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UCB-LFI-101 Paralelo 4 Experimento

EL AGUA QUE SUBE

Materiales:

1. Un plato hondo con agua. 3. Una botella.

2. Una vela.

4. Colorante (opcional).

Instrucciones:
1. Llenar el plato con agua (si quiere puede agragarle colorante para visualizar
mejor el efecto).
2. Encender la vela y la colocarla dentro del plato de manera que el agua no toque
la llama.
3. Colocamos un vaso encima de la vela de modo que la cubra.
4. Esperar unos segundos y observar que la llama se apaga y que el agua entra
en el vaso.
UCB-LFI-101 Paralelo 4 Experimento

Es cierto que al encender la vela se produce una reacción química de combustión


entre la parafina de la vela (C₂₉H₆₀) y el oxígeno (O₂) propio del aire que hay
dentro del vaso. El combustible de la vela encendida reacciona con el oxígeno que
hay dentro del vaso, produciendo dióxido de carbono (CO₂) en la proporción de
una molécula de dióxido de carbono por cada dos moléculas de oxígeno. Además,
otro producto de la combustión es el agua (H₂O). La reacción sería así:
C₂₉H₆₀ + 44 O₂ → 29 CO₂ + 30 H₂O
La Ley de Avogadro nos dice que un número igual de moléculas siempre ocupa un
mismo volumen si la presión y la temperatura no varían. Por lo tanto, el consumo
de oxígeno por sí solo no puede modificar la presión del gas contenido en el vaso.

El causante verdadero de este resultado de este experimento es una causa bien


distinta y no se trata de un fenómeno químico, sino que se trata de un fenómeno
físico.

Al encender la vela, además de la combustión antes mencionada, el aire dentro


del recipiente se calienta (aumenta su temperatura). Al aumentar la temperatura
(debido a la llama) y como el volumen del vaso no cambia, entonces, debe
aumentar la presión del gas dentro del recipiente según la Ley de Gay-Lussac, y
parte de ese gas dilatado sale por la parte inferior del vaso como pequeñas
burbujas hasta que la presión del aire caliente contenido en el recipiente iguale la
presión del aire exterior (presión atmosférica).

Cuando la vela se apaga por falta de oxígeno, el aire dentro del recipiente se
empieza a enfriar y la presión del gas dentro del recipiente disminuye (de nuevo
por la ley de Gay-Lussac). Como ahora la presión exterior (atmosférica) es mayor
que dentro del recipiente, el aire exterior empuja al agua (ejerce una fuerza desde
el exterior hacia el interior) debido a la diferencia de presiones entre el interior y
exterior. El agua entra al vaso y asciende comprimiendo el aire dentro del
recipiente, reduciendo su volumen (por Ley de Boyle-Mariotte) y aumentando la
presión, hasta que la presión del gas dentro del vaso iguale a la presión
atmosférica.

¿Cómo se explica la ley de Gay-Lussac? Es decir: ¿por qué el aire caliente está a
una presión mayor y cuando se enfría la presión disminuye? La temperatura es
una medida de la energía cinética promedio de las partículas de una sustancia. Si
aumenta la temperatura, las moléculas tendrán mayor energía cinética, es decir
mayor velocidad. Entonces, las moléculas chocarán contra las paredes del
recipiente a mayores velocidades ejerciendo una presión mayor.
UCB-LFI-101 Paralelo 4 Experimento

Para terminar, podemos comprobar si lo que expusimos es correcto de la siguiente


manera. Levantamos el vaso del plato y calentamos el interior del vaso con la vela,
de modo que el aire se renueve y no se consuma el oxígeno. Simplemente
estaremos calentando el aire en el interior del vaso durante un buen rato, sin que
se apague la llama. Cuando ya está bien caliente, retiramos la vela y colocamos el
vaso calentado sobre el plato con agua, rápidamente, pero sin colocar la vela
adentro. Cuando el aire en el interior del vaso se enfría, veremos el mismo efecto:
agua sube por el vaso igual que antes, pero en este caso no hay vela adentro y
por lo tanto podemos descartar a la combustión (proceso químico) como el
causante de este fenómeno.