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BIOTECNOLOGIA

De acuerdo con el campo de aplicación la biotecnología puede ser distribuida o


clasificada en seis amplias áreas que interactúan: Biotecnología en salud humana,
Biotecnología animal, Biotecnología Industrial, Biotecnología Vegetal, Biotecnología
ambiental y Biotecnología alimentaria.
 En la biotecnología alimentaria destaca el proceso de fermentación, con dos
tipos principales:
1. Fermentación alcohólica o etanólica.
El etanol resultante se emplea en la elaboración de algunas bebidas alcohólicas,
tales como el vino, la cerveza, la sidra, el cava, etc. Aunque en la actualidad se
empieza a sintetizar también etanol mediante la fermentación a nivel industrial a
gran escala para ser empleado como biocombustible. El CO2 que se libera en este
proceso es también el causante del esponjamiento de la masa de pan durante su
fermentación.
2. Fermentación láctica. En la fabricación de productos lácteos, como yogur,
queso y otros lácteos fermentados (kéfir, kumis, etc.), así como en la
elaboración de alimentos prebióticos y probióticos.

 En el campo de la biotecnología industrial farmacéutica destacan varias


aplicaciones:
1. Producción de antibióticos (naturales, semisintéticos o sintéticos).
2. Obtención de proteínas recombinantes, como el ejemplo de la insulina
humana.
3. Vacunas de nueva generación, como por ejemplo las vacunas recombinantes
y comestibles.
4. Producción industrial de sueros.

 En la biotecnología ambiental también existen múltiples campos de


aplicación:
1. La biorremediación para la limpieza de lugares contaminados.
2. Depuración de aguas residuales.
3. Tratamiento de residuos y compostaje.
4. La biodegradación de materiales (por ejemplo, los plásticos biodegradables)
 La biotecnología agropecuaria (vegetal y animal) es el conjunto de las
posibles aplicaciones de la biotecnología a las actividades productivas del
ámbito agropecuario (agricola y ganadero), utilizándose en varias vías de
investigación:

1. Plantas resistentes a insectos.


2. Cultivos resistentes a los virus.
3. Tolerancia a herbicidas.
4. Mejora nutricional de los cultivos o bioenriquecimiento.
5. Cultivos tolerantes a ciertos metales del suelo, como el aluminio.
6. Organismos Modificados Genéticamente (OMG) o transgénicos.

Colores para todos los gustos


La moda de clasificar por colores las áreas a las que
se dedica la biotecnología proviene de dos
Las tres áreas
cuestiones: la primera es la dificultad de acotar al
principales de la
100% estas áreas. Muchas de las aplicaciones se
pueden enmarcar en más de uno de estos biotecnología son la
colores, lo que muestra que la biotecnología no roja, la azul y la verde
es una ciencia excluyente. En segundo lugar es
por la comodidad. Al ser una disciplina tan
novedosa, los colores ayudan a las personas a recordar tanto la aplicación como su
ámbito. Es mucho más sencillo recordar que la biotecnología roja está asociada con
la salud que pensar en los procesos y su importancia en dicha área. Así, la
biotecnología actualmente se divide en los siguientes colores:

 Biotecnología roja: como decíamos, la biotecnología asociada a la materia


de salud, tanto humana como animal. Aquí podemos encontrar
investigaciones biomédicas de primera magnitud, así como la producción de
medicamentos, prevención de enfermedades y tratamientos enmarcados en
el ámbito biotecnológico.

 Biotecnología azul: esta es, probablemente, la segunda área más


prestigiosa de la biotecnología. El mundo submarino es todavía un gran
desconocido. Del mar, sin embargo, están surgiendo conocimientos que nos
abren puertas a nuevos fármacos, aplicaciones y materiales. Toda la
biotecnología marina está englobada dentro de este color.

 Biotecnología verde: al igual que ocurre con el color azul y el mar, la


biotecnología verde está relacionada con las plantas y sus productos,
crecimiento o mantenimiento. De las plantas tenemos mucho que aprender.
Y también las usamos para producir sustancias químicas, fármacos y
materiales.

Estas tres son las grandes ramas de color de la biotecnología. Pero no son ni mucho
menos las únicas. A partir de aquí la cosa se pone interesante:

 Biotecnología gris: se conoce así a la biotecnología encargada de estudiar


y optimizar los procesos de reciclaje y todo lo que les rodea.
 Biotecnología blanca: es como se conoce la biotecnología dedicada a la
producción de energía y producción en cantidades industriales.
 Biotecnología dorada: es la rama dedicada casi en exclusiva a la
bioinformática, una herramienta imprescindible en biotecnología.
 Biotecnología marrón: una rama dedicada a la obtención de componentes
y el aprovechamiento de recursos procedentes del desierto.
 Biotecnología naranja: esta área se dedica a la formación y difusión de la
biotecnología y sus aplicaciones.
 Biotecnología púrpura: es la rama que trata de esclarecer los aspectos
legales de la biotecnología y su aplicación.
 Biotecnología amarilla: centrada en la producción y control nutricional, es
otra de las ramas con mayor proyección de los últimos tiempos.