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Evolución de las posesiones cartaginesas en el transcurso de las guerras púnicas

Se conoce con el nombre de las guerras púnicas a los tres conflictos armados que
enfrentaron entre los años 264 a. C. y 146 a. C. a las dos principales potencias
del Mediterráneo occidental de la época: Roma y Cartago.1 Reciben su nombre
del etnónimo latino Pūnicī usado por los romanos para referirse a los cartagineses y a
sus ancestros fenicios (de las formas más antiguas lat. arc. Poenicī < gr. Phoinicoi). Por
su parte, los cartagineses llamaron a estos conflictos «guerras romanas».2

En el estallido del conflicto influyó de gran manera la anexión por parte de Roma de
la Magna Grecia, en el sur de la península itálica, pero la causa principal del
enfrentamiento entre ambas fue el conflicto de intereses entre las colonias de Cartago
y la expansión de la República de Roma.3 El primer choque se produjo en la isla
de Sicilia, parcialmente bajo control cartaginés. Al principio de la primera guerra
púnica, Cartago era el poder dominante en el mar Mediterráneo occidental, pues
controlaba un extenso imperio marítimo, mientras que Roma era el poder emergente
en el centro de la península itálica. Al final de la tercera guerra púnica, y después de
décadas de conflicto, Roma conquistó todas las posesiones cartaginesas y arrasó la
ciudad de Cartago, su capital, con lo que la facción cartaginesa desapareció de la
historia.

Roma se convirtió así en el estado más poderoso del Mediterráneo occidental, lo que
sumado al fin de las guerras macedónicas4 y la derrota del emperador
seléucida Antíoco III Megas en la guerra romano-siria5 en el Mediterráneo oriental,
convirtió a la República romana en el poder dominante en el Mediterráneo. La derrota
aplastante de Cartago supuso un punto de inflexión que provocó que el conocimiento
de las antiguas civilizaciones mediterráneas pasara al mundo moderno a través
de Europa en lugar de África.

largo del siglo anterior, Roma había logrado aplastar a los distintos enemigos que se
había encontrado en su camino a la dominación de la península: primero la Liga
Latina fue disuelta por la fuerza durante las guerras latinas,1 y luego el poder de
los samnitas fue subyugado durante las largas guerras samnitas.2 Finalmente, las
ciudades griegas de la Magna Grecia, unificadas bajo el poderoso rey Pirro de Epiro,
terminaron sometiéndose a la autoridad romana al término de las guerras pírricas.2

Cartago, por su parte, era considerada como el poder naval dominante en el


Mediterráneo occidental. Fundada como colonia fenicia en el norte de África, cerca de
la actual Túnez, gradualmente se convirtió en el centro de una civilización cuya
hegemonía se extendía a lo largo de la costa norteafricana, controlando también
las islas Baleares, Cerdeña, Córcega, un área algo limitada en el sur de la península
ibérica y la parte occidental de Sicilia.3

Roma y Cartago, las grandes potencias del Mediterráneo occidental, siempre habían
mantenido tratados y relaciones amistosas, y llegaron incluso a unir sus fuerzas
cuando Pirro de Epiro desembarcó en el sur de Italia en el año 278 a. C. Sin embargo,
los intereses de las distintas potencias terminarían desencadenando la guerra por
la hegemonía del Mediterráneo occidental. En particular, la primera guerra púnica
daría inicio después de que tanto Roma como Cartago intervinieran en la ciudad
siciliana de Mesina, cuya proximidad a la península italiana la convirtió en una ciudad
de suma importancia estratégica

Aunque Cartago ostentaba el mayor poderío naval del mundo antiguo, no mantenía un
ejército grande permanentemente. Prefería contratar mercenarios, sobre todo
indígenas de Numidia, para que libraran sus batallas. No obstante, la mayoría de los
oficiales que comandaban sus tropas sí eran ciudadanos naturales.
Los cartagineses eran reconocidos por sus habilidades para navegar. Muchos
provenientes de las clases bajas escogían la marina para servir, lo que les proveía de
ingresos estables y les permitía hacer una buena carrera.

En el año 200 a. C. la República Romana había tomado control de la parte sur de la


península itálica. A diferencia de Cartago, la República Romana no disponía de una flota
que le permitiera ser competitiva en batallas navales contra la armada cartaginesa. Sin
embargo, aunque los comandantes romanos sabían que la batalla marítima estaría
perdida incluso antes de comenzar, también eran conscientes de la superioridad del
Ejército de Roma sobre los mercenarios de Cartago de modo que decidió atacar Sicilia
por tierra.

La principal causa de las Guerras Púnicas fue el choque de intereses entre el imperio
cartaginés existente y la ampliación de la República romana. Los romanos estaban
inicialmente interesados en la expansión a través de Sicilia (que en aquella época era
un crisol de culturas), parte del cual estaba bajo el control cartaginés. Al comienzo de
la primera guerra púnica, Cartago fue la fuerza dominante de la Mediterráneo
Occidental, Con un amplio imperio marítimo, mientras que Roma tenia un poder en
rápido ascenso en Italia, Pero que carecía de la potencia naval de Cartago. Al final de la
tercera guerra, después de más de cien años y la muerte de cientos de miles de
soldados de ambos bandos, Roma había conquistado el imperio de Cartago y
arrasando su ciudad, convirtiéndose en el Estado más poderoso del Mediterráneo
occidental. Con el fin de la Guerras de Macedonia - Que se desarrolló al mismo tiempo
que las Guerras Púnicas - y la derrota de El rey seléucida Antíoco III el Grande en la
Guerra Romana-Siria (Paz de Apamea, 188 aC) en el mar oriental, Roma emergió como
la potencia dominante del Mediterráneo y una de las ciudades más poderosas en el
mundo clásico.

Cuando, el año 272 a.C., la colonia griega de Tarento, en el Sur de Italia, cayó
en manos de los romanos, Roma dominaba ya toda la península y se había
convertido en uno de los estados más poderosos de su entorno. Era sólo
cuestión de tiempo que su camino se cruzara con el de la otra gran potencia
del Mediterráneo occidental: Cartago.

La ciudad de Cartago, en la costa norte de la actual Túnez, había sido


fundada el siglo IX a.C. por marineros fenicios, que construyeron este
enorme puerto en el centro de las rutas comerciales que surcaban el
Mediterráneo. Además de su estratégica posición para el comercio, Cartago
estaba rodeada de tierras fértiles, y muy pronto, los cartagineses (que
también recibían el nombre de púnicos), extendieron su dominio
hasta Sicilia. Allí tomaron contacto con los romanos, que se encontraban en
plena expansión, y las dos potencias comenzaron a vigilarse con recelo.

Sicilia, rica en cereales, estaba poblada por prósperas colonias griegas,


muchas de las cuales estaban dominadas por los cartagineses. Sin embargo,
una de ellas, Mesina, situada en el estrecho entre Italia y la isla, decidió
llamar en su auxilio a los romanos para que expulsaran a la guarnición
cartaginesa que controlaba la ciudad. Cuando los mensajeros de Mesina
llegaron al Senado se produjo una larga deliberación. Todos eran conscientes
de que enviar ayuda militar a la ciudad desencadenaría un terrible
enfrentamiento con Cartago, cuyas últimas consecuencias eran
imprevisibles.

Al final, los romanos decidieron enviar a sus soldados. Era el año 264 a.C. y
daba comienzo así la primera de las Guerras Púnicas, tres terribles
enfrentamientos entre romanos y cartagineses que decidirían el destino de
Occidente.

Los fenicios fundaron la ciudad de Cartago a mediados del siglo XIX a.C., en lo que hoy
se conoce como Túnez. Ya en el siglo III a.C era una ciudad de grandes dimensiones y
con un gran poder comercial, a la que no se podía equiparar nadie salvo Roma.

Una de las diferencias importantes entre ambas ciudades es que Cartago contaba con
un gran poderío en el mar, cosa que Roma no ostentaba ni de lejos. Sin embargo, la
ventaja que tenía Roma sobre Cartago era su ejército, los romanos tenían un
gran ejércitopermanente y formado por romanos, mientras que Cartago contrataba a
mercenarios indígenas para sus batallas

En el 264 a.n.e, Roma invadió la isla de Sicilia, a instancias de la Mamertinos, Un grupo


de merodeadores ex mercenarios cuyas hazañas de saqueo habían sido recientemente
puestas a su fin por Cartago que cada vez tenía mayor control de la isla. Siracusa
(colonia griega en Italia) fue tradicionalmente un enemigo de Cartago, Pero no podía
tolerar la continuación de las incursiones de rebeldes Mamertinos en su territorio, o la
posibilidad de que Roma se apoderase de la isla, por lo que se aliaron con Cartago.

Para proteger sus líneas de abastecimiento a la isla, Roma se vio obligada a embarcarse
en un ambicioso proyecto de construcción naval. Roma había sido hasta entonces un
país basado en el poder militar en tierra y no pudo igualar la superioridad naval de
Cartago, Perdieron una serie de combates navales contra Cartago al comienzo de la
guerra.

Sin embargo, Roma finalmente logró capturar a un cartaginés Quinquerreme (barco de


guerra propulsado por remos, desarrollado a partir del trirreme.) y copiar el diseño.
Una vez que la tecnología naval de los romanos coincidía con la de Cartago las cosas
cambiaron, como Cartago, no pudo igualar los niveles de producción de Roma. La
Primera Guerra Púnica terminó con Roma como el vencedor y nuevo amo de la isla de
Sicilia.

Segunda Guerra Púnica

La Segunda Guerra Púnica, También conocida como La Guerra de Aníbal y por los
romanos de esos tiempos como La guerra contra Aníbal, se prolongó desde el año 218
hasta el año 201 a.n.e. y participaron combatientes en el Mediterráneo occidental y
oriental. Esta fue la segunda gran guerra entre Cartago y la República Romana, Con la
participación de los Bereberes en el lado de Cartago. Los dos estados habían tenido
grandes conflictos entre sí en el curso de su existencia.
Mapa de la II Guerra Púnica
Es la más famosa por ser la expedición militar de Aníbal contra Roma cruzando los
Alpes. Aníbal consolida los territorios de Hispania y lanza una campaña contra Roma,
tras la conquista de Sagunto en el año 219 a.n.e. Pero Cneo Cornelio Escipión
desembarca en el 218 a.n.e en Emporio y cortando el abastecimiento de Aníbal le
derrota.

En el 210 a.n.e., Publio Cornelio Escipión, el Africano, llega a la península para luchar
contra los cartagineses. Publio Cornelio Escipión, el Africano, consiguió que muchos
reyes indígenas se pusiesen en favor de los romanos, lo que marcará el inicio de la
dominación romana de la península. En el 206 a.n.e. toma Gadir, último reducto
cartaginés de la península. Tras la victoria de Zama en el 202 a.n.e. Roma incorpora
Hispania a su imperio, divide la península en dos provincias (Hispania Citerior e
Hispania Ulterior) y nombra dos pretores para gobernarlas (Gayo Sempronio Tuditano
y Marco Helio, respectivamente).

Pero la península no está pacificada, y los romanos han de luchar contra los indígenas.
Marco Porcio Cantón lucha en la Hispania Citerior y Publio Cornelio Escipión Emiliano
en la Ulterior. En el 155 a.n.e comenzarán las guerras lusitanas, con los episodios de
Numancia y Viriato.

En muchos aspectos, las guerras púnicas se parecían a la Guerra del Peloponeso. Ya


que ambos conflictos incluyó una potencia militar con base en tierra (Roma en las
Guerras Púnicas y Esparta en la Guerra del Peloponeso) Derrotando a un Estado de
ricos comerciantes basado en la Talasocracia (Cartago en las Guerras Púnicas y Atenas
en el Guerra del Peloponeso).
En 275 aC, Roma había derrotó a los griegos en la Italia continental y ahora controla
toda la parte sur de la península italiana. Roma era ahora una gran potencia en el
Mediterráneo y no perdió el tiempo en la planificación de su conquista militar
siguiente, se volvieron sus ojos a la isla de Sicilia. En ese momento Sicilia era una isla
rica en recursos que era controlada por Cartago , en el oeste, y la ciudad-estado
griegas l este, siendo la más grande de la ciudad de Siracusa.

La formación del Imperio Romano como lo conocemos a día de hoy se basa en el


sistema ofensivo creado por dicho pueblo itálico desde prácticamente el principio de
su historia. De esa manera las luchas contra la civilización cartaginesa otorgarían a
Roma la posibilidad de tomar los territorios de Hispania y del norte de África. En esta
lección de unPROFESOR os traemos un resumen breve de las guerras púnicas,
nombre que recibieron los enfrentamientos bélicos entre estas dos potencias del
Mediterráneo. Así las podremos dividir en tres etapas claramente definidas y que nos
ayudarán a entender el predominio de Roma, tras la finalización de estas.

Imagen: Arre Caballo

Índice

1. El preludio de las Guerras Púnicas


2. La primera guerra púnica
3. La segunda guerra púnica
4. La tercera guerra púnica

El preludio de las Guerras Púnicas

Antes de entrar meramente en los hechos bélicos, debemos reconocer los aspectos
que llevaron a estos. En primer lugar, Cártago, era una imponente ciudad ubicada
en la costa de la actual Túnez y había sido fundada por fenicios. Dicha civilización
poseía una enorme escuadra marítima siendo, por tanto grandes, navegantes. Por el
contrario, carecían de un ejército permanente pues los cartagineses preferían
contratar a mercenarios que libraran sus guerras, siendo solo los comandantes
pertenecientes a dicho pueblo.

Por el otro lado, Roma poseía un gran ejército que estaba librando batallas por el
norte de Italiaanexionando así toda esa parte. Aunque su debilidad eran las
infraestructuras navales, que eran muy inferiores a las cartaginesas, era casi
imposible en un primer momento poder actuar en contra de estos.

En el 264 aC, Roma invadió la isla de Sicilia, a instancias de la Mamertinos, Un grupo


de merodeadores ex mercenarios cuyas hazañas de saqueo había sido recientemente
puesto a su fin por Cartago que cada vez tenía mayor control de la isla. Siracusa (
colonia griega en Italia) fue tradicionalmente un enemigo de Cartago, Pero no podía
tolerar la continuación de las incursiones de rebeldes Mamertinos en su territorio, o la
posibilidad de que Roma se apoderase de la isla, por lo que se aliaron con Cartago.
Para proteger sus líneas de abastecimiento a la isla, Roma se vio obligado a
embarcarse en un ambicioso proyecto de construcción naval. Roma había sido hasta
entonces un país basado en el poder militar en tierra y no pudo igualar la superioridad
naval de Cartago, Perdieron una serie de combates navales contra Cartago al
comienzo de la guerra. Sin embargo, Roma finalmente logró capturar a un cartaginés
Quinquerreme (barco de guerra propulsado por remos, desarrollado a partir del
trirreme. ) y copiar el diseño. Una vez que la tecnología naval de los romanos coincidía
con el del Cartago las cosas cambiaron, como Cartago, no pudo igualar los niveles de
producción de Roma. La Primera Guerra Púnica terminó con Roma como el vencedor y
nuevo amo de la isla de Sicilia.
Consecuencias de la Primera Guerra Púnica
Inmediatamente después de la guerra, los mercenarios de Cartago se rebelaron por un
conflicto salarial y ocuparon una serie de importantes ciudades púnicas ( ciudades
cartagineses) en el norte de África y Cerdeña, a partir de la guerra de los mercenarios.
Milagrosamente, Cartago fue capaz de derrotar a los mercenarios en África del Norte,
por su parte Roma utilizó la revuelta de los mercenarios como una excusa para invadir
y conquistar las islas de Cerdeña y Córcega . Así por el año 238 aC, Cartago había
perdido todas sus islas en el Mediterráneo central, pero tal vez el mayor de todos fue
perder el Mar Mediterráneo en sí, Cartago ya no controlaba los mares, lo que lo
obligaría en la Segunda Guerra Púnica para invadir Italia ir por tierra, en los Alpes.
Tal vez la consecuencia política más inmediata de la Primera Guerra Púnica fue la
caída del poder naval de Cartago. Condiciones firmado en el tratado de paz tenían la
intención de comprometer la situación económica de Cartago y de impedir la
recuperación de la ciudad. La indemnización exigida por los romanos causado tensión
en las finanzas de la ciudad y obligaron a Cartago a buscar a otras áreas de influencia
para el dinero para pagar a Roma

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