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CIENCIAS

NATURALES

Angelina Rodríguez y Donaldo Conde


Maestros y formadores en el área de Ciencias Naturales. Paepu. IFS.

Algunas ideas
sobre los gases
Cuando la materia ofrece pistas
para seguir aprendiendo

Precisiones conceptuales En el caso de los gases, las fuerzas de cohesión


intermoleculares son mucho menores y las par-
sobre los gases y su tículas pueden moverse libremente en todo el
comportamiento… volumen del recipiente que las contiene.

Para comenzar a hablar de los gases debemos En los líquidos el rozamiento (fricción) entre
remitirnos a la idea de fluido, idea que ya fue las moléculas interfiere en su movimiento.
abordada, por nosotros, en el artículo «Líqui- Esta fuerza (rozamiento) origina la viscosidad
dos. Caracterizar la materia… los líquidos» en y existe en todos los líquidos reales en mayor
la revista Didáctica Primaria, año 4, n.o 15, pág. o menor medida. Los líquidos en que no exis-
4-11.Como ya expresamos, en dicho artículo, te viscosidad se denominan líquidos ideales o
se denominan  fluidos  a aquellos cuerpos que perfectos.
pueden fluir debido a que sus moléculas  no
se mantienen en posiciones fijas, sino que se En el caso de los gases, la viscosidad es muchí-
mueven libremente deslizándose unas sobre simo menor, aunque el choque de las molécu-
otras. Esto impide que la materia en dichos las gaseosas contra las paredes del recipiente
estados tenga forma propia debiendo adoptar, que las contiene o contra otras moléculas ga-
por consiguiente, la forma del recipiente que seosas también origina fricciones. Los gases en
los contiene. que estas fricciones son despreciables reciben
el nombre de gases ideales o perfectos.
Los fluidos se dividen en líquidos y gases, de-
pendiendo esto de las fuerzas de cohesión Pocas son las sustancias que están en estado
interna entre sus moléculas. Mientras que los gaseoso a temperatura ambiente y presión nor-
líquidos fluyen manteniendo constante su vo- mal (La termodinámica considera estos valores
lumen, los gases tienen tendencia a ocupar como: temperatura de 20 °C y una presión abso-
todo el volumen disponible. luta de 1 atm.) entre ellas el nitrógeno (N ), el oxí-
geno (O2 ), el hidrógeno (H2) el dióxido de carbo-
no (CO2 ), el flúor (F2) el cloro (Cl2 ) y el helio (He).

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Si bien comúnmente las palabras  gas  y  va- el modelo cinético de partículas que nos dice
por  se utilizan como sinónimos, hay que dife- que las moléculas de los gases se encuentran
renciarlas, porque aluden a conceptos distin- muy separadas entre sí y que por lo mismo, po-
tos. El gas es una sustancia que, a presión nor- seen poca  cohesión, es decir, poca fuerza de
mal y a temperatura ambiente, se encuentra atracción, por lo que existe una gran cantidad
en estado gaseoso; el vapor, en cambio, es la de espacio vacío entre ellas. Así, las  molécu-
forma gaseosa de una sustancia, que a tempe- las del gas pueden juntarse y disminuir el volu-
ratura ambiente es un sólido o un líquido. Si men que ocupan.
a las moléculas de un sólido o de un líquido
se les brinda suficiente energía, estas lograrán Difusión: Es la propiedad que tienen los gases
romper las fuerzas que las mantienen unidas y de mezclarse con otro, solamente debido al
pasar al estado de vapor, produciéndose, en- movimiento de sus moléculas en forma total-
tonces, el cambio de estado. mente desordenada. Consiste en que las mo-
léculas de un gas se trasladan a través de otro
cuerpo material (sólido, líquido o gas), debido
Los gases y sus propiedades: a su alta energía cinética. Cuando uno siente el
olor y aroma de una flor o una fruta es debido
Fluidez: es la propiedad que tienen los gases a la difusión de ciertas sustancias (ésteres) que
para ocupar todo el espacio que los contiene, se difunden en forma de vapor a través del aire
esto se debe a la poca o nula fuerza de unión y llega al olfato.
entre las moléculas del gas. Son mucho más
fluidos que los líquidos. Otros ejemplos de difusión son: difusión del
CO2 en bebidas gaseosas y gas lacrimógeno en
Expansión: Llamamos expansión de un gas, a el aire.
la tendencia a ocupar el mayor volumen po-
sible, y cuando está contenido dentro de un Dilatación: Si un gas aumenta de temperatura
recipiente esta expansión creará una presión el movimiento de sus moléculas aumenta, pero
interior debido al empuje que hace contra las si además está contenido en un recipiente; au-
paredes del envase. A ese empuje por unidad menta el choque continuo de esas moléculas
de superficie se lo llama: presión gaseosa. Para con las paredes del recipiente provocando un
medir la presión se utilizan equipos especiales, aumento de presión. En este fenómeno hay
llamados manómetros y los hay de distintos ti- que tener en cuenta temperatura, volumen y
pos de funcionamiento. El sistema cinético mo- presión. Por tanto se pueden considerar tres
lecular nos permite explicar este fenómeno. casos:

Al peso del aire de la atmósfera que rodea › Dilatación a Presión constante: la presión
nuestro planeta, y presiona sobre la Tierra y permanece constante y el aumento de tempe-
sobre toda la materia que hay sobre ella, se ratura produce un aumento de volumen. 
la denomina presión atmosférica, y se define
como 1 atmósfera (1 atm.) a la presión por uni- › Dilatación a Volumen Constante: El volumen
dad de superficie. permanece constante y aumenta la presión.

Comprensibilidad: La comprensibilidad de › Varían la presión y el volumen:  aquí se apli-


un gas consiste en la capacidad de disminuir ca la ley de Boyle-Mariotte que dice que si la
su volumen. A diferencia de los sólidos que no temperatura de un gas permanece constante,
pueden comprimirse y de los  líquidos  que lo el volumen que ocupa está en razón inversa de
hacen de una manera muy poco apreciable y la presión que sobre él actúa. Ver gases per-
prácticamente insignificante. La justificación fectos.
de este fenómeno la encontramos también en

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Efusión: Consiste en la salida de moléculas ga- La mayoría de los niños asocian el aire con el
seosas a través de pequeñas aberturas u orifi- movimiento, y por ese motivo no presentan
cios practicados en la pared del recipiente que dificultades en reconocer una masa de aire
contiene el gas. Por ejemplo un neumático se cuando por ejemplo se abre una puerta. Sin
desinfla cuando el aire comprimido se efunde embargo, frente a un recipiente vacío suelen
a través de un orificio causado por un clavo u afirmar que no tiene nada o que no hay aire
otro objeto similar. porque se escapó.

Resistencia: es la propiedad que tienen los ga- No asumir la invisibilidad de los gases los lleva
ses a oponerse al movimiento de los cuerpos a considerar erróneamente a la niebla, las nu-
de manera libre. Esta es conocida como fuerza bes o el humo como gases.
de roce y depende en gran medida de la velo-
cidad y tamaño del cuerpo en desplazamiento. Consideramos importante tener en cuenta
estas dificultades al ponernos a pensar en el
diseño de una secuencia didáctica.
Pensando en la enseñanza…
Dentro de las ideas que podríamos trabajar en
Podemos afirmar que en todos los niveles de la escuela sobre los gases destacamos:
la escolaridad se abordan aspectos sobre los
estados de agregación de la materia a partir de › El aire ocupa un lugar en el espacio.
sus propiedades. Generalmente en el primer y
segundo nivel se pone el foco en los sólidos y › No tienen ni forma ni volumen propio.
los líquidos y en los grados supriores se avan-
za hacia al estado gaseoso a través del estudio › Adoptan la forma y el volumen del recipiente
del aire. que los contiene.

Creemos que partir del aire para el estudio › Se expanden sin límite.
de los gases es muy apropiado ya que permi-
te abordar su complejidad desde situaciones › Son los más compresibles de los estados de
cotidianas y cercanas al niño. Guiar el pensa- la materia.
miento de los niños para que encuentren res-
puestas a por qué explotan los globos en un › Se comprimen con facilidad y ejercen presión
cumpleaños o por qué dejamos una pelota al sobre los recipientes que los contienen.
sol para que se infle, ayudan a construir algu-
nas ideas en relación con el comportamiento › Los gases difunden entre sí.
de los gases.
› Se mezclan completamente y de manera uni-
Los niños generalmente reconocen la impor- forme cuando están confinados en el mismo
tancia del aire para la vida de los seres vivos, espacio.
pero presentan dificultades para reconocer
sus características y propiedades. Si bien es- › Su volumen puede cambiar si varía la tempe-
tamos rodeados de situaciones que involu- ratura o la presión a la cual están sometidos.
cran propiedades de los gases, difícilmente
los niños se pongan a pensar, por si solos, en › Tienen densidades mucho menores que los
el porqué de estos fenómenos. Por tanto, es sólidos y los líquidos.
el docente el que debe generar los espacios
necesarios para el planteo de preguntas y la › Presentan diferentes densidades entre ellos.
construcción de posibles explicaciones.
› Su densidad puede cambiar si varía la tempe-
ratura o la presión.

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Algunas ideas para construir 2. Sumergir la punta de la jeringa en el reci-
piente con agua y cinchar del émbolo para que
en los niños ingrese agua en la jeringa.
› Los gases ocupan un lugar en el espacio y por
3. Apretar con el dedo pulgar la punta de la
tanto tienen volumen.
jeringa para que no se escape el agua y pre-
sionar el émbolo ejerciendo presión sobre el
› La misma cantidad de materia en estado ga-
agua que se encuentra contenida dentro de la
seoso ocupa más espacio que en estado líqui-
jeringa.
do y sólido.
4. Observar y anotar lo que sucede.
› Los gases tiene la propiedad de dilatarse o
comprimirse por efecto de la temperatura.
5. Retirar el agua de la jeringa.
› La presión también es un agente que provoca
6. Reiterar los puntos 2, 3 y 4 del procedimien-
cambios dilatando o comprimiendo gases.
to pero introduciendo aire dentro de la jeringa
en vez de agua.
› Los gases, en general, son menos densos que
los líquidos y los sólidos
Pensar a partir de las observaciones: ¿Suce-
› Gases diferentes presentan diferente densidad.
dió lo mismo al ejercer presión sobre la jeringa
cuando contenía agua que cuando contenía
› Un mismo gas puede presentar diferentes
aire?
densidades por efecto de la temperatura.
¿Consideran que es importante tapar la punta
de la jeringa con el dedo pulgar al ejercer pre-
Posibles actividades para sión? ¿Por qué? ¿Qué ocurrió con el espacio
trabajar estas ideas ocupado por el agua y por el aire cuando ejer-
cieron presión? ¿Qué pueden decir de la can-
tidad de materia del agua en los diferentes mo-
mentos del experimento? ¿y del aire? ¿Cómo
1 es posible que la misma cantidad de aire ocupe
menos espacio en un momento que en otro?
Un problema de espacio y presión
Las preguntas pensadas para la actividad tie-
Con la siguiente actividad pretendemos traba- nen ciertamente dos objetivos diferentes.
jar la idea de que los gases tienen la propiedad El primero consiste en dar cuenta de que la
de dilatarse y comprimirse con mucha más faci- materia en estado líquido y la materia en es-
lidad que los líquidos, por efecto de la presión, tado gaseoso presentan comportamientos
a una temperatura constante. Para realizar la ac- diferentes frente a la presión, a una tempe-
tividad se necesitarán los siguientes materiales: ratura constante. El segundo paquete de pre-
una jeringa y un recipiente con agua. guntas busca que los niños construyan la idea
de que la materia puede comprimirse y que
consigna: comprimirse significa ocupar menos espacio
Reunidos en equipos deben realizar el siguien- sin variar la cantidad de materia. Esta idea es
te procedimiento: totalmente anti intuitiva para los estudiantes.
Podemos apreciar que los alumnos, en general,
1. Tomar la jeringa y retirar todo el aire que po- construyen concepciones alternativas en las
see presionando el émbolo de modo tal que se que relacionan los cambios en el volumen de
introduzca completamente dentro del cilindro. los materiales con consecuentes cambios en

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la cantidad de materia de estos. Por tanto es En este sentido podemos preguntar a los ni-
importante tener en cuenta que el concepto ños sobre lo que piensan que ocurre con la
de compresión, como también el de dilatación, materia para que manteniendo la misma can-
posee una dificultad importante a la hora de tidad de corpúsculos (porque la masa es la
incorporarlo a la estructura cognitiva de los misma) el aire pueda ocupar más espacio. En
estudiantes, pensando en construcciones que este caso será fundamental el trabajo con la
les permitan utilizar el conocimiento para pre- idea de que entre corpúsculo y corpúsculo
decir o explicar fenómenos. hay vacío. Por tanto no aumenta el tamaño
del corpúsculo sino que aumenta el espacio
vacío que hay entre ellos.
2 Si se ha trabajado la idea de que el volumen
de un gas puede variar por efecto de la tem-
Un tema de espacio y temperatura peratura, podemos proponer como evaluación
el planteo de una situación en donde ocurre
Para trabajar la idea de que los gases pueden el proceso inverso, es decir, la compresión del
dilatarse o comprimirse por efecto de la tem- aire por efecto de la disminución de la tempe-
peratura, podemos presentar a los alumnos ratura. La consigna podría ser la siguiente:
diversas propuestas para discutir con ellos
posibles explicaciones sobre fenómenos que Leer la siguiente historia y responder las pre-
ocurren comúnmente en la vida cotidiana. guntas reunidos en equipos:

Por ejemplo se pueden generar discusiones a María infló globos durante el día para el
partir de problematizar con las siguientes pre- cumpleaños de su hermano. Al anochecer,
guntas: cuando estaban todos los invitados en la
fiesta, María notó que los globos que había
¿Por qué nos dicen que cuando una pelota o inflado ahora parecían un poco desinflados.
las ruedas de nuestra bicicleta están un poco Le pareció extraño ya que recordó atarlos
desinfladas debemos colocarlas al sol para que muy bien para que no se escapara el aire
queden más infladas? ¿Cómo es posible que contenido dentro de ellos.
queden más infladas si no entró aire por nin-
gún lado? ¿Qué importancia crees que tiene el ¿Qué pudo haber ocurrido para que los glo-
hecho de colocarlas al sol? bos parecieran un poco más desinflados si
no se escapó aire de ellos?
Se dice que las ruedas de los autos no pue-
den estar muy infladas porque pueden llegar a
reventar si se recorre un largo camino en ruta Las respuestas de los niños pueden darnos in-
¿Qué relación puede tener esto con el hecho formación sobre el grado de apropiación de las
de colocar la pelota al sol? ideas en función de reconocer a la temperatu-
ra del aire como la variable que incidió en el
Estas preguntas habilitan el trabajo con la re- problema. A partir de allí deberían comparar la
lación entre el aumento de la temperatura y la temperatura del aire cuando salió de nuestro
dilatación del aire que se encuentra dentro del organismo con la temperatura que pudo haber
objeto, además de experimentos que pode- tenido al anochecer: la misma cantidad de aire
mos incluir relacionados a la temática. a menos temperatura ocupa menos lugar.

Estas actividades también resultan útiles para


avanzar en la construcción de nuevas ideas
sobre el modelo corpuscular de la materia.

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parte del agua iba hacia arriba y parte del aire,
3 hacia abajo. El hecho de que esas burbujas de
aire asciendan a través del líquido, nos permite
pensar que el aire es menos denso que el agua,
Cuando aparece la densidad… por lo que queda siempre en la parte superior
de la mezcla que tengo dentro de la botella.
Esta actividad, como las que se presentan a
continuación, requiere conocimientos previos
de los alumnos relacionados a la densidad.
Por tanto las situaciones siguientes pueden 4
utilizarse también como forma de afirmar o
poner en uso conocimientos trabajados sobre Comparando gases
esta propiedad intensiva y característica de la
materia. Esta actividad se presenta con la intención de
ir más allá de la idea de que los gases son me-
Para trabajar la idea de que, en general, los nos densos que los líquidos y los sólidos, sino
gases son menos densos que los líquidos po- además que gases distintos tienen diferente
demos partir de una mezcla que en general los densidad.
niños no reconocen como tal y pensar a partir
de ella. consigna:
› Conseguir dos globos exactamente igua-
Cuando a los alumnos les presentamos una les. Inflar un globo con Helio y otro con aire
botella cerrada, llena hasta la mitad de agua, buscando que queden aproximadamente del
y les preguntamos qué tenemos dentro, la ma- mismo tamaño. Sostenerlos con ambas manos,
yoría expresa que tiene agua hasta la mitad del luego soltarlos y observar lo que ocurre.
envase. Es interesante hacerlo pensar que en
realidad la botella tiene una mezcla de agua › ¿Ocurrió lo mismo una vez que soltamos los
y aire, en donde el agua se encuentra abajo y globos?
el aire siempre arriba ya que es menos denso
que el líquido. Por tanto se puede plantear la › ¿Por qué creen que uno de ellos se movió en
siguiente consigna: dirección hacia arriba y el otro hacia abajo?
› Reunidos en equipos tomar una botella y lle- › ¿Cómo relacionarían este hecho con la pro-
narla de agua sin gas aproximadamente hasta la piedad de la densidad de los cuerpos?
mitad. Luego batirla y observar lo que ocurre.

› ¿Por qué creen que aparecen burbujas en la En esta actividad es importante que los alum-
botella si dentro de ella habíamos colocado nos puedan reconocer que el globo lleno de
agua sin gas? Helio se va hacia arriba ya que se encuentra
inmerso en otro fluido que es el aire que está
› ¿Cuál es la dirección del movimiento de las dentro de la clase. El hecho de que ascienda
burbujas una vez que dejan el envase en re- hasta el techo del salón nos permite relacio-
poso? narlo con las burbujas de aire de la botella de
la actividad anterior que, por ser menos den-
Con estas preguntas se busca que los alumnos sas que el agua, se iban hacia arriba.
puedan reconocer que en realidad esas bur-
bujas corresponden al aire que antes estaba
arriba del agua (por tanto no solo estaba llena
de agua la botella) y quedó encerrado en el
agua cuando agitamos la botella, con los cual

52 DIDÁCTICA / ciencias naturales


Esta actividad, a partir del video y las pregun-
5 tas de la consigna, busca que los alumnos pue-
dan relacionar la temperatura con la densidad.
Esto es, con el objetivo de que puedan cons-
Los gases, la temperatura y la densidad… truir la idea acerca de que, cuando los gases
se encuentran a mayor temperatura son me-
Una vez que los niños fueron puestos en si- nos densos, y que a medida que disminuye la
tuación de pensar en que los gases son menos temperatura aumenta su densidad. Entonces
densos que los líquidos, y que a su vez dos cuando una disminuye la otra aumenta y vi-
gases distintos presentan diferente densidad, ceversa. Puede apreciarse que las respuestas
podemos abordar la idea en relación al hecho que proporcionen los alumnos permiten que el
de que la densidad de un mismo gas puede docente obtenga información acerca de cómo
variar por efecto de la temperatura. Para ello se han venido incorporando las ideas trabaja-
proponemos una actividad que trate sobre el das en la secuencia, ya que muchas de ellas
funcionamiento de los globos aerostáticos, tan están involucradas en esta actividad.
conocidos por los alumnos.

El siguiente video que pueden encontrar en la


web ofrece información para trabajar con los 6
niños acerca de las características y funciona-
miento del globo aerostático de forma sintéti- En busca de gases…
ca pero clara.
Otra actividad, ya no relacionada a la densi-
‹https://www.youtube.com/watch?v=Ea-1qrn5Tfw›
dad en los gases, que consideramos que es
importante en relación con estos, es que sus-
tancias que habitualmente se nos presentan
consigna: en estado líquido o sólido, también pueden
› A partir de la información que aparece en el estar en estado gaseoso. Para ello podemos
video responder: problematizar, por ejemplo, a partir de pedir-
le a los alumnos que expresen todos los ejem-
› ¿Cómo es el funcionamiento de un globo ae- plos que se les ocurren de lugares en donde
rostático? podemos encontrar agua. Es probable que la
mayoría de los alumnos piense en agua líqui-
› ¿Por qué piensan que es importante que el da y otros en el hielo.
aire del globo se caliente?
A continuación y para problematizar podemos
› ¿Qué efecto produce el cambio de tempera- preguntar ¿En este momento podemos en-
tura en el movimiento del globo aerostático? contrar agua en la clase? Para poner a prue-
ba ideas en relación a esta pregunta podemos
› ¿Por qué piensan que es importante que el generar dispositivos para recuperar agua en
globo se llene inicialmente de aire a muy baja estado líquido (gotas de agua) a partir de ex-
temperatura? periencias de condensación.
› ¿Qué puede ocurrir con el funcionamiento
del globo aerostático si se lo llena inicialmente
con aire caliente? Bibliografía
Chang, R. (1991) Química. Sexta edición. Ed .Mc. Raw Hill.
U.S.A. Traducido al español por Jesús Manuel de la
Rosa Ríos Velazco (1998).

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