Sei sulla pagina 1di 2

Origini del gas

Tre possibili fonti per il gas rilasciato il 21 agosto sono vulcaniche, magmatiche o biogeniche. Poiché i
termini sono usati in questo articolo, il gas vulcanico è associato ai processi eruttivi ad alta temperatura; il
gas magmatico viene rilasciato dal magma al di sotto della superficie terrestre, è relativamente freddo
quando raggiunge la superficie e ha perso i suoi costituenti reattivi come lo zolfo e composti di cloro e
monossido di carbonio; il gas biogenico è prodotto dalla decomposizione di materia organica. I nostri dati
suggeriscono che la maggior parte del gas rilasciato da questo evento era a bassa temperatura e di origine
magmatica.
Anidride carbonica nei magmi del Camerun. Sulla base delle prove geofisiche e geochimiche, è stato
dedotto che la regione di origine del manto dei magmi basaltici del Camerun giace a profondità superiori a
circa 90 km. Inoltre, la geochimica isotopica e microelementi dei magmi del Camerun suggerisce che essi
derivano da fondenti genici prodotti da piccolissimi gradi di fusione parziale del mantello. Queste
osservazioni critiche spiegano perché i magmi del Camerun tendono ad essere ricchi di CO2.
La regione di origine di questi magmi ha pressioni tali da stabilizzare il carbonio come la dolomite minerale
carbonatica. Piccoli gradi di fusione parziale del mantello provocano la rottura del minerale di carbonato e la
soluzione di CO2 nel fuso. Il fuso che sale verso la superficie elimina la CO2 quando la pressione scende e
inizierà a degassare CO2 a profondità comprese tra 80 e 100 km. La cristallizzazione del magma di
raffreddamento durante la risalita o lo stoccaggio all'interno della crosta causa ulteriore rilascio di CO2 e di
altri volatili dalla massa fusa residua. Ad esempio, il magma che è stato impiantato nel condotto durante la
formazione del lago Nyos può ancora essere una fonte di CO2. Bolle di volatili magmatici fuoriescono
ascendendo attraverso il fuso e lungo i confini dei grani e le fratture nelle sovrastanti rocce crostali. Nel corso
normale degli eventi, tali gas alla fine sfuggono all'atmosfera e si dissipano in modo sicuro. Se, tuttavia, i
canali di accesso all'atmosfera sono bloccati dall'acqua o da depositi superficiali, i gas possono accumularsi a
basse profondità e rappresentare un pericolo. In Camerun, i potenziali siti di accumulo includono vuoti
superficiali all'interno di diarree, falde acquifere e laghi con crateri stratificati. Pertanto, le condizioni
geologiche in Camerun sono favorevoli alla generazione e all'accumulo di gas ricco di CO2 in aree come il
Lago Nyos.
Distinzioni tra possibili fonti di gas. I profili di temperatura del lago Nyos del 4 e 5 settembre indicano che
l'acqua era relativamente fresca e quasi isotermica dopo l'evento. Le temperature sul fondo del lago Nyos
non erano più alte di quelle di altri laghi tropicali con elevazione e latitudine simili. Non siamo riusciti a
dimostrare un rapporto di alcuni abitanti del villaggio locale che l'acqua calda era presente nel flusso di
deflusso del Lago Nyos nei pressi del villaggio di Nyos.
Un'iniezione vulcanica di magma o di gas da un'esplosione freatica sarebbe stata accompagnata da un
input di calore e un aumento della temperatura dell'acqua. Ad esempio, durante l'iniezione vulcanica di lava
e gas nel lago del cratere Soufrière (St. Vincent), le temperature dell'acqua hanno raggiunto gli 82 ° C. Sulla
base delle massime velocità di raffreddamento nei laghi tropicali, il Lago Nyos avrebbe potuto dissipare
abbastanza calore nei 12 giorni precedenti il nostro campionamento per ridurre la temperatura a qualsiasi
profondità in tutta la colonna d'acqua di soli 0,5 ° C. L'ipotesi di un significativo apporto di calore diventa
quindi insostenibile. Solo i primi 10 m del Lago Nyos contenevano ossigeno disciolto misurabile. La
precipitazione dell'idrossido ferrico nelle acque superficiali ossigenate ha causato il colore bruno-rossastro
del lago; sotto i 10 m l'acqua era limpida. La composizione dell'acqua di fondo prima dell'evento è
sconosciuta. Il cambiamento più evidente nella chimica delle acque superficiali dopo l'evento è stato un
aumento della concentrazione della maggior parte delle specie chimiche. Queste concentrazioni hanno
mostrato un netto aumento con la profondità, implicando o la stratificazione chimica prima dell'evento o,
meno probabile, la miscelazione incompleta di un recente input chimico vicino al fondo.
Un apporto sostanziale di lava o gas vulcanico nel lago aggiungerebbe composti di zolfo e cloro. Un
esempio di questo si trova nel lago del cratere Soufrière, dove grandi aumenti delle concentrazioni di
composti di zolfo e cloro accompagnavano l'iniezione vulcanica. Il lago Nyos, tuttavia, non ha mostrato un
tale arricchimento di composti di zolfo e cloro nelle acque dei laghi o nei sedimenti. Anche il fluoruro di
idrogeno è un gas vulcanico comune, ma il fluoruro era quasi assente dalle acque del lago Nyos.
Sulla base del nostro campionamento sul campo di agosto, abbiamo stimato che 1 litro di acqua
ipolimetica nel lago Nyos conteneva da 1 a 5 litri di gas disciolto. Il biossido di carbonio costituiva il 98-99%
di questo gas. Il carattere non volcanico del gas è più evidente nelle basse concentrazioni di monossido di
carbonio, idrogeno, acido solfidrico e biossido di zolfo rispetto a quelle del gas vulcanico. Studi di emanazioni
vulcaniche da mag-mas simili nella composizione a quelli eruttati in Camerun, in particolare quelli dell'Islanda
e delle Hawaii, mostrano che il rapporto ponderale tra CO2 e zolfo nei gas vulcanici della superficie vicina è
tipicamente inferiore a 100. Al contrario, il rapporto di CO, allo zolfo nelle acque di fondo del Lago Nyos è
maggiore di 10 ^ 4.
Il rilascio improvviso di un grande serbatoio di gas stoccato sotto i sedimenti del lago probabilmente
distruggerebbe la topografia del fondo del lago durante la sua risalita attraverso i sedimenti. Una serie di
quattro profili di profondità sul lago non ha rivelato alcun cratere o disturbo sul fondo del lago corrispondente
ad uno sfiato localizzato, sebbene sia possibile una certa fuoriuscita di gas attraverso un sottosuolo. Qualsiasi
rilascio di gas attraverso i sedimenti avrebbe anche disperso nell'acqua particelle di sedimenti fini. Nessun
sedimento sospeso è stato rilevato in nessun campione d'acqua inferiore a 10 m. I tempi di sedimentazione
dei sedimenti fini sarebbero molto lenti ei tassi di deflusso nel lago Nyos erano troppo piccoli per giustificare
la rimozione dei sedimenti sospesi in profondità mediante vampate di calore. La mancanza di prove per la
rottura del fondo e il sedimento sospeso, oltre alla temperatura dell'acqua, la composizione dei gas disciolti
e il basso contenuto di zolfo delle acque lacustri e dei sedimenti di fondo discute contro una recente iniezione
diretta di lava o gas vulcanico nel Lago Nyos .
Con questa evidenza contro un'importante iniezione vulcanica, diventa necessario distinguere tra
infiltrazione di gas magmatico o biogenico. Il carbonio biogenico è arricchito con il 14C prodotto di recente e
quindi ha una giovane età. Il carbonio nel gas magmatico ha un'età apparentemente infinita. Una data
preliminare del 14 ° C di> 35.000 anni prima che il presente ottenuto dal gas CO2 disciolto nel Lago Nyos
indichi una fonte giovane e biogenica. Si potrebbe sostenere che questa data del 14C riflette il vecchio
carbonio organico nei sedimenti o nella colonna d'acqua. Questo argomento sarebbe difficile da sostenere
se, come prova geologica, Lake Nyos ha non più di diverse centinaia di anni. Inoltre, un rapporto di 3He / 4He
maggiore di 1 dimostra la presenza di quantità significative di gas magmatico. Il rapporto 3He / 4He di 6
nell'acqua di fondo del Lago Nyos (17) conferma la conclusione che il gas è magmatico piuttosto che
biogenico.
La stabile composizione isotopica del carbonio di CO2 e metano nei laghi può anche distinguere tra fonti
bio-geniche e magmatiche. I valori medi di δ13C nella CO2 e nel bicarbonato disciolti nel Lago Nyos e nelle
due molle di soda campionate variavano da -0,7 a -8,0 per mil. Questi valori sono coerenti con l'ipotesi di una
fonte di carbonio magmatico, ma non possono essere utilizzati per escludere definitivamente una fonte
biogenica perché rientrano nell'intervallo in cui i valori di carbonio isotopico biogenico e magmatico si
sovrappongono. Sembra che ci sia del gas biogenico nel lago Nyos, sebbene sia limitato a quantità molto
piccole, come evidenziato dagli isotopi dell'elio e del C. Il valore δ13C del metano, per esempio, è simile ai
valori trovati in altri laghi che indicano la produzione da un percorso biogenico. Presi insieme, tuttavia, i dati
14C, He e δ13C indicano chiaramente che la maggior parte della CO2 nel lago Nyos è di origine magmatica.