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Identificar variables

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Identificar variables

Variables de un experimento

Analiza el siguiente experimento:

Se toman tres recipientes iguales, uno de ellos contiene tierra sola; otro contiene tierra y material orgánico (tierra de hojas); y el último tiene pasto.

Se colocan los tres recipientes en una mesa y se riegan con la misma cantidad de agua. Los tres recipientes tienen una abertura inferior por la que puede salir el agua.

Por último, se recoge el agua que sale de cada uno y se observan sus características tomando nota de ellas:

o

El agua del primer recipiente tiene mucha tierra, es café y turbia.

o

El agua del segundo recipiente tiene un poco de tierra, es café, pero es transparente.

o

El agua del tercer recipiente es cristalina y limpia.

tiene un poco de tierra, es café, pero es transparente. o El agua del tercer recipiente

Identificar variables

Ahora responde las siguientes preguntas, basando tus respuestas en el experimento anterior

¿Cuáles son las variables del experimento?

¿Cuáles son las variables dependiente e independiente?

¿Se puede completar una tabla con los datos del experimento? ¿Y se puede hacer un gráfico con ellos?

Quizás te sorprenda, pero a pesar de que no hemos medido datos numéricos, en este experimento si hay variables Si quieres saber más, y aprender a responder las preguntas, ¡sigue leyendo!

y aprender a responder las preguntas, ¡sigue leyendo! En este módulo aprenderás a que son las

En este módulo aprenderás a que son las variables de un experimento, qué tipos de variables hay y cómo puedes identificarlas.

Identificar variables

Variables de una investigación.

Toda investigación científica en ciencias naturales busca establecer relaciones entre dos (o más) característica o propiedades de algún sistema natural. Las variables representan estas características o propiedades, que han sido observadas en primer lugar y representan los conceptos que aparecen en la hipótesis de toda investigación.

Existen fundamentalmente dos tipos: variable independiente y variable dependiente.

La variable independiente es aquella que el investigador puede manejar y fijar a su gusto. Para identificar esta variable puedes fijarte si es el investigador quien decide que valores toma.

La variable dependiente es la que depende de la variable independiente. El investigador no tiene control sobre ella. Debes saber que esta variable es medida de alguna forma, y su valor va a depender del valor que toma la variable independiente.

En una investigación pueden haber otras características o propiedades que interfieran con los resultados del experimento; o sea, que harán variar el valor de la variable dependiente. Estas variables deben ser controladas para poder establecer la relación entre las variables dependiente e independiente.

Debes saber que las variables pueden ser de dos tipos: cuantitativas y cualitativas.

Las variables cuantitativas son aquellas que se representan mediante una cantidad numérica. Por ejemplo, la temperatura, distancia, masa, tiempo.

Las variables cualitativas corresponden a etiquetas, nombres, características no numéricas. Por ejemplo: grupo 1, grupo 2, grupo 3. Pedro, Juan, Diego. Amarillo, rojo, azul.

Identificar variables

¿Cómo se identifican las variables?

PASO 1

Lee con cuidado la situación.

Puedes subrayar cada parte del experimento, o las distintas acciones que ocurren.

PASO 2

Identifica qué es lo que el experimentador cambia.

En un experimento o situación experimental siempre hay algo que se cambia a voluntad, es decir algo que se manipula a propósito para lograr distintos casos. Eso que se cambia es la variable independiente.

PASO 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

A partir de los cambios de la variable independiente, hay otros cambios que ocurren, y que se quieren

observar. Estos corresponden a las variables dependientes.

PASO 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

Si son cantidades que se miden, o que se pueden contar, estamos frente a una variable cuantitativa. En otro

caso es una variable de tipo cualitativa.

Identificar variables

En resumen, los pasos son los siguientes:

Paso 1

Lee con cuidado la situación.

Paso 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

a qué tipo de variables corresponde cada una. Paso 2 Identifica qué es lo el experimentador
a qué tipo de variables corresponde cada una. Paso 2 Identifica qué es lo el experimentador

Paso 2

Identifica qué es lo el

experimentador

cambia.

que

Identifica qué es lo el experimentador cambia. que Paso 3 Identifica cuál es el cambio que

Paso 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

Identificar variables

Veamos los pasos aplicados a un ejemplo:

Comencemos por el ejemplo de la página 1

PASO 1

Lee con cuidado la situación.

Se toman tres recipientes iguales, uno de ellos contiene tierra sola; otro contiene tierra y material orgánico (tierra de hojas); y el último tiene pasto.

Se colocan los tres recipientes en una mesa y se riegan con la misma cantidad de agua. Los tres recipientes tienen una abertura inferior por la que puede salir el agua.

Por último, se recoge el agua que sale de cada uno y se observan sus características tomando nota de ellas:

o

El agua del primer recipiente tiene mucha tierra, es café y turbia.

o

El agua del segundo recipiente tiene un poco de tierra, es café, pero es transparente.

o

El agua del tercer recipiente es cristalina y limpia.

Hemos subrayado la información que podría ser relevante para identificar las variables.

PASO 2

Identifica qué es lo que el experimentador cambia.

Si observas bien, verás que se han usado recipientes iguales, pero con distinto contenido. Entonces, el contenido de los recipientes es la variable independiente. Observa también que hay varias cantidades o características que se han subrayado, pero que permanecen iguales en los tres casos: la cantidad de agua con que se riega, la forma o tamaño de los recipientes, por ejemplo. Como se ha cuidado de que estas características sean las mismas, no son variables.

PASO 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

Lo que se observa son las características del agua que sale de cada recipiente. Esta es la variable dependiente, pues depende de cada recipiente (o mejor dicho de su contenido). Fíjate que podría no haber cambios. Esto no significa que no sea una variable, sólo representa el resultado del experimento.

PASO 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

En este caso, no se han analizado cantidades, sólo se ha tenido cuidado de que la cantidad de agua con que se riegan los recipientes sea la misma en los tres casos. Entonces, ambas variables son de tipo cualitativa. Pone atención, pues ambas variables (dependiente e independiente) podrían ser de distinto tipo.

Veamos otro ejemplo

PASO 1

Lee con cuidado la situación.

Identificar variables

El profesor de Pedro le dijo, a él y a sus compañeros, que el agua destilada no conduce la electricidad. Pero harán un experimento para ver qué pasa cuando al agua se la agrega sal. Tomaron un vaso con 100 ml de agua (o sea, lleno hasta la mitad), y armaron un circuito que permitía prender una pequeña ampolleta. Pero en lugar de conectar un interruptor, hundieron los dos cables en el vaso con agua. Observaron si la ampolleta encendía. Luego, fueron añadiendo una cucharadita de sal al agua, revolvían hasta que la sal se disolvía y volvían a observar la ampolleta. Luego repitieron hasta añadir 10 cucharaditas de sal al agua.

PASO 2

Identifica qué es lo que el experimentador cambia.

Primero que nada, observa que la cantidad de agua es siempre la misma. No es una de las variables del experimento. Pero Pedro y sus compañeros van añadiendo una cucharada de sal al agua, cada vez que observan. Esta es la variable independiente: la cantidad de sal.

PASO 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

Los niños observan si la ampolleta enciende o no enciende. La idea es que si la ampolleta enciende, es porque el agua (con sal) conduce la electricidad. Por lo tanto, la variable dependiente es si el agua es o no conductora de la electricidad.

PASO 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

La cantidad de sal es claramente una variable cuantitativa. Para la variable dependiente, también podríamos decir que es si la ampolleta enciende o no enciende, incluso podríamos anotar cuánto brilla la ampolleta. Es una variable cualitativa.

Identificar variables

¡Ahora es tu turno!

Resuelve tú las situaciones que te presentamos a continuación.

Situación 1:

PASO 1

Lee con cuidado la situación.

Yasna está haciendo un experimento que consiste en tomar una muestra de agua de distintos lugares: un lago, un río, un estanque, agua de lluvia y agua potable. Toma una gota de cada muestra, la observa en el microscopio y cuenta cuántos microorganismos se observan.

PASO 2

Identifica qué es lo que el experimentador cambia.

PASO 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

PASO 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

Situación 2:

PASO 1

Lee con cuidado la situación.

Identificar variables

Un grupo de científicos, preocupados por el efecto del calentamiento global sobre los glaciares, decidieron realizar una investigación. Fueron cada dos meses hasta un glaciar (siempre el mismo) y midieron su longitud.

PASO 2

Identifica qué es lo que el experimentador cambia.

PASO 3

Identifica cuál es el cambio que se quiere observar.

PASO 4

Identificar a qué tipo de variables corresponde cada una.

Identificar variables

¿Qué hemos aprendido?

¿Comprendiste los conceptos asociados a las variables?

¿Podrías explicarlos con tus propias palabras? Variable dependiente:

Variable independiente:

¿Qué paso es el que te resultó más difícil?

¿Agregarías, quitarías o modificarías alguno de los pasos? ¡Discútelo con tus compañeros!