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MINERIA DEL

ORO
INTRODUCCION
La palabra oro durante siglos ha connotado belleza o valor, ya sea por su color amarillo brillante, o
por su estabilidad química. La minería del oro es una actividad económica que ha existido desde
hace varios siglos, acá en chile se ha conocido desde la era precolombina llegando ahora haber
grandes minas de oro perteneciente a empresas multinacionales donde se pueden encontrar
distintos métodos de extracción que a lo largo del tiempo han ido cambiando para conseguir de
mejor manera este mineral. En este informe conoceremos las distintas formas de como extraerlo, en
qué momento la química es el protagonista de esta industria que ah llegado a ser una de las mas
importantes a nivel mundial.

1. PROPIEDADES FISICAS Y QUIMICAS


El oro es un metal de tonalidad amarrilla (dependiendo de su pureza); maleable y dúctil, se puede
transformar en laminas muy delgadas con facilidad o estirarlo formando hilos de oro alcanzando
grandes longitudes, por ser un material blando, con frecuencia se le realiza aleaciones con otros
materiales para proporcionarle dureza; no se corroe y no se empaña; tiene una conductividad de
45,5 x 106 S/m a temperatura ambiente siendo uno de los metales que mejor conducen la
electricidad; además posee una gran conductividad térmica.
El oro es un elemento químico (Au) de numero atómico 79, es de los metales menos activos
químicamente, presenta dos estados de oxidación +1 y +3, forma aleaciones importantes con la plata
y el cobre; el oro no reacciona con muchos productos químicos, pero es soluble al cianuro, al mercurio
y al agua regia. El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la
mayoría de los agentes químicos, aunque se disuelve en mezclas que contienen cloruros, bromuros o
yoduro.
2. MINERIA DEL ORO
El oro es un metal extremadamente raro, según los expertos geólogos, el oro se encuentra en baja
concentración en rocas, suele estar depositado de manera concentrada, lo que hace la minería de oro
viable.
I. Yacimientos auríferos
 Vetas y filones: “Un filón masa mineral que rellena un quiebre de las rocas de un
terreno, o forma una capa sobre éste”, el oro se encuentra atrapado dentro de lo no
precioso, este debe triturarse/molerse para ser liberado.
 Oro diseminado: El oro se encuentra libre, fino y esparcido o diseminado en grandes
extensiones de terreno formando bolsones. El cuerpo mineral está cubierto por una
capa de poco espesor de material no mineralizado.
 Placeres: son acumulaciones que se generan partir de una concentración gravimétrica
de minerales pesados por fluidos en movimiento, generalmente por agua, aunque
también puede ocurrir en sólidos y gases.

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 Oro como sub-producto: Oro asociado a sulfuro que fue concentrado juntamente con
el metal base (cobre), tiene q ser tratado por métodos pirometalúrgicos y separado en
los procesos de electro refinación.

3. PROCESO DE PRODUCCION DEL ORO (mina de cielo abierto)

3.1 Proceso minero


a) Exploración: Consiste en ubicar las zonas donde exista presencia de minerales,
se investiga y se determina cuanto mineral existe en la zona. Si los análisis tienen
resultados positivos, se comienza con las perforaciones para determinar el tipo,
cantidad, profundidad y otras características del mineral.
b) Pre-minado: se retira la capa superficial de la tierra orgánica (top soil) capa que
permite el crecimiento de la vegetación.
c) Minado: Es la extracción del material que contiene el oro. El proceso tiene dos
etapas; la perforación, el terreno se perfora para colocar explosivos y fragmentar
el suelo para la carga; y la voladura, los agujeros se llenan de explosivos que al
detonar rompen la roca y remueven subterráneamente el material exponiéndolo.
d) Carga y acarreo de material: camiones gigantes llevan el mineral extraído a la pila
de lixiviación (o PAD), que es la estructura del cerro para ser lixiviado y así
recuperar el oro existente.
3.2 Extracción del mineral

a) Separación del oro de la tierra.


- PAD o Pila de lixiviación: es una estructura a manera de pirámide escalonada
donde se acumula el mineral extraído, para ser rociado por cianuro. La solución
de cianuro se riega por medio de un sistema de riego por goteo. Mediante un
sistema de tuberías colocadas en la base del PAD, la solución disuelta de oro y
cianuro – llamada solución rica – pasa a una poza de lixiviación o procesos, desde
donde se bombea hacia la planta de procesos.
- Proceso Gold Mill (Molino de Oro): mediante este proceso se busca procesar el
metal que no puede ser obtenido en el PAD.
b) Proceso de Planta
- Columnas de carbón: Se pasa la solución rica (con el oro en estado líquido) a
través de columnas cargadas con carbón activado para que el oro sea atrapado
en los poros del carbón.
- Merril Crowe: La solución rica en oro es filtrada y limpiada. Luego se le elimina el
oxígeno y se la añade zinc para precipitar el metal y hacerlo sólido.

3.3 Refinería y Fundición: El oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones
de secado en hornos de retortas a 650ºC. Finalmente, el producto obtenido pasa por un

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proceso de fundición en horno de arco eléctrico a 1200ºC para obtener el Doré, que es el
producto final.

4.1. PROCESO DE EXTRACCIÓN (AMALGAMACIÓN)

La amalgamación se utiliza en la explotación de oro en pequeña escala, debido a su sencillez


y la poca inversión de capital. En este proceso el oro es atrapado por el mercurio en una pulpa
acuosa para formar una sustancia muy viscosa y de color blanco brillante llamada amalgama.
Para que el oro se amalgame debe estar en contacto con el mercurio. El oro en otros minerales
como sulfuros y cuarzo no puede ser extraído hasta que la molienda libere las partículas metálicas
y permita el contacto con el mercurio. La recuperación final del oro se realiza calentando la
aleación, lo que produce evaporación del mercurio.

4.2. CLORURACION
 Calcinación de la mena: El objetivo es la liberación del oro y la trasformación de todos los
metales presentes, excepto el oro en óxidos los cuales son poco atacados por el cloro. La
mena calcinada se clorura para obtener el cloruro áurico (AuCl3) soluble en agua. El cloro
nuevo tiene poca acción sobre los óxidos metálicos, pero si la ejerce sobre los metales
así como, los sulfuros.

3Au + 9/2Cl2 → 3AuCl3

- El oro precipita generalmente con sulfato ferroso, con carbón vegetal o con ácido
sulfhídrico. El sulfato ferroso es uno de los más antiguos precipitantes del oro, el
cual reacciona de acuerdo a la ecuación química siguiente:

2AuCl3 + 6FeSO4 → Au2 + 2FeCl3 + 2Fe2(SO4)3

- La precipitación del oro contenida en la solución rica con ácido sulfhídrico se


efectúa de acuerdo a la siguiente reacción:

2AuCl3 + 3H2S → Au2S3 + 6HCl

La precipitación es rápida y el precipitado (Au2S3) se separa de la solución por


medios de filtro prensa y finalmente se somete a fusión, la recuperación por este
método es del 95%.

4.3. CIUNARIACION

Se recupera más oro por cianuración que por cualquier otro proceso. En la cianuración, el oro
metálico se oxida y se disuelve en una solución alcalina de cianuro. El oxidante empleado es el
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oxígeno atmosférico, que, en presencia de una solución acuosa de cianuro sódico, provoca la
disolución del oro y la formación de cianoaurita sódica e hidróxido sódico, según el llamado
“Reacción de Elsner”:

4Au + 8NaCN + O2 + 2H2O → 4Na[Au(CN)2] + 4NaOH

 Disolución de los metales preciosos : En su forma más simple, la reacción para disolución
de oro metálico en una solución diluida de cianuro es:

Au + 2 CN → Au(CN)2 + e

5. IMPACTOS AMBIENTALES
Los impactos ambientales causados por el uso de la cianuración en la pequeña minería son
los siguientes:
 emisión debido al almacenamiento inadecuado de las colas de lixiviación, contaminadas con
cianuro y metales pesados, que en muchos casos todavía contienen sulfuros.
 emisión de soluciones cansadas, con contenidos de cianuro y metales pesados.
 emisión de gases y polvos de metales pesados en el proceso de calcinación y fundición de los
precipitados.
 emisiones de gases nitrosos y nítricos por la refinación del doré con ácido nítrico.
 emisiones de metales pesados en el proceso de desecho de los ácidos utilizados para la
refinación.
6. APLICACIONES DEL ORO
- El oro y sus aleaciones se ocupan en la joyería y en el intercambio monetario
- Gracias a su conductividad eléctrica y su resistencia a la corrosión, se comenzó a
emplear como un metal en la industria.
- Actualmente en la medicina se le dan algunos usos terapéuticos, como antinflamatorios
en el tratamiento de artritis reumatoide y otras enfermedades reumáticas
- Puede formar amalgamas con el mercurio que a veces se emplea en la odontología.
- El oro coloidal (nanopartículas de oro) se esta estudiando para fines médicos y
biológicos.
- El isotopo de oro 198Au se emplea en algunos tratamientos de cáncer y otras
enfermedades.

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7. MINAS DE ORO EN CHILE
- Barrick Gold es uno de los productores de oro mas importante del mundo, tiene proyectos
en Chile como pascua lama y Cerro Casale, entre otras.
- Yanacocha Gold tiene como yacimientos El peñón en la región de Antofagasta, y el
yacimiento pedro valencia al sur de Santiago.
8. CONCLUCION

El oro es un importante recurso mineral para la economía del país, por lo que la comprensión de los
procesos químicos asociados a la minería del oro son relevantes para la eficiente extracción y purificación
de este mineral. Estos procesos consisten, generalmente, en la reacción que permite separar el oro de las
otros elementos que se encuentre en aleación. Nosotros como químicos industriales tenemos la tarea de
encontrar métodos de extracción mas eficientes, y que reduzcan el impacto ambiental que tienen los
métodos actualmente utilizados.

9. REFERENCIAS
- Esteban M. Domic M.. (2001). Hidrometalurgia. Santiago - Chile: Andros impresores
Lmtd.
- J., GALLARDO, “Metalurgia del oro y la Plata”, Segunda edición. Editorial San Marcos.
1990 Lima – Perú.
- http://oro.bullionvault.es/guia-oro/mineria-de-oro
- http://www.sonami.cl
- http://www.yanacocha.com
- James Edward Hoffmann (2008) “Gold processing”, Encyclopædia Britannica
- El oro y el BCV - El oro y el BCV - Banco Central de Venezuela (2010)
- https://barricklatam.com/