Sei sulla pagina 1di 16

BERTRAND RUSSELL

SOBRE LA
DENOTACIÓN

TRADUCCIÓN
FERDINAND DRÄN

EDICIÓN
especulacionpura.blogspot.com
(2011)
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

Por “frase denotativa” entiendo una frase como cualquiera de las siguientes:
un hombre, algunos hombres, cualquier hombre, cada hombre, todos los
hombres, el actual rey de Inglaterra, el actual rey de Francia, el centro de
masa del
tierra sistemadel
alrededor solar
sol,en
la elrevolución
primer instante
del soldel siglo XX,
alrededor la revolución
de la de la
tierra. De este
modo, una frase es denotativa sólo en función de su forma. Podemos
distinguir tres casos: (1) una frase puede ser denotativa, pero no denotar
nada; ejemplo: “el actual rey de Francia”. (2) Una frase puede denotar un
objeto determinado; ejemplo: “el actual rey de Inglaterra” denota cierto
hombre. (3) una frase puede denotar ambiguamente; ejemplo: “un hombre”
denota no muchos hombres, sino ambiguamente a uno. La interpretación de
tales frases es un asunto de una dificultad considerable; ciertamente es muy
difícil formular una teoría que no sea susceptible de una refutación formal
(formal refutation). Todas las dificultades con las que estoy familiarizado se
resuelven, hasta donde alcanzo a ver, por la teoría que paso a explicar.
El tema de la denotación es de una gran importancia, no sólo para la lógica y
la matemática, sino también para la teoría del conocimiento. Por ejemplo,
sabemos que el centro de masa del sistema solar en un instante determinado
es un determinado punto, y podemos afirmar un número de proposiciones
sobre él; pero no tenemos conocimiento inmediato de dicho punto, al que
conocemos por medio de una descripción. La distinción entre conocimiento
inmediato y conocimiento sobre es la distinción entre las cosas que se nos
presentan, y las cosas a las que llegamos por medio de frases denotativas 1.
Ocurre con frecuencia que sabemos que cierta frase denota sin ambigüedad ,
si bien no tenemos conocimiento inmediato de aquello que denota; esto
ocurre en el caso mencionado del centro de masa. Tenemos conocimiento
directo de los objetos de la percepción, y en el pensamiento lo tenemos de
objetos de una abstracción lógica mayor; pero no tenemos necesariamente un
conocimiento directo de los objetos denotados por frases compuestas por
palabras cuyos significados conocemos de modo inmediato. Por tomar un
ejemplo importante: no parece haber razón para creer que conocemos
directamente la psiquis de otras personas, dado que éstas no son percibidas
(directamente); así, lo que sabemos de ellas es obtenido a través de la
denotación. Todo pensamiento debe comenzar con el conocimiento directo;
pero llega a pensar acerca de muchas cosas de las que no lo tiene.
1 El texto srcinal dice “The distinction between acquaintance and knowledge about is the distinction
between the things we have presentations of, and the things we only reach by means of denoting phrases.”
Traducimos por ‘conocimiento inmediato’ (o por ‘conocimiento directo’) acquaintance y por
‘conocimiento sobre’ knowledge about (N. del T.).

2
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

El curso de mi argumentación será el siguiente 2: comenzaré exponiendo la


teoría que me propongo defender; discutiré luego las teorías de Frege y
Meinong, mostrando por qué ninguna de ellas me satisface; luego daré los
fundamentos en favor de mi teoría; y por último indicaré brevemente las
consecuencias filosóficas de ella.
Mi teoría, brevemente, es la siguiente. Tomo la noción de variable como
fundamental; uso “ C(x)” para referirme a una proposición 3 en la cual
encontramos a ‘ x’, donde ‘ x’, la variable, está esencial y completamente
indeterminada. Así, podemos considerar ambas nociones “ C(x) es siempre
verdadero” y “ C(x) es algunas veces verdadero” 4. Luego, todo, nada y algo
(que son las más primitivas frases denotativas) se han de interpretar del
siguiente modo:

C(todo) significa “C(x) es siempre verdadero”;


C(nada) significa “ ‘C(x) es falso’ es siempre verdadero”;
C(algo) significa “Es falso que ‘ C(x) es falso’ es siempre verdadero”5.

Aquí, la noción “C(x) es siempre verdadero” es tomada como fundamental e


indefinible, y las otras son definidas por medio de ella. No se asume que
todo, nada y algo tengan un significado tomadas aisladamente, pero se
asigna un significado a toda proposición en la que ellas se encuentren. Este
es el principio de la teoría de la denotación que deseo sostener: que las frases
denotativas nunca tienen un significado en sí mismas, pero que toda
proposición en cuyas expresiones verbales ellas tengan lugar tiene un
significado. Las dificultades concernientes a la denotación son, creo yo,
resultado de un errado análisis de proposiciones cuyas expresiones verbales
contienen frases denotativas. El análisis apropiado, si no me equivoco, puede
llevarse a cabo de la siguiente manera.

Supóngase ahora que queremos interpretar la proposición “conocí un


hombre”. Si es verdadera, conocí un hombre determ inado; pero no es eso lo
que yo afirmé. Lo que afirmé es, de acuerdo con mi teoría: “ ‘conocí a x, y x
es humano’ no siempre es falso”.
2 He discutido esto en Principles of Mathematics, Cap. V, 476. La teoría allí defendida se asemeja bastante
a la de Frege y difiere algo de la que lo será en lo que sigue.
3 Más exactamente
4 La segunda de lasuna función
cuales proposicional.
podría definirse mediante la primera, si la hacemos significar, ‘No es verdadero
que “C(x) es falso” es siempre verdadero’.
5 Usaré ocasionalmente, en lugar de esta complicada frase, la siguiente: ‘C(x) no siempre es falso’, o
también: ‘C(x) es a veces verdadero’, supuestas por definición como significando lo mismo que la frase
complicada.

3
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

En general, definiendo la clase de los hombres como la clase de los objetos


con el predicado humano, decimos que: “C(un hombre)” significa “ ‘C( x) y x
es humano’ no siempre es falso”.

Esto deja a “un hombre”, en si mismo, completamente sin significado, pero


otorga un significado a toda proposición en cuya expresión verbal figure la
expresión “un hombre”.

Considérese ahora la proposición “todos los hombres son mortales”. Esta


proposición es realmente hipotética 6 y dice que si algo es un hombre, es
mortal. Es decir, expresa que si x es un hombre, x es mortal, sea x lo que sea.
Así, sustituyendo “x es humano” por “x es un hombre”, encontramos:

“Todos los hombres son mortales” significa “ ‘si x es humano, x es mortal’


es siempre verdadero”.

Esto es lo que se expresa en lógica simbólica diciendo que “todos los


hombres son mortales” significa “ ‘ x es un hombre’ implica ‘ x es mortal’
para todo x”7.

Más generalmente, decimos:

“C(todos los hombres)” significa “ ‘si x es humano, entonces C( x) es


verdadero’ es siempre verdadero”

De manera similar,

“C(ningún hombre)” significa “ ‘Si x es humano, entonces C( x) es falso’


es siempre verdadero”.
“C(algunos hombres)” significará lo mismo que “C(un hombre 8)”, y “C(un
hombre) significa “Es falso que ‘C(x) y x es humano’ es siempre falso”.
“C(cualquier hombre)” significará lo mismo que “C(todos los hombres)”.

Restan por interpretar las frases que contienen el/la. Esas son por lejos las
más interesantes y difíciles frases denotativas. Tómese como ejemplo “El
padre de Carlos II fue ejecutado”. Esto afirma que hubo un x que fue el padre

de Carlos II y que fue ejecutado. Ahora el, cuando es usado estrictamente,


6 Tal y como hábilmente se argumentó en la Lógica de Bradley, Libro I., Cap. II.
7 ∀x(Hx → Mx) (N. del T. )
8 Psicológicamente, “C(un hombre)” sugiere uno solo y “C(algunos hombres)” que se trata de más de uno;
pero podemos ignorar tales sugerencias en este esquema preliminar.

4
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

involucra unicidad; hablamos, es verdad, de “ el hijo de Fulano” inclusive


cuando Fulano tiene varios hijos, pero sería más correcto decir “ un hijo de
Fulano”. Entonces, tomamos para nuestro propósito el como involucrando
unicidad. Así, cuando decimos “x era el padre de Carlos II” no sólo estamos
diciendo que x tenía cierta relación con Carlos II, sino también que ninguna
otra cosa tenía esta relación. Esta relación en cuestión, sin asumir unicidad, y
sin ninguna frase denotativa, está expresada por “ x engendró a Carlos II”.
Para tener un equivalente de “ x era el padre de Carlos II” debemos agregar
“Si y es otro que x, y no engendró a Carlos II” o, lo que es lo mismo, “Si y
engendró a Carlos II, y es idéntico a x”. Por ende “x es el padre de Carlos II”
deviene: “x engendró a Carlos II; y ‘si y engendró a Carlos II, y es idéntico a
x’ es siempre verdadero de y”.

Luego, “el padre de Carlos II fue ejecutado” será: “No es siempre falso de x
que x engendró a Carlos II y que x fue ejecutado y que ‘si y engendró a
Carlos II, y es idéntico a x’ es siempre verdadero de y”.

Esta puede parecer una interpretación algo inverosímil; pero no estoy ahora
dando las razones, estoy simplemente exponiendo la teoría.

Para interpretar “C(el padre de Carlos II)”, donde C representa cualquier


predicado acerca de él, sólo tenemos que sustituir C( x) por “ x fue ejecutado”
en el ejemplo de arriba. Obsérvese que, de acuerdo con la interpretación
precedente, cualquiera que sea el predicado C, “C(el padre de Carlos II)”
implica:

“No es siempre falso de x que ‘si y engendró a Carlos II, y es idéntico a x’


es siempre verdadero de y”,
que es lo que se expresa en lenguaje natural como “Carlos II tiene un padre
y sólo uno”. Consecuentemente, si esta condición no se cumple, toda
proposición con la forma “C(el actual rey de Francia)” es falsa. Esta es una
gran ventaja de esta teoría. Mostraré luego que esto no es contrario a la ley
de no contradicción, como podría suponerse al principio.

Lo precedente da una reducción de todas las proposiciones en las que tienen


lugar frases denotat ivas a formas en las que no tienen lugar tales frases. Por

qué es imperativo
discusión efectuar dicha reducción, es algo que la siguiente
procurará mostrar.

La evidencia de la teoría precedente se deriva de las dificultades que parecen

5
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

ser ineludibles si vemos a las frases denotativas como constituyentes


genuinos de la proposición entre cuyas expresiones verbales ellas se
encuentran. De las teorías posibles que admiten dichos elementos
constitutivos la más simple es la de Meinong 9. Esta teoría toma cualquier
frase denotativa gramaticalmente correcta como haciendo las veces de un
objeto. Así, se supone que “el actual rey de Francia”, “el cuadrado redondo”,
etc., son objetos genuinos. Se admite que tales objetos no subsisten, pero no
obstante se supone que son objetos. Esta es en sí misma una perspectiva
difícil; pero la principal objeción es que tales objetos, debe admitirse, son
capaces de infringir la ley de no contradicción. Se afirma, por ejemplo, que
el existente actual rey de Francia existe, y también que no existe; que el
cuadrado redondo es redondo y también que no lo es, etc. Pero esto es
intolerable; y cualquier teoría que encontremos para eludir este resultado
será seguramente preferible.

La precedente transgresión a la ley de no contradicción es eludida en la


teoría de Frege. Él distingue, en una frase denotativa, dos elementos, que
podemos llamar el significado [meaning] y la denotación10. Así, “el centro de
la masa del sistema solar en el principio del siglo XX” es altamente complejo
en cuanto a su significado, pero su denotación es cierto punto, lo cual es
simple. El sistema solar, el siglo XX, etc., son constituyentes del significado,
pero la denotación no tiene constituyente alguno11.

Una ventaja de esta distinción es que muestra por qué a menudo vale la pena
afirmar una identidad. Si afirmamos “Scott es el autor de Waverly”,
afirmamos una identidad en la denotación con una diferencia en el sentido.
No debo repetir, de todas formas, los argumentos en favor de esta teoría, por
cuyas razones he exhortado (loc. cit.), sino que estoy ahora concernido en
disputar dichas razones.

Una de las primeras dificultades con la que nos confrontamos, al adoptar el


punto de vista según el cual una frase denotativa expresa un sentido y denota
una denotación12, concierne a los casos en los que la denotación parece estar
9 Cf. los primeros tres artículos de Untersuchungen zur Gegnstandstheorie und Psychologie (de Meinong,
Ameseder and Mally respectivamente).
10 Cf. su ‘Ueber Sinn und Bedeutung’, Zeitschrift für Phil. und Phil. Kritik, Vol. 100. [Sinn correspondería a
meaning, que es traducido habitualmente por ‘sentido’, mientras que Bedeutung, correspondiente a
denotation (denotación), por ‘referencia’. (N. del T.)]
11 Frege distingue complejas
sendos elementos,
frases denotativas (complexsignificado y denotación
denoting phrases en cualquier
). Así, son lugar, ydenolosúnicamente
los significados en las
constituyentes de
un complejo denotativo (denoting complex) loo que son parte del significado de éste, no sus denotaciones.
En la proposición “El Mont Blanc tiene más de 1.000 metros de altura”, es, según él, el significado de
‘Mont Blanc’, no la montaña concreta, lo que es constituyente del significado de la proposición.
12 En esta teoría diríamos que la frase denotativa expresa un significado, y respecto tanto de la frase como

6
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

ausente. Si decimos “el rey de Inglaterra es calvo”, es este, según parece, no


un enunciado acerca del significado complejo “el rey de Inglaterra”, sino
sobre el hombre concreto denotado por el significado. Pero ahora
considérese “el rey de Francia es calvo”. Por la equivalencia en su forma,
ésta también debería ser sobre la denotación de la frase “el rey de Francia”.
Pero esta frase, si bien tiene un significado tanto como “el rey de Inglaterra”,
no tiene ciertamente ninguna denotación, al menos en un sentido obvio. Así,
uno podría suponer que “el rey de Francia es calvo” debe ser un absurdo;
pero no es un absurdo en tanto es completamente falso. O incluso
considérese una proposición como la siguiente: “Si u es una clase unitaria, el
u es un u”. Esta proposición debe ser siempre verdadera, ya que la
conclusión es verdadera toda vez que la hipótesis sea verdadera. Pero “el u”
es una frase denotativa, y es la denotación, no el significado, lo que se dice
que es un u. Ahora, si u no es una clase unitaria 13, “el u” no parece que
denote nada; por ende nuestra proposición parecería volverse un sinsentido
tan pronto como u no sea una clase unitaria.

Ahora es claro que tales proposiciones no se convierten en un absurdo


simplemente porque sus hipótesis sean falsas. El rey en La tempestad podría
decir “Si Ferdinand no se ahogó, Ferdinand es mi único hijo”. Ahora “mi
único hijo” es una frase denotativa, la cual, entonces, tiene una denotación, si
y sólo si, tengo exactamente un hijo. Pero el enunciado de arriba habría sin
embargo permanecido verdadero si Ferdinand se hubiese de hecho ahogado.
De este modo, debemos o bien otorgar una denotación en casos en los que
está a primera vista ausente o bien debemos abandonar el punto de vista
según el cual la denotación está concernida en proposiciones que contengan
frases denotativas. Optaré por la segunda alternativa. Puede tomarse la
primera de ellas, como Meinong, admitiendo objetos que no subsistan y
negándose a que obedezcan la ley de no contradicción; esto, de todas formas,
debiera evitarse en lo posible. Otra manera de tomar el mismo camino (en lo
que concierne a la presente alternativa) es la adoptada por Frege, quien da,
por definición, una denotación puramente convencional para los casos en los
que de otra forma no habría ninguna. De este modo “el rey de Francia”
denotaría la clase vacía; “el hijo único de Fulano” (que tenía una familia con
diez), denotaría el conjunto de todos sus hijos, y así. Pero este
procedimiento, aunque no lleve a un error lógico de hecho, es
completamente artificial, y no provee un análisis exacto de la materia. De

este modo, si aceptamos que las frases denotativas, en general, tienen los dos
del significado que ambos denotan una denotación. En la otra teoría, que yo defiendo, no hay significado
sino solamente, a veces, denotación.
13 En el srcinal dice “Now is u is not a unit class”, asumimos que se tata de un error y traducimos como si
dijera “Now, if u is not...” (N. del T.).

7
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

aspectos de significado y denotación, los casos en los que parece no haber


ninguna denotación causa dificultades tanto asumiendo que haya ahí una
denotación como en la asunción de que no la haya realmente.

Una teoría lógica debe justipreciarse por su capacidad de ocuparse de


rompecabezas, y es una buena idea, tratándose de lógica, almacenar en la
mente la mayor cantidad posible de rompecabezas, ya que ellos sirven a los
propósitos a los que en las ciencias físicas sirven los experimentos.
Mencionaré, pues, tres rompecabezas que una teoría de la denotación debiera
ser capaz de resolver, y mostraré luego que mi teoría los resuelve.

1. Si a es idéntica a b, lo que sea verdadero para una lo será para la otra, y


cualquiera puede ser sustituida por la otra en cualquier proposición sin
alterar su valor de verdad. Ahora bien, George IV deseaba saber si Scott fue
el autor de Waverley; y de hecho Scott fue el autor de Waverly. Así,
podríamos sustituir Scott por el autor de Waverly ; y así probar que George
IV quiso saber si Scott era Scott. De hecho un interés en la ley de identidad
podría difícilmente atribuirse al primer gentleman de Europa.

2. Por la ley del tercero excluido, o bien “ A es B” o bien “A no es B” debe ser


verdadero. Luego, o bien “el actual rey de Francia es calvo” o bien “el actual
rey de Francia no es calvo” debe ser verdadero. Pero si enumeramos todos
los objetos que son calvos, y luego todos los que no lo son, no
encontraremos al actual rey de Franc ia en ningun a de las dos listas. Los
hegelianos, que aman la síntesis, probablemente concluirían que lleva una
peluca.

3. Considérese la proposición “ A difiere de B”. Si es verdadera, hay una


diferencia entre A y B, lo cual puede expresarse de esta forma: “la diferencia
entre A y B subsiste”. Pero si es falso que A difiere de B, entonces no hay
diferencia entre A y B, lo cual podría expresarse de esta forma: “la diferencia
entre A y B no subsiste”. ¿Pero cómo puede una no-entidad ser objeto de una
proposición?” “Pienso, luego soy” no es más evidente que “Soy el sujeto de
una proposición, luego soy”; siempre que “soy” se tiene como afirmando la
subsistencia o el ser 14, no existencia. Así, según parece, debiera ser siempre
contradictorio el negar el ser a cualquier cosa; pero hemos visto, en relación
a Meinong, que aceptarlo puede a veces también conducir a contradicciones.

tal si A “la
Así,como y Bdiferencia
no difieren, suponer
entre tanto
A y B”, que igualmente
parece hay como que no hay un objeto
imposible.

14 Uso estos términos como sinónimos.

8
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

La relación del significado con la denotación involucra curiosas dificultades,


que en sí mismas parecen suficientes para probar que la teoría que lleva a
tales dificultades debe ser errada.

Cuando queremos hablar del significado de una frase denotativa como


opuesto a su denotación, la forma natural de hacerlo es mediante comillas.
Así, decimos:

El centro de la masa del sistema solar es un punto, no un complejo


denotativo.

“El centro de la masa del sistema solar” es un complejo denotativo, no un


punto.

O también:

La primera línea de la Elegía de Gray enuncia una proposición.


“La primera línea de la elegía de Gray” no enuncia una proposición.

Así, tomando cualquier frase denotativa, llámese C, queremos considerar la


relación entre C y “C”, donde la diferencia entre ambas es del tipo
ejemplificado en los dos ejemplos mencionados.

Diremos, para empezar, que cuando figura C es la denotación de lo que


estamos hablando; pero cuando figura “C”, estamos hablando del
significado. Ahora la relación del significado y la denotación en la frase no
es meramente lingüística: debe haber una relación lógica, la que expresamos
diciendo que el significado denota la denotación. Pero la dificultad que nos
hace frente es que no podemos las dos cosas ; preservar la conexión de
significado y denotación y evitar que ambas sean una y la misma cosa;
además de que no tenemos el significado sino por medio de frases
denotativas. Esto ocurre del siguiente modo.

La frase C tendría que tener ambos, significado y denotación. Pero si


hablamos de “el significado de C”, eso nos da el significado (si es que tiene
alguno) de la denotación. “El significado de la primera línea de la Elegía de

Gray” esday’”
parting lo mismo
y no esque “El significado
lo mismo de ‘the curfew
que “el significado de ‘latolls the knell
primera línea of
de la
Elegía de Gray’”. Así, a fin de obtener el significado que queremos, debemos
hablar no de “el significado de C”, sino de “el significado de ‘ C’”, que es lo

9
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

mismo que “C” por sí mismo. Del mismo modo, “la denotación de C” no
significa la denotación que queremos, pero significa algo que, si es que
denota algo, denota lo que es denotado por la denotación que queremos. Por
ejemplo, sea C “el complejo denotativo que figura en el segundo de los
ejemplos de arriba”. Entonces,

C = “la primera línea de la Elegía de Gray”, y

La denotación de C = The curfew tolls the knell of parting day. Pero lo que
queríamos tener como denotación era “la primera línea de la Elegía de
Gray”. De este modo, fracasamos en obtener lo que queríamos.

La dificultad de hablar del significado de un complejo denotativo puede


enunciarse de este modo: en el momento en que ponemos el complejo en una
proposición, la proposición es acerca de la denotación; y si hacemos una
proposición en la que el sujeto sea “el significado de C”, entonces el sujeto
es el significado (si hay alguno) de la denotación, que no era lo que se
pretendía. Esto nos lleva a decir que, cuando distinguimos el significado de
la denotación, debemos ocuparnos con el significado: el significado tiene
denotación y es un complejo, y no hay otra cosa que el significado, el cual
puede llamarse el complejo, del que puede decirse que tiene ambos
significado y denotación. La frase correcta, dentro de la perspectiva en
cuestión, es que algunos significados tienen denotaciones.

Pero esto sólo vuelve nuestra dificultad en hablar de significados más


evidente. Supongamos que C sea nuestro complejo; entonces decimos que C
es el significado del complejo. Sin embargo, toda vez que figure C entre
comillas, lo que se diga no será verdadero del significado, sino sólo de su
denotación, como cuando decimos: el centro de la masa del sistema solar es
un punto. Entonces, para hablar de C en sí mismo, por ejemplo para hacer
una proposición sobre el significado, nuestro sujeto no debe ser C, sino algo
que denote C. Por ende “ C”, que es lo que usamos cuando queremos hablar
del significado, no debe ser el significado, sino algo que denote el
significado. Y C no debe ser una parte constitutiva de este complejo (como
lo es de “el significado de C”); luego si C figura en el complejo, será su
denotación, no su significado, lo que figure, y no hay camino de regreso
desde las denotaciones al significado, porque cada objeto puede ser denotado

por un número infinito de frases denotativas diferentes.


Así, pareciera que “C” y C son entidades diferentes, tales que “C” denota C,
pero esta no puede ser una explicación porque la relación de “ C” con C

10
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

permanece totalmente en el misterio, ¿y donde habremos de encontrar el


complejo denotativo “C” que venga a denotar C? Además, cuando C figura
en una proposición, no es sólo la denotación lo que figura (como veremos en
el párrafo siguiente); sin embargo, dentro del punto de vista en cuestión, C es
sólo la denotación, el significado es relegado totalmente a “ C”. Este es un
inextricable enredo, y parece probar que toda la distinción entre significado y
denotación fue erróneamente concebida.

Que el significado es relevante cuando una frase denotativa figura en una


proposición es algo formalmente probado por el rompecabezas sobre el autor
de Waverly. La proposición “Scott fue el autor de Waverly” tiene una
propiedad no poseída por “Scott fue Scott”, a saber, la propiedad que George
IV quería saber si era verdadera. Así, no son dos proposiciones idénticas;
razón por la cual el significado de “el autor de Waverly” debe ser relevante
tanto como la denotación, si adherimos al punto de vista al que esta
distinción pertenece. Pero al mismo tiempo, como acabamos de ver, en tanto
y en cuanto adhiramos a ese punto de vista, estamos obligados a sostener que
sólo la denotación es relevante. Por lo tanto, debemos abandonar el punto de
vista en cuestión.

Queda aún por mostrarse cómo todos los rompecabezas que hemos
considerado se resuelven con la teoría explicada al principio de este artículo.

De acuerdo al punto de vista que estoy defendien do, una frase denotativa es
esencialmente parte de una sentencia, y no tiene, como muchas palabras
aisladas, significación alguna por su propia cuenta. Si digo “Scott era una
hombre”, ese es un enunciado de la forma “x era un hombre”, y tiene a Scott
por sujeto. Pero si digo “el autor de Waverly era un hombre”, ese no es un
enunciado con la forma “x era un hombre”, y no tiene “el autor de Waverly “
como sujeto.

Abreviando lo enunciado al principio de este artículo, podemos colocar, en


lugar de “el autor de Waverly era un hombre”, lo siguient e: “una y sólo una
entidad escribió Waverly, y esa entidad era un hombre” (esto no es
estrictamente lo que se dijo antes, pero es más fácil de seguir). Y hablando
más en general, supóngase que el autor de Waverly tenía la propiedad φ, lo
que queremos decir es equivalente a “una entidad y solo una escribió
”.
Waverly, y esa entidad tenía la propiedad φ
La explicación de la denotación es ahora la siguiente. Toda proposición en la
cual “el autor de Waverly” tenga lugar al modo en que se explicó arriba, la

11
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

proposición “Scott fue el autor de Waverly” (o sea “Scott fue idéntico al


autor de Waverly), deviene “Una y sólo una entidad escribió Waverly, y
Scott era idéntico a esa entidad”; o, invirtiendo la forma: “no siempre es
falso de x que x escribió Waverly, que siempre es verdadero de y que si y
escribió Waverly y es idéntico a x, y que Scott es idéntico a x”15. De este
modo, si “ C” es una frase denotativa, puede suceder que esa única entidad x
(no puede haber más de una) para la cual la proposición “ x es idéntico a C”
sea verdadera, siendo interpretada esta proposición según se hizo arriba.
Podemos entonces decir que la entidad x es la denotación de la frase “ C”. De
esta manera, Scott es la denotación de “el autor de Waverly”. La “ C” entre
comillas será simplemente la frase, no algo que pueda llamarse el
significado. La frase per se no tiene significado, porque en cualquier
proposición en la que tenga lugar aquélla, completamente expresada, no
contiene la frase, que fue quebrada16.

El rompecabezas sobre George IV curiosamente parece ahora tener una


solución muy simple. La proposición “Scott fue el autor de Waverly” que fue
escrita en su forma sin abreviar en el párrafo precedente, no contiene
ninguna parte constitutiva “el autor de Waverly” por la cual pudiéramos
sustituir “Scott”. Esto no interfiere con la verdad de las inferencias
resultantes de hacer lo que es veramente la sustitución de “Scott” por “el
autor de Waverly”, siempr e y cuando “el autor de Waverly” tenga lo que yo
llamo una ocurrencia primaria en la proposición considerada. La diferencia
entre ocurrencias primarias y secundarias en frases denotativas es la
siguiente.

Cuando decimos. “George IV deseó saber si tal cosa”, o cuando decimos “tal
cosa es sorprendente” o “Tal cosa es verdadera”, etc., este “tal cosa” debe ser
una proposición. Supongamos ahora que “tal cosa” contiene una frase
denotativa. Podemos eliminar esta frase denotativa de la proposición
subordinada “tal cosa”; o bien de la proposición completa de la que “tal
cosa” es un mero constituyente. Diferentes proposiciones resultarán de
acuerdo a qué alternativa escojamos. He escuchado sobre un quisquilloso
dueño de un yate a quien un invitado, al verlo a éste por primera vez,
remarcó “creí que su yate era más grande de lo que es”, y su dueño
respondió “no, mi yate no es más grande de lo que es”. Lo que el invitado
quiso decir era “el tamaño que yo creí que el yate tenía era mayor que el

tamaño
el queerasumayor
tamaño yate tiene”;
que ellotalque se le de
tamaño atribuye haber
su yate”. dicho es a“yo
Volviendo penséIV,
George que
15 ∃x ∀y (Ex ∧ (Ey → y = x = s); donde ‘Ez’: z escribió Waverly y ‘s’: Scott ( N. del T. )
16 “The phrase per se has no meaning, because in any proposition in which it occurs the proposition, fully
expressed, does not contain the phrase, which has been broken up.”

12
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

Waverly, cuando decimos “George IV deseaba saber si Scott era el autor de


Waverly”, normalmente queremos decir “George IV deseó saber si un
hombre y sólo uno escribió Waverly y si Scott era ese hombre”, pero
podemos también querer decir: “Un hombre y solo uno escribió Waverly, y
George IV quiso saber si Scott era ese hombre”. En esta última “el autor de
Waverly” tiene una ocurrencia primaria, en la otra secundaria. La segunda
podría ser expresada por “George IV deseó saber, con respecto al hombre
que de hecho escribió Waverly, si es que él era Scott”. Esto podría ser
verdadero, por ejemplo, si George IV habría visto a Scott a distancia y
preguntó ¿es ese Scott? Una ocurrencia secundaria de una frase denotativa
puede ser definida como una en la que la frase ocurre en una proposición p
que es una mera parte constitutiva de la proposición que estamos
considerando, y la sustitución de la frase denotativa deberá efectuarse en p, y
no en la proposición considerada en su totalidad. La ambigüedad entre
ocurrencias primarias y secundarias es difícil de evitar en el lenguaje; pero
no causará perjuicio el que estemos en guardia contra ella. En la lógica
simbólica es desde luego fácil de evitar.
La distinción entre ocurrencias primarias y secundarias también nos permite
lidiar con la cuestión de si el presente rey de Francia es calvo o no, y en
general con el status lógico de las frases denotativas que no denotan nada. Si
“C” es una frase denotativa, digamos “el término con la propiedad F”,
entonces

“C tiene la propiedad φ” significa “Un término y sólo uno tiene la propiedad


F, y ese término tiene la propiedad φ”17.

Si ahora, la propiedad F no es propia de ningún término, o de varios, se sigue


que “ C tiene la propiedad ?” es falso para todos los valores de φ? Así, “el
actual rey de Francia no es calvo” es faso si es que significa “hay una entidad
que es ahora rey de Francia, y no tiene la propiedad de ser calvo”,

Pero es verdadero si significa

“es falso que hay una entidad que sea ahora rey de Francia y cavo”.

Es decir; “el rey de Francia no es calvo” es falso si la ocurrencia de “el rey


de Francia” en
proposición primaria, y verdadero si es una secundaria. Por ende, toda
es la que “el rey de Francia” tenga una ocurrencia primaria es
falsa: la negación de todas esas proposiciones es verdadera, pero en ellas “el
17 Esta no es la interpretación estricta sino la abreviada.

13
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

rey de Franca” tiene una ocurrencia secundaria. De esta manera, escapamos


de la conclusión de que el rey de Francia usa peluca.

Podemos ver ahora cómo negar el que haya un objeto como la diferencia
entre A y B en el caso en que A y B no difieran. Si A y B difieren, hay una y
sólo una entidad x tal que “x es la diferencia entre A y B” es una proposición
verdadera; si A y B no difieren, no hay una entidad x tal. Así, según el
significado de denotación explicado en último término, “la diferencia entre A
y B” tiene una denotación cuando A y B difieren, pero no en otro caso. Esta
diferencia se aplica a las proposiciones verdaderas y falsas en general. Si
“aRb” es “ a tiene la relación R con b”, entonces, cuando aRb es falso, no
hay una entidad tal. Así, fuera de toda proposición podemos hacer una frase
denotativa que denote una entidad si la proposición es verdadera, pero que
no denote ninguna entidad si la proposición es falsa. Por ejemplo, es
verdadero (al menos suponemos tal cosa) que la tierra gira alrededor del sol,
y falso que el sol gire alrededor de la tierra; por lo tanto “la revolución de la
tierra alrededor del sol” denota una entidad,18mientras que “la revolución del
sol alrededor de la tierra” no denota ninguna .

El reino de todas las no-entidades, tales como “el cuadrado redondo”, “el
primo par otro que 2”, “Apolo”, “Hamlet”, etc., puede ahora ser tratado
satisfactoriamente. Esas son todas frases denotativas que no denotan nada.
Una proposición sobre Apolo significa lo que obtenemos al sustituir lo que el
diccionario clásico nos dice que quiere decir Apolo, “el dios sol”. Todas las
proposiciones en la que aparezca Apolo serán interpretadas por la regla
mencionada para las frases denotativas. Si “Apolo” tiene una ocurrencia
primaria, la proposición que contenga esa ocurrencia será falsa, si la
ocurrencia es secundaria, la proposición puede ser verdadera. Así,
nuevamente, “el cuadrado redondo es redondo” significa “hay una entidad y
sólo una entidad x que es cuadrada y redonda”, la cual es una proposición
falsa, no una verdadera como sostenía Meinong. “El Ser más perfecto tiene
todas las perfecciones; la existencia es una perfección, luego el ser más
perfecto existe” se convierte en:

“Hay una y sólo una entidad x que es la más perfecta; esa entidad tiene
todas las perfecciones; la existencia es un perfección; luego esa entidad
existe”19.
18 Las proposiciones de las que
proposiciones que establezcan quetales
esasentidades
entidadesseson.
derivan no son idénticas ni a estas entidades ni a
19 El argumento puede usarse para probar validamente que todos los miembros de la clase de los más
perfectos Seres son existentes; también puede probarse formalmente que esta clase no puede tener más de
un miembro; pero, tomando la definición de perfección como posesión de todos los predicados positivos,
puede del mismo modo formalmente probarse que la clase no tiene ni siquiera un miembro. [Este

14
B. RUSSELL especulacionpura.blospot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

El Sr. MacColl (Mind, N.S., No. 54, y también No. 55, p. 401) considera los
individuos de dos tipos, reales e irreales; por lo tanto, él define al conjunto
vacío como el conjunto de todos los individuos irreales. Esto implica que
frases tales como “el actual rey de Francia”, que no denota ningún individuo
real, denota, no obstante, uno irreal. Esta es, esencialmente, la teoría de
Meinong, de la que vimos que debía rechazarse porque entraba en conflicto
con la ley de no contradicción. Con nuestra teoría de la denotación, estamos
en condiciones de sostener que no hay individuos irreales, de modo que el
conjunto vacío es el conjunto que no contiene ningún elemento, no el
conjunto de todos los individuos irreales.

Es importante observar el efecto de nuestra teoría en la interpretación de las


definiciones realizadas por medio de frases denotativas. La mayoría de las
definiciones matemáticas son de este tipo; por ejemplo “ m - n significa el
número que, sumado a n, da m”. Así, m – n es definido como significando lo
mismo que cierta frase denotativa; pero estuvimos de acuerdo en que las
frases denotativas no tenían sentido aisladamente. Entonces, la definición
debiera ser: “Cualquier proposición que contenga m – n significa la
proposición que resulta de sustituir por ‘ m – n’, el número que, sumado a n,
da m”. La proposición resultante es interpretada de acuerdo a las reglas ya
dadas para interpretar las proposiciones cuyas expresiones verbales
contengan frases denotativas. En el caso donde m y n sean tales hay uno y
sólo un número x que puede ser sustituido por m – n sin alterar la verdad o
falsedad de la proposición. Pero en otros casos, toda proposición en la que
“m – n” tenga una ocurrencia primaria, es falsa.

La utilidad de la identidad es explicada en la teoría de arriba. Nadie fuera de


un libro de lógica desea nunca decir “ x es x”, y los asertos sobre la identidad
son con frecuencia hechos en formas como “Scott fue el autor de Waverly” o
“aquellos son los hombres”. El significado de tales proposiciones no puede
establecerse sin la noción de identidad, aunque no enuncian simplemente que
Scott es idéntico a otro término, el autor de Waverly, o que aquellos son
idénticos a otro término, el hombre. El enunciado más breve de “Scott es el
autor de Waverly” parece ser “Scott escribió Waverly; y es siempre
verdadero de y que si y escribió Waverly, y es idéntico a Scott”. Es de esta
manera que la identidad entra en “Scott es el autor de Waverly”, y es en

virtud de tales usos que vale la pena afirmar la identidad.

argumento es usado por Descartes en favor de la existencia de Dios. Cf. la Cuarta Parte del Discurso del
método. (N. del T. )]

15
B. RUSSELL especulacionpura.blogspot.com SOBRE LA DENOTACIÓN

Un resultado interesante de esta teoría de la denotación es este: cuando hay


una cosa cualquiera de la que no tenemos conocimiento inmediato sino solo
una definición por medio de frases denotativas, entonces las proposiciones
en la que esta cosa es introducida por medio de una frase denotativa no
contiene realmente esta cosa como constituyente suyo, sino que, en cambio,
contiene los constituyentes expresados por las diversas palabras en la frase
denotativa. Entonces, en toda proposición que podamos aprehender (a saber,
no solamente aquellas de los que podamos juzgar acerca de su verdad o
falsedad sino en cualquiera en la que podamos pensar), todas las partes
constitutivas son en realidad entidades de las que tenemos un conocimiento
inmediato. Ahora, cosas tales como la materia (en el sentido en que la
materia ocupa a los físicos) y el psiquismo de otras personas nos son
conocidas sólo por frases denotativas, es decir, no tenemos un conocimiento
directo de ellos, pero las conocemos como lo que tiene tal y tal propiedad.
Por tal motivo, si bien podemos formar funciones proposicion ales C(x) que
deban sostenerse de tal y tal partícula material o de tal o cual psiquismo, no
accedemos a un conocimiento directo con las proposiciones que afirman
tales cosas que no obstante sabemos son ciertas, porque no podemos
aprehender las entidades concretas concernid as. Lo que sabemos es “Fulano
tiene una psiquis que tiene tal y cual propiedad”, donde A es la mente en
cuestión. En tal caso, conocemos las propiedades de la cosa sin tener
conocimiento directo con la cosa en sí misma, y sin tener, consecuentemente,
conocimiento de ninguna proposición de la que la cosa en sí misma sea una
parte constitutiva.

No diré nada sobre las muchas otras consecuencias del punto de vista que he
estado defendiendo. Pediré al lector que no se ponga en contra de esta
perspectiva –como quizá se vea tentado a hacer en virtud de que aparenta ser
excesivamente complicada- hasta que haya intentado construir una teoría por
su propia cuenta sobre el tema de la denotación. Este intento, creo yo, lo
convencerá de que, sea cual fuera la teoría verdadera, no puede tener la
simplicidad que uno podría haber esperado al principio.

16