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COMENTARIO DE TEXTO

SUETONIO
-Introducción: en la Idus de marzo del año 44 a.C., Cayo Julio César fue apuñalado en
el Senado de Roma por conspiradores, quienes clamaban que estaba cometiendo uno
de los mayores crímenes en la República, la tiranía. A pesar de ello, es a César quien la
Historia mejor lo recuerda, así como lo hizo el pueblo romano. ¿Cómo consiguió un
dictador tanta fama y cambiar por siempre el curso de la Ciudad Eterna, a la vez que
preservar su memoria por los siglos venideros?

-Naturaleza y autoría: estamos frente a un fragmento de la obra Vidas de los doce


Césares/Vitae Caesarum, concretamente César 41-44: Reformas Políticas de César, una
obra privada (ya que fue un regalo) por tanto una fuente literaria, que examina las vidas
de los once primeros emperadores y Julio César o, mejor dicho, recopila hechos
superficiales/escándalos más que una apropiada biografía, pero debido a la escasez de
mayores fuentes, es un referente de renombre. Por su parte el autor, Suetonio (69,
Hiponia, Argelia – 126, Italia d.C.), fue un historiador y biógrafo latino, hijo de Suetonius
Laetus, tiene una vida poco documentada, cuyas únicas fuentes “fiables” se reducen a
las cartas de Plinio el Joven, los escritos de Elio Esparciano en la Historia Augusta y las
obras de Juan Lido. Pertenecía a una familia acomodada, del Ordo Equester, y como era
propio de la época, se le pretendía instruir en el arte militar y la administración fiscal,
cosa que no deseó, por lo que viajó a Roma donde comenzó a leer gramática y retórica
para ser abogado, fu allí donde se volvió amigo de Plinio el Joven, quien le recomendó
al emperador Trajano, convirtiéndose en su Ab Epistulis, entrando en el ámbito público
e imperial. Fue por esta época donde tuvo acceso a los archivos personales de César y
Augusto, los cuales serán sus fuentes para la obra que tratamos, pero cayó en desgracia
cuando se enemistó con el emperador Adriano, recluyéndose en una vida privada y de
escritura.

-Contexto Histórico: estamos a principios de la segunda mitad del Siglo I a.C., la


Segunda Guerra Civil Republicana ha concluido y Cayo Julio César sale victorioso, a pesar
de este desenlace, su mandato sobre Roma comenzó incluso antes del fin del conflicto.
Pompeyo y sus aliados abandonaron Roma, siendo ocupada sin resistencia por las tropas
cesarianas, allí Julio César reorganizó el reparto de las provincias entre sus aliados,
consiguió el dinero de las arcas de los afines a Pompeyo y fue nombrado Pontifex
Maximus antes de emprender su persecución. Regresado ya de sus campañas en Egipto,
César acabó con el Primer Triunvirato, cambió su título por el de Dictator (brinda a la
persona de poder total de sus decisiones por un período de 6 meses, usado

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normalmente en tiempos de crisis) por el que más tarde logró que fuera perpetuo,
siendo esta una de las razones por la que sus rivales le acusaban de monarquía y tiranía.

Julio César no acabó con su vida militar una vez establecido en Roma, ya que
realizó campañas en Hispania, en África (donde aún quedaban hombres leales al difunto
Pompeyo, como Catón el Joven) y convirtió en provincia a Egipto, pero durante su
gobierno se le recuerda más por los rápidos y profundos cambios en la Ciudad de las
Siete Colinas. Realizó obras públicas en la ciudad, como el hacer que las bibliotecas
fueran accesibles al público o la construcción de su propio foro; en lo que a
reorganización se refiere, distribuyó tierras a los soldados y enviaba colonos a las
provincias de la República, siendo lo más notable fue sus cambios en el censo,
otorgándoles a los itálicos los mismos derechos que los romanos y cambió el reparto de
tesseras para obtener trigo. Fijándonos más en el propio hombre, se sabe que mandó
acuñar monedas con su rostro, su voto fue absoluto e introdujo su nombre en el
calendario romano; esto y mucho más le ganaron la enemistad de varios en el Senado,
que en la Idus de Marzo del 44 a.C., lo asesinaron dentro del mismo edificio.

-Comentario: estudiemos ahora el texto rescatado de Suetonio. El biógrafo abre su


fragmento con la frase “Completó el Senado, nombró nuevos patricios, amplió el número
de pretores, ediles y cuestores, e incluso de los magistrados menores; rehabilitó a
aquellos que había sido degradados por actuación del censo o condenados por cohecho
por sentencia judicial”, aclarando cómo, en su posición de Dictator, él era el que regía
las leyes en Roma sin oposición directa alguna, reflejado en “César, dictador, a tal tribu.
Os recomiendo a tal persona y a tal otra para que obtengan su cargo con vuestro voto”;
a continuación se escribe sobre sus reformas de la distribución del trigo y del poco
respeto por las tradiciones, refiriéndose a la concesión de ciudadanía romana a todos
los itálicos, a la par del transporte de colonos fuera de la península. Se prosigue con las
construcciones que mandó para la ciudad, como su propio foro externo al republicano
(la primera vez que tal cosa se hizo) en “cada día concebía más y mayores proyectos
relativos al ornato y acondicionamiento de Roma” o la mención a las mejoras legales que
él impuso y también la proyección de grandes empresas como “desecar las lagunas
Pontinas […] llevar luego la guerra a los partos a través de la Armenia Menor”, que no
logró al ser asesinado.

-Conclusión: observamos entonces como Julio César se ganó a pulso su merecido lugar
en la historia, fungiendo de conquistador, guerrero, político, hombre de masas y como
origen del Imperio Romano, todo ello gracias, no sin mérito propio, a Suetonio. El
biógrafo pretendía en su obra crear una especie de propaganda alrededor de la figura
del Emperador, idealizarlo, teniendo a su alcance documentos personales de los que
precedieron a sus contemporáneos y comprendió que, si bien fue Augusto el primer
Emperador oficial, sin las victorias y los cambios que trajo César, la transformación de

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República a Imperio no habría ocurrido tal y como se recuerda, por eso le brinda los
honores de ser el primer “personaje” en relatarse en la obra y de atribuirle a los otros
su nombre como título prestigioso, “Vidas de los doce Césares”.

BIBLIOGRAFÍA
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Material de la asignatura.

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