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ROTULADO O ETIQUETADO DE LOS ALIMENTOS

La etiqueta es el método que despierta mayor interés entre los consumidores. Ésta se
puede considerar como un documento que proporciona al consumidor una información
muy útil sobre el producto que se va a comprar, al tiempo que le facilitará elegir de
acuerdo con sus gustos y preferencias.

Una información completa y veraz permite comparar los productos y elegir los más
competitivos. Por ejemplo, la exigencia de que en todos los envases figure el contenido
neto de un producto permite calcular el precio por unidad de peso.

La etiqueta debe ser lo más clara posible para el consumidor y fácil de localizar. Según
el Codex Alimentarius, esta información no puede ser falsa, inequívoca o engañosa.

Según la norma general del Codex para el etiquetado de los alimentos pre-envasados,
en la etiqueta han de mostrarse obligatoriamente siempre los siguientes elementos:
 nombre del alimento,
 lista de ingredientes,
 contenido neto y peso escurrido,
 nombre y dirección del fabricante,
 envasador,
 distribuidor,
 importador,
 exportador o vendedor del alimento,
 país de origen,
 identificación del lote,
 marcado de la fecha de caducidad o de consumo preferente, según el caso,
 indicaciones para la conservación del alimento e instrucciones para el uso.

Ejemplo de etiquetas:
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Figura 2. Etiqueta en quesos2


Figura 1. Etiqueta en carnes1 Figura 3. Etiqueta en
huevos3

Dependiendo del alimento que se considere, puede haber requisitos obligatorios


adicionales como el etiquetado cuantitativo de los ingredientes y alimentos irradiados.

Esta información debe aparecer en una etiqueta colocada sobre el envase, de forma
que no se separe del mismo, o bien unida al producto como, por ejemplo, en el caso de
los embutidos.

La lista de ingredientes también es útil para evitar el consumo de alimentos que


contienen componentes a los que un individuo puede ser alérgico. La indicación, en la
etiqueta de un producto, de los colorantes que éste contiene, contribuye a evitar riesgos
sanitarios innecesarios en individuos alérgicos.

La información aparece en la etiqueta, como se indica a continuación:

1
http://www.ocu.org/vacuno/
2
http://www.colanta.com.co/index.php?option=com_content&task=view&id=144&Itemid=114
3
http://www.alimentoseguros.com/2009/06/marcado-y-etiquetado-de-los-huevos/
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1. Denominación del producto. Todos


los productos tienen que incluir en el
recuadro principal la denominación
del producto sin adjetivos que
puedan inducir a confusión. De este
modo se exige utilizar expresiones
como “maíz entero” y no “maíz
superentero”. De la misma manera,
se recomienda utilizar términos
como “melocotón troceado” o
“melocotón entero”. Conviene
señalar que estos términos
corresponden a la denominación del
producto y no a marcas comerciales
con las que pudiera confundirse.

2. Contenido neto. Este parámetro


informa a los consumidores de la
cantidad de alimento contenido en el
envase y, por lo tanto, permite
comparar precios. Aparece en el
recuadro principal.

Figura 4. Ejemplo de rotulado.4

3. Ingredientes. Se incluye una lista en la que se enumeran todos los ingredientes,


en orden decreciente de peso. Esta información es obligatoria para todos los
productos. La lista de ingredientes aparece en el recuadro de información.

4. Nombre de la empresa. En la etiqueta debe aparecer el nombre de la empresa


elaboradora del producto, o del distribuidor, y su dirección, de forma que los
consumidores tengan a quien contactar si surgen problemas.

5. Marcado de fechas. Se incluyen las “fechas abiertas”, que son las que pueden
leer los consumidores, y los “códigos”, que solo pueden ser interpretados por el
fabricante. Las fechas abiertas comprenden, por ejemplo, el último día en que un
producto se puede vender y las fechas de consumo preferente, de envasado y
de caducidad.

6. Información nutricional. Existen tres tipos de información nutricional que puede


aparecer en la etiqueta: los datos nutricionales, las alegaciones nutricionales y
las alegaciones sobre la salud. Casi todas las etiquetas de los alimentos incluyen
datos nutricionales.

4
http://actbiologia.blogspot.com/2009/10/tema-5b-nutricion-y-alimentacion-ii.html
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7. Información adicional. Además de los ya indicados, existe una información


opcional que puede aparecer en la etiqueta y, cuando lo hace, tiene que cumplir
unas normas establecidas. Los envases también pueden incorporar marcas
comerciales o símbolos protegidos. Por ejemplo, se pueden utilizar símbolos
religiosos para resaltar que un producto cumple ciertas normas religiosas.

Actualmente, casi todos los productos contienen un código de producto universal


(UPC), que es un código de barras para su lectura automática al ser
“escaneado”. Los productos perecederos, pueden incluir también información
para su correcta manipulación o preparación. En algunos casos, esta información
es voluntaria. Por el contrario los productos que contienen alcohol, sulfitos,
amarillo número 5 o aspartamo tienen que llevar etiquetas especiales, para
alertar a los consumidores y evitar los peligros sanitarios que pudieran derivarse
de su ingestión por personas pertenecientes a grupos de riesgo.

ETIQUETADO NUTRICIONAL

En los últimos años, se han dado a conocer numerosos estudios científicos que
relacionan la aparición de enfermedades cardiovasculares o el cáncer, con la ingestión
de determinados alimentos. Se considera que las dietas bajas en grasas y de alto
contenido de fibra, así como el consumo de frutas y hortalizas, reducen estos riesgos.
Por ello, los consumidores deben saber cuáles componentes de la dieta disminuyen el
riesgo de padecer ciertas enfermedades, así como el contenido de nutrientes de los
alimentos para elaborar dietas más saludables. Un ejemplo de este tipo de dietas es la
que se muestra en la figura 5.
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Figura 5. Pirámide nutricional elaborada por la Escuela de Salud Pública de Harvard 5.

Los consumidores tienen que conocer el contenido de nutrientes en los alimentos, de


forma que puedan adquirir aquellos con un mayor valor nutritivo. Los datos nutricionales
son obligatorios prácticamente en todos los alimentos, mientras que las alegaciones
nutricionales y las alegaciones sobre la salud son voluntarias. Si en una etiqueta
aparece el contenido de un nutriente u otra alegación sobre un componente opcional,
entonces la información nutricional sobre ese componente se convierte en obligatoria.

5
http://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/
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Figura 6. Parámetros etiqueta nutricional6

Todos los nutrientes que aparecen en los datos nutricionales (ver Figura 6) hacen
referencia al tamaño estándar de una ración (cantidad de alimento que por lo general se
consume de una vez). La mayor parte de los nutrientes se expresan en % de la ingesta
diaria recomendada para ese nutriente y es calculada sobre la base de una dieta de
2.000 calorías. Así por ejemplo, en una dieta de 2.000 calorías se recomienda, que
como máximo, un 30% procedan de la grasa, lo que representa un total de 600 calorías
(0,3 x 2000).

Además de los datos nutricionales, también están regulados los términos que se
pueden utilizar en las alegaciones nutricionales que aparecen en la etiqueta, así como
su significado, algunos se explican en la Tabla 1 y Tabla 2.

6
https://www.medicalcardsystem.com/NR/rdonlyres/292D8E2B-6EC9-4EFE-85A7-6EBAE0ADF93C/2450/datos_nutricionales.jpg
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Tabla 1. Ejemplos de algunas definiciones de nutrientes que pueden aparecer en la


etiqueta de un alimento7.

Declaración Definición
Libre de grasas o libre de azúcar Menos de 0.5 g. de grasas o grasas
saturadas por porción.
Bajo contenido de grasas 3 g. o menos de grasas totales.
Contenido reducido o menor 25% menos de grasa que la versión
contenido de grasas común, como mínimo.
Libre de colesterol Menos de 2 mg. por porción
Contenido reducido o menor 25% menos de colesterol que la
contenido de colesterol versión común, como mínimo.
Libre de calorías menos de 5 calorías por porción
Bajas calorías 40 calorías o menos por porción.
Light 1/3 menos de calorías o 50% menos
de grasas.

Tabla 2. Algunas definiciones de sal que pueden aparecer en la etiqueta de un


alimento4.

Declaración Definición
Libre de sodio o de sal Menos de 5 mg. de sodio por porción.
Bajo contenido de sodio 140 mg. de sodio o menos.
Contenido reducido o menor 25% menos de sodio que la versión
contenido de sodio común, como mínimo.
Light 50% menos de sodio que la versión
regular.
Sin sal o sin sal agregada No se agrega sal al producto durante
su procesamiento.

Por ejemplo, para etiquetar un alimento como “bajo en grasa”, tiene que aportar menos
de 3 g. de grasa por ración. El término “light” significa que un producto contiene menos
de una tercera parte de las calorías que aportaría el producto de referencia. También se
han definido expresiones como “buena fuente de”, “más”, “contiene o suministra” y
“modificado”. Las alegaciones que sugieren que un nutriente es importante en el

7
http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloid=9401
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mantenimiento de una dieta saludable, y que utiliza expresiones como “saludable,


contiene 3g de grasa” no están permitidas, a menos que se autoricen explícitamente.

Así mismo, el término “fresco” sólo se puede utilizar en productos que no se han
congelado, tratado por calor o conservado por otro procedimiento. Expresiones como
“congelado fresco”, significa que es un alimento fresco que se ha congelado
rápidamente.

Tabla 3. Ejemplo de alegaciones sobre la salud 8.

ALIMENTOS Y ENFERMEDADES EJEMPLO DE ALEGACIONES


SOBRE LA SALUD
Cereales, frutas, hortalizas y cáncer Las dietas bajas en grasa y con alto
contenido en fibra procedentes de los
cereales, frutas y hortalizas, reducen el
riesgo de aparición de algunos tipos de
cáncer.
Sodio e hipertensión Las dietas bajas en sodio reducen la
hipertensión.
Frutas, hortalizas, cereales y Las dietas bajas en grasas saturadas y
enfermedades cardiovasculares colesterol, y ricas en frutas, hortalizas y
cereales que contienen fibra,
disminuyen el riesgo de padecer
enfermedades cardiovasculares.
Grasa de la dieta y cáncer Las dietas bajas en grasa pueden
disminuir el riesgo de su aparición.
Calcio y osteoporosis El ejercicio regular y una dieta sana rica
en calcio ayudan a los adolescentes y a
los adultos a reducir el riesgo de
padecer osteoporosis en un futuro.
Grasa saturada de la dieta y colesterol Las dietas bajas en grasas saturadas y
y riesgo de enfermedades en colesterol reducen el riego de su
cardiovasculares aparición.

La última área que se ha regulado en el etiquetado nutricional es el que hace referencia


a las alegaciones sobre la salud (Tabla 3). Tradicionalmente, no se había permitido la
utilización, en los alimentos, de expresiones como “reduce el riesgo de cáncer” o
“reduce la aparición de enfermedades cardiovasculares” que son muy comunes en los
medicamentos. Sin embargo, teniendo en cuenta los datos científicos disponibles, la
FDA (Food and Drug Administration, agencia gubernamental de los Estados Unidos que
regula los alimentos) ha autorizado seis alegaciones sobre algunas propiedades de los
alimentos. Estas alegaciones hacen referencia a la influencia que la dieta puede tener

8
POTTER, Norman y HOTCHKISS, Joseph. Ciencia de los Alimentos. Editorial ACRIBIA. España: 1999.
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en la prevención del cáncer, enfermedades cardiovasculares, osteoporosis e


hipertensión.

MARCO LEGAL NACIONAL

Resolución número 005109 de 2005. Por el cual se establece el reglamento técnico


sobre los requisitos de rotulado o etiquetado que deben cumplir los alimentos
envasados y materias primas de alimentos para consumo humano.

Resolución número 288 de 2008. Por la cual se establece el reglamento técnico sobre
requisitos de rotulado o etiquetado nutricional que deben cumplir los alimentos
envasados para consumo humano.