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En filosofía, actitud que hace hincapié en la dignidad y el valor de lapersona.

Uno de sus
principios básicos es que las personas son seresracionales que poseen en sí mismas
capacidad para hallar la verdad ypracticar el bien. El término humanismo se usa con gran
frecuencia paradescribir el movimiento literario y cultural que se extendió por
Europadurante los siglos XIV y XV. Este renacimiento de los estudios griegos yromanos
subrayaba el valor que tiene lo clásico por sí mismo, más que porsu importancia en el
marco del cristianismo.
Entre 1440 y 1530 aproximadamente, en algunas de las ricas ciudades del norte de Italia comenzó
adesarrollarse un movimiento cultural relacionado con la imagen del mundo que tenían los burgueses:el
humanismo.Los humanistas fueron hombres de las ciudades que se ocuparon de la enseñanza, de la
investigacióny que fueron muchas veces secretarios de personas importantes. Ocuparon esos cargos no por
suriqueza o nacimiento, sino por su cultura. Con sus obras, buscaban sentar las bases de una nuevacultura
independiente de la tradición cristiana escolástica. En contraposición al sistema jerárquico dela sociedad
feudal, afirmaron la dignidad y el valor de cada individuo.La imagen humanista del mundo se expresó en la
literatura, la filosofía y el arte. En el arte fue dondealcanzó sus realizaciones más coherentes, continuas y
originales. Sin embargo, estas manifestacionesculturales eran conocidas sólo entre los grupos privilegiados,
y tuvieron escasa difusión entre elconjunto de la sociedad europea.Desde mediados del siglo XVI, la nueva
imagen del mundo construida por los humanistas del siglo XVcomenzó a difundirse progresivamente por
Europa. Pero como el grado de desarrollo de las nuevasactividades económicas burguesas era desigual en
los diferentes países, la aceptación de los cambiosvarió de una sociedad a otra. En el siglo XVII, algunos
miembros

burgueses y nobles

de los gruposprivilegiados advirtieron que los principios del humanismo amenazaban sus posiciones de
poder. Poreso, mantuvieron y reforzaron su adhesión a los valores tradicionales del orden cristiano feudal.
El movimiento humanista comenzó en Italia, donde los escritores de finalesde la edad
media Dante, Giovanni Boccaccio y Francesco de Petrarcacontribuyeron en gran medida al
descubrimiento y a la conservación de lasobras clásicas. Los ideales humanistas fueron
expresados con fuerza porotro estudioso italiano, Giovanni Pico de la Mirandola, en su
Oración,
obraque trata sobre la dignidad del ser humano. El movimiento avanzó aún máspor la
influencia de los estudiosos bizantinos llegados a Roma después de lacaída de
Constantinopla a manos de los turcos en 1453, y por la creación dela Academia platónica
en Florencia. La Academia, cuyo principal pensadorfue Marsilio Ficino, fue fundada por el
hombre de Estado y mecenasflorentino Cosme I de Medici. Deseaba revivir el platonismo y
tuvo graninfluencia en la literatura, la pintura y la arquitectura de la époc