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Jinete Inmortal

Larissa Ione
Serie lords of Deliverance

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Blog Moonlight Vampire
Jinete Inmortal
Larissa Ione
Serie lords of Deliverance

Créditos
Escaneo
Alina

Edición
Fabiola

Diseño
Taly

Índice
Sinopsis 04

Uno 05 Veintitres 274

Dos 12 Veinticuatro 283

Tres 26 Veinticinco 288

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Cuatro 38 Veintiseis 298

Cinco 52 Veintisiete 312

Seis 62 Veintiocho 321

Siete 80 Veintinueve 330

Ocho 94 Treinta 336

Nueve 103 Treinta y uno


345

Diez 111 Treinta y dos 356

Once 119 Treinta y tres 362

Doce 131 Treinta y cuatro 374

Trece 140 Treinta y cinco


383

Catorce 151 Treinta y seis 392

Quince 164 Treinta y siete


396

Dieciseis 174 Treinta y ocho 412

Dicecisiete 188 Lethal Rider 420

Dieciocho 206 Sobre la autora 421

Diecinueve 221

Veinte 239

Veintiuno 251

Veintidos 260

Sinopsis
La bella, poderosa e inmortal Limos mantiene una encarnizada lucha con su
destino, pues ha sido marcada como la compañera del mismísimo Satanás, un ser
celoso que la quiere toda para sí mismo. La única forma que tiene esta Jinete del
Apocalipsis de mantenerse a salvo—tanto ella como a la humanidad—es
guardando las distancias. Pero ni siquiera una hembra como ella puede protegerse
de sus propios secretos... o resistirse al seductor atractivo de un valeroso humano.

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Arik Wagner sabe mejor que nadie lo que significa el dicho de que «el amor
duele», pero nunca se imaginó que por robarle un beso a Limos se metería de lleno
en el Infierno. Literalmente hablando. Para sobrevivir a las torturas a las que le
someterán los demonios tendrá que hacer uso de toda su disciplina militar. Pero
una vez que regrese a la superficie, se dará cuenta de que la agonía sólo acaba de
empezar.

Con el Apocalipsis cerniéndose sobre nuestro mundo y Satanás demandando


a su compañera, ¿podrán Arik y Limos sucumbir al ardiente deseo que los
consume? ¿O será su pasión la que desate el Infierno en la Tierra?

Uno
Arik Wagner tenía que reconocerlo. Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis
sabían montar una buena fiesta.

Al menos tres de ellos. El cuarto, cuyo nombre había sido Reseph antes de que
su Sello se rompiera, y que ahora era conocido como Peste, no estaba para dar
muchas fiestas. Llevaba fuera de combate un mes, justo el tiempo que hacía que
había sido derrotado por sus hermanos. Posiblemente, el muy cabrón ahora estaría

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reorganizando su ejército de demonios, pero, por el momento, todos respiraban


aliviados.

Estaban celebrando la victoria sobre Peste y también el compromiso de Ares—


conocido como Guerra, el Segundo Jinete del Apocalipsis—y su novia, Cara. Todos
los que sobrevivieron a la batalla librada en el Sheoul habían sido invitados a la
mansión griega de Ares. Invitación que se había extendido al personal del Hospital
General del Inframundo, de modo que Arik estaba rodeado por la mayoría de sus
parientes políticos demonios.

Thanatos—el Cuarto Jinete, el que se convertiría en Muerte si su Sello se


rompía—se tropezó con él al intentar atrapar un balón de fútbol americano que
alguien había lanzado al aire.

—Mira por dónde vas, gilipollas—masculló Arik.

— ¿Qué pasa, humano?—Thanatos le golpeó en el hombro con el balón, con la


fuerza suficiente como para hacerle dar un paso atrás—. ¿Prefieres el ping-pong?

Exasperado, Arik buscó a Kynan Morgan, su viejo amigo del ejército y actual
dirigente de la Égida, una antigua organización encargada de dar caza y exterminar
a los demonios y demás criaturas del Inframundo. Quería largarse ya, así que,
cuando lo localizó, le lanzó una mirada de « ¿a qué estás esperando para salir de
aquí?». Ky, que estaba enfrascado en lo que parecía una interesante conversación
con Ares, le enseñó el dedo corazón. El dirigente de la Égida y él habían ido a la
fiesta con la intención de no quedarse más de diez minutos, ya que Kynan quería
disfrutar del mayor tiempo posible junto a su esposa, Gem, y su hija recién nacida.
Una buena excusa para largarse de allí.

Si Arik pasaba otro minuto más con aquellos capullos sobrenaturales, iba a
cortarle el cuello a alguien. Además, si Limos, la única jinete, lo sorprendía
mirándola de manera lasciva un vez más, sería ella la que le rebanaría el cuello a él.

Nadie parecía prestarle atención, así que se dirigió al exterior para disfrutar
del frío aire nocturno. Siempre le había gustado Grecia. De hecho, la había visitado
un par de veces en sus misiones militares, La comida era buena, el clima perfecto y
sus habitantes confraternizaban con los americanos. Por desgracia, entre los griegos
había un alto número de demonios, igual que en casi todos los países de larga

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tradición cultural. Los demonios, al ser sumamente longevos, si no inmortales,


tenían cierta inclinación a permanecer en los lugares que conocían mejor.

Sí, las criaturas del Inframundo no se caracterizaban por ser demasiado


aventureros. ¡Qué estúpidos!

Se sentó en un banco de piedra frente al mar. Sentía sobre él los pequeños y


redondos ojos de los guardias, los demonios ramreel que servían a Ares, pero los
ignoró y alzó la mirada al cielo. Las estrellas brillaban esa noche con todo su
esplendor, destacando con intensidad en el negro azabache de la noche. La esencia
personal de Limos llegó hasta Arik antes de oír cómo se acercaba la joven; el aroma
a coco flotaba en el aire y hacía que su sangre se moviera más rápido. Los cocos
jamás le habían excitado antes, algo comprensible, ya que aquel olor tampoco le
había recordado nunca a una hembra ardiente con el pelo tan negro como la
medianoche.

— ¿Qué haces aquí?—La suave voz de la joven contrastaba notablemente con


la guerrera que él sabía que era, haciendo que Arik se preguntara cómo sonaría en
la cama. ¿Se dejaría llevar por su lado femenino o saldría a la superficie su parte
dominante y luchadora?

—Necesitaba un poco de aire fresco.

— ¿Por qué?

Porque me estás volviendo loco.

—Solo lo necesitaba.

— ¿Quieres desahogarte?

Arik parpadeó.

— ¿Qué?

Limos se detuvo frente a él. Sus rodillas se tocaban y el vestido hawaiano de


color violeta—a juego con sus ojos—se arremolinó alrededor de sus bien
proporcionados tobillos, rozando las botas de Arik.

—Te noto tenso. ¿Quieres desfogarte? ¿Un pequeño mano a mano, quizá?

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¡Dios! Era cierto que estaba tenso, pero no porque quisiera pelearse con nadie.
Lo que deseaba era desnudarse y, cosa extraña, la imaginaba a ella de la misma
forma. Lo único que tendría que hacer sería tirar del vestido, deslizárselo por las
caderas, y sus ojos quedarían al nivel del lugar más íntimo de Limos. ¿Le permitiría
saborearla? ¿A qué sabría? ¿Desprendería ese aroma a coco por todo su cuerpo?
Porque ahora le encantaba el puto olor a coco.

Sin saber muy bien cómo, consiguió reunir el suficiente autocontrol para
ponerle las manos en la cintura y apartarla para poder levantarse.

—No necesito desfogarme. —Aunque mi polla sí. Ella le mataría si supiera lo


que estaba pensando.

Se volvió hacia la casa con intención de sacar a Kynan de allí, sí o sí, pero,
como era de esperar, Limos no estuvo de acuerdo. ¡Malditos jinetes! Se creían que
todo el mundo tenía que hacerlo que ellos quisieran.

—Espera. —Limos le retuvo por el codo y le obligó a girarse—Vamos, te


dejaré golpear primero.

Trató de engatusarle, arqueando las cejas negras como el azabache.

Él se inclinó hacia ella y la miró a los ojos.

—Yo no le pego a las chicas.

No debería haberlo dicho... pero lo hizo. Medio segundo después, estaba


tumbado de espaldas en el suelo con el pie de Limos sobre el cuello.

— ¿Lo ves?—se regodeó ella—, por eso te he dicho que te dejaría golpear
primero. Al menos esta vez no te he roto las costillas.

— ¿Haces esto a todos los hombres que conoces o yo soy especial?—resopló él.

Limos curvó los sensuales labios en una sonrisa.

—Oh, claro que eres especial, pero yo no me lo tomaría como un cumplido.

—Puedo verte las bragas. —No era cierto, pero ella abrió los ojos asombrada y
se apresuró a reacomodarse el vestido, sin importarle estar aplastándole la tráquea
un poco más. Arik aprovechó la ocasión para agarrarle el tobillo con la única

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intención de poder respirar, pero sin embargo, la piell era tan suave que tuvo que
acariciarla.

— ¿Qué haces?—jadeó ella.

Arik sonrió.

—Nada. —Le deslizó el pulgar de arriba abajo por la pierna, concentrándose


en el lugar donde el tobillo se unía a la pantorrilla. Tenía los músculos firmes y la
piel sedosa y, ¡joder!, le hubiera gustado seguir acariciándola más arriba. Bueno, al
menos tenía a Limos justo dónde quería... con la guardia baja. Ahora iba a
presionarla un poco más—. Eres una JGF—susurró.

— ¿Una qué?

—Una jinete con la que me gustaría follar.

Arik dio un tirón y apartó el pie de Limos de su garganta. Al mismo tiempo, y


con cuidado de no hacerle daño y amortiguar su caída, se retorció de tal manera
que ella se desplomó sobre él. La jinete pareció alarmada, tan completamente
sorprendida de que Arik la hubiera superado que permaneció inmóvil sobre su
pecho con la boca abierta, mirándole sin pestañear.

Santo Dios, era preciosa. Y esa boca... estaba hecha para hacer suplicar a un
hombre. Así que la besó. No se percató de lo que había hecho hasta que sus labios
se apoderaron de los de la joven. Arik pensaba que ella no podría escandalizarse
más, pero Limos arqueó las cejas con tanta rapidez que hasta le hubiera hecho
gracia si no fuera porque estaba concentrado en alzar la cabeza para besarla más
profundamente. Así era él. No le gustaban las cosas a medias. Puede que no fuera
su intención besarla, pero una vez que lo había hecho... Pensaba seguir hasta donde
ella le dejara.

Llegar, ver y vencer.

Por un breve y dulce instante, Limos le devolvió el beso. Sus labios se


suavizaron y su lengua buscó la Arik, vacilante, como si no estuviera segura de lo
que estaba haciendo pero quisiera tomar todo lo que pudiera.

Después, se desató el caos.

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Lirnos se alzó sobre él y, con lo que debieron ser todas sus fuerzas, le incrustó
el puño en la mejilla. Un intenso dolor se extendió por su cara, por cada hueso y
cada diente. Hacía tan sólo un segundo la estaba saboreando y ahora... ahora lo que
saboreaba era su propia sangre.

— ¿Qué coño?—O al menos, pensó que estaba gritando Sus palabras sonaron
ahogadas por culpa de los destrozados labios y el corte que se había hecho en la
lengua. Estaba seguro de que Limos le había rolo la mandíbula y los pómulos. En
realidad lo que le pareció escuchar fue algo así como «qué foño».

—Me has besado. —Ella retrocedió con tanta rapidez que perdió las chanclas.
— ¡Jodido cabrón! ¡Me has besado!

¡Joder! Pues claro que la había bes...

El suelo comenzó a retumbar alrededor de Arik y, de repente, surgieron unos


enormes brazos espinosos de la tierra. Al instante, notó cómo le agarraban una
docena de manos. Un agónico dolor le atravesó mientras retorcían y tiraban de sus
extremidades, despellejándole.

Empezó a perder el sentido de la realidad. Se le oscureció la visión, aunque


sus oídos siguieron funcionando. ¡Dios!, el dolor era insoportable, estaba a punto de
perder la consciencia, pero, antes de hacerlo, escuchó la aterrada voz de Limos. Sin
embargo, lo que le gritaba no tenía ningún sentido.

No digas mi nombre, Arik. ¡No importa lo que te hagan! ¡No digas mi nombre!

Limos estaba totalmente paralizada, más aterrorizada que nunca en su vida. Y


dado que tenía cinco mil años, eso era decir mucho.

Sus hermanos y Kynan salieron de la casa en tropel con las armas en alto y, al
verla, se detuvieron en seco.

— ¡Dios!—gritó Kynan—. ¿Qué cojones...? ¡Arik!

— ¡Limos!—Thanatos la estrechó contra su pecho y sólo entonces ella se dio


cuenta de que se había acercado demasiado a los gigantescos brazos, o lo que quiera
que fuesen, que estaban tirando de Arik hacia las entrañas de la tierra.

—Me ha besado—repitió una vez más, con voz aguda y aterrada.

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Sin decir ni una sola palabra, Ares sacó una daga y, con un ágil movimiento,
se la lanzó a Arik. El primer instinto de Limos fue detenerle, pero el arma ya
surcaba el aire, directa al corazón del militar.

De pronto, una flecha cruzó el aire nocturno para hacer pedazos la daga de
Ares. Peste, con sus ojos azul hielo brillantes bajo la luz de la luna, estaba junto al
acantilado, con el arco en la mano y una sonrisa de satisfacción en la cara.

—Ya me lo agradecerás más tarde, hermanita.

Thanatos rugió enfurecido al tiempo que una mancha negra y peluda les
rebasaba para lanzarse sobre el recién llegado. Pero antes de que Hal, el sabueso
protector de Cara, alcanzara a Peste, éste convocó un portal de desplazamiento y
entró en él.

Cuando Peste desapareció, Limos se volvió hacia Arik, pero también había
desaparecido. La única señal de que había estado allí era la sangre que manchaba la
arena.

— ¿Qué diablos ha ocurrido?—Kynan se volvió hacia Ares—. ¿Por qué has


intentando matarle? ¿Te has vuelto loco, gilipollas?

Limos no podía hablar. Qué irónico que hacía apenas unos segundos no
pudiese dejar de gritar incoherencias y que ahora su garganta fuera incapaz de
emitir un solo sonido. Ares, por su parte, permanecía tranquilo a pesar de que
Kynan le había llamado gilipollas y de que le tenía sujeto por la camisa mientras le
gruñía a la cara.

—Ha besado a Limos—dijo Ares con voz ronca, señal de que no estaba tan
tranquilo como su hermana pensaba—. Ella no puede tener contacto sexual con
ningún macho.

Kynan soltó a Ares y concentró su mirada asesina en ella.

—Explícate.

Limos seguía sin poder decir nada. Ni una sola palabra. La noche, que siempre
había odiado porque le recordaba el Sbeoul, la envolvía. ¿Por qué había hecho eso
Arik? ¿Cómo se le había ocurrido besarla a ella, que era uno de los Cuatro Jinetes

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del Apocalipsis? ¿Y durante cuánto tiempo le seguiría culpando, sabiendo que ella
misma había deseado ese beso con todas sus fuerzas?

— ¡Que alguien me responda!—exigió Kynan.

— ¿Te acuerdas cuando te dijimos que Limos era la prometida de Satanás?—


intervino Thanatos. —Nuestra hermana no se convertirá en su compañera hasta que
su Sello se rompa, la capturen en el Sheoul o haga algo que le ponga celoso.

—Entiendo que Satanás sea celoso—gruñó Kynan. —Lo que no comprendo es


por qué ella sigue aquí y Arik ha desaparecido.

—Porque las cosas no son tan sencillas. Satanás no la puede tener hasta que el
macho que provocó sus celos repita el nombre de ella en medio de una terrible
agonía.

Kynan tragó saliva tan audiblemente que hasta Limos pudo escucharle.

—Entonces, ¿sigue vivo? ¿Dónde?

—En el Infierno—murmuró Limos. —Arik está en el Infierno.

Dos
Un mes después

Arik no sabía cuánto tiempo llevaba en el Infierno. Cuando uno está a


oscuras y sufriendo una constante agonía los minutos parecen no correr. Y aquellos
jodidos demonios no iban a dejarle morir. Él lo había intentado con todas sus
fuerzas, pero lo mantenían con vida curando de vez en cuando todas las heridas y
traumas que le infligían.

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Por lo menos ahora estaba tranquilo, disfrutando de uno de esos escasos


momentos en los que podía dormir. Soñar era el único placer que podía permitirse...
aunque todos sus sueños tuvieran que ver con la mujer que lo había metido en
aquel agujero de mala muerte.

Limos.

Cerró los ojos y se recostó sobre la fría piedra, lo que supuso un alivio para su
magullada y desnuda piel.

Hizo caso omiso, no sin esfuerzo, del rugido de su estómago y del incesante
goteo que le llegaba de fuera de la celda y con el que trataban de volverle loco, ya
que los demonios le racionaban el agua, y la poca que le daban, solía estar
estancada y tenía un sabor repugnante.

Intentó pensar en su hermana, Runa, y sus sobrinos, en su trabajo en la


división R-X, la Unidad Paranormal del ejército de los Estados Unidos, o en cómo le
habían metido en la Égida, una organización de civiles encargada de luchar contra
los seres del Inframundo. Trató de pensar en el plan que estaba urdiendo para
escapar de allí... en cualquier cosa excepto en Limos, pero su mente parecía
centrarse en aquella belleza de cabellos de color ébano y ojos violetas.

La primera vez que la había visto no le gustó nada, sobre todo porque le había
dejado fuera de combate, le rompió unas cuantas costillas y había intentado
convertirle en papilla.

Papilla... Dios, estaba hambriento.

De modo que, no, no podía decirse que le hubiera tomado mucho cariño al
Tercer Jinete del Apocalipsis en su primer encuentro.

De hecho, tampoco se lo tenía ahora. Porque, por culpa de esa mujer, le habían
arrastrado hacia el Sheoul, el reino demoníaco situado en las entrañas de la Tierra, y
le habían desnudado y torturado repetidamente hasta casi matarle. Pero lo más
extraño de todo era que parecía que los demonios que lo mantenían encerrado sólo
querían que dijera el nombre de la jinete. Que pronunciara su jodido nombre.

¿Qué tipo de chorrada era esa?

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Hasta el momento, Arik no había dado su brazo a torcer. Bueno, sí que le


habían torcido el brazo. En realidad le habían retorcido y roto todas las partes del
cuerpo, pero aquellos jodidos y espeluznantes demonios de raza desconocida tenían
a un seminus que se encargaba de curarlo para que no muriera y así poder seguir
torturándole. Habían intentado convencerle a través de la inanición e incluso se
habían metido en su cabeza para hacerle creer que estaba en algún otro lugar mejor
que aquél para que dijera el puto nombre. Le habían sometido a todas las torturas y
aberraciones inimaginables. Y en ese área los seres del Inframundo eran
infinitamente creativos.

Pero nunca le habían explicado el motivo por el que querían que pronunciara
el nombre, y aunque hubiera sido más fácil rendirse y librarse del tormento al que
estaba siendo sometido, no había podido hacerlo. Todo lo que fuera importante
para esos cabrones no podía ser bueno para la humanidad. Además, Limos había
sido categórica cuando el suelo se lo tragó, literalmente hablando, de una forma que
le hizo sentir como si fuera un trozo de queso en un rallador. No digas mi nombre,
Arik. ¡No importa lo que te hagan! ¡No digas mi nombre!

¿Y si pronunciar su nombre ocasionaba un terremoto a nivel mundial o creaba


una fisura en la Tierra que liberaba a todos los demonios del Sheoul? Además, como
Arik tampoco sabía exactamente a qué se refirió Limos con lo del nombre, no la
había llamado de ningún modo. Ni Li, su diminutivo; ni Hambre, como se la
conocería si su Sello llegaba a romperse.

Qué apropiado que pudiera terminar llamándose Hambre, ¡con lo hambriento


que estaba él en ese momento!

Su estómago volvió a rugir y Arik puso la mano sobre el abdomen deseando


fervientemente que el Sello de Limos estuviera a salvo. Por lo visto, la ruptura del
Sello de la jinete tenía que ver con un antiguo y desaparecido cuenco que llevaba
grabada una balanza.

Una vez que lo encontraran, uno de los jinetes tendría que beber de él para
que el sello cayese.

Beber... ¡Lo que daría por un sorbo de agua!

Acarició su hundido vientre sabiendo que la sed y el hambre que le


atenazaban era lo que menos tenía que preocuparle, porque, si el Sello de Limos se

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rompía, los humanos conocerían de primera mano lo que sería el Infierno en la


Tierra. Los Jinetes del Apocalipsis no eran criaturas malignas—en realidad eran
mitad demonios, mitad ángeles, que caminaban constantemente por la línea que
dividía el Bien del Mal—, pero si sus Sellos se rompían antes de que aconteciera la
profecía recogida en la Biblia, entonces se convertirían en seres perversos que
desencadenarían el Armagedón.

Arik ya había tenido un anticipo de lo que podría llegar a pasar si aquello


sucediera, ya que Peste, el Primer Jinete del Apocalipsis, antes de que sus hermanos
le pusieran en su lugar en la última batalla que libraron, había sembrado la
destrucción y el caos allá por donde fue, dejando tras de sí innumerables cadáveres.
Pero ahora las conversaciones de los captores de Arik indicaban que Peste se había
reagrupado, reforzando sus ejércitos y que estaba volviendo a intentar que el resto
de Sellos se rompieran para que comenzara el fin de los días de una vez por todas.

¡Vaya un gilipollas!

Sintió cómo se le clavaba la afilada punta de un guijarro en el trasero y, al


cambiar de postura, se le clavó algo bien distinto... el hueso de algún otro
desgraciado que había estado en aquella celda antes que él. Pero Arik no iba a
rendirse tan fácilmente.

Los puercoespines infernales tenían la encantadora costumbre de comerse tu


cara si te dormías. Así que, mientras estuviera sentado, por lo menos podría darles
una buena patada en cuanto se acercaran a él.

Muchas gracias, Limos.

¿Cómo coño podía haberse metido en un lío como aquél por un simple beso?
Tampoco era que la hubiera obligado a hacer nada que ella no quisiera. Sí, la había
besado, y durante un ardiente segundo ella se lo había devuelto de buena gana. E
inmediatamente después, había entrado en cólera.

Aunque Arik no tenía muy claro por qué Limos había perdido los estribos de
ese modo, sabía que ella era la responsable de cada una de las gotas de sangre que
había derramado en esa celda. Sus captores no dejaban de confirmárselo, diciéndole
una y otra vez que estaba siendo torturado por la falta de control y el egoísmo de
esa mujer.

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Incluso le habían propuesto una salida para escapar de todo aquel


sufrimiento: grabar un mensaje de voz en el que rogara a Limos que acudiera en su
ayuda para que, cuando la jinete fuera a buscarle, la apresaran a ella a cambio de su
libertad.

Tu valiosa vida por la de ella. Esa perra ocupará tu lugar y tendrás la satisfacción de
saber que está recibiendo lo que se merece. Seguro que estás deseando vengarte.

Esos demonios le habían leído la mente como si fuera un libro abierto. Claro
que quería vengarse, pero no de ese modo. Nunca permitiría que una mujer, ni
siquiera una como Limos, sufriera a manos de esa panda de bastardos.

Así que terminó rechazando la oferta, que, de todos modos, era una trampa, y
que le costó dos martillazos en los tobillos. Cuando volvió a rechazarla, el martillo
fue directo a sus rodillas, y con el tercer rechazo se ganó una pelvis rota. Menos mal
que, llegados a ese punto, se desmayó y no tuvo que volver a decir que no.

Eres un estúpido, dijo uno de sus torturadores, el que tenía un falso y elegante
acento inglés. Vas a morir en este agujero y todo por culpa de Limos.

Sí, Arik era plenamente consciente de ello. Pero eso no le impedía soñar que
estaba con ella. Desnudos. Unas veces, ambos retozaban en la playa cubiertos de
bronceador. Otras, lo único que hacía era besarle la mano y perderse en aquellos
exóticos ojos. En ocasiones la tomaba contra la pared o la penetraba desde atrás
mientras ella se aferraba a una palmera para no caerse. Pero el sueño erótico que
más le gustaba era aquel en el que la tenía tumbada de espaldas, con las olas
acariciando su exquisita piel, al tiempo que él lamía su ardiente sexo y saboreaba el
agua salada mezclada con la esencia tropical de ella.

Limos siempre había olido a coco y piña.

Dios, estaba famélico.

¿Por dónde iba? Ah, sí. La venganza es un plato que se sirve frío y que se disfruta
despacio.

***

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Limos no estaba de buen humor. De hecho llevaba semanas cabreada. Pero era
muy buena simulando que estaba bien y en ese momento estaba actuando de tal
forma que hasta podría haber conseguido una nominación a los Oscar.

El sol hawaiano bañaba su piel mientras mecía las caderas al ritmo de la


última canción del grupo Maroon 5 y miraba fijamente al demonio alto y moreno
que estaba sentado en la barra móvil que ponía en las fiestas que solía dar. Los ojos
del macho la recorrieron con avidez de arriba a abajo al tiempo que le daba un
sorbo al margarita que estaba bebiendo. Cuando cambió de posición para acomodar
la erección que sobresalía de sus pantalones, Limos supo que ya era suyo.

Despacio y de forma seductora, se acercó a él añadiendo un grado más de


balanceo a sus curvas con cada paso que daba. Sus pies desnudos se hundieron en
la cálida arena, haciendo que sus piernas tuvieran que esforzarse más al caminar,
consciente de que él estaba disfrutando de sus tonificados músculos. La minifalda
rosa llamó aún más su atención y su mirada se oscureció cuando la brisa la alzó
unos centímetros para revelar que no llevaba ropa interior. El estómago plano,
adornado con un piercing dorado en forma de aro, fue la siguiente parada en la
mirada voraz del macho, que ascendió poco a poco hasta la minúscula parte
superior del bikini que cubría sus pechos del mismo modo que lo harían dos tiritas.

En el omoplato de Limos la balanza que le habían tatuado a las pocas horas de


nacer empezó a moverse, mientras el platillo de la derecha, el que representada su
lado malvado, y el izquierdo, su parte buena, luchaban entre sí.

Cuando estaba a escasos centímetros de él, Limos sonrió, le lanzó una mirada
de «ven conmigo» y se dirigió hacia las escaleras que accedían a su casa de la playa.
De las dos viviendas que tenía, aquella era la que usaba de cara al público y en la
que solía montar las fiestas a las que acudían innumerables humanos—gente de los
alrededores y celebridades que no querían perderse sus famosas juergas—; pero en
esta ocasión se trataba de una pequeña reunión a la que sólo habían asistido un par
de docenas de ter’taceos.

Había invitado intencionadamente a aquellos pocos demonios que podían


hacerse pasar por humanos para seducir a ese macho en particular. El tipo era
demasiado precavido, rayando incluso la paranoia, y si le hubiera citado sólo a él,
no se habría presentado.

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Por eso había escogido a sus invitados con rigurosa precisión: demonios que él
conocía y con unos apetitos que garantizaran que acudiera atraído por la promesa
de una morbosa y grotesca diversión.

Ese macho sabía exactamente quién era Limos, pero no había forma de que
supiera qué era lo que ella quería de él. Y tampoco tenía idea de que las pesquisas
que llevó a cabo le señalaban como uno de los torturadores de Arik.

Se deslizó dentro de la casa y empezó a subir las escaleras que llevaban hasta
su habitación. Cuando escuchó el suave sonido de la puerta cerrándose tras de sí,
sonrió. En el último peldaño se desató la parte superior del bikini y la arrojó por
encima de su hombro, dejando un seductor rastro para que él lo siguiera.

Una vez dentro del dormitorio, rodeó una silla de mimbre para poder
contemplar el oleaje y esperó a que Rhys entrara. El nombre demoníaco del macho,
Xenycothylestiranzacish, era... Sí, mejor usar el nombre humano.

A los pocos segundos el demonio llenó el umbral de la puerta y la amenaza


sexual que rezumaba llegó a Limos como si de una ola letal se tratara. Allí, en el
reino de los humanos, el tipo era una especie de tiburón empresarial. En el Sheoul,
era un maestro de la tortura; una afición que le gustaba ejercitar con las mujeres, y
que hacía que ella se preguntara cuántas de las denuncias por desaparición de
prostitutas que había en las comisarías se deberían a él.

— ¿A qué estás jugando, jinete?

El profundo tono de voz con acento inglés era uno de los mayores atractivos
del demonio, y Limos recordó cómo, hacía siglos, se había sentido atraída por él.
Pero Rhys sabía que estaba comprometida con el Señor Oscuro, y no era tan
estúpido como para acercarse a ella.

Limos tampoco lo había sido. En realidad nunca lo fue.

Hasta que llegó Arik.

Maldito humano. ¿Cómo se había atrevido a tentarla de ese modo? ¿Cómo


había osado besarla y conseguido que ella le deseara?

Aquel beso los había condenado a ambos.

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Ahora estaba en una carrera contra reloj para rescatarle antes de que él sellara
el destino del que Limos llevaba huyendo desde hacía miles de años: el matrimonio.

Y, por si fuera poco, también estaba todo ese molesto asunto de evitar que más
Sellos se rompieran. Pero en ese momento debía concentrarse en el problema más
inmediato: encontrar a Arik.

—No estoy jugando a nada—ronroneó, recorriendo con una de sus uñas


pintadas de púrpura el respaldo de la silla. —Seguro que ya sabes que he
sucumbido a la lujuria y que he tenido contacto sexual con un humano.

Rhys permaneció impasible.

—Sí, algo he oído.

—Bien, entonces sabrás que hasta que el humano diga mi nombre en medio de
una terrible agonía, puedo pasar un buen rato.

Dios, esperaba que Arik siguiera resistiéndose a pesar de todo lo que los
demonios le estuvieran haciendo. Sentía una profunda admiración por aquel
hombre, pues no estaba segura de que ella hubiera podido sobrevivir a un mes de
tortura y Arik era un simple humano. Siempre había sentido la fuerza interior del
militar—de hecho, esa era una de las cosas que le habían atraído de él, junto con su
sentido del humor—, pero nunca habría podido imaginarse lo profunda que era esa
fuerza.

—Y con pasar un buen rato te refieres a...—La voz de Rhys se fue apagando
mientras la rodeaba sin dejar de mirarla. Su ancho pecho desnudo brillaba por la
loción para el sol.

En ese momento la mayoría de las hembras ya se habrían levantado la falda


sin dudarlo, pero Limos tenía otros planes, y Bones, el garañón infernal que
decoraba su antebrazo en forma de tatuaje, se retorció ante la expectativa.

—Me refiero a que, cuando Arik se derrumbe, voy a tener que estar casada con
el Señor Oscuro durante toda la eternidad. Así que ahora es el momento de
divertirme.

—No sé por qué—dijo Rhys de forma casual—, pero no creo que a tu marido
le haga gracia que no estés intacta cuando te entregues a él.

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Limos pestañeó con fingida inocencia.

— ¿Intacta? Por supuesto que llegaré virgen. —Una brisa con aroma a océano
impregnó la habitación, acariciando su piel, y ella empezó a frotarse un pezón—.
Pero puedo hacer otras muchas cosas. ¿No crees que te recompensará como te
mereces si acudo a él sabiendo usar mi boca?

Limos prácticamente vomitó ante la idea, y no porque le horrorizara


practicarle sexo oral a ese demonio. Es que era algo que no quería hacer con ningún
macho, de la especie que fuera. Las mujeres que alegaban disfrutar con algo así
tenían que estar mintiendo.

Rhys se acercó un poco más.

—No estoy muy convencido.

—Oh, vamos—le engatusó. —Sólo estoy hablando de un poco de toqueteo. —


Antes de que él protestara, le sujetó por los hombros, le dio la vuelta y le obligó a
sentarse en la silla. Después se sentó sobre su regazo, de cara a él y con las palmas
extendidas sobre su suave pecho. —Tócame.

Durante un segundo interminable, Limos creyó que se desharía de ella, pero al


final la agarró por los muslos y los apretó lo suficientemente fuerte como para que
una humana gritara de dolor. Sin embargo, ella no era humana y no emitió sonido
alguno.

—Si hacemos esto—dijo él con un tono glacial y letal—, me obedecerás en todo


lo que te diga. Lo haremos según mis reglas. ¿Entendido?

Limos lo miró con los ojos como platos y llenos de terror.

—S...sí.

Incluso consiguió que le temblara un poco el labio inferior.

Meryl Streep, no tienes nada que hacer a mi lado.

La sonrisa que Rhys le dedicó estaba repleta de pura maldad, algo que a ella le
habían enseñado a valorar durante los veintiocho años que pasó en el Sheoul
mientras se criaba bajo el yugo de su retorcida y dominante madre. Si Limos aún
siguiera siendo esa persona, en ese preciso instante estaría jadeando de excitación.

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—Bien. —El demonio tomó su mano derecha y recorrió con un dedo las
oscuras líneas del tatuaje del semental. Limos podía sentir esas mismas caricias en
la parte correspondiente de su cuerpo, y eso era algo que detestaba. Bones también
lo odiaba, de hecho no le gustaba que nadie, excepto ella, lo tocara, así que se
retorció sobre su piel, soltando una cruel dentellada. Rhys apartó la mano al
instante, pero no fue lo suficientemente rápido y una diminuta gota de sangre brotó
de la yema de su dedo. —Bastardo.

—Es un poco temperamental.

Esa era una descripción demasiado comedida. De todos los garañones de los
Jinetes, Bones era el más... Era único.

La primera montura de Limos fue un caballo normal, al igual que los de sus
hermanos, pero murió antes de lo previsto. Entonces su prometido le regaló a Bones,
un obsequio que no pudo rechazar. Desde entonces estaba unida a aquel semental
carnívoro del Inframundo, al que sólo convocaba cuando era estrictamente
necesario. El animal era demasiado difícil de controlar y odiaba a todo el mundo,
incluso hasta a ella misma en ocasiones. Bueno, adoraba a Cara, la mujer de Ares,
pero sólo porque le había salvado la vida.

Las manos de Rhys se deslizaron bajo su falda y Limos sintió una mezcla de
anticipación y repulsión.

Se había imaginado a Arik haciendo lo mismo. En realidad todas sus fantasías


mientras se daba placer a si misma por las noches tenían como protagonista al
militar. Y en ellas no aparecía ningún cinturón de castidad. Precisamente por eso
sólo se trataban de simples fantasías.

Solo una persona podía quitar la cadena de refinadas perlas que rodeaba sus
caderas y caía entre sus muslos. Se trataba de una preciosa pieza de joyería de
incalculable valor que podría haberla hecho sentir la mujer más sexy del mundo si
no fuera por el pequeño y turbio secreto que escondía.

Las manos de Rhys continuaron subiendo. Limos fingió un gemido mientras


se arqueaba para que sus pechos tocaran el amplio torso masculino y así poder
deslizar su mano derecha a la parte posterior de la silla y hacerse con la daga que
había sujetado con cinta adhesiva.

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—Eres una zorrita impaciente, ¿verdad?—murmuró él.

—Tengo mucho que aprender antes de tomar el puesto que me corresponde


junto a mi marido. —Mordisqueó el lóbulo del demonio, deseando que fuera el de
Arik. —No tendrás ningún amigo que quiera unirse a nosotros, ¿no?

—Cuando haya terminado contigo, quizás me lo piense.

Cerdo.

—Date prisa.

Rhys le dio un azote en el trasero.

— ¿Qué fue lo que te dije? Lo haremos según mis reglas.

¡Dios!, si que pegaba fuerte. La nalga le picaba horrores, y encima no había


rozado ni una sola de sus perlas de castidad.

—Lo siento.

—Aún no, pero ya lo harás.

Menudo capullo. Contuvo el aliento a duras penas, intentando no


estremecerse con sus caricias. Prefería mil veces que una serpiente vagara por su
falda antes que las manos de ese demonio.

Rhys le masajeó el trasero clavando profundamente los dedos en su piel y


Limos acarició la empuñadura de la daga. El demonio descendió con los pulgares
entre los muslos de ella y sus sonoros jadeos inundaron la estancia. Después se paró
durante un instante, como si estuviera decidiendo si de verdad quería ir más allá
con la prometida del Señor Oscuro.

Por favor, por favor, hazlo. Limos movió las caderas esperando que él lo
interpretara como una señal de desesperado anhelo, más que como impaciencia.

—Zorra—susurró.

Imbécil, pensó ella.

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Se había imaginado a Arik haciendo lo mismo. En realidad todas sus fantasías


mientras se daba placer a sí misma por las noches tenían como protagonista al
militar. Y en ellas no aparecía ningún cinturón

Rhys se movió para frotarse íntimamente contra ella y, por fin, su cinturón de
castidad entró en acción. Las perlas se convirtieron en pequeños y afilados
espolones que se clavaron en la piel y en la carne más sensible del demonio.

Una tremenda agonía recorrió el cuerpo de Limos pero, por algún milagro
desconocido, no emitió ningún sonido. Tampoco era que hiciera falta. Los gritos de
Rhys eran tan sonoros que cualquiera que hubiera soltado ella habría pasado
desapercibido.

La sangre salpicó todo lo que había alrededor; sangre de ella, pero sobre todo
de él. Limos bajó la vista al suelo y vio tres dedos amputados. Genial. Rhys
pertenecía a una especie de demonios que eran extremadamente difíciles de herir y
que sólo se debilitaban si perdían alguna parte de sus cuerpos.

Con un rápido y doloroso movimiento, lo tiró al suelo, se sentó a horcajadas


sobre él y puso la punta de la daga justo bajo su ojo.

—Y ahora, gilipollas, dime lo que quiero saber o perderás algo más que tus
dedos.

—Puta. —La furia teñía la voz de él. —Hija de perra.

Limos le clavó la daga en el ojo. Cuando estaba tan dolorida no solía tener
mucha paciencia.

Los espolones alrededor de sus caderas y entre sus muslos habían vuelto a
transformarse en perlas y, aunque como jinete que era podía curarse con suma
rapidez, las heridas que le habían provocado aún no se habían cerrado.

El demonio gritó de nuevo mientras la sangre y otros fluidos oculares


manaban de la destrozada cuenca. Limos colocó el cuchillo en el otro ojo.

—Ahora seguiremos mis reglas—dijo con sorna. —Y la regla número uno


prohíbe que me llames zorra, hija de perra o cualquier otra lindeza que me falte el
respeto o me cabree. —Apretó los muslos con intención de aplastarle las costillas,
algo que ya había hecho con Arik en una ocasión. Pobre hombre. — ¿Me sigues?

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—Sí—jadeó él.

—Bien, porque soy una leyenda andante y me merezco cierto respeto. Y ahora,
dime dónde tenéis a Arik.

—No lo sé.

Limos chasqueó la lengua contrariada y apretó aún más sus muslos,


disfrutando del sonido de los huesos al romperse mientras el demonio soltaba otro
grito de dolor.

—Sé que eres uno de sus torturadores. Así que vamos a intentarlo de nuevo, y
esta vez me darás la respuesta que quiero escuchar, a no ser que quieras pasar el
resto de tus días acompañado de un perro guía. ¿Dónde lo tenéis?

—Por mucho miedo que te tenga, temo más a tu prometido. Si te dijera lo más
mínimo, sus acólitos me despedazarían.

—Mira esos tres dedos que hay en el suelo. Yo ya te estoy despedazando. —Le
dio un pinchazo a la piel que había justo debajo del ojo que le quedaba, haciéndole
sangrar. — ¿Dónde-está-Arik?

El demonio se rió y un escalofrío recorrió a Limos de la cabeza a los pies.

—Si el humano supiera lo desesperada que estás por encontrarlo, quizás


hubiera aceptado la oferta que le hice.

— ¿Y qué oferta fue esa?

Rhys soltó un sonido lleno de desdén.

—El gusano rechazó hacer un trato. Tú, por él. Incluso cuando intenté
convencerle usando un martillo se negó a aceptar.

Limos apenas podía respirar por la ira que la embargó. Además, las palabras
del demonio también la habían dejado consternada. ¿Le habían dado a Arik una
oportunidad para escapar y la había rechazado? ¿La había protegido a ella, una
completa desconocida? ¿Quién haría algo así?

Y lo más importante, ¿por qué?

—No podríais haberme capturado, ni retenido.

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—Habríamos colocado una trampa para que el Señor Oscuro te atrapara. Y sí,
tienes razón, no podríamos haberte retenido para torturarte, pero el humano no lo
sabía y, aun así, no aceptó el trato. Por eso los humanos perderán en el Apocalipsis.
Son sentimentales. Débiles. Patéticos.

— ¿Débiles?—escupió ella. —Como él no quiso seguirte el juego después de


que le destrozaras las piernas, ¿le llamas débil?—Deslizó la hoja de la daga a lo
largo de la mejilla del tipo, abriéndosela hasta los dientes—. ¿Dónde está?

Rhys siseó, salpicándola con su sangre.

—Te da lo mismo encontrarle o no, jinete. En serio.

— ¿Por qué?—farfulló ella.

—Porque si hasta ahora no se ha derrumbado, no lo hará nunca. Ya han dado


la orden y será ejecutado mañana. Estará muerto en veinticuatro horas. —Sonrió de
oreja a oreja. —Y el honor será mío.

—Respuesta incorrecta, gilipollas.

Limos clavó la daga en el ojo, la retorció e incrustó la punta en el cerebro. El


demonio se sacudió con fuerza y empezó a convulsionar.

—Esto es por Arik.

Después se puso de pie e intentó trazar un plan a toda prisa.

La boca del Infierno. Contuvo el aliento cuando las anteriores palabras del
demonio traspasaron la neblina de furia que la envolvía.

Aunque muy pocos humanos conocían su existencia, había seis bocas del
Infierno en la Tierra. Entradas por las que los humanos podían acceder al Sheoul,
normalmente arrastrados a la fuerza por demonios. ¿Sería posible que Arik
estuviera cerca de una de ellas?

Ojalá fuera así, ya que en ese preciso instante era la única pista con la que
contaba.

Tenía que darse prisa, porque si lo que Rhys le había dicho era verdad, a Arik
sólo le quedaban unas horas de vida.

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Tres
A Kynan Morgan le encantaba ser inmortal. Sí, llevaba una pesada carga a
sus espaldas en forma de un colgante de cristal alrededor del cuello, pero la
inmortalidad bien valía llevar un pequeño pedazo de Cielo, literalmente hablando.
Si le dieran la oportunidad de volver a elegir, tomaría la misma decisión de ser
hechizado por los ángeles para poder proteger el colgante.

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Y ese mismo día, al examinar a la media docena de demonios que yacían


heridos en el suelo de un pub subterráneo de Las Vegas donde él y su nuevo
compañero sigil de la Égida, Decker, les habían dado una buena paliza, estaba más
agradecido que nunca por ser un centínela escogido. Aquellos cabrones verdosos
con forma de reptil no habían podido ponerle una mano encima, lo que era
fantástico, teniendo en cuenta que sus dedos estaban recubiertos de una sustancia
ácida pegajosa que te unía a ellos como si se tratara de Super Glue mientras te
corroía la carne.

Decker se estaba quitando unos pantalones de estilo militar negros que tenían
adherida la mano de una de aquellas criaturas. Sólo la mano, ya que su compañero
se la había seccionado al demonio con su machete.

—Maldita sea. —Los pantalones de Decker se arremolinaron en torno a sus


botas de combate y tuvo que hacer una especie de baile bastante raro para poder
librarse de ellos. — ¡Dios! Estos demonios son asquerosos.

Por fin consiguió su objetivo y lanzó la prenda al suelo con un sonido de


repugnancia. El camarero vampiro, uno de los pocos que había permanecido en el
pub cuando la reyerta comenzó, empezó a reírse, pero se calló en cuanto Decker le
enseñó una estaca.

—Me alegro de que no seas uno de esos a los que no les gusta llevar ropa
interior. —Kynan miro de reojo el bóxer a cuadros de Decker y añadió—: Aunque lo
que llevas puesto tampoco es que sea mucho mejor.

Decker desenfundó la espada de la Égida que llevaba sujeta a la espalda y le


cortó la cabeza a uno de los demonios.

—Algunos no tenemos la «suerte» de estar hechizados.

Una pronunciación tan fuerte de la erre no sonaba nada bien con el acento
tejano de Decker, pero Kynan permaneció con la boca cerrada mientras su
compañero seguía decapitando demonios, hasta que detuvo la punta envenenada
de la espada a la altura del corazón del último superviviente. Cuando la criatura
intentó cogerle la pierna, Kynan usó su ballesta modificada de la Égida para usar
con una sola mano y disparó a cada palma de aquel ser, dejándolo clavado sobre el
suelo cubierto de sangre.

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—Gracias, amigo—dijo Decker.

Antes de que Arik desapareciera, Decker nunca le había llamado amigo, y el


recuerdo de por qué estaban allí enardeció el temperamento de Kynan. Soltando un
gruñido, se arrodilló al lado del demonio y mantuvo una de las puntas del sfilo, el
arma con forma de «s» que siempre llevaba, sobre la garganta de la criatura.

— ¿Dónde tenéis al humano?—preguntó.

Los ojos del demonio, similares a los de los lagartos, se encontraron con la
mirada de Kynan.

— ¿Cómo... voy... a saberlo?

—Porque tú y el resto tus compañeros reptiles habéis estado haciendo


apuestas sobre cuánto tiempo tardará en derrumbarse.

—Cabrones—siseó el demonio. —Nosotros somos lo que vosotros llamáis


corredores de apuestas y sólo estábamos elucubrando sobre algunas cosas que
hemos oído.

—Hacéis más que oír cosas. —Kynan clavó la punta de su arma sobre una
garrapata infernal del tamaño de una moneda de veinte céntimos que el hombre
lagarto tenía debajo de una escama. —Habéis estado adoptando forma humana e
interviniendo en algunas operaciones contra los humanos.

La rotura del Sello de Peste había desequilibrado el delicado balance entre el


Bien y el Mal que había mantenido a raya a los peores demonios durante tanto
tiempo. Ahora, escorias como aquella, que fueron relegadas a las profundidades del
Inframundo, habían encontrado una forma de subir a la 'Tierra y causar estragos, ya
fuera directamente, mutilando o matando humanos, o indirectamente, expandiendo
el Mal como si de una bomba se tratara. Las personas cuyas almas eran buenas
apenas se veían influenciados por esas olas de maldad, pero aquellos que poseían
almas viles o rozaban el límite, se veían embargados por la violencia y actuaban
guiados por lúgubres pensamientos haciendo que el caos reinara en las calles.

Estos demonios en concreto habían esparcido el juego con la misma intensidad


con la que lo hacían los virus de Peste.

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No sólo habían triplicado el crimen organizado, sino que habían alimentado


las apuestas. Todo valía, incluso en los establecimientos, más reputados. Dinero,
drogas, niños, órganos... Cualquier cosa era buena como moneda de cambio.

El demonio lagarto no mostró signo alguno de arrepentimiento.

—Los humanos están ciegos y nosotros no somos culpables de su debilidad.

Kynan volvió a gruñir.

— ¿Dónde-está-Arik?

La nariz del demonio, dos agujeros negros en medio de la cara, tembló.

No sé dónde lo mantienen retenido, Kynan tiró el sfilo y apretó la garganta del


demonio con sus manos desnudas.

—Escúchame, jodida lagartija. O hablas o te convierto en un cinturón y un par


de bonitas botas. Y después perseguiré a todos los miembros de tu familia y les haré
lo mismo. ¿Entendido?

Con total indiferencia, Decker encendió un fósforo y tocó con él el extremo de


una diminuta cápsula, que no era otra cosa que un arma de la unidad R-X que, al
ponerse en contacto con un demonio, lo hacía arder de inmediato en medio de una
tremenda agonía mientras traspasaba la carne, cauterizándola a su paso para
impedir que muriera desangrado.

Los ojos del demonio brillaron de miedo.

—No lo sé—contestó rápidamente. —Te lo juro, asesino.

—Entonces háblame de los rumores que has oído.

—El área de tortura de Iblis está en la región Doom del Sheoul—dijo el lagarto,
usando uno de los múltiples nombres con el que se conocía a Satanás. —Pero dicen
que al humano lo están torturando manos más expertas.

¿A Arik no lo estaban torturando por los cauces normales? Qué hijos de perra.

— ¿Y esas, manos mas expertas lo retienen en…?

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—Cuentan con un montón de cámaras, todas ellas situadas cerca de las bocas
del infierno.

— ¿Y en cuál debemos centrarnos?—Al ver que el demonio no respondía,


Kynan le apretó aún más la garganta. Por su parte, Decker se agachó para acercar la
cápsula a la entrepierna de aquel bastardo. — ¿A cuál?

—Erta Ale—bramó. —Los rumores apuntan a Erta Ale.

— ¿El volcán etíope?—Decker tiró la cápsula al suelo y la aplastó con la bota.

Ky hizo un gesto de asentimiento.

—Lo buscaré allí. Necesito que vuelvas al cuartel general de la unidad R-X, en
Washington. Tienes que convencerles de que se apresuren con las armas que nos
prometieron.

La unidad R-X y la Égida estaban trabajando conjuntamente en la creación de


armas específicas que podían descargar saliva de sabueso del infierno en los jinetes,
la única sustancia capaz de paralizarlos. La idea era usarlas contra Peste, pero
Kynan no dudaría en utilizarlas con cualquier otro jinete que se uniera a las fuerzas
del Mal.

—La unidad R-X lo está haciendo lo mejor que puede—respondió Decker a la


defensiva mientras cercenaba la cabeza del demonio con un poco más de fuerza de
la requerida.

—La R-X está haciendo lo mejor que sabe hacer: ser excesivamente cauta. —
Kynan lo sabía porque había estado en la división secreta paranormal del ejército de
los Estados Unidos después de que, durante su servicio como médico militar, fuera
atacado por un demonio que casi le arrancó la garganta. La secuela de aquel ataque
le dejó un peculiar tono de voz áspero que hacía que pareciera que masticaba grava
cuando hablaba.

Los labios de Decker se tensaron en una dura línea.

—Sabes que la R-X está actuando con la cautela debida. Alguien tiene que
contrarrestar la tendencia de la Égida a actuar primero y pensar después.

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Decker tenía razón, pero Kynan estaba a punto de explotar, igual que la
relación entre la Égida y el ejército. Habían sido aliados durante años, cooperando
en varias operaciones e intercambiando información, pero cuando el Sello de Peste
se rompió, las cosas empezaron a deteriorarse. Los militares actuaban con extrema
cautela, y todavía seguían tratando de ocultar al mundo la creciente amenaza,
mientras que la Égida estaba más que dispuesta a atacar y creía que ya iba siendo
hora de que los humanos supieran de la existencia de los demonios y de la
inminente llegada del Apocalipsis. La diferencia de criterio había hecho mella entre
las dos organizaciones y, como miembro de ambas, Decker estaba entre la espada y
la pared.

Kynan a menudo se preguntaba si Decker se arrepentía de haber aceptado el


puesto de sigil tres semanas atrás. Meter a un extraño en el más alto mando de la
Égida había sido una decisión sin precedentes, pero querían reclutar a tantos
militares como pudieran.

—Sí, lo sé. —Kynan se puso de pie—. Pero tendrían que hacer algo más para
ayudarnos a encontrar a Arik.

—Quiero que Arik aparezca tanto o más que tú. —Decker limpió el filo de su
espada en la ropa del demonio decapitado. Sus movimientos entrecortados
reflejaban lo irritado que estaba. —Pero los militares no pueden poner a todos sus
efectivos a trabajar en esta única tarea. Están... estamos... muy ocupados intentando
atajar las jodidas plagas de Peste y acabar con los estallidos de violencia
demoníacos. Así que no me vengas con chorradas de que estamos de brazos
cruzados y que no hacemos nada.

Ky miró a Decker mientras decidía si valía la pena seguir o no discutiendo


sobre el tema. Qué coño. Puede que ambas organizaciones fueran rivales, pero
jugaban en el mismo bando y tenían que luchar codo con codo contra los demonios.

—Dejémoslo—dijo Ky, dándole una palmada al hombro de Decker. —Vamos


a llevarte a Washington.

Después iría a comentarle a uno de los jinetes la información que tenía sobre el
volcán.

Tenía la sensación de que las cosas estaban a punto de ponerse calientes.


Infernalmente calientes.

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***
— ¿Quieres agua?

Pues claro que quería agua. ¿Qué clase de pregunta estúpida era aquella?
Tenía la garganta en carne viva y demasiado hinchada para hablar, así que Arik se
limitó a asentir a Tavin, un demonio seminus rubio que sus torturadores habían
llevado para curarle sus heridas cada cierto tiempo.

Tavin frunció el ceño y agarró el hombro de Arik con su mano derecha, la cual
iba tatuada hasta su garganta con una serie de glifos tribales que todos los seminus
llevaban. Por lo visto, los símbolos reflejaban la historia del linaje paterno de esa
especie de demonios, remontándose hasta docenas de generaciones atrás y el
símbolo situado más arriba era el que representaba la marca personal de cada
individuo. El de Tavin era una especie de gusano. Seguro que el tipo se cabreaba de
lo lindo cuando veía a todos esos seminus que tenían símbolos mucho más vistosos
que él, como armas, relojes de arena o relámpagos.

Desde luego era una putada que te tocara un símbolo como aquél. Aunque era
todavía peor estar en la piel de Arik.

El demonio envió una onda sanadora al cuerpo de Arik; la segunda en los


últimos diez minutos. La primera le había curado los tobillos rotos, el bazo
destrozado y una herida abierta que le había dejado con los intestinos colgando,
literalmente.

Arik odiaba a los demonios con todo su ser.

En realidad era un sentimiento que ya tenía bastante claro antes de que le


torturaran hasta rayar la locura, pero ahora la palabra «odio» no podía describir lo
que le inspiraban las criaturas del Inframundo. Había que inventar una palabra
nueva.

A pesar de todo, creía que Tavin no era tan bastardo como el resto. No es que
fuera demasiado agradable, pero le había dado más agua de lo que nunca le habían
dado los demás y siempre le traía un par de pantalones de repuesto—negros, como
él pedía—para reemplazar los que le destrozaban durante las sesiones de tortura a
las que le sometían.

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El seminus incluso había convencido a sus torturadores con un argumento de


peso: las prendas de vestir protegían a Arik de posibles infecciones que podrían
terminar matándole.

Y si Arik jugaba bien sus cartas, los pantalones podrían sacarle de ese agujero
inmundo.

Sintió por todo el cuerpo el ardor que acompañaba a la habilidad sanadora de


los seminus, que les permitía o curar heridas, influir en las funciones corporales o
hurgar en la mente de uno. Tras unos segundos de espera, Tavin había conseguido
reparar el tejido dañado y la magullada garganta. Sí, todavía le dolía—joder, le
dolía todo, desde la cabeza a los dedos de los pies—, pero al menos ahora el dolor
era más soportable.

—Gracias. —Arik se frotó el cuello, tocando las nuevas cicatrices que tenía. El
demonio había hecho un trabajo bastante decente e incluso, el daño psicológico y
los horribles recuerdos de todo lo que le habían hecho parecían haberse atenuado.
Como siempre que le sucedía cuando Tavin acudía a él, se sentía más completo, no
sólo física, sino también mentalmente. — ¿Has estado usando tu don curativo en mi
mente, ¿verdad?

Tavin se mostró impasible.

—No sé de qué estás hablando.

—A estas alturas debería haber perdido la cabeza. Joder, cada vez que me
torturan acabo tan mal que ni siquiera me acuerdo de cómo me llamo. Pero cuando
te encargas de mí... Estás haciendo algo. —Arik entrecerró los ojos. —Y no me
mientas. Odio las mentiras. Además creo que no eres como el resto de los
demonios. No me defraudes.

Tavin pareció dudar. Transcurrió un segundo... dos... tres...hasta que el


patético gemido de alguna criatura que debía de estar encerrada en algún lugar
cercano a ellos rompió el tenso silencio.

—Los seminus sólo podemos tener una de las tres habilidades propias de
nuestra especie. —El brusco tono dejó claro que no iba a seguir discutiendo sobre el
tema. Después le dio a Arik un cuenco de arcilla que contenía un poco de líquido
turbio.

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Se lo llevó a los labios. Sabía a orín y a moho; seguramente lo era, pero estaba
húmedo y había terminado por aceptar cualquier cosa que le dieran.

Bueno, no todo. A veces los demonios le tentaban con deliciosos trozos de


tarta, enormes y jugosos chuletones a la parrilla y jarras repletas de cerveza fría.
Pero había aprendido a no tocar nunca esos alimentos, sin importar lo famélico que
estuviera y lo mucho que la boca se le hiciera agua. Hacerlo implicaba tener hierros
al rojo vivo en lugares de su cuerpo que no estaban hechos para acomodar ese tipo
de instrumentos.

Los ojos verdes de Tav brillaron llenos de pena. Mierda, qué patético debías de
ser cuando un demonio sentía lástima por ti.

—Tav, ¿sabes por qué los demonios quieren que diga el nombre de la jinete?

—No. —El generalmente tono neutral de Tav rezumó cierta amargura. —.Yo
sólo soy el encargado de curarte las heridas.

— ¿Por qué aceptaste el puesto?

Tavin cogió el cuenco de las manos de Arik y lo metió dentro de su bolsa de


medicamentos.

—No tuve elección.

—Siempre la hay.

—No cuando eres un asesino vinculado por un contrato.

— ¿Un asesino?—Las doloridas neuronas de Arik empezaron a funcionar. —


Supongo que no conocerás, a un par de híbridos seminus llamados Sin y Lore, ¿no?
Son una especie de familiares políticos. Fueron asesinos hasta hace poco tiempo.

Ahora Lore era el jefe forense del Hospital General del Inframundo y Sin
ocupaba un puesto en el departamento de enfermedades contagiosas del mismo
hospital. Por lo visto, ya que la habilidad de la seminus era una mutación que le
permitía crear enfermedades, esperaban que también aprendiera a erradicarlas.

Tavin hurgó en su bolsa médica y sacó un bote de ungüento.

—Solía trabajar con ellos.

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Una diminuta llama de esperanza se encendió en el interior de Arik.

— ¿Podrías darles un mensaje de mi parte?

—No hasta que los demonios que me contrataron dejen de necesitarme.

Y para entonces Arik seguramente ya estaría muerto.

—La unidad R-X y la Égida te recompensarán si me ayudas.

No podía creerse que estuviera intentando hacer un trato con un demonio.


Aunque tampoco sería la primera vez. Al menos en esta ocasión su alma no estaba
en juego.

Sólo su vida.

—No puedo arriesgarme.

—Si eres un asesino seguro que sabes cómo hacer este tipo de cosas sin que te
pillen.

—Sé hacerlas, pero la respuesta sigue siendo «no». —Aplicó una fina capa del
ungüento sobre una quemadura que Arik tenía en el pecho. El don de curación de
Tavin siempre perdía fuerza antes de que pudiera encargarse de las heridas de
menor importancia. —Incumplir este contrato conlleva una muerte
extremadamente larga y dolorosa, y un posible tormento eterno.

— ¿Algo parecido a lo que yo estoy sufriendo?—masculló Arik.

—Sí.

Arik le miró iracundo.

—Entonces, si eres un asesino, ¿por qué coño me estás curando?

—Porque tus torturadores han pagado un montón de dinero por mis servicios,
ya sea matando o curando.

—De modo que me matarías si te lo pidieran.

—Sí.

Qué bien.

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—Mira, si les envías un mensaje…—Arik se calló en cuanto oyó pasos


aproximándose.

Tavin se apartó de él cuando dos seres, feos hasta la saciedad, se pararon ante
la puerta y agarraron los barrotes de ésta con sus garras de más de diez centímetros
de largo. A Arik se le aceleró el pulso.

Cuando los demonios llegaban, nunca sabía si era para torturarle, darle de
comer o simplemente para reírse de él.

—Eh, tú, escoria humana—dijo el más alto. Dos enormes colmillos sobresalían
de su mandíbula y no dejaban de gotear saliva. —Hemos venido a hablar de tu
última comida.

Aquello no podía traer nada bueno. Arik hizo un gesto de indiferencia


encogiendo un hombro, aunque tenía el corazón a punto de estallar.

— ¿Última comida? ¿Qué te parece un Surf&Turf de churrasco al punto y


camarones, unos Fetuccini Alfredo y algunos de esos maravillosos panecillos de
queso y ajo que hacen en el Reb Lobsfer? ¿Podría pedir también una cerveza? Fría,
aunque no helada.

Dos pares de ojos morados carentes de sentido del humor le miraron


fijamente.

—Puedes elegir entre carne putrefacta con gusanos o escamas de pescado.

—Me encanta. —Arik se dio golpecitos en la barbilla, como si de verdad


estuviera pensando qué escoger. —Mmm asqueroso o muy asqueroso. Una decisión
complicada. Creo que me quedaré con sólo asqueroso.

El demonio más pequeño agitó sus garras.

— ¿Y eso es...?

—Escamas de pescado. ¡Deliciosas!

A decir verdad, si no fuera porque solía tratarse de pescado podrido, las


escamas eran lo mejor que le habían dado desde que estaba en aquel lugar. Así que
las cosas no estaban tan mal después de todo. Además, los recién llegados hablaban

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como si de verdad fueran a matarle. Dudaba que le dieran una muerte rápida, pero
no podría ser peor de lo que ya le habían hecho.

Entonces las criaturas empezaron a hablar entre sí en una lengua que no


conocía, pero tras una docena de palabras la habilidad traductora de Arik entró en
juego. Estaban discutiendo acerca de cuánto debían contarle sobre su muerte.
También especulaban sobre lo que harían con su cadáver.

¿Podrían comérselo o lo conservarían y expondrían como un trofeo?

Quizás tirarían su cuerpo por alguna boca del infierno para que sus
compañeros lo encontraran.

A Arik no le gustaba ninguna de aquellas opciones.

Observó a los demonios alejarse con sus torpes y pesados pasos y se preguntó
si las oraciones hechas desde un sitio como aquél llegarían al Cielo.

— ¿Qué piensas, Tav? ¿Tendré una muerte rápida o lenta?

—Lenta, sin lugar a dudas.

—Sí, eso es lo que me imaginaba. —En ese momento a Arik no le hubiera


importado ser víctima de una mentira piadosa. Se frotó el pecho con la mano,
estremeciéndose al sentir su caja torácica. Había perdido mucho peso. Había
intentado conservar algo de musculatura haciendo flexiones y abdominales cuando
podía, pero conseguir la energía suficiente no le resultó nada fácil. —Por lo menos
será pronto. O eso espero.

—No te muestres tan aliviado, humano. —Tavin le lanzó una mirada


sombría—. Morir no es una buena noticia.

—Ponte en mi lugar durante unos días y verás cómo cambias de idea.

El seminus se colocó la bolsa de medicamentos sobre el hombro.

—No me refiero a eso. Lo que quiero decir es que, para ti, la muerte no es una
vía de escape.

Los demonios y su tendencia a andarse con rodeos.

—Ve al grano, Tav. ¿Qué me estás diciendo?

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—Cuando un humano muere aquí, en el Sheoul, su alma se queda atrapada.


No puedes salir y los demonios más crueles pueden torturarte durante toda la
eternidad. Y, créeme, lo que te han hecho no es nada comparado con lo que pueden
hacerle a tu alma. ¿Piensas que no puedes estar más dolorido? Pues espera a estar
muerto. El alma es mucho más sensible que el cuerpo.

¿Más sensible? Miró de reojo uno de los rincones de la celda, pensando que su
plan de escape era ahora mucho más desesperado. Cada vez que podía, había
extraído de sus pantalones los cordones elásticos negros y los iba guardando en las
distintas grietas que tenía la celda. No tenía tantos como le hubiera gustado, pero
tendría que apañárselas como pudiera.

Esperó a que Tavin se marchara. Después se sentó en el suelo y empezó a


entretejer la docena de pretinas que había conseguido. Su plan tenía que funcionar.

O el destino que le esperaba sería peor que la muerte.

Cuatro
LiMos tardó una hora en limpiar el desastre en el que se había convertido el
suelo tras darle su merecido a Rhys. Después se duchó y se puso unos bermudas
rosa y una blusa amarilla de encaje.

Durante todo ese tiempo, en lo único en lo que pudo pensar fue en lo que Arik
había hecho por ella, aunque no tenía claro cómo se suponía que debía sentirse por
ello. Pasó desde la conmoción absoluta porque la hubiera protegido de ese modo y
la confusión por no saber por qué lo había hecho, hasta la cólera porque él hubiera
creído que tenía que protegerla.

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Y luego volvió a enfurecerse por haberse quedado perpleja por la noticia. No


era de las que gastaban más de un minuto de su vida pensando en lo que solían
hacer los demás, pero ahora estaba... obsesionada.

Mascullando para sí misma, agarró el cadáver del torturador de Arik y


convocó un portal de desplazamiento que los llevó al refugio de Thanatos, en
Groenlandia. El brusco cambio de temperatura de la soleada Hawai a aquel lugar
helado perdido de la mano de Dios hizo que no pudiera evitar temblar mientras
salía del portal y se dirigía hacia el macizo bloque de hielo que había cerca de la
entrada al castillo de Than.

Dios, Rhys pesaba una tonelada.

Al tener las manos ocupadas, decidió dar una patada a la puerta de madera y
hierro. Al poco rato, Artur, uno de los vampiros que servían a su hermano, abrió.

Artur era uno de los pocos vampiros que quedaban de la primera generación.
Vampiros que nunca habían desarrollado alergia a los rayos del sol y que algunos
pensaban que su existencia era más bien un mito por lo escasos que eran, Limos no
tenía ni idea de cómo Than había conseguido convencer no sólo a uno, sino a diez
de ellos, para que le sirvieran.

A veces su hermano era como un libro cerrado, algo que a Limos le fastidiaba
sobremanera.

Como si tú no tuvieras tus propios secretos.

Oh, sí, tenía un montón, y lo que era aún peor, una parte de ella obtenía un
retorcido placer cuando mentía. Cuanto más grande fuera la mentira, cuanto más
daño hiciera, mayor era el placer que le reportaba. Oleadas de deliciosa adrenalina
corrían por sus venas, como si fuera una yonqui en pleno chute.

Pero hacía siglos que lo había dejado y, desde entonces, suplía su necesidad de
mentir con algún que otro acto temerario que, aunque le reportaba el mismo
subidón, era menos adictivo.

— ¿Señorita Limos?

Artur clavó los ojos en ella con esa forma tan peculiar de mirar que tenía.
Aunque Limos no lo sabía a ciencia cierta, sospechaba desde hacía tiempo que el

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tipo había practicado el canibalismo antes de convertirse en vampiro. Había algo...


raro... en él.

Depositó de mala manera el cadáver del demonio en los brazos del vampiro y
entró con aire resuelto en el enorme salón, con las sandalias de tirantes resonando
con cada paso que daba. El fuego resplandecía en la chimenea y Than estaba
sentado en uno de los cómodos butacones de al lado, inmerso en la lectura. Como
gran aficionado a la historia, tenía una extensísima biblioteca en la que casi siempre
te lo podías encontrar leyendo, salvo cuando se ejercitaba en el gimnasio o cuando
se veía atraído a lugares en los que se hubiera producido un número masivo de
muertes.

Sus nuevas obsesiones eran buscar pistas que pudieran conducirlos hasta el
agimortus de Limos, hallar la forma de restituir el Sello de Reseph y tratar de
encontrar a su padre. Bueno, no eran tan nuevas, pero a día de hoy, sí que eran las
únicas.

— ¿Qué estás leyendo?

Thanatos levantó la cabeza y las dos trenzas castaño claro que llevaba a ambos
lados de las sienes golpearon sus mejillas.

—Sal: Historia de la única piedra comestible.

—Guau, tú sí que sabes pasártelo en grande con un libro.

Than enarcó una ceja perforada.

— ¿Sabes cuántas guerras se han producido por culpa de la sal?

Limos puso los ojos en blanco.

—Hemos estado en todas ellas, ¿o ya no te acuerdas?

Algo de lo que habían obtenido grandes ventajas. De hecho, comenzaron a


amasar sus fortunas gracias al mercado salino.

— ¡Cómo iba a olvidarme! ¡Qué tiempos aquellos!—El sarcasmo tiñó cada una
de sus palabras.

—Entonces, ¿por qué estas leyendo sobre ese tema?

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—Porque hace media hora he estado hablando con Kynan sobre cómo llevan
la localización de tu agimortus, y me ha comentado que hace poco la Égida ha
descubierto algunos textos sobre la organización escondidos en un antiguo barril de
sal. Y me he acordado de que, antes de que los isfet fueran esclavizados por los
neetbul, solían dedicarse al tráfico de la sal.

Los isfet eran los demonios que habían confeccionado—y ocultado—el cuenco
que se suponía era el agimortus de Limos.

Desgraciadamente, gracias a los millares de nacimientos y muertes que se


habían producido desde entonces, y a un desastroso sistema de registro, ni siquiera
ellos sabían dónde lo habían escondido.

— ¿Y crees que podrás encontrar alguna pista en ese libro?

Than se encogió de hombros.

—No pierdo nada por intentarlo. Quizás el autor haya dado con algún dato
que pueda ser de nuestro interés. —Hizo a un lado el libro en el mismo momento
en que Artur entraba.

— ¿Qué hago con el cadáver, señor?

— ¿Quién es?—Than miró a Limos. — ¿Uno de los torturadores de Arik?

—Sí. —Hacía un par de días había discutido con Ares y Than su plan para
tenderle una trampa a Rhys, y aunque ambos quisieron echarle una mano, conocía a
aquel bastardo lo suficientemente bien como para saber que, si alguien además de
ella participaba, sospecharía al instante de la trampa. —Necesito que te deshagas de
él.

Than entrecerró los ojos ambarinos. Seguía sentado en el butacón y el tejido de


sus vaqueros negros resonó contra el cuero del asiento al moverse.

—Quieres enviarles un mensaje a los que tienen a Arik.

—Leer un libro sobre la sal no te hecho más inteligente. —Than la miró


impasible y sin mostrar ni una pizca de humor. —Sí—suspiró ella. —Quiero
enviarles un mensaje.

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Por mucho que Thanatos refunfuñara, le encantaba hacer cosas como aquella.
Lo que mejor se le daba en este mundo era causar problemas. Bueno, Reseph
también había sido una eminencia en ese ámbito, pero sus payasadas solían ser bien
intencionadas. A Than, sin embargo, le gustaba joder a los demonios.

—Lo inteligente sería esconder el cuerpo para que nadie sepa lo que le ha
pasado y poder evitar que su muerte termine conduciendo a ti—comentó Than con
total sensatez. Seguro que estaba viendo más de lo habitual a Ares, cuyos
pensamientos siempre discurrían como si fueran planes de batalla. —No tiene
sentido llamar la atención, Li.

— ¿Debo recordarte que soy una Jinete del Apocalipsis y que estoy prometida
con el demonio más poderoso de todos? No podría llamar más la atención ni siendo
Lady Gaga y llevando el famoso vestidito de carne a una convección del Frente de
Liberación Animal.

—Sí, pero tampoco hace falta que te extralimites. —Thanatos le hizo una señal
a Artur. —Lleva el cadáver a la cámara frigorífica. —En cuanto el vampiro se
marchó, volvió a centrar su atención en ella. — ¿Qué te dijo el demonio antes de
que lo mataras?

Limos se puso a estudiar sus uñas pintadas en varios colores para encubrir la
preocupación que la embargaba.

—Que van a ejecutar a Arik.

Y que se ha negado a aceptar un trato que podría haberle liberado a cambio de


entregarme.

— ¿Cuándo?

Mierda, se le había desconchado la capa naranja de la uña meñique.

—Pronto.

—Seguramente lo matarán en el Sheoul en vez de en la superficie. Maldita sea.

Than quería que Arik muriera para que Li no tuviera que preocuparse por el
hecho de que terminara pronunciando su nombre, pero que lo mataran en el Sheoul
no era la solución.

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Es más, era lo que peor que podía pasar. El alma humana era mucho más
sensible que el cuerpo y no soportaría el dolor, así que era cuestión de días que su
hermana estuviera pasando su luna de miel en el Infierno.

Sin embargo, Li estaba segura de que el alma de Arik sería mucho más
resistente que la media.

Volvió a sentir otra oleada de admiración, pero esta vez vino acompañada de
un intenso deseo que no era del todo sexual. Había pasado el último mes teniendo
fantasías con el humano. Se había imaginado a sí misma acostándose con él, pero
también se había imaginado cómo sería estar con él... Simplemente estar con él.
Tener su fuerte personalidad envolviéndola y haciéndola sentir segura. Sí, era una
jinete inmortal, así que no necesitaba estar bajo la protección física de ningún
hombre. Pero, como había podido observar en el caso de Ares y Cara, el poder no
siempre venía con los músculos.

Li desvió su atención de las uñas al pelo, enroscándose un mechón todavía


húmedo alrededor de un dedo.

—Conseguí un poco de información antes de que Rhys muriera. Es posible


que tengan a Arik cerca de una boca del infierno.

—Erta Ale—apuntó Than. —Kynan me lo mencionó durante el encuentro que


mantuvimos. Quiere rastrear los alrededores del volcán, pero no podrá encontrar el
lugar exacto donde está la entrada.

—Porque no hay suficiente maldad en él. —Los humanos podían entrar en las
bocas del infierno sin la ayuda de ningún demonio, pero sólo si eran lo bastante
malvados. —Supongo que sólo nos queda una opción.

El ya de por sí profundo tono de voz de Than bajó una octava más.

—Me imagino que no estarás pensando en husmear por esa boca del infierno.

—Oh, por supuesto que sí—respondió Li.

Thanatos se levantó de un salto del butacón. Las venas de su garganta se


hincharon, marcándose incluso por debajo de su suéter negro de cuello vuelto.

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—Joder, Li. Si te cogen estarás desnuda y embarazada de Satanás antes de que


puedas siquiera gritar. No puedes...

— ¿Crees que no conozco los riesgos?—le interrumpió. —No me escapé del


Sheoul para que me atraparan de nuevo.

En realidad no se había escapado del todo, pero aquello era algo que nunca
diría en voz alta.

Sólo había una cosa que temiera más que casarse con el Diablo: perder a sus
hermanos. Ellos le habían enseñado a amar cuando, durante muchísimos años,
había creído que el amor era disfrutar del sufrimiento de los demás.

—Entonces voy contigo.

—De acuerdo.

Than parpadeó.

— ¿De acuerdo?

— ¿Esperabas que te llevara la contraria? No soy una completa idiota.

—Cierto. No lo eres—dijo entonces una voz a su espalda. —Normalmente.

Than miró por encima del hombro de su hermana y Limos se giró para darse
de bruces con Ares, que la observaba sombrío, rezumando tensión por los cuatro
costados de su cuerpo de más de dos metros de altura.

Su hermano iba vestido para la batalla, con su armadura de cuero y la espada


en la cadera izquierda. Le seguía un sabueso del infierno del tamaño de un buey.
Limos odiaba a aquellas bestias, cuyas mordeduras eran capaces de inmovilizarla a
ella y a sus hermanos, dejándolos completamente vulnerables. Cualquier arma que
llevase su saliva también surtía ese mismo efecto; lo sabía de primera mano. Pero la
mujer de Ares, con su don para amansar a los animales y curarlos, había
conquistado a esas malditas fieras y se había vinculado a todos y cada uno de ellos.

Gracias a ese vínculo, Cara era ahora inmortal y los sabuesos sentían la
necesidad de protegerla a ella y a su esposo, Ares.

—Hola, hermanito—le saludó. — ¿Cómo están Cara y Rath?

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Los helados ojos negros de Ares se suavizaron al escuchar el nombre de su


mujer.

—Cara está en casa, cuidando de un cachorro recién nacido de sabueso. Peste


mató a su madre. Y Rath está durmiendo la siesta.

Rath era su hijo adoptivo. Una cría de ramreel—demonios con forma de


cabra—que también había perdido a su padre a manos de Peste.

— ¿Qué ha pasado?—Thanatos observó a Ares de arriba a abajo como si


estuviera decidiendo ponerse también la armadura.

—Nuestro hermano se ha recobrado del último golpe que le asestamos. —La


voz de Ares, fría y dura, vino acompañada de una nota de intensa furia. —Miles de
millones de langostas están asolando Nueva Zelanda. Se trata de la peor plaga que
ha sufrido nunca ese país.

Limos frunció el ceño.

—Puede que Peste pueda favorecer las condiciones para que se propicie una
plaga, pero las langostas no dejan de ser un desastre natural.

—No cuando se están comiendo tanto a animales como a humanos.

¡Puaj!

—Tenía la esperanza de que tardara mucho más en reagruparse.

Limos tenía muchas razones para desear aquello, pero la principal era que,
cuando Peste no sembraba el caos, Ares y Thanatos, dejaban de pelearse entre sí.
Ares quería a Peste muerto y Thanatos, por el contrario, creía que el Sello de su
hermano aún podía repararse.

Por desgracia Peste tenía en su poder la única arma capaz de matarle y nadie
había hallado una forma de reparar su Sello. Ni siquiera sabían si aquello era
posible. El mismo Thanatos sólo tenía una teoría a la que aferrarse.

—Yo también dijo Ares—, pero la tensión en los Balcanes se esta


recrudeciendo, al igual que las guerras en Oriente Medio. Precisamente acabo de
llegar de una de ellas.

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Ares, como el jinete que se convertiría en Guerra si su Sello se rompía, se veía


atraído por todo de tipo de peleas y batallas. Algunas incluso podían mantenerlo
fuera de casa durante días, semanas o meses si eran especialmente violentas.
Afortunadamente la portadora de su agimortus era Cara, y como estaba vinculada a
todos los sabuesos del infierno—lo que la hacía inmortal—, su Sello estaba a salvo,
a no ser que el de Limos o Thanatos se rompieran.

—Mierda—masculló Than. —Llevaba días sintiendo un ascenso en el número


de muertes mundiales, pero no tanto como para que me llamara mucho la atención.

—Eso es porque las batallas se están produciendo en diferentes puntos del


planeta. Se trata más que nada de escaramuzas y los índices de mortandad no son
muy elevados. Al haber fallado en su primer intento, parece que ahora el plan de
Peste es que el Apocalipsis se produzca de forma gradual y que no nos percatemos
de ello hasta que sea demasiado tarde. Está claro que se trae algo entre manos. —
Ares rascó la barbilla del sabueso, algo que Limos no creía que llegara a hacer
jamás. — ¿Habéis avanzado algo en la búsqueda de Arik?

Limos asintió con la cabeza.

—Precisamente nos íbamos a Erta Ale. ¿Vienes? Seguro que terminamos


metiéndonos en alguna buena pelea.

—Entonces, sí. Voy con vosotros.

Limos se tocó la cicatriz que tenía en el lado izquierdo del cuello y se vio
cubierta por su armadura de estilo samurai. Thanatos hizo lo mismo y, al instante,
la armadura de huesos y escamas de demonio se desplegó sobre su cuerpo.

Hora de cabalgar.

***
Nada. No habían encontrado absolutamente nada en los alrededores de Erta
Ale, excepto una abrasadora lava, gases tóxicos y ceniza. Y dentro de la entrada sólo
se toparon con media docena de esqueletos humanos roídos y túneles que
desembocaban en más túneles. Después de casi un día entero rastreando cavernas,
Ares y Thanatos se vieron atraídos hacia otra de las muchas guerras que se habían
iniciado de la mano de Peste y Limos se vio obligada a cambiar su plan de acción.

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Convocó un portal de desplazamiento que la llevara a su casa, con la intención


de reunir a un grupo de sus sirvientes para que la ayudaran a seguir buscando.
Pero en cuanto puso un pie en las cálidas arenas hawaianas, se abrió otro portal y
de él emergió el capullo de Peste a lomos de Conquest, su semental blanco.

—Hola, hermanita. —Desmontó en medio del sonido metálico de su armadura


y llamó al caballo para que regresara a su piel. Conquest desapareció en una espiral
de humo que se deslizó bajo el guante de su amo hasta asentarse de nuevo en su
brazo. —Tengo un trabajo para ti.

Los dedos de Limos se acercaron a la vaina que llevaba en la cadera. El deseo


de atravesarle con su espada se hizo más fuerte que nunca.

—Debes estar loco si crees que voy a hacer algo por ti.

Los ojos azul celeste de su hermano brillaron llenos de agonía durante un


segundo, sorprendiendo a Limos por completo.

—Sé que he sido un bastardo, Li. No puedo evitarlo. —Hundió los hombros y
miró hacia el suelo. El pelo rubio claro ocultaba su rostro. —Mis sueños... Mis
sueños me están volviendo loco. Recuerdo cómo era. Lo... lo echo de menos.

Sin ser consciente de ello, Limos dio un paso hacia él.

— ¿Reseph?

—Ayúdame. —Con un brusco y descoordinado movimiento, Peste se llevó las


manos a la cabeza como si fuera presa de un dolor insoportable. —Cúrame... por
favor—suplicó con voz quebrada. —La daga de la Redención está... bajo mi
armadura. Ma... Mátame. Te lo ruego.

—Te ayudaremos, te lo juro—dijo ella, acercándose cada vez más.

La mano de Peste voló entonces hacia la suya, agarrándola de la muñeca con


tanta fuerza que escuchó el crujir de los huesos.

—Estúpida sentimental. —El jinete alzó la cabeza y esta vez sus ojos la
miraron amenazadores, con un intenso brillo rojo. —Reseph está muerto.

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Limos siseó. El dolor y la furia se apoderaron de ella. Desenfundó la espada


antes de que Peste pudiera soltarla y le hizo un tajo en el cuello. El jinete trastabilló
hacia atrás mientras se llevaba la mano a la herida sangrante para taponarla.

—Esto—dijo con una espeluznante calma—, te costará caro. —Movió la cabeza


de un lado a otro, como si estuviera intentando aliviarse una tortícolis, y la herida
se cerró. Dios, se curaba muchísimo más rápido que antes de transformarse en
Peste. Estaba claro que la rotura del Sello le había hecho más fuerte. Ahora obtenía
todo su poder directamente del Sheoul y eso aumentaba notablemente sus
habilidades, pero Limos nunca creyó que pudiera hacerle tan resistente. —Como te
iba diciendo, tengo un trabajo para ti.

—Me niego a hacer algo que pueda beneficiarte.

Peste continuó como si ella no hubiera hablado.

—He encontrado una antigua cámara que antaño perteneció a la Égida y


quiero que se lo cuentes a los guardianes.

Todas las alarmas internas de Limos empezaron a retumbar en su cabeza.

— ¿Qué hay en esa cámara?

—Reliquias sin importancia.

—Lo siento, pero no. No pienso conducir a la Égida a ningún montón de


objetos falsos.

Peste le guiñó un ojo. Un gesto que podía haberle servido de mucho cuando
era Reseph, pero que ahora no surtió el más mínimo efecto... o al menos no tanto.

— ¿Falsos?—Se encogió de hombros. —La mayoría son reales. Y es cierto que


la cámara perteneció a la Égida. —Convocó un portal de desplazamiento. —Ven
conmigo.

— ¿Crees que soy estúpida? Por lo que sé, podrías estar llevándome
directamente a la cama de Satán.

Se estremeció de horror al pensar en ello.

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Peste puso los ojos en blanco, como si la desconfianza de Limos fuera


completamente injustificada.

—Entonces abre tu propio portal y únelo al mío.

—Tengo cosas que hacer.

De pronto, el inocente comportamiento de Peste dio un giro de ciento ochenta


grados y gruñó:

—Si no quieres lamentar haber confiado en mí sobre tu papel en la supuesta


pérdida de la daga de la Redención, harás lo que te digo.

— ¿Chantaje, hermano? Guau, sí que has caído bajo.

—Y eso lo dice la que ha estado mintiendo a la familia en asuntos cruciales


durante todos estos años.

Maldito sea. Soltando un taco, convocó su propio portal sobre el de Peste. De


ese modo, aunque entraran juntos en el ahora único portal, Limos podría regresar
en cuanto dejara de sentirse segura.

Atravesaron el portal y Peste salió en primer lugar. Cuando le tocó el turno a


Limos, se encontró en medio de una polvorienta caverna iluminada por esferas de
fuego místico suspendidas en el aire. Por lo visto su hermano no le había mentido.
Sin lugar a dudas estaban en una especie de túnel hecho por el hombre, y su GPS
interno le dijo que debían de encontrarse en algún lugar de Egipto.

Le entraron escalofríos. Nunca le había gustado aquel país y, por si fuera poco,
las claustrofóbicas paredes se cerraron en torno a ella como si fueran una pitón.

— ¿Dónde estamos?

—En una cripta oculta. Algún tipo importante está enterrado en la cámara que
hay detrás de nosotros.

Peste se arrodilló sobre la base de un arca del tamaño de un congelador y


aunque la tapa debía de pesar más de doscientos kilos, la levantó como si estuviera
hecha de papel.

—Échale un vistazo.

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Li se acercó despacio hacia el arca y echó una ojeada al interior. Dentro había
una docena de joyas antiguas, monedas y estatuillas de arcilla sobre una pila de
polvo. Con mucho cuidado, cogió una de las figuras.

La estatuilla con forma de mujer regordeta estaba resquebrajada y tenía un


trozo de tela alrededor de las piernas.

—Buen trabajo—murmuró. —Deberías haberte dedicado a la falsificación.


¿Qué es lo que pretendes con todo esto?

—Eso es algo que no te incumbe.

—Eres un gilipollas.

Peste enarcó una ceja rubia.

—Después de todo lo que has hecho, ¿tienes la desfachatez de llamarme


gilipollas?

—Déjate de rodeos—le espetó ella. — ¿Qué es lo que quieres?

—Trae a alguien de la Égida aquí. Dile que descubriste esta cámara mientras
buscabas tu agimortus. —Peste tiró algo a sus pies. Limos se agachó para ver qué era
y se dio cuenta de que se trataba de unas chapas de identificación militar cubiertas
de sangre. Las cogió. Eran las chapas de Arik. —Obedéceme o lo próximo que te
traeré serán sus ojos.

Li sujetó la cadena y las chapas con tanta fuerza que le dolió la palma de la
mano. Por alguna razón, esa pequeña parte de Arík lo hacía parecer todo más real,
más tangible, Era como si pudiera sentir el sufrimiento del soldado a través de esas
manchas de sangre. Dios, si hubiera sido más fuerte, si se hubiera resistido a Arik y
a la atracción que sentía por él, no se habría metido en ese lío y no le estarían
torturando.

Se vio embargada por la culpa, pero no podía dejarse llevar por ella. Lo que
fuera que Peste estuviera tramando era mucho más importante que la agonía de
Arik, y no podía permitir que su hermano supiera que sentía algo por el militar.

—Haz lo que quieras con Arik—dijo con voz firme y segura, aunque por
dentro quería gritar de dolor. —No te ayudaré.

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—Entonces espero que estés preparada para enfrentarte a Ares y a Thanatos


cuando les hable de todas tus mentiras. —Dejó al descubierto los colmillos. —
Nuestra madre me lo ha contado todo.

A Limos se le subió el corazón a la garganta, pero consiguió mantener la


calma.

—Decírselo no te servirá de nada. —Acarició las letras grabadas en las chapas.


Sentir el nombre de Arik bajo el pulgar la reconfortó. —Es más, te perjudicará.
Cualquier mínimo sentimiento que les quede por ti se transformará en odio. —Eso
esperaba. Porque estaba más que segura que si se enteraban de lo que les había
hecho, a ella sí que la iban a odiar.

—Estoy dispuesto a asumir ese riesgo. De modo que, ¿qué me dices, hermana?
¿Les hablas a los guardianes sobre esta cámara o acudo a nuestros hermanos y les
cuento cómo tú, y sólo tú, eres la responsable de la maldición que nos convirtió en
los Cuatro Jinetes del Apocalipsis?

Ve hija. Ve al reino de los humanos y encuentra a tus hermanos. Haced que corran ríos
de sangre. Su madre, Lilith, le había dicho esas palabras cuando salió del Sheoul...
tranquilamente. No se había escapado, no había luchado tal y como les contó a sus
hermanos. Había abandonado el Inframundo con todos los honores y con la
intención de regresar y tomar el lugar que le correspondía al lado de su marido
después de conseguir su objetivo.

Si Thanatos y Ares llegaban a enterarse le clavarían la daga de Redención en el


corazón justo después de clavársela a Peste, si no antes.

—Maldito seas—gruñó. —Lo haré. Pero, a cambio, sacarás a Arik del Sheoul.

—No estás en posición de negociar. —Peste sonrió—, si en algún momento la


Égida sospecha que se trata de una trampa, mataré a Arik y les contaré a nuestros
hermanos tu pequeño secreto.

Limos deseó poder estrangularle. Pero él tenía razón, no tenía otra alternativa.

—Sabes cómo me va a afectar esta mentira.

Peste se relamió los labios, como si estuviera saboreando el más exquisito de


los brandis.

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—Eso es lo mejor de todo, hermanita. Cada vez que mientas, se acrecentará tu


adicción, y con cada mentira que sueltes, te volverás más malvada... hasta que
quieras regresar voluntariamente con tu marido.

—No es mi marido—replicó entre dientes.

—Todavía no, Limos—sentenció él. —Todavía no.

Cinco
Peste estaba furióso. Tenía el peor acceso de «voy a cortar la cabeza al
primero que se cruce en mi camino» desde su llegada al sótano de la mansión de
Nueva Zelanda en la que se había instalado después de que su plaga de langostas
se comiera a los dueños.

El encuentro con Limos no se le había dado bien. Sí, había conseguido que ella
hiciera lo que él quería. Pero se mostró débil. Reseph, el hombre que había sido
antes de que su Sello se rompiera, había conseguido entrar en su estúpida mente y
pedir ayuda. Entonces Peste hizo una brillante actuación, fingiendo que lo había
hecho a propósito para reírse de Limos.

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Pero la realidad era bien distinta... El muy hijo de puta le había pedido a su
hermana que le curara o le matara.

Rugiendo de ira, se deshizo de su armadura, cogió la daga que tenía sujeta al


pecho y se la clavó en el estómago. El dolor le atravesó por completo, abrasándolo,
y no pudo evitar caer de rodillas al suelo. Sus acólitos acudieron corriendo en su
ayuda, pero él los despidió con un furioso gesto de la mano. Quería que aquello
fuera un recordatorio. Que tuviera en cuenta en todo momento que si hubiera
subido treinta centímetros más arriba, el filo de la daga de Redención se hubiera
hundido en su corazón y ahora estaría muerto. Muerto. Tenía en su poder la única
arma que podía acabar con él y debía mantenerla alejada de sus hermanos.

Reseph no podía debilitarle.

— ¿Qué coño haces?

Peste rechinó los dientes al escuchar la voz de Harvester. Los Cuatro Jinetes
del Apocalipsis tenían dos vigilantes encargados de observarles. Ambos eran
ángeles, uno malo y otro bueno. Harvester era el ángel caído hembra designada por
el bando demoníaco.
—Divirtiéndome un ratito—respondió con brusquedad. — ¿Qué crees que estoy
haciendo?

La hembra parpadeó con fingida inocencia.

—Si lo que necesitas es que te recuerden el daño que esa daga puede hacerte,
estaré encantada de echarte una mano.

A Peste no le cabía la menor duda de que lo haría gustosa. Le odiaba tanto o


más de lo que él la odiaba a ella.

— ¿A qué has venido?

Harvester lo miró divertida mientras él sacaba el arma de su cuerpo. La herida


se cerró inmediatamente y el agónico dolor se convirtió en una simple molestia.

—Me han asignado una curiosa misión y me pregunto si tú tienes algo que
ver.

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—Ni idea. —Se dirigió hacia una olla de agua que estaba hirviendo sobre el
fuego y metió la daga de la Redención dentro. Ares siempre decía que las armas
limpias conseguían muertes limpias. Puede que Peste pensara que su hermano era
un completo imbécil, pero sólo un estúpido ignoraría sus consejos de guerra. — ¿Y
de qué va esa misión?

—Es alto secreto.

—Yo estoy entre lo más alto—recalcó él, mientras se giraba y caminaba hacia
ella.

—Esto está incluso por encima de ti.

Teniendo en cuenta que Peste se hallaba en la cúspide de la cadena alimenticia


demoníaca, las órdenes de Harvester sólo podían provenir de un par de demonios o
de Zachariel, el ángel del Apocalipsis que maldijo a los Cuatro jinetes.

— ¿Se trata de una misión que te incumbe como vigilante?

—No. —La hembra observó cómo metía la daga en su funda. —Es algo que
sólo interesa al Sheoul.

Ah, entonces las órdenes sólo podían venir del círculo más íntimo de Satanás,
lo que incluía a Lilith, la madre súcubo de Peste. Interesante. Con una seductora
sonrisa, recorrió con el dedo la piel desnuda del hombro de Harvester.

— ¿No podrías darme una pista?

Ella le devolvió la sonrisa, aunque estaba cargada de resentimiento.

—Tiene que ver con los pergaminos falsos, pero eso es todo lo que te puedo
decir.

Harvester se mordió el labio inferior, mostrando un colmillo, y por mucho que


Peste la detestara, tuvo que admitir que el gesto le resultó de lo más sensual. Le
encantaba que los ángeles cayesen; perdían sus estúpidos nombres angelicales y
ganaban a cambio colmillos y una intensa sed de sangre. Miró de arriba a abajo su
curvilíneo cuerpo, porque era cierto que follarse a alguien a quien odias podía ser
mejor que hacerlo con alguien que te guste.

Harvester escondió el colmillo.

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—Aunque supongo que tampoco pasa nada si te digo que mi misión


asegurará que tu plan se desarrolle sin... impedimentos.

Al menos el Señor Oscuro estaba de su lado. Si conseguía que la Égida cayera


en su trampa, podría poner en marcha la segunda parte de su plan. No iba a ser
fácil raptar a uno de los vampiros de Thanatos y remplazarlo por un doble, pero ya
se las ingeniaría. Siempre lo hacía.

Cuando era Reseph, conseguía todo lo que quería a base de encanto. Como
Peste, las amenazas funcionaban aún mejor.

—Querrás decir tu plan. —Le molestaba bastante que hubiera sido Harvester
la que le hubiera dado la idea de la «cámara de la Égida». Ahora lo único que
deseaba era que todo saliera como tenía que salir.

—Bueno, ese será nuestro secreto—dijo ella. —No quiero que me acusen de
haberte ayudado.

—Por supuesto que no. —El último vigilante que quebrantó las reglas sufrió
durante décadas antes de ser aniquilado.

Harvester resopló.

— ¿Sospecha algo Limos?

—No creo. Se centró únicamente en los objetos.

Esperaba que el guardián que su hermana llevara a la cámara fuera lo bastante


astuto como para encontrar la caja escondida en la que Peste había dejado el
auténtico tesoro que quería que hallara la Égida, los pergaminos a los que Harvester
se había referido. Las estatuillas y el resto de artilugios eran meramente
decorativos, puestos allí para que Limos pensara que los pergaminos no tenían
nada que ver con Peste.

Harvester le echó un vistazo al resto del sótano, que había sido remodelado y
convertido en un parque de recreo para demonios. Su mirada se detuvo en un
guardián que estaba encadenado.

— ¿Dónde lo capturasteis?

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—En las calles de Hungría. Estaba persiguiendo a un demonio croucher. —Los


gemidos del guardián sonaban como música celestial para sus oídos. Una melodía
de lo más sensual. —Ya sabes que estoy recompensando a cualquiera que me traiga
asesinos de la Égida, vivos o muertos, ¿no?

—Sí. Todo el Inframundo sabe que has puesto precio a las cabezas de los
guardianes. ¿Qué tipo de información estás intentando sonsacar a los vivos?

—La localización de los cuarteles generales de todas las células, así como la de
su centro principal de operaciones. Este me dio la de la base cercana a Budapest, y
ahora mismo está siendo sitiada por mis tropas. —Peste suspiró como si pudiera oír
el sonido de la batalla. —Pero no sabe dónde está el resto de las células de su país ni
los cuarteles generales de la Égida.

—El centro de operaciones está en Berlín—señaló Harvester.

—No jodas—dijo Peste entre dientes. —Eso ya lo sé. Lo que no sé es dónde


exactamente. Ni tampoco lo sabe ninguno de los guardianes que he capturado.

—Porque eso es algo que mantienen oculto a la mayor parte de los suyos.

Por supuesto. Los altos cargos de la Égida preferían que un guardián perdiera
las tripas—como le estaba sucediendo al que tenía delante—a que algún enemigo
pudiera sonsacarle información con la que pudiera golpear al eje central de la
organización. Y es que no sólo se trataba del centro de operaciones, sino que los
rumores hablaban de que allí guardaban armas a granel, secretos y objetos
sumamente valiosos, lo que, para cualquier demonio, suponía algo de un valor
incalculable.

Peste hizo un gesto hacia el maltrecho guardián.

— ¿Quieres intentarlo a ver qué consigues de él?

Harvester se quitó una inexistente pelusa de sus leggins negros.

—Tengo cosas que hacer.

—No tantas. —Clavó los dedos en su hombro con tal fuerza que le tuvo que
doler, pero ella no se inmutó. —Me encanta ver cómo trabajas.

— ¿Qué parte de «tengo cosas que hacer» no has entendido?

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Peste la miró con los ojos entornados.

— ¿Sabes?, siempre que ocurre algo así lo único que sueles hacer es deambular
por los alrededores y observar cómo otros hacen el trabajo sucio. ¿Quizás es que
eres demasiado... aprensiva?

La hembra soltó un resoplido.

—Lo dudo. He hecho cosas que ni siquiera imaginas.

Él sí que lo dudaba. Su imaginación era demasiado truculenta.

—Entonces muéstrame de lo que eres capaz.

Ella lo miró fijamente mucho tiempo. Finalmente, se encogió de hombros,


escogió un cuchillo de hoja serrada de la selección de instrumentos de tortura que
tenía a su disposición en la pared y probó el filo. La sangré manó del corte que se
hizo en el pulgar. Lo lamió y cerró la herida. Aquella visión y el aroma de la sangre
consiguieron que Peste se pusiera duro como una piedra.

—Como quieras—dijo ella con toda tranquilidad. Después se dirigió hacia el


guardián y se dedicó a él en cuerpo y alma.

Peste no dejó de observarla, excitándose cada vez más con cada grito de
agonía del guardián. Sus planes terminarían dando sus frutos. Muy pronto, la
misma Égida pondría en marcha el Apocalipsis, Limos volvería a ser la zorra
maligna que estaba predestinada a ser desde su nacimiento y Arik... moriría.

Pero antes Peste reclamaría su alma.

***
«Putos demonios.»

Aquellas eran las dos palabras favoritas de Arik, y no dejaba de repetirlas una
y otra vez. Bueno, siempre habían sido sus favoritas, pero el tiempo pasado en ese
asqueroso agujero había borrado todas las demás palabras de su vocabulario.

Permaneció quieto mientras Tav terminaba de curarle otra vez. Aquella era la
segunda ocasión que el seminus acudía a él en doce horas. No es que se saliera de lo

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normal, pero ya que habían decidido ejecutarle, esperaba que le dieran un respiro
en la tortura.

Evidentemente, no le habían dado el gusto.

Miró de reojo la puerta, donde había enrollado su cordel extrafino a un


ennegrecido barrote entre la pared y la cerradura. Por ahora todo iba bien. Nadie se
había dado cuenta. Los demonios no eran las criaturas más observadoras del
planeta.

—Entonces, Tav, ¿qué tienes planeado hacer cuando te vayas de aquí?

Tav se quitó los guantes quirúrgicos.

—Sexo.

Los demonios seminus necesitaban practicar sexo con cierta frecuencia, de no


ser así podían llegar incluso a morir.

—Suena bien.

— ¿Y tú?

Escaparme. Arik se encogió de hombros.

Me comeré el cubo de escamas de pescado y las tripas que tus amigos me


traigan, y después lo más seguro es que tenga una cita con mi verdugo. ¿Por qué me
lo preguntas? ¿Es que quieres salir conmigo?

Tav metió los guantes en su bolsa médica.

—No eres mi tipo. Además los seminus sólo podemos corrernos con una
hembra.

—Sí, a mí me pasa lo mismo... y eso que no soy un seminus.

Tavin se rió, algo que Arik no le había visto hacer jamás.

—Me caes bien, humano. —Su expresión se tornó seria y su sonrisa se


transformó en un gesto de tristeza. —No creo que volvamos a vernos.

Arik le dio un golpecito en la espalda.

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— ¿Sabes? Disfruto más con un poco de humor negro que con despedidas
sentimentales.

Tav se cargó la bolsa sobre el hombro y le hizo un gesto al guarda.

—Espero que encuentres la paz que necesitas, humano. —Bajó el tono de voz
hasta convertirlo en apenas un susurro. —Y recuerda que siempre debes escoger el
camino recto, y nunca girar a la izquierda.

—Eh... gracias. Yo no tengo ningún consejo desconcertante que darte, pero,


oye, si te sirve de algo, nunca apuestes a favor de los caballos blancos. Es una regla
que me ha ayudado a no perder dinero.

—La recordaré.

La puerta se abrió y Arik colocó estratégicamente la mano sobre el cordel que


había enrollado alrededor del barrote sobre el que se cerraba la puerta.

—Te veo luego, demonio.

Tavin salió de la celda y, antes de que la puerta se cerrara, Arik tiró del cordel
que, gracias a su elasticidad, formó una barrera entre el mecanismo de cierre y el
pestillo. Ahora sólo le quedaba rezar para que el pequeño trozo de hueso que había
estado puliendo hasta convertirlo en una especie de púa, fuera lo suficientemente
fuerte como para poder manipular la cerradura. Aquellos estúpidos demonios no
tenían ni idea de que Arik había aprendido su idioma y que, de todas sus
conversaciones, había sacado en claro que sólo podría abrir la cerradura con un
hueso.

Un punto para los humanos, capullos.

Tav se despidió de él con una respetuosa inclinación de cabeza y, una vez que
desapareció junto con los guardas, Arik se puso manos a la obra. Cojeando,
sintiendo dolorosas punzadas en los tobillos y la rodilla derecha por la reciente
tortura, cogió el hueso y se acercó a la puerta. Deslizando la mano entre los
barrotes, metió la púa ósea en la cerradura y rogó con todas sus fuerzas para que
funcionara.

Con mucho cuidado, tiró del cordel y empezó a mover el hueso de un lado a
otro. El corazón le dio un vuelco cuando escuchó los distintos clics que le indicaban

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el patrón que seguía la cerradura. Incrementó la presión sobre el cordel y, poco a


poco, el mecanismo empezó a ceder hasta abrirse. Empujó suavemente la puerta
con el hombro. Ésta chirrió—al menos para él—, consiguiendo que su pulso se
acelerara al máximo. Si alguno de esos cabrones le oía...

Salió de la celda. La sensación de libertad se apoderó de su corazón aunque, al


mismo tiempo, tuvo el urgente y perturbador deseo de meterse dentro de nuevo. La
adrenalina corrió por sus venas haciéndole sudar, tensándole los músculos, y miró
el interior del lugar donde le habían torturado con incertidumbre.

Sí, la duda le estaba corroyendo, pero la parte más lógica de su cerebro, la que
todavía recordaba su entrenamiento militar, le dijo que su reacción era de lo más
normal en personas y animales que habían sufrido algún tipo de encierro. El horror
de la prisión era menos aterrador que el temor a lo que te esperaba fuera.

El miedo a lo desconocido.

Sin embargo Arik siempre había pensado que sería más fuerte.

Qué coño, era más fuerte. Decidido a no perder ni un segundo más, empezó a
caminar por el oscuro pasillo.

A su alrededor escuchó el incesante goteo que lo había vuelto loco durante


semanas, pero no oyó pasos ni voces. En silencio, continuó avanzando descalzo por
la sinuosa caverna... hasta que llegó a una bifurcación. Se detuvo. Uno de los
caminos era más oscuro, volviéndose más sombrío a medida que avanzaba con la
mirada. El otro era igual de lóbrego, pero parecía tener una pequeña pendiente
hacia arriba.

Como lo que Arik necesitaba era subir al reino humano, la elección no le


resultó muy difícil.

Echó a andar por la ruta de la pendiente, parándose de vez en cuando a ver si


escuchaba algo que le indicara la presencia de demonios. Lo único que oyó fue el
inconfundible sonido de los puercoespines infernales correteando por los diferentes
túneles, pero nada más. La cosa iba bien.

Hasta que llegó a otra bifurcación.

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Ambas rutas estaban oscuras, llenas de estalactitas y estalagmitas Joder,


¿como podía un recorrido que había sido relativamente normal, transformarse en
una pista de obstáculos?

Observó detenidamente las dos opciones que tenía y soltó un resoplido de


frustración.

Recuerda que siempre debes escoger el camino recto, y nunca girar a la izquierda.

Parpadeó asombrado. ¿Podía Tavin haberle dado una pista?

Sin otra alternativa, Arik decidió seguir por el camino de la derecha,


avanzando con mucho cuidado para no herirse con ninguno de los obstáculos.
Cuando llegó a la siguiente ramificación—esta vez tenía que escoger entre tres
túneles—volvió a optar por el de la derecha. Y así continuó una y otra vez,
escogiendo siempre el de la derecha y evitando el de la izquierda. Y, por raro que
pareciera, nunca se encontró con ningún demonio.

Estuvo caminando durante lo que le parecieron horas, hasta que los pies le
sangraron y su garganta rugió por falta de agua.

Los túneles cada vez se hicieron más calurosos. Algunos estaban llenos de
vapor y humo. Otros apenas tenían oxígeno y estuvo a punto de desmayarse en
más de una ocasión.

A medida que avanzaba iba dejando un rastro de sangre tras de sí. Tropezó
varias veces, se despellejó las manos, las rodillas y sus pantalones terminaron
convirtiéndose en un harapo andrajoso. Durante todo ese tiempo se imaginó
tomándose un buen plato de comida, bebiéndose una cerveza fría y, muy a su
pesar, estando con Limos.

Iba con los ojos bien abiertos y con los sentidos, durante tanto tiempo
embotados, en completa alerta.

De pronto todas sus esperanzas se hicieron añicos, como si las hubieran tirado
desde lo más alto de un rascacielos.

—Hola, Arik.

La profunda y siniestra voz le paralizó de la cabeza a los pies.

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Peste le había encontrado.

Seis
Limos entró en la atestada área de urgencias del Hospital General del
Inframundo. Una enfermera rubia—Vladlena, según ponía en su tarjeta de
identificación—, que llevaba una camilla con un paciente ensangrentado, se paró a
su lado.

—Eidolon está operando. —Hizo un gesto hacia el mostrador de atención al


paciente. —Shade está por allí.

—No he venido para...

Vladlena se marchó sin terminar de escucharla, pero Shade ya la había visto.


Fantástico. Aquel seminus se había convertido en el mayor grano en el culo de
Limos. Estaba emparejado con la hermana de Arik y aunque ambos cuñados no

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parecían tenerse mucho aprecio, a Shade no le gustaba nada ver a su compañera


preocupada. Lógicamente, como la desaparición del humano era por culpa de
Limos—pero porque él la besó a ella y no al revés—el demonio le había estado
haciendo la vida imposible.

Shade dejó el portapapeles que tenía en la mano en el mostrador y caminó


hacia ella.

— ¿Alguna noticia?

—No—contestó ella. —He venido a ver a Kynan.

—Acabo de hablar por teléfono con él. Viene de camino.

—Gracias.

—Puedes agradecérmelo encontrando a Arik.

Dicho esto, se marchó antes de que pudiera responderle. Cerdo arrogante.

Limos se metió la mano en el bolsillo y jugueteó con las chapas de Arik


mientras observaba el incesante ir y venir de pacientes. ¿Qué estaría haciendo él en
ese preciso instante? ¿Estaría gritando de agonía? ¿Estaría atrapado en la oscuridad,
congelado y muerto de miedo? ¿Estaría pensando en ella y maldiciéndola? Una fría
capa de sudor cubrió su cuerpo. Un sudor que olía a culpa. A amarga y agria culpa.

Desesperada por buscar algo de distracción, agarró el brazo de Vladlena.

— ¿Estáis siempre tan ocupados?

—Últimamente, sí—suspiró. —Todo el Inframundo está revolucionado. Los


que quieren que empiece el Apocalipsis están peleándose contra los que no quieren,
el conflicto entre los huargos ha estallado de nuevo y una nueva plaga parece estar
cebándose con los cambiantes felinos. Así que cada vez tenemos más pacientes a los
que atender.

A Limos no le cupo duda de que Peste estaba detrás de esa plaga y que era su
peculiar forma de mandarles un aviso. Más les valía a todos los cambiantes estar de
su parte una vez que el Apocalipsis se desencadenara o los quitaría de en medio con
un solo toque.

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Vladlena volvió a marcharse justo cuando Kynan salía del portal de


desplazamiento. Sus ojos azul claro se fijaron instantáneamente en Limos.

— ¿Qué ocurre?—dijo a modo de saludo.

—Encantada de verte a ti también—masculló ella. —Ven. Tengo algo que


enseñarte que seguramente os sea de utilidad. —La mentira le produjo una oleada
de placer que se propagó por todo su cuerpo, mareándola.

Kynan soltó una maldición, pero entró en el portal con ella. Al estar protegido
por un hechizo celestial, había pocas cosas que pudieran asustarle, aunque a Limos
no le sorprendió ver cómo vacilaba cuando el portal se abrió dentro de una tumba.

—Si se trata de una trampa...

—No. —Entendía que estuviera preocupado. Lo había llevado a una tumba


cerrada y si ella abría otro portal y se marchaba de allí sin él, se quedaría atrapado
hasta que los suyos le encontraran. Lo que podía ser dentro de mucho, mucho
tiempo. — ¿Ves el arca de piedra? Estamos en una antigua cámara de la Égida. Di
con ella mientras estaba buscando mi agimortus.

La adrenalina se disparó por sus venas y, durante unos segundos, tuvo que
respirar hondo a través del intenso placer que la asaltó. Hacía mucho que no soltaba
una mentira de ese calibre y experimentaba una sensación como aquella; tanto que
había olvidado lo bien que podía llegar a sentirse.

Las balanzas de su hombro se inclinaron hacia el lado del Mal, recordándole la


gravedad de lo que acababa de hacer. Cuanto más se inclinara hacia ese lado y
cuanto más tiempo permaneciera en esa posición, tomaría perores decisiones y no
se preocuparía por nadie excepto por ella misma. Y lo que era aun peor, disfrutaría
con el sufrimiento de los demás. Desencadenaría hambrunas únicamente por
diversión y solo necesitaría un toque para hacerlo. Si tocaba con su dedo una sola
persona, daría igual lo mucho que dicha persona comiera, siempre estaría famélica,
y todos los que estuvieran en contacto con ella sufrirían el mismo destino. Mientras
tanto, Li se reiría a carcajadas con el gran espectáculo. A su lado Peste parecería un
simple Boy Scout.

Maldito seas, hermano.

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Kynan permaneció en silencio mientras Li se acercaba al arca y se arrodillaba


junto a ella. Peste la había dejado abierta, con la pesada tapa a un lado. Kynan
examinó el símbolo de la Égida en dicha tapa y después, con mucho cuidado, cogió
una de las monedas que había dentro. Usó el pulgar para limpiar la capa de polvo
que la cubría.

— ¿Qué son?—preguntó ella.

—No tengo ni idea. Podría tratarse de objetos hechizados o que se usaban en


determinados rituales... No estoy seguro. Tendría que estudiarlas detenidamente.
—La miró. —Tú eres más vieja que yo. — ¿Habias visto algo parecido antes?

¿Vieja?

—Prefiero creer que conozco más mundo que tú. Y no, no he visto nunca nada
así. —La mentira inyectó otra nueva oleada de placer a su cuerpo. Era curioso que
una misma cosa pudiera causar un intenso bienestar físico al tiempo que una
enorme angustia psicológica. Mientras cada una de sus terminaciones nerviosas
cosquilleaba de deleite, una pequeña parte de ella deseó que Kynan no cayera en la
trampa. — ¿Habéis encontrado muchas cámaras ocultas de la Égida como esta?

Fuera cual fuere el plan de Peste podía depender de la verosimilitud del


hallazgo de Limos de un tesoro perdido de la Égida.

—Alguna que otra—respondió él. —Hemos perdido muchos registros, así que
lugares como este han permanecido ocultos durante siglos. Otras veces, a alguien se
le encomendaba una tarea de urgencia o escondía un objeto que estaba en riesgo y
lo mataban antes de que pudiera revelar su localización. De modo que, sí, hay un
montón de cámaras que sabemos que existen, cuya ubicación desconocemos y que,
al final, hemos terminado encontrando por casualidad. Y con el Apocalipsis en
ciernes esos descubrimientos están siendo cada vez más frecuentes, hasta el punto
de que estamos batiendo récords.

—Porque todo lo que está oculto será hallado cuando se acerque el día del Juicio
Final—murmuró Limos, citando una antigua profecía de la Égida de antes de la
cristiandad.

—Efectivamente. —Kynan tocó un collar que estaba en el fondo del arca. —Y


todos los secretos serán revelados en el fin de los días.

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Todos los secretos serán revelados. A Limos no le gustaba absolutamente nada esa
frase. Cerró los ojos intentando ocultar su pasado y mitigar la culpa, pero fracasó
estrepitosamente. Había soltado demasiadas mentiras desde el día en que salió del
Sheoul hasta ahora, y por mucho que quisiera advertir a Kynan sobre aquellos
objetos, no podía hacerlo. Había muchas cosas en juego. Ahora esas reliquias
estaban en manos de la Égida y lo que hicieran con ellas era algo que no le
incumbía.

El sonido de alguien escarbando llamó su atención. Abrió los ojos y vio a


Kynan removiendo la arena que había sobre la base del arca de piedra.

— ¿Qué haces?

El sigil se humedeció los labios, completamente concentrado en lo que estaba


haciendo.

—A veces estas arcas tienen compartimentos secretos.

Limos se acuclilló a su lado.

— ¿Te echo una mano?

—Yo que tú no lo haría. Los compartimentos de los que te hablo suelen estar
protegidos, de modo que si alguien que no sea un guardián intenta abrirlos, o se
destruye lo que hay dentro o el sujeto que los abre se lleva una desagradable
sorpresa.

Kynan apretó uno de los símbolos del arca con el dedo índice. De repente, se
oyó un chirrido seguido de una polvareda de arena que hizo que ambos tosieran. El
sigil agitó la mano para despejar la nube de polvo y, a medida que las partículas se
alejaban, pudieron ver un pequeño compartimento que contenía tres rollos de
aspecto bastante frágil.

— ¡Bingo!—exclamó ella.

Se preguntó si Peste tendría noticia de aquel nuevo hallazgo. Quizás aquello


compensara lo que quiera que su hermano estuviera tramando con las reliquias.

Kynan se hizo con uno de ellos.

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—El sello está intacto. —La sonrisa que le dedicó al mirarla hubiera derretido
a cualquier mujer. —Gracias, Limos. Entre las reliquias y los pergaminos podríamos
estar ante el mejor descubrimiento que hemos hecho en mucho tiempo.

La culpa le seco la garganta.

—No hay de qué. ¿Estás listo para irnos?

Kynan se puso de pie con su casi metro noventa de estatura.

—Sí. Dame un minuto.

Con cuidado, se llenó los bolsillos con las reliquias y los pergaminos.

—Si puedes llevarme a Berlín, te estaría muy agradecido.

— ¿A algún lugar en concreto?

—No. —Su sonrisa le indicó que no quería revelar la localización del cuartel
general de la Égida. Algo que ella entendió perfectamente.

Limos convocó un portal.

—Vámonos.

—Un segundo. —Kynan la cogió del brazo y ella luchó contra la urgente
necesidad de estrellarle contra la pared por haberla tocado. No es que pudiera
hacerle nada. Intentar herir a Kynan era un esfuerzo inútil. — ¿Has conseguido
avanzar en la búsqueda de Arik?

—No—contestó suavemente. —Nada. Aunque ahora mismo me vuelvo a la


boca del infierno.

La melodía del teléfono que indicaba que tenía un mensaje de texto sonó.
Limos le echó un vistazo, esperando que fuera de Than, pero lo que vio le congeló
la sangre en las venas.

—Oh... Dios.

— ¿Qué pasa?

La luz de la aplicación del Inframundo para el móvil brilló, iluminando la


cámara con un siniestro resplandor.

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—Las apuestas se han disparado. —Una agónica punzada de dolor la atravesó


por completo y, durante un instante, creyó que estaba sufriendo un ataque al
corazón. —Las probabilidades de que Arik muera mañana han dado un giro
inesperado.

—Eso es bueno... ¿No?

—No—susurró ella. —No lo es. —Alzó la mirada. —Se rumorea que ha


conseguido escapar. Ahora las apuestas apuntan a que morirá en una hora.

***
— ¿Qué tal, Peste?—La manera desenvuelta con la que Arik saludó al jinete no
disimuló su dolorida garganta.

— ¿De verdad creías que podías escapar?

Arik se giró, esperando que el respingo que dio por la punzada de dolor que
sintió en la cadera pudiera pasar por una media sonrisa.

—No. Sólo he salido para hacer un poco de ejercicio. De todos modos, ¿cómo
has conseguido encontrarme?

Peste, con su enorme cuerpo cubierto por una armadura de cuyas juntas salía
algún tipo de líquido grasiento y asqueroso, se frotó la barbilla como si estuviera
pensando. Como si aquel imbécil tuviera más de una neurona útil.

—Los puercoespines infernales son mis espías. Pero si te sirve de consuelo, fue
una hazaña loable por tu parte. Incluso diría que impresionante.

—Que tú me admires es la ilusión de mi vida.

—Seguro.

El estómago de Arik rugió, y el sonido se vio amplificado por la disposición


acústica del túnel, lo que le resultó un tanto embarazoso.

— ¿Qué es lo que quieres de mí? Aunque te aviso, hay muy pocas cosas que
puedas hacerme que no me hayan hecho ya.

El jinete sonrió, revelando unos horripilantes colmillos.

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—Tú y yo vamos a estar muy unidos a partir de ahora. Muy, pero que muy
unidos.

Arik tragó saliva. O por lo menos lo intentó, ya que su garganta estaba


demasiado seca. No le gustó lo más mínimo cómo había sonado eso de la unión.

—Mira, estoy convencido de que consigues que a todas las demonios se les
mojen las bragas con sólo pensar en ti, pero no eres mi tipo.

—Pero sí que te ponen los jinetes, ¿no? Estás aquí porque no pudiste mantener
alejadas las manos de mi hermana. —Peste se encogió de hombros. —No te juzgo.
Tiene esa aura de chica mala inalcanzable que puede volver loco a cualquiera.
Teniendo en cuenta que sólo eres un patético humano, demostraste un gran coraje
al besarla.

Arik, demasiado exhausto para continuar con las pullas, se dejó caer contra la
pared de la cueva.

—Haz lo que hayas venido a hacer. Llévame de regreso a la celda. Mátame. Lo


que quieras. Estoy harto de tanta charla.

Peste estuvo frente a sus narices en menos de un parpadeo, con los dedos
apretándole la garganta. Arik ni siquiera pudo oponer la más mínima resistencia
antes de salir volando por los aires y golpearse contra el suelo de piedra con tal
fuerza que le castañetearon los dientes.

—Me encantaría matarte ahora mismo, pero tengo otros planes. —Peste volvió
a golpearlo contra la pared. El eco que hicieron los huesos al romperse sonó del
mismo modo que si hubieran disparado a las paredes de piedra.

El dolor llegó a todas y cada una de sus terminaciones nerviosas, y Arik no


pudo hacer mucho contra el jinete mientras observaba con horror cómo aquel
bastardo le hundía sus enormes colmillos en la garganta. Sacando fuerzas de donde
pudo, empezó a darle puñetazos, a arañarle, a luchar con uñas y dientes, pero nada
de lo que hizo pareció perturbar a Peste.

Poco a poco, la pérdida de sangre le fue debilitando hasta que la única


resistencia que opuso fueron meros espasmos. Se sintió mareado y todos sus
dolores y achaques se desvanecieron, dejándole felizmente entumecido.

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Peste alzó la cabeza, y aunque a Arik se le había oscurecido la visión, sintió


cómo la lengua del jinete le lamía las punciones del cuello.

Finalmente, Peste le soltó y Arik volvió a caer al suelo como si fuera un pesado
trozo de carne inerte. Escuchó el sonido metálico de la armadura y después sintió
cómo fluía un cálido líquido a través de su boca. En un principio agradeció la
humedad que alivió su reseca garganta, así que bebió con avaricia.

Hasta que se percató de que se trataba de sangre.

Joder, estaba bebiendo la sangre del jinete...

De repente el dolor volvió a apoderarse de su cuerpo y, antes de darse cuenta,


estaba dando coletazos como si fuera un animal moribundo abandonado en la
cuneta de una carretera. Sus miembros estaban fuera de control y no dejaba de
golpear la cabeza contra el suelo. Peste le inmovilizó con su inmenso cuerpo,
forzándole a seguir bebiendo, aunque lo único que él quería era vomitar.

Su visión se empañó con un millón de putitos blancos. Segundos después la


oscuridad se lo tragó como si de una espiral se tratase.

Cuando se despertó, estaba solo, tumbado en el suelo. El angosto túnel no le


resultaba familiar y el techo estaba tan cerca de él que un hombre de tamaño
normal tendría que agacharse para poder pasar. Junto al sofocante y abrasador
calor sintió una brisa fresca. Bueno, no exactamente fresca, más bien menos
asfixiante.

Un momento, ¿qué había pasado? ¿Cómo había llegado hasta allí? ¿Por qué no
estaba en su celda?

Daba igual. Tenía que encontrar el lugar de donde provenía la brisa. Intentó
ponerse de pie, pero le resultó imposible. No podía mover ninguna parte de su
cuerpo por debajo de la cintura. Se imaginó que debía estar dejándose llevar por el
pánico, pero su mente estaba tan entumecida como la mitad inferior de su cuerpo.

La brisa volvió a golpearle. Sacando fuerzas de flaqueza, hundió los dedos en


el ennegrecido suelo y se arrastró en busca de aire fresco. El calor le taladró el alma,
el vapor y el humo le quemaron los ojos y se le desgarraron las uñas. Pero a lo lejos,

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pudo ver pequeñas motas de luz, lo que le dio la esperanza y la energía necesarias
para continuar.

Siguió arrastrándose, gruñendo con cada centímetro que avanzaba, hasta que
por fin se encontró en el precipicio entre el Infierno y la Tierra.

Entonces se dio cuenta de que estaba en la gigantesca boca de un volcán en


erupción y que nada había cambiado. Puede que hubiera conseguido escapar del
Sheoul pero ahora estaba en el mismísimo infierno en la tierra.

***
A Limos le pareció que la boca del infierno del volcán estaba exactamente
igual que cuando la había dejado antes. Negra, emitiendo fumarolas de vapor,
aunque la mayor parte de ellas estaban formadas por el mismo aire procedente del
Sheoul.

Kynan había ido con ella, transportado por el portal que convocó en la cámara
de Egipto. Pero Limos sólo podía pensar en las apuestas que había visto. Los
demonios que monopolizaban el juego en el Inframundo—y ahora en la Tierra—
eran prácticamente infalibles, y el hecho de que hubieran subido las probabilidades
de que Arik muriera en la hora siguiente era una muy mala noticia.

— ¿Dónde está exactamente la entrada?—preguntó Kynan mientras andaba


con mucho cuidado sobre una roca con una superficie irregular y dentada.

Limos señaló con la cabeza en dirección a una trémula burbuja que se extendía
a lo largo de un enorme agujero en la ladera del volcán.

—Justo allí. Vamos.

Avanzó hacia el lugar indicado, pero se detuvo en seco cuando oyó un


agónico gemido. Se dio la vuelta y centró su atención sobre una grieta que había a
unos pocos metros de la entrada. ¿Era eso una… mano?

Sí. Corrió hacia las afiladas rocas donde, además de la mano, pudo vislumbrar
un brazo, un torso y finalmente, una cabeza. El corazón se le desbocó.

¡Arik!

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Gracias a Dios. Con la boca tan seca que apenas pudo tragar saliva, cayó de
rodillas a su lado. Había visto muchas cosas en todos sus años de vida, pero la
imagen de ese hombre, que había sido tan fuerte, tan saludable, y que ahora estaba
extremadamente delgado, con la piel destrozada, lleno de ampollas y cubierto de
ceniza de la cabeza a los pies, hizo que se le pusieran los vellos de punta. En su
brazo, Bones se retorció ante el olor de la sangre del militar.

—Arik—susurró. —Soy yo, Limos.

Kynan asomó la cabeza detrás de ella y exclamó:

— ¡Dios!—Su voz resonó en todo el cráter. Se sentó sobre sus talones y colocó
dos dedos en la garganta de Arik mientras se inclinaba para poner la oreja a la
altura de su boca. —Respira, aunque su pulso es muy irregular. Tenemos que
llevarle a...—Se vio interrumpido por un grupo de demonios que salían de la boca
del infierno. Sacó su sfilo y se volvió hacia ella. — ¡Vete! ¡Llévate a Arik!

Limos no le llevó la contraria. Convocó un portal de desplazamiento y cogió a


Arik en brazos, sorprendiéndose por el peso del humano. Estaba delgado, sí, pero
todavía le quedaba músculo y había conseguido retener más peso del que ella había
esperado.

Una flecha pasó a escasos milímetros de su cabeza cuando entró en el portal y


terminó clavándose en uno de los árboles de su mansión privada hawaiana, aunque
estuvo a punto de atravesar a su jardinero. Sosteniendo con fuerza a Arik contra su
cuerpo, salió del portal. Su chef, el encargado de su casa y uno de sus tres guardas,
todos ellos huargos de una manada cercana, corrieron hacia ella.

—Necesito que me echéis una mano para llevarlo a mi dormitorio. —Le hizo
un gesto al chef, Hekili. —Ve al Hospital General del Inframundo y tráeme a un
doctor llamado Eidolon. Deprisa.

Los otros dos la ayudaron a colocar a Arik sobre su edredón de volantes rosa.
Luego le llevaron agua caliente y una esponja y, mientras esperaba a que llegara
Eidolon, lavó a Arik con mucha suavidad. El cuerpo del humano estaba hecho un
asco. Donde no había un rasguño o corte, había una inflamación o un hematoma;
tenía las yemas de los dedos en carne viva y el cuello desgarrado por la mordedura
de dos enormes colmillos. No había un centímetro de él que no estuviera lastimado.

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—Oh, Arik—murmuró. —Si no me hubieras besado. Si no hubieras hecho que


te deseara...—Una de las comisuras de la boca masculina se alzó en el atisbo de una
sonrisa y Limos se sobresaltó, sorprendida. — ¿Puedes oírme?

Sus agrietados labios se torcieron en una sonrisa más amplia antes de volver a
formar una dura línea de dolor. En un impulso, Li se inclinó sobre él y acarició su
boca con la suya, suavemente, deseando obtener una respuesta.

Nada. ¿Qué esperaba? ¿Que de pronto se levantara como si nada? ¿Que su


beso le librara de aquel tormento? Siempre le habían gustado los cuentos de hadas,
aquellos en los que la princesa terminaba consiguiendo a su príncipe azul, pero
aquello no era una historia para niños en la que Arik se sentiría mejor con un simple
beso. Era más bien una novela de terror en la que ella era la culpable de que él
estuviera en esa situación.

Con un suspiro, enjugó una mancha de sangre de una cuchillada en su


mandíbula. Le habían afeitado hacía poco, pero no se detuvo a pensarlo demasiado;
los carceleros del Inframundo solían rasurar a los prisioneros para dejar la piel
expuesta y más sensible a la tortura.

¡Dios!, no quería ni imaginarse por todo lo que tenía que haber pasado.

—Lo sien...

Se detuvo, incapaz de seguir hablando. «Lo siento». En sus primeros años de


vida, tenía prohibido pronunciar esas dos palabras. No podía lamentar ninguno de
sus actos, pues eso sólo era un signo de debilidad. La única vez que se disculpó con
un mensajero de su prometido, su madre la castigó obligándola a sacarle los ojos al
pobre desgraciado antes de entregárselo a sus esclavos.

Sí, decir «Lo siento» no era algo para tomarse a la ligera y sólo lo había vuelto
a pronunciar una única vez.

El mes anterior, cuando uno de los sirvientes de Ares, Torrent, fue asesinado.
El dolor de su hermano había conseguido superar la estricta educación que recibió
durante su infancia, al igual que le estaba sucediendo en ese preciso instante con
Arik.

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La llegada de Eidolon, vestido con su traje de cirujano, la sacó de sus tortuosas


cavilaciones y, ¿quién lo hubiera imaginado?, venía acompañado de Shade, que
parecía un gigante con su uniforme negro de paramédico. Los dos hermanos eran
tan parecidos, que si no fuera porque Eidolon llevaba el pelo más corto que Shade,
ambos hubieran pasado por gemelos idénticos, Kynan venía tras ellos, chorreando
sangre de demonio.

—Deberías haber llevado a Arik al hospital—dijo Eidolon, acercándose a la


cama.

Lirnos deseó poder inventarse una excusa melodramática, ya que en ese


momento no le hubiera venido mal una buena dosis de euforia, pero apretó los
dientes y se limitó a decir la verdad.

—No quería que nadie más supiera que le habíamos encontrado.

Eidolon cogió unas tijeras de la bolsa roja que Shade había dejado a los pies de
Arik.

— ¿A quién te refieres con nadie más?

—A los demonios de los que se escapó. —Miró a Kynan. —Supongo que


habrás matado a los que nos atacaron.

—Sí. En cuanto te fuiste intentaron regresar a la boca del infierno, pero los
demonios decapitados no suelen ir muy lejos.

Shade ayudó a Eidolon a cortar los harapientos pantalones de Arik y Limos


casi tembló de furia cuando vio la henchida y amoratada carne y las fracturas de
hueso que traspasaban la piel. Iba a destruir con sus propias manos a los bastardos
que le habían hecho aquello.

— ¿Estás segura de que no hay nadie que pueda imaginarse que Arik está
contigo?—preguntó Shade.

—Nadie sabe dónde vivo. El Hospital del Inframundo es muy... conocido. Y


no confío en tu personal.

Eidolon le lanzó una siniestra mirada antes de tocar la frente de Arik. Su


dermoire empezó a brillar al tiempo que canalizaba su don sanador sobre el humano.

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—Está en muy mal estado. —Frunció el ceño. —Ha sufrido muchos daños.
Joder, tiene los tímpanos perforados, le han roto cada uno de los huesos en
múltiples ocasiones, su cráneo es una masa de fracturas y los órganos internos están
llenos de cicatrices.

—Entonces ¿alguien le ha estado curando?—Iba a hacer que los torturadores


de Arik pasaran por la misma experiencia pero sin la cura. — ¿Qué, o quién, ha
podido hacerlo?

Shade sacó unas vías de la bolsa.

—Puede que usaran hechizos. Y también existen algunas especies de


demonios que tienen habilidades similares a las nuestras, aunque no tan poderosas.

Eidolon volvió a fruncir el ceño y después soltó un gruñido.

—No puedo curar las heridas más antiguas, lo que significa que fue un
seminus el que se encargó de él. Arik tendrá que cargar con todo ese daño durante el
resto de su vida. Puedo curar casi todo, pero no lo que haya hecho otro seminus.

— ¿A qué te refieres?—Kynan se puso al lado de Limos.

Eidolon palpó el abdomen de Arik.

—Imaginaos que alguien se rompe una pierna y cuando le colocan el hueso no


saben muy bien cómo hacerlo y lo colocan mal. El hueso termina curándose, pero
no como debería y la pierna se queda torcida o doblada. Pues bien, el demonio que
se encargó de Arik hizo algo similar con muchas de las heridas y fracturas. Lo que
hizo sirvió para salvarle la vida a Arik, pero no tenía la suficiente experiencia.

—En ese caso, ¿no hay nada que puedas hacer?—preguntó Limos mientras
Shade colgaba una bolsa con un líquido claro en uno de los postes de la cama y
ponía una vía en la mano de Arik.

Eidolon negó con la cabeza.

—Todo lo que un seminus cure no se puede alterar.

Limos soltó una maldición.

— ¿Y qué me dices de las heridas actuales? ¿Puedes encargarte de ellas?

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—Sí. —Eidolon se dirigió a Shade. —Necesito que me ayudes, hermano. Tiene


fracturada la columna, daños importantes en la médula espinal, quemaduras de
tercer grado, fractura bilateral compuesta tibial y femoral, y múltiples laceraciones.
Si te encargas del dolor, empiezo ya mismo.

—Espera. —En algún momento de aquella conversación Li había sacado las


chapas de identificación de Arik y ahora las sujetaba como si le fuera la vida en
ello—. ¿Tiene la espalda rota? ¿No podrá andar?

—Por ahora no. Pero le curaremos.

El cirujano sonaba tan convincente... Limos deseó con todas sus fuerzas que
fuera capaz de hacer todo lo que había dicho que haría.

Shade cogió la muñeca de Arik y su dermoire empezó a resplandecer como lo


había hecho antes el de su hermano. Limos se puso a caminar de un lado a otro,
jugueteando con la cadena de las chapas y desgastando el grueso suelo de madera.
Intentó no mirar, pero cada vez que Arik gemía, se estremecía y sus ojos volaban
hacia el militar. Le dolía ver su piel cenicienta y sus rasgos contraídos por la agonía
que estaba atravesando.

En dos ocasiones se acercó a él como si pudiera ayudarle, aunque sólo fuera


sujetándole la mano, Pero, ¿le reconfortaría tocándole o más bien ejercería el efecto
contrario?

¿Por qué se preocupada siquiera? Las balanzas de su hombro estaban de


nuevo equilibradas, pero esa era la primera vez que le preocupaba lo que alguien,
además de sus hermanos, pudiera pensar de ella.

Frustrada por la dirección que estaban tomando sus pensamientos, se centró


en temas triviales como qué colores escogería la próxima vez que se pintara las
uñas. ¿Le gustaría a Arik el lima y el naranja?

Tras un rato, Eidolon por fin se levantó y limpió la sudorosa frente del militar
con el dorso de la mano.

—Necesita descansar. Cuando se despierte, asegúrate de que come y bebe


abundantes líquidos. —Levantó la sábana para cubrir el pecho de Arik. —Llámame
si surge cualquier problema.

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Shade quitó el catéter de la vena de Arik y metió la bolsa vacía y el resto de


utensilios médicos en su maletín de paramédico.

—Le diré a Runa que su hermano está aquí. Seguro que quiere verle.

—Por supuesto. Te avisaré en cuanto se despierte.

—Limos. —Kynan colocó una moneda en la palma vacía de ella. —Le quité
esto a uno de los demonios a los que maté. ¿Quién es Sartael?

¿Sartael? Vaya. Sorpresa, sorpresa. Levantó la fina moneda de metal para


poder verla a la luz y estudiar el símbolo de la calavera alada que era la marca de
Sartael.

—Es el ángel caído de las cosas perdidas u ocultas. Algunos rumores apuntan
también a que podría tratarse de nuestro padre.

Kynan enarcó una ceja.

—Creía que vuestro padre era un ángel llamado Yenrieth.

—Sí, pero no se le ha vuelto a ver desde que Lilith se quedó embarazada, y los
ángeles suelen adoptar un nuevo nombre cuando caen. Mucha gente dice que
Yenrieth fue castigado por procrear con una demonio, y algunos creen que se
convirtió en Sartael... al que tampoco se le ha visto desde que lilith dio a luz.

—Entonces, ¿por qué iba a llevar un demonio una moneda con la marca de
Sartael?

—Porque—reflexionó ella—, debe de estar de vuelta. Seguro que lanzó algún


hechizo de localización sobre la moneda para que llevara al portador hasta Arik.

— ¿Todavía corre peligro Arik de que le encuentren?

—No. Mientras no esté en el Sheoul, está a salvo de Sartael. Fuera de allí los
poderes del caído se limitan a encontrar demonios y objetos o artefactos
demoníacos. —Tiró la moneda al aire y la volvió a coger. —Arik está seguro
conmigo.

Kynan la taladró con la mirada.

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—Ares trató de matarle antes de que la tierra se lo tragara y lo enviara


directamente al Sheoul. ¿Cómo sé que estará bien contigo?

Limos intentó no ofenderse ante el comentario, pero no pudo evitar sentirse


dolida.

—Porque si quisiera matarle no hubiera llamado a Eidolon.

— ¿Y qué hay de tus hermanos?

—Ellos tampoco quieren verlo muerto. —Le fue muy fácil soltar esa mentira,
seguramente porque ella misma quería creérsela. —Guardián, Arik estará a salvo
conmigo. Te doy mi palabra.

Kynan asintió con la cabeza y salió con Shade y Eidolon. En el momento en


que la puerta se cerró, Arik soltó un gemido que sonó como si le estuvieran
clavando un cuchillo en el intestino. Limos no era de las que solía consolar a nadie;
no tenía ningún problema en dar su opinión, pero el deseo de cuidar de otra
persona nunca había formado parte de su naturaleza.

Se dirigió hacia la cama, andando como si se estuviera acercando a un oso


herido más que a un hombre inconsciente.

— ¿Arik?—susurró.

Él volvió a gemir, más fuerte esta vez, y apretó la mandíbula como si estuviera
experimentando un dolor insufrible. Quizás si llamara a Eidolon...

Todo el cuerpo de Arik se tensó y empezó a temblar. Echó hacia atrás la


cabeza y dejó escapar un grito silencioso mientras los tendones del cuello se le
marcaban como si fueran cuerdas.

Cualquier idea de traer al demonio cirujano se fue al garete y fue remplazada


por una urgente necesidad de terminar con el sufrimiento de Arik. Se subió a la
cama y usó todo su peso para controlar sus convulsiones. Con sumo cuidado, dejó
descansar la cabeza sobre el hombro masculino y puso la mano sobre su pecho. El
corazón palpitaba sobre su palma y resonaba en su oído. Eso era lo más cerca que
había estado nunca de ningún hombre; por lo menos íntimamente hablando. ¿Se
suponía que su pulso debía ir parejo al de él?

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La cercanía la hizo sentirse extrañamente... bien.

Escuchó otro gemido cargado de agonía. Puede que le hubieran curado


físicamente, pero, ¿mentalmente? No quería ni pensar en todo el daño que le habían
hecho. Arik volvió a tensarse y después se estremeció con tal fuerza que sacudió los
brazos con violencia.

—Shhh. —Le acarició durante un buen rato. El pelo, la mandíbula, la


garganta… Él comenzó a calmarse, su respiración se hizo más regular y su pecho ya
no subía y bajaba con tanta celebridad. —Eso es, duerme.

De pronto Arik alzó una mano, sobresaltándola cuando cerró los dedos en
torno a su muñeca. Limos abrió los ojos y contuvo la respiración mientras él tomaba
su mano y se la llevaba a los labios en lo que ella juró fue un beso. Confundida por
la ternura que el militar había demostrado con ese gesto y sobrecogida por los
sentimientos que crecían en su interior, se quedó completamente quieta. Nunca
nadie la había tratado de forma tan... Ni siquiera sabía qué palabra utilizar, porque
jamás había experimentado ese comportamiento de primera mano.

Todo lo que sabía era que el nombre que le correspondía si se rompía su Sello,
Hambre, le venía como anillo al dedo. Siempre había estado necesitando algo a lo
que no podía ponerle nombre porque nunca lo había sentido. Pero ahora sí que lo
hizo.

La caricia de un hombre. El cariño de un hombre.

En ese momento estaba más hambrienta que nunca, y eso no podía traer nada
bueno.

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Siete
Calor. Comodidad. Estar tumbado sobre algo blando.
Arik jadeó de placer. Abrió los ojos esperando encontrarse con la siniestra
oscuridad de su celda, pero, en lugar de eso, vio un ventilador girando lentamente
sobre un techo blanco, mientras los rayos de sol y una brisa procedente del océano
entraban desde las ventanas abiertas.

Un sueño. Estaba volviendo a soñar. Le encantaba soñar. Durante un instante


encontraba la paz y el alivio necesarios para soportar el constante dolor y el
hambre.

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Cerró los ojos, se dio la vuelta... y se topó con el cálido cuerpo de una mujer.
No necesitó mirar para saber de quién se trataba. Su aroma tropical, a loción
bronceadora y a ron, inundó sus fosas nasales.

Debería sacarla a empujones de la cama y darle una buena zurra en el trasero.


Pero se trataba de un sueño, ella estaba caliente y se sentía mejor que nunca desde
que había sido arrojado a esa celda inmunda.

En menos de un segundo, la colocó debajo de él, puso los labios sobre los de
ella y hundió las caderas sobre sus piernas abiertas. Limos dejó escapar un gritito
de indignación, pero él la acalló con la lengua.

Oh, vaya... estaba desnudo. En sus sueños solía desvestirse. O hacer que
Limos le desvistiera.

Las manos de la jinete ascendieron hasta sus hombros tímidamente, lo que le


resultó bastante extraño. Siempre que había soñado con ella se comportaba de
forma agresiva, como una tigresa que tomaba lo que quería o que hacía que él
tuviera que ganárselo a pulso.

Pero ahora era una gatita vergonzosa. Seguro que se trataba de uno de sus
jueguecitos.

Las manos de ella descendieron sobre su espalda con mucha suavidad. Sí,
definitivamente era un juego. Limos no era suave en absoluto.

Mordía, se retorcía, peleaba con uñas y dientes y tenía una lengua viperina.

Lengua… Eso era precisamente lo que estaba sintiendo ahora contra su piel, y
seguía comportándose de forma tímida. Joder, era muy buena interpretando ese
papel de niña dulce e inocente. Y lo que le resultó aún más raro era que con esa
actitud le estaba excitando aún más. Empujó con fuerza las caderas, presionando la
endurecida polla contra su ardiente feminidad mientras le rodeaba la cintura con
una mano. Sus gemidos se entremezclaron, y las caricias de ella se volvieron más
audaces, su lengua más confiada. Arik le siguió la corriente, dejándola hacer lo que
quisiera y al ritmo que prefiriese, a pesar de que su cuerpo deseaba tomarla como
siempre lo hacía en ese tipo de sueños.

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Limos se humedeció los labios, la punta de su lengua tocó sus preciosos


dientes mientras esos gráciles dedos se clavaban en los músculos de su espalda.
Quería decirle que lo sujetara con más fuerza, que le arañara la piel, pero aquel
sueño era tan diferente al resto, tan real y tan increíblemente tierno que Arik
simplemente dejó que siguiera su curso.

—Oh, sí—susurró contra los labios de ella. Sus caderas empezaron a mecerse a
pesar de su deseo de tomarse las cosas con calma.

Se irguió un poco para así poder quitarle la camiseta y besar cada centímetro
de su sedosa piel. Sabía a cielo y a infierno, a luz y a oscuridad, dulce y picante.
Lamió y acarició con la nariz su elegante garganta, mientras ascendía con la palma
de la mano desde el vientre hasta los pechos. Otro dato que le dijo que este sueño
no se asemejaba a los demás, era que sus pechos no eran tan grandes como antes.
En esta ocasión eran dos montículos de carne firme que se acomodaban a sus manos
como si hubieran sido creados sólo para él. Frotó uno de los pezones erectos y lo
acarició con dedos temblorosos. Se sentía como si esa fuera la primera vez que
estaba con ella.

Limos subió las piernas de modo que sus rodillas le atraparon la cintura y alzó
la pelvis para encontrarse con los envites circulares de él. La fricción entre sus sexos
los enardeció antes de lo esperado. Tenía el pene tan duro que pensó que se le
partiría en dos, y sus testículos estaban tan llenos que temió que estallaran. Cuando
las manos de Limos le sujetaron las nalgas y le empujaron enérgicamente contra
ella, supo que bastaría un solo toque o una palabra subida de tono para correrse.

Lanzó un gruñido de deseo y Limos le respondió con un sexy ronroneo; le


besó la barbilla, el cuello y le dio un ardiente mordisquito que a Arik le sentó de
maravilla. Por primera vez desde que la había puesto debajo de él, abrió los ojos
deseando ver el espectacular cuerpo de la jinete. La imagen lo dejó sin respiración.
Su bronceada piel era impecable, una piel que cubría unos músculos que se
flexionaban en los brazos y la estrecha cintura mientras se contorsionaba bajo su
peso. Sus pechos eran dos montículos perfectos que pedían a gritos que los
saboreara.

Incapaz de resistirse a esa demanda, cerró los labios en torno a uno de ellos,
deleitándose con el gutural gemido de placer que escapó de la garganta de Limos.

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Lo lamió con avaricia, trazando su contorno con la lengua y metiéndose la


cálida carne dentro de la boca.

Le pareció paladear el sabor a sol y a brisa marina de su piel, el sabor a


libertad, a días de vacaciones, a calurosas noches de verano y a sexo en la playa.

Trató de controlarse y empezó a sudar, pero la forma en que ella se retorcía


debajo de él, tan provocadora, tan sensual, tan perfecta, lo llevó al límite. Con un
tosco movimiento, se abalanzó sobre ella y volvió a poseer su boca mientras
embestía con las caderas con una necesidad tan salvaje que le resultó tan extraña
como decisiva.

—Arik—susurró ella. —No deberíamos... No podemos... Oh, sí... Justo ahí... Sí.

No necesitó que ella le dijera lo que estaba haciendo. La reacción de la jinete, la


manera en que echó la cabeza hacia atrás y abrió la boca, los suaves y jadeantes
gemidos que escaparon de su garganta le dijeron lo que ya sabía: que la estaba
volviendo loca.

El clímax se concentró en sus testículos, preparado para salir como un


relámpago por su pene. El orgasmo le golpeó con la fuerza de un tren de
mercancías, arrastrándolo mientras ella gritaba por su propia liberación. Limos
estaba tan caliente, la sentía tan húmeda alrededor de él que...

Un momento. No estaba dentro de ella. Aquel pensamiento atravesó la neblina


en la que se había sumido al mismo tiempo que se estremecía y sentía cómo su
semen salpicaba el vientre y los pechos de ella.

Con brazos temblorosos, alzó la cabeza y la miró frunciendo el ceño. Sus ojos
violetas estaban sensualmente obnubilados, sus mejillas ardían sonrojadas, tenía los
labios hinchados. Aquella mujer era el sueño de todo hombre. Pero, para horror
suyo, se dio cuenta de que no se trataba de un sueño.

Joder, estaba en medio de una pesadilla.

***
El corazón de Limos todavía estaba latiendo a mil por hora, su cuerpo aún
sentía el hormigueo por el primer orgasmo que había tenido con un macho. Mierda,

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ahora se daba cuenta de todo lo que se había estado perdiendo. Ahora no podía
dejar de pensar en cómo sería tener a un hombre dentro de ella. Sobre todo si el
hombre era un exquisito espécimen como aquél, con un cuerpo hecho para
complacer a una mujer.

Dios, qué impresionante le había resultado Arik cuando se corrió. Sus duros
rasgos se suavizaron tanto por el éxtasis como por los rayos del tardío sol matutino
entrando por la ventana. Sus músculos se habían tensado definiendo cada
centímetro de su complexión, y las venas se marcaron bajo su piel. Un cálido chorro
de semen le salpicó el vientre y aunque se moría por saber cómo se sentiría dentro
de ella, aquello le bastaó para volverla loca. Había conseguido que un hombre
tuviera un orgasmo. A pesar de que era una de las criaturas más poderosas del
planeta, lo que le había hecho a Arik le había satisfecho más que cualquier otra cosa
en su larga vida.

Estaba absolutamente embelesada por lo que acababan de hacer y tenía los


labios extremadamente sensibles por sus apasionados besos. Esa fue la mejor parte
de hacer el amor. El afecto que tanto anhelaba, la ternura que él le había
demostrado cuando le besó la mano, había fluido de ese beso como si una onda
eléctrica se tratara, vigorizándola y llenando su estómago de miles de mariposas.

Con vacilación, le acarició la mandíbula con los dedos. Quería expresarle su


arrepentimiento por todo lo que tenía que haber pasado durante ese último mes.
Decirle el hombre tan extraordinario que era al haber conseguido sobrevivir a
aquello.

Pero todo lo que salió de su boca fue una torpe palabra entrecortada:

—Arik.

Como si pronunciar su nombre fuera el detonador de una bomba, el militar


explotó, alejándose de ella y saltando fuera de la cama.

—Cállate. —Trastabilló hacia atrás, golpeándose con una cómoda.

—Tranquilo, Arik. Todo va bien. Limos se sentó, bajando las piernas por un
lateral del colchón para salir también de la cama. —Estás a salvo.

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— ¿A salvo?—preguntó incrédulo. — ¿A salvo? Estoy en el Infierno, estúpida


demonio.

Li se imaginaba que iba a estar furioso con ella por lo que le había pasado,
pero ¿llamarla estúpida demonio?

Con manos torpes, cogió la camiseta que él le había quitado antes.

—Escúchame...

— ¿Quién eres?

Limos parpadeó. ¿No la reconocía? ¿Acababa de proporcionarle la mejor


experiencia de su vida y no se había dado cuenta de a quién había tenido debajo
suyo?

La humillación que sintió hizo que le ardieran las mejillas. Se limpió el ahora
frío semen del vientre con una sábana y se puso la camiseta.

—Soy yo, Limos.

—Basta. ¡Sal de mi cabeza!—La mirada de Arik era salvaje, estaba jadeando, y


aunque aún desprendía la intoxicante fragancia a sexo, Li también pudo oler la
cólera y la confusión que lo embargaban. — ¡Ahora!

Ella suavizó el tono de voz, intentando calmarle.

—Tranquilo, ¿qué te pasa?

Él la miró como si ella fuera la que estaba loca.

—No puedes engañarme. —Golpeó con la mano el jarrón con flores que había
en su mesita de noche. El cristal se hizo añicos contra la pared y el agua y las flores
se desparramaron por el suelo de madera. —Toda esta mierda no es real. Sé que
estoy en mi celda y que tú eres alguna demonio asquerosa haciéndote pasar por...
ella.

— ¿Haciéndose pasar por mí? ¿Limos?

—No vas a conseguir que diga su nombre, así que termina con esta puta
charada ya. —Se miró a sí mismo. —Dios, ni siquiera me habéis vestido en este
jodido viajecito por mi cabeza.

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Mierda. De verdad creía que los demonios estaban jugando con su mente,
haciéndole ver cosas que no eran reales.

—Arik, intenta recordar. —Se puso de pie tratando de no sobresaltarle. Era


como un animal acorralado, herido, asustado y peligrosamente imprevisible. —Te
han tenido encerrado durante un mes. No sé cómo has conseguido salir de la celda,
pero te encontré en la boca del Infierno de Erta Ale. Estabas inconsciente. Te traje
aquí, a Hawai y Eidolon y Shade te curaron.

—Cierra la boca. —Se llevó las dos manos a la cabeza, como si estuviera
tratando de mantenerla sobre los hombros. —Por el amor de Dios, cierra esa
maldita boca.

Limos soltó una lenta bocanada de aire, sin saber muy bien cómo manejar la
situación. Estaba claro que su presencia le estaba alterando.

—Voy a por algo para que puedas vestirte y a por un poco de comida, ¿te
parece? ¿Por qué no te duchas? Ponte cómodo. Tienes cepillos de dientes nuevos,
dentífrico y jabón en el baño. —Hizo un gesto hacia la puerta que daba a la
terraza—. Si te apetece puedes salir, aunque hay guardas custodiando los
alrededores. No eres ningún prisionero, pero hasta que no te repongas del todo no
puedo permitir que te marches.

Él la miró fijamente.

—Si no puedo marcharme, entonces estoy prisionero.

—No.

— ¿Por qué?

—Porque lo digo yo.

Una respuesta de lo más razonable, sí señor. Mierda. Arik tenía una forma
curiosa de descolocarla por completo. Necesitaba volver a tomar las riendas de sí
misma. Y necesitaba hacerlo cuanto antes.

Con el corazón latiendo como si estuviera corriendo una maratón,


prácticamente salió disparada de la habitación y bajó corriendo hasta la cocina. Una
vez allí le envió un mensaje de texto a Thanatos para que le trajera algo de ropa.

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Después se puso a hacer la única cosa con la que creía que podía ayudar a
Arik: darle de comer. Le hizo un sándwich con un montón de lonchas de pavo,
cortó un trozo de pastel de plátano y cogió una botella de agua de la nevera.

El sonido de pasos la dejó completamente paralizada antes de recorrer el


escaso metro que le quedaba para volver a la encimera donde había dejado la
comida.

Reseph.

Hubiera reconocido la cadencia de esos pasos en cualquier parte. Pero él ya no


era Reseph, y aunque el noventa y nueve por ciento de las veces era perfectamente
consciente de ese hecho, a veces su mente se empeñaba en hacer que lo recordara
haciendo cosas tan familiares como bailar en una de sus fiestas o insistir una y otra
vez para que lo acompañara al cine.

—Hola, hermanita—dijo arrastrando las palabras. Estaba en el umbral de la


puerta, bloqueándola con su inmenso cuerpo, la única salida que tenía para volver a
la habitación de Arik. ¿No me vas a agradecer que le haya salvado la vida a ese
patético humano que has adoptado como mascota?

—Tú no le salvaste, mentiroso. Él se escapó.

—Él consiguió salir de su celda—rebatió Peste. —Pero yo le llevé hasta la


entrada de la boca del infierno antes de que los demonios le encontrasen. Puede que
le dejara en peores condiciones que cuando me lo encontré, pero siempre hay que
dar algo a cambio, ¿no crees?

—Tú—gruñó ella. —Tú fuiste el que le dejó en ese estado.

Él se encogió de hombros y uno de los pinchos que tenía en la armadura de


metal a la altura del hombro hizo un feo surco en la pintura blanca de la jamba de la
puerta.

—No hice nada que sus torturadores no le hubieran hecho ya... o que le fueran
a hacer si no hubieras llegado antes que el grupo de demonios que envió Sartael.

—Eres despreciable.

Peste se llevó una mano al pecho en un gesto melodramático.

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—Tus palabras están hiriendo mi pobre corazón.

Oh, sí. A ella le hubiera encantado herirle, pero de verdad.

— ¿Qué quieres? Ya hice lo que me pediste, así que sal de mi casa.

Su hermano deslizó los dedos por el símbolo del arco y la flecha que llevaba
en el dorso del guante. Con un simple gesto de su mano podía conseguir que se
transformase en un arma real y dispararla en menos de un segundo, y Limos deseó
que no estuviera pensando en clavarle una flecha entre ceja y ceja.

—He venido a contarte algo—dijo finalmente, dejando de acariciar el guante.

Ella clavó su mirada en la suya.

— ¿En serio?

—Sí. —El brillo de diversión en sus ojos se tornó siniestro y torció los labios
mostrando unos colmillos tan grandes como el dedo meñique de ella. —Me
alimenté de tu hombre. Su sangre está deliciosa. Podrás comprobarlo por ti misma
cuando se rompa tu Sello.

La furia que sintió porque clavara aquellos colmillos en Arik fue como
gasolina corriendo por sus venas. Su hermano había actuado violentamente contra
Arik, le había hecho mucho daño y usado, pero también estaba encolerizada por la
pizca de envidia que sintió. Peste había intimado con Arik... Se trató de una
intimidad enfermiza y retorcida, de acuerdo, pero cuando uno se alimentaba de
otra persona de esa forma, cuando entraba en ella de ese modo, existía una cercanía
forzosa en todo el acto y Limos estaba convencida de que su hermano alcanzó el
clímax al hacerlo.

Aunque le hubiera encantado tirar a la cabeza de Peste uno de los cuchillos


que tenía en su cocina, no le iba a dar esa satisfacción.

—Mi Sello no se romperá—afirmó con calma.

—Lo hará. —Peste se alejó del marco de la puerta. —Y esa es la única razón
por la que todavía no he matado al humano. Quiero que seas tú la que lo haga.
Quiero ser testigo de primera mano cuando bebas de él hasta dejarle
completamente seco.

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— ¿Y por qué es tan importante para ti que muera?

—Porque—contestó con un tono tan oscuro como el asqueroso líquido que se


filtraba a través de las uniones de su armadura—, él también tomó mi sangre. Lo
que significa que, cuando muera, su alma será mía. Y tengo unos cuantos planes
para ella.

El horror golpeó a Limos con tanta fuerza que apenas pudo respirar y tuvo
que hacer acopio de todo su control para no abalanzarse sobre Peste.

Cuando por fin se vio capaz de volver a hablar, su voz fue áspera como una
lija.

— ¿Por qué? ¿Por qué estás haciendo esto?

Antes de que terminase de formular la pregunta ya sabía la respuesta. Cuantas


más almas tomara Peste, más fuerte sería, pero eso iba mucho más allá.

—Sí—sentenció Peste. —Ya sabes por qué. Siempre has tenido más cerebro
que tetas. —Sus colmillos resplandecieron. —Tu marido me dará cualquier cosa que
le pida si le entrego el alma de Arik.

La calma de Limos se evaporó. Agarró un cuchillo de carnicero y se lo lanzó


con fuerza.

Con un elegante movimiento, Peste se hizo a un lado y la hoja se clavó en la


pared, con el mango vibrando inofensivamente. Sonriéndole por encima del
hombro, Peste desapareció de su vista.

Qué gilipollas. Qué condenado hijo de puta.

Cerró los ojos y apoyó los puños en la encimera hasta que su presión
sanguínea dejó de ser un peligro para sus tímpanos. Y justo cuando dejó de
escuchar ese ruido sordo, volvió a escuchar el sonido de unos pasos acercándose. Al
menos esta vez era Thanatos el que entraba a la cocina. Iba vestido con sus
habituales pantalones negros y su abrigo largo de corte neoclásico, también negro,
que se abrochaba desde el cuello hasta la cintura. Limos estaba segura de que
debajo de él llevaba un sueter negro de cuello vuelto. Lo único que variaba de su
usual vestimenta era que, en vez de llevar sus botas góticas favoritas de suela
ancha, llevaba botas militares.

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—Tienes un aspecto horrible. —Dejó unos pantalones de chándal y una


camiseta encima de la mesa. — ¿Y por qué hay un cuchillo clavado en la pared?

—Peste acaba de estar aquí y ese cuchillo iba dirigido a su cabeza.

El cuerpo de Thanatos se tensó y sus ojos ambarinos se oscurecieron. Las


sombras que pululaban alrededor de él se reunieron en torno a su figura.

— ¿Qué quería?

—Sobre todo, provocarme.

Dios, odiaba todo aquello. Odiaba que su hermano se hubiera transformado


en un ser tan vil. Odiaba que tuviera tanto poder sobre ella. Odiaba que ahora
poseyera a Arik como ella nunca podría hacerlo. No era que quisiera el alma del
militar, pero tampoco quería que Peste la tuviera. Arik era... ¿qué?, ¿suyo?

Imposible, incluso aunque él no la odiara.

Thanatos seguía inmóvil, como si estuviera averiguando qué era lo que Peste
había podido hacer para provocarla.

Limos esperaba que terminara preguntándole, así que se sorprendió cuando él


simplemente dijo:

— ¿Cómo lo está llevando el humano?

—No estoy segura. Ni siquiera recuerda haberse escapado.

— ¿Has manipulado sus recuerdos?

Tanto ella como sus hermanos podían borrar la memoria de las personas.
Dependiendo de las circunstancias y del sujeto en concreto, podían hacer que
desaparecieran las dos horas anteriores o un poco más, pero muchas veces con eso
bastaba.

—No. Cree que sigue en el Sheoul. —Soltó un resoplido de pura frustración. —


Me tiene un poco preocupada.

¿Un poco? Estaba aterrada.

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—Es comprensible. ¿Te acuerdas de lo jodida que estabas cuando te pasó


aquello con los guardianes de la Égida?

¿Cómo olvidarlo? Esos cabrones la inmovilizaron con saliva de sabueso del


infierno y la encerraron en una mazmorra mientras la interrogaban y la torturaban
para divertirse un rato. Reseph la rescató y ella se pasó dos días enteros intentando
recomponerse.

—Sólo necesita un poco de tiempo.

Thanatos cambió de posición, desviando su peso de un pie a otro.

—Hablando de lo cual…

—Ni siquiera lo digas—gruño ella. —Matarle para que no puedan atraparle


los demonios no es la solución. El capullo de nuestro hermano ha intercambiado su
sangre con la de Arik, y si se muere ahora su alma pertenecerá a Peste.

—Joder—suspiró Than. —Vaya una mierda.

— ¿Qué opinas?—Limos puso en una bandeja la comida y el agua. —Lo que


no consigo entender es a qué está esperando. ¿Por qué no ha matado a Arik
todavía?

—Ni idea. Quizás hacerte con un alma sea igual que transformar a un vampiro
y necesite su tiempo.

—No sé, pero tengo buenas noticias. —Extrajo la moneda de Sartael del
bolsillo de sus pantalones cortos. —Mira quién ha decidido salir a la luz. —Lanzó la
moneda a Than, que la cogió sin ningún esfuerzo en el aire.

—Vaya, vaya—murmuró mientras examinaba la moneda. —El ángel de las


cosas perdidas ha decidido entrar a formar parte del Apocalipsis. —Alzó la
mirada—. ¿Dónde la encontraste?

—Maté a un demonio que la estaba usando para rastrear a Arik—respondió,


disfrutando de la calidez que invadió su piel. Podría haberle dicho la verdad a
Than, que Kynan era el que realmente había matado al demonio, pero lo primero
que su hermano se preguntaría era qué estaba haciendo ella con Ky. —Creía que
Sartael estaba muerto.

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—Siempre se han escuchado rumores que mantenían que, en vez de matarle,


Sartael fue apresado por Satán. Algunos incluso comentan que lo trasformaron en
una especie de puercoespín infernal para tenerlo como mascota.

— ¿Y por qué liberarlo ahora?

—Tal vez tu prometido está desesperado por encontrar a Arik después de que
se escapara.

—Puede ser, pero me parece demasiado extremo traer de vuelta a Sartael


después de tanto tiempo sólo para encontrar a un simple humano. —Miró el
cuchillo clavado en la pared. —Peste—masculló—, mencionó a Sartael cuando
estuvo aquí. Me juego tu huevo izquierdo a que ha sido Peste el que ha arreglado la
vuelta de Sartael para que le ayude a encontrar mi agimortus.

Thanatos jugueteó con la moneda.

—Me encantaría que no usaras mis pelotas en tus apuestas. Pero lo que has
dicho tiene sentido.

— ¿Podemos usar la moneda para encontrar a Sartael?

—Puede que tenga algo en mi biblioteca que nos pueda servir Y quizá Reaver
también sepa algo que nos pueda ser de utilidad.

—Le convocaré.

Perfecto. Ya iba siendo hora de que tuvieran un plan que seguir. Cogió la
bandeja y la ropa y dejó que Than la acompañara hasta su habitación. Su hermano,
tan protector como siempre, se adelantó unos pasos, abrió la puerta y examinó la
estancia antes de dejarla entrar. Arik estaba sentado en un rincón, todavía desnudo
y con la frente apoyada en las rodillas.

En cuanto se dio cuenta de su presencia, los miró con esos magníficos ojos
color avellana bullendo de ira.

—Hola—le saludó ella suavemente. —Te he traído algo de ropa. —Dejó las
prendas encima de la cama. —Y comida.

Muy despacio, se dispuso a acercarse a él, pero se detuvo en seco cuando los
labios de Arik se torcieron en un silencioso gruñido. Than se plantó detrás de ella

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con una postura amenazante. Estaba claro que su hermano no iba a hacer que las
cosas con el militar fueran más fáciles.

—Vete—le dijo moviendo los labios. Al ver que su hermano no se movía le dio
un codazo.

Tras lanzarle una mirada que dejaba claro que no le gustaba nada aquella
situación, Than salió de la habitación dando un portazo.

De nuevo con sumo cuidado, dejó la bandeja en el suelo cerca de Arik y


retrocedió unos cuantos pasos. Teniendo en cuenta la expresión famélica del
hombre, Limos esperó que se abalanzase sobre la comida. En vez de eso, se encogió
todavía más.

— ¿Crees que soy estúpido?—Su voz era un rugido feroz. — ¿De verdad
piensas que me voy a comer eso? ¿Dónde está mi cubo de ojos y tripas?

¿Ojos y tripas? La imagen hizo que la bilis se le subiera a la garganta. Le


habían alimentado con cosas asquerosas, y lo más probable era que también le
hubieran tentado con comida de verdad, castigándole cuando intentaba comerla.
Limos jamás había querido asesinar tanto a nadie como ahora.

—Nada de ojos y tripas. Hoy toca menú especial.

—Quiero lo de siempre. Y no me digas que no os queda carne putrefacta llena


de gusanos porque por aquí soléis tener en abundancia.

— ¿Sabes?—dijo Li suavemente. —Puedes tener toda esa mierda cuando te


comas esto. —Se fue en dirección a la puerta y aunque esperaba que se lo comiera
todo una vez que ella se fuera, en el fondo sospechaba que no lo haría.

Una vez que se hubo ido supo que tenía razón.

Furtivamente, le observó a través de la puerta corrediza de cristal que


conectaba la terraza con el dormitorio. Arik estaba mirando la comida con un brillo
de desesperación en los ojos, pero no la tocó. Después de un rato, cuando Limos
supo a ciencia cierta que no iba a comerse ni un solo trozo, se fue a buscar a Hekili,
que estaba haciendo inventario en la despensa.

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—Necesito algo que parezca... asqueroso—dijo. —Algo que sea comestible y


sano, pero que no parezca comida de verdad. —Dejó de hablar durante unos
segundos, imaginándose el lugar en el que habían tenido encerrado a Arik. —Y
ponlo en un plato de papel o en un recipiente de estaño barato.

—Creo que puedo conseguirte algo. —Esbozando una sonrisa, Hekili se


limpió las manos en el paño de cocina que llevaba sobre el hombro de su uniforme
de chef. —Haggis, el plato típico escocés hecho con vísceras y avena.

Sí, aquello podría funcionar.

—Perfecto.

Ocho
Harvester no soportaba que le dieran órdenes, pero no podía ignorar las
últimas que había recibido. No las entendía, pero sabía que si fallaba se metería en
un gran lío. Aunque si todo salía bien, el lío podría llegar a ser más grande todavía.

Lo que estaba a punto de hacer pondría su vida en peligro desde el mismo


momento en que saliera del Sheoul y pusiera un pie en el reino de los humanos,

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donde las fuerzas celestiales podían rastrearla como si fuera un cigarro encendido.
Un cigarro del tamaño de una galaxia.

Recorrió con la mirada su casa que, a pesar de estar lujosamente decorada con
elementos artísticos de varias regiones del Sheoul, era tan fría e insulsa como el
oscuro bosque que la rodeaba. Su esclavo, un hombre lobo llamado Whine, era lo
único que daba vida a aquel lugar, pero ese día no estaba precisamente en su mejor
momento. La noche anterior había bebido demasiada sangre de él y, aunque nunca
expresaba en voz alta si estaba cansado o no, Harvester lo notó por la forma en que
se movía, despacio y con menos agilidad de la habitual.

Pero ella no podía permitirse el lujo de sentirse mal, y mucho menos iba a
mostrar ningún gesto de compasión hacia él. En el Inframundo la amabilidad sólo
conseguía que terminaras muerto.

—Mueve el culo—le espetó con brusquedad. —Necesito que la cámara de


nuestro invitado esté preparada de inmediato.

No esperó a que Whine le contestara con una reverencia de asentimiento, sino


que se teletransportó directamente hacia la única persona que podía ayudarla a
llevar a cabo su misión: el orphmage más poderoso de todo el Inframundo.

El demonio neethul, Gormesh, vivía en una torre de cristal situada en la


escarpada orilla del río Aqueronte. Diversos guardias rodeaban la torre que, justo
en ese momento, era completamente transparente, aunque podía cambiar de color y
opacidad a voluntad de su dueño. Gormesh estaba ahora en su laboratorio,
caminando entre filas de sujetos convertidos en conejillos de indias.

Involuntarios conejillos de indias, si se tenía en cuenta la forma en la que


estaban inmovilizados sobre las mesas y encerrados en jaulas.

Los guardias no la interrumpieron y Harvester entró por el portón principal


sin ningún problema.

En el mismo instante en que las puertas se cerraron, las paredes de la torre se


transformaron en inmensos muros de humo y, en cuestión de segundos, el
hechicero hizo su aparición en la parte superior de- las enormes escaleras.

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—Harvester. —Su voz era tan siniestra como la torre. —Han pasado siglos
desde la última vez que nos vimos.

Y aún me parece poco tiempo, pensó ella para sus adentros.

—Necesito algo que consiga paralizar a un ángel—dijo sin contemplaciones.

Gormesh silbó por lo bajo.

—Ya sabes que no es fácil inmovilizar a los ángeles.

—Claro que lo sé—dijo apretando los dientes. Puede que hiciera milenios que
hubiera dejado el Cielo, pero cada recuerdo que tenía de su época como ángel puro
era tan afilado como el mejor de los bisturíes del orphmage.

— ¿Por qué no intentas simplemente atrapar a tu ángel con un hechizo de


contención y le cortas las alas?

—Porque este ángel en particular no se dejará atrapar tan fácilmente y no


tengo tiempo para trazar un plan elaborado. —Empezó a subir las escaleras sin
apartar la mirada de la del hechicero. —Las órdenes que me han dado vienen de los
más altos escalafones, así que cualquier ayuda que puedas darme será muy...
apreciada.

— ¿De los más altos escalafones?—Las puntiagudas orejas de Gormesh se


echaron hacia atrás. —Ven conmigo. Esto te costará caro, ya veremos cuánto y en
qué consistirá.

Estupendo. Si el muy bastardo cobraba un ojo de la cara por las cosas más
simples, aquello iba a costarle más de lo que podía permitirse.

Pero la compensación sería espectacular. Y Reaver ni siquiera tendría tiempo


de ver venir el golpe.

***
Reaver sonrió al ver la pila de cadáveres de demonios a sus pies.

De todas sus obligaciones, su favorita era la de matar a aquellos seres. Como


ángel perteneciente al grupo de los poderes, los ángeles que formaban parte del
ejército celestial, había nacido para hacer precisamente eso, lo llevaba en la sangre y

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era muy bueno en su trabajo, Era cierto que cuando le quitaron las alas y le
expulsaron del Cielo, trabajó como médico en el Hospital General del Inframundo
curando a sus enemigos por naturaleza. Pero siempre fue muy selectivo a la hora de
escoger a quién le iba a salvar la vida, porque si algo había aprendido de su etapa
como ángel caído era que no todos demonios eran seres malignos, al igual que no
todos los humanos eran buenos.

En todas y cada una de las cosas de la vida había un equilibrio, un yin-yang


que existía desde el principio de los tiempos y que había venido funcionando más o
menos bien hasta que se rompió el Sello de Peste.

Ahora la balanza entre el Bien y el Mal se estaba desequilibrando a pasos


agigantados... y no precisamente en favor del Bien. El Mal estaba saliendo del Sheoul
y estaba infectando a humanos por todos los lugares del planeta, incluido el remoto
pueblo polaco en el que se encontraba, cuyos habitantes se habían vuelto los unos
contra los otros sin saber que estaban siendo inducidos por los demonios que
Reaver había matado.

Gethel, el ángel hembra que había sido la vigilante del bando celestial de los
jinetes antes de que a Reaver le asignaran el puesto hacía un año, salió de una de las
casas donde todos los miembros de una familia fueron asesinados.

—Todas las almas han cruzado al otro lado—dijo mientras se deslizaba hacia
él—. Aunque muchas de ellas se han ido hacia el lado equivocado.

Ese era el problema con la clase de maldad con la que estaban lidiando.
Muchos de los humanos que en circunstancias normales no habrían sucumbido a la
oscuridad estaban permitiendo que el Mal poseyera sus cuerpos y mentes.

En la lucha por las almas, el Cielo siempre había llevado la delantera, pero
ahora eso también estaba cambiando.

Gethel echó un vistazo a los demonios muertos, torciendo los labios con
desagrado.

—Tienes un poder impresionante, Reaver. Ahora entiendo por qué te eligieron


para reemplazarme. —Con una sonrisa, desplegó sus alas blancas con estrías
doradas y las movió arriba y abajo preparándose para alzar el vuelo. —Dale
recuerdos a Limos. La echo de menos. Y a Reseph. —Su anterior sonrisa se

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transformó en un gesto de tristeza. —De todos ellos era el único que creí que podría
retener un poco de humanidad si su Sello se rompía.

—Y yo. —Reaver alzó la mano haciendo el envarado saludo formal que


usaban entre los ángeles. —Ve con Dios, querida Gethel.

El ángel hembra echó a volar con tal rapidez que incluso Reaver habría sido
incapaz de verla si hubiera pestañeado. A su alrededor los cadáveres de los
demonios empezaron a desintegrarse, como hacían siempre que estaban en el reino
de los humanos, salvo que se tratara de cambiantes, teriántropos o pertenecieran a
una especie que tuviera apariencia humana, como los seminus. En general, todas las
criaturas del Inframundo que no podían pasar por hombres se descomponían en
cuestión de segundos.

De pronto se le erizó el vello de la nuca, un signo que le avisó una fracción de


segundo antes de la llegada de Harvester.

—Hola, máquina sexual—le dijo a modo de saludo. El sarcasmo en su voz


puso a Reaver de los nervios.

Harvester se paró frente a él, con el brillante cabello y las alas tan negras como
su alma.

— ¿Qué quieres? Tengo cosas que hacer. —Era verdad, tenía que responder a
la llamada que le habían hecho hacía unos minutos y que tiraba de él como si
tuviera miles de mariposas en las entrañas.

Thanatos le había convocado y Reaver se preguntó para qué. Los jinetes no


solían convocarlos para cosas nimias, aunque a Reaver a veces le habría gustado
que lo hicieran. ¿Les hubiera importado tanto convocarle para, por ejemplo, una
barbacoa? ¿O para una de las fiestas playeras de Limos? Los ángeles también tenían
que comer, ¿no?

—Solamente quería contemplar tu atractivo angelical. —Harvester pestañeó


inocentemente.

Reaver soltó un bufido.

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—Sí, claro. Posiblemente lo que realmente quieras sea volver a sepultarme


bajo una montaña. —Hizo un gesto a su alrededor. —Aquí tienes bastante material
con el que trabajar.

—No confías nada en mí, ¿verdad?

—Lo más seguro es que no confiara en ti ni siquiera cuando estábamos en el


Cielo. —Lo más seguro. Porque en realidad no se acordaba. Sus recuerdos, así como
cualquier evidencia de su misma existencia, habían sido borrados; y era incapaz de
recordar nada que hubiera tenido lugar antes del suceso que causó su caída hacía ya
un cuarto de siglo. No le restablecieron la memoria ni siquiera cuando le
devolvieron las alas, y ninguno de los ángeles que conocía, caídos o no, podía
recordarlo tampoco.

Harvester encogió sus curvilíneos hombros en un gesto de indiferencia. Iba


vestida como una stripper, con un top y una minifalda de cuero negros, medias de
red y unos zapatos de tacón de aguja de quince centímetros de alto. Puede que
Reaver hubiera vuelto a ser una criatura celestial, pero uno de los peligros de estar
en la tierra—sobre todo ahora que el Mal estaba por todas partes—era que los
ángeles sentían lo mismo que los humanos, incluida la lujuria, y Reaver siempre
había sentido debilidad por las chicas malas que iban ligeritas de ropa.

Entrecerró los ojos. ¿Estaría Harvester al tanto de su pequeño secreto?

—Hubo una época en la que sí que era una persona de fiar—cometó ella,
sonando un tanto dolida a pesar del tono casual con el que lo dijo. —Me gustaba
servir. —Su sonrisa mostró sus colmillos. —Pero me gusta más mandar.

— ¿Has venido a charlar, o estás aquí por algo más importante?

—Por algo más importante, por supuesto.

— ¿Sobre los jinetes?

Esa era la única razón por la que iría a buscarle, el único punto que tenían en
común.

—Más o menos. Ya sabes que el humano, Arik, se ha escapado del Sheoul.

No, no lo sabía. Por eso había debido convocarle Thanatos.

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—Algo he oído.

Harvester se agachó para recoger lo que parecía sser un anillo del suelo,
mostrando un atisbo de ropa interior de color negro que no cubría lo suficiente.
Reaver se mordió la parte inferior de la mejilla para evitar seguir mirando.

—Qué preciosidad—murmuró Harvester mientras se levantaba.

—Seguro que es una pieza de un valor incalculable. Y ahora, dime, ¿qué pasa
con Arik?

—Está con Limos. —Harvester le pasó a Reaver el anillo de plata, pero estaba
tan distraído con los senos del ángel hembra, que casi se le habían salido del top
cuando se había agachado, que ni siquiera se preguntó por qué iba a querer ella
darle nada. —Peste ha reclamado su alma.

Reaver dio un rápido respingo.

— ¿Qué ha hecho qué?

—Si, Peste se ha asegurado de que, cuando Arik muera, su alma vaya


directamente a él. Está desarrollando habilidades mucho más rápido de lo que
nunca pudimos imaginar.

Por mucho que a Reaver le pesara, el jinete era cada vez más poderoso. Antes
de que el Sello de Reseph se rompiera, el único que podía controlar las almas era
Thanatos. Ahora Peste no sólo podía absorber las de los humanos mientras estaban
vivos, convirtiéndolos en obendientes acólitos y aumentando a la vez su propia
fuerza, sino que podía reclamarlas para si como sólo los demonios más poderosos
hacían.

—Eso no es bueno—masculló Reaver.

—No es bueno para ti—le corrigió ella. —Para mi bando sí. —Sonriendo, se
acercó lentamente a él y le acarició el pecho con la mano. Su ton de voz bajó una
octava y se tornó sensual. — ¿Sabes lo que también sería bueno para los míos? Tú.
Bajo mi custodia.

Una alarma resonó dentro de su cabeza avisando del inminente desastre que
se cernía sobre él como un sudario, pero antes de que Reaver pudiera identificar la

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fuente de la que provenia, sintió cómo todo su cuerpo se ponía rígido, tan sólido
que parecía haberse convertido en un gran bloque de hielo.

Harvester le había atrapado. No sabía cómo, pero se las había ingeniado par
inmovilizarle. Su corazón ni siquiera podía latir de pánico, pero sí que sintió cómo
ella le daba un empujoncito en el pecho con el dedo y cómo se caía al suelo,
quedándose de espaldas con la mirada fija en el grisáceo cielo del atardecer. Un
minuto después, se le empañó la visión, aunque podía percibir distintas caras sobre
él y escuchar varias voces. Sintió cómo diversas manos le agarraban bruscamente.
Después hubo un fogonazo y, de repente, se vio invadido por un insoportable dolor
que surgía de su mismo corazón. Le habían llevado al Sheoul.

Harvester le había tansportado al mismo Infierno. Aquella era una violación


tremenda del Pacto de Vigilantes, aunque había quedado meridianamente claro que
a ella no le importaba en absoluto.

—Llevadlo a la habitación de invitados.

Reaver quiso pelear, gritar, hacer cualquier cosa, pero no podía mover ni un
solo músculo. Sólo podía sentir. Qué putada que el resto de sus sentidos hubieran
desaparecido y que el único que le quedara intacto fuera precisamente ese.

Le llevaron sin miramientos al lugar indicado. Luego le soltaron boca abajo en


lo que le pareció una mesa y le sujetaron a ella con grilletes en las manos y los
tobillos.

Reaver se quedó allí sin poder moverse y con la mente embotada.

—Ahora, Whine. —l.os ojos de Harvester brillaron expectantes mientras su


sirviente se acercaba a él con una sierra en la mano. Una sierra especial para huesos,
como pudo comprobar. Las había usado cuando trabajó en el Hospital General del
Inframundo y sabía perfectamente el aspecto que tenían.

Y mientras otros sirvientes se aproximaban a él, desgarrándole la camisa y


desplegándole las alas, supo que muy pronto también sabría de primera mano lo
que se sentiría cuando usaran una de esas sierras en su propia carne.

***

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A Peste le costaba decidir si estaba de buen o de mal humor. Algo que


últimamente le pasaba cada dos por tres. Normalmente, cuando estaba así se ponía
a follar o mataba a alguien, lo que funcionaba igual que si se hubiera tomado una
sobredosis de Prozac.

Pero hoy era como si hubiera estado en una montaña rusa emocional,
terminando con lo que le sucedió cuando vio cómo Harvester capturaba a Reaver
en aquel pueblo polaco.

Había observado cómo la bella ángel caída coqueteaba con el vigilante,


mostrándole descaradamente las tetas y el trasero, y se había sentido... celoso.

¿Por qué?, Peste no tenía ni idea. Odiaba a Harvester. Quería hacerle tanto
daño como pudiera. Por eso había reclamado el alma de Arik para sí. Mataría al
humano, llevaría su alma al Señor Oscuro y lo usaría como un as en la manga. Un
as para conseguir que Harvester fuera su compañera.

Sí, la odiaba. Pero, junto con su madre, era una de las hembras más poderosas
del Sheoul y tenerla a su lado cuando el Apocalipsis terminara y él y sus hermanos
se pelearan entre sí para ver quién controlaba más regiones y almas, sería un
importante punto a su favor.

Además se lo pasaría en grande forzándola todas las noches. Iba a correrse


una y otra vez con sus gritos, lágrimas y súplicas.

Un ramalazo de placer le recorrió de arriba a abajo. Pero, inmediatamente


después, se vio invadido por una furia visceral. Su maravilloso plan había
tropezado con un escollo importante. Un escollo que no había previsto hasta que
fue a casa de Limos para matar a Arik frente a ella. En el momento en que puso un
pie dentro de la mansión, se encontró con un problema.

No podía sentir el alma de Arik, lo que significaba que pertenecía a otro.

Algún cabronazo la había reclamado previamente y ahora Peste tenía que


encontrarle antes de que Arik muriese.

Justo cuando todo parecía empezar a solucionarse...

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Bueno, daba igual. Podría con ello. Siempre podía. Y ahora que Lucifer había
sacado a Sartael de donde fuera que lo tuviese encerrado, encontrar el agimortus de
Limos podía ser cuestión de días.

Salió de la pequeña cantera que había llenado con sangre de sabueso del
infierno y en la que se había bañado para alimentar a su armadura, dejando atrás
los cadáveres de la familia amish con la que se había divertido hasta que murieron.

Era hora de ponerse manos a la obra. Por fin había terminado de perfeccionar
la plaga en la que llevaba trabajando durante semanas y todos los humanos se iban
a llevar una desagradable sorpresa.

Nueve
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Arík se había pasado la última hora pegado a la pared, con la mirada fija en
el sandwich y el pastel. Estaba famélico, pero su cabeza no dejaba de darle vueltas a
la misma idea. Si se comía aquello sufriría cosas que nadie podría soportar. Bueno,
nadie excepto él mismo, porque ya había experimentado eso mismo antes. Y
además un par de veces.

Joder; tardas demasiado en aprender, hijo. La voz de su padre resonó en su mente.


¿Qué cojones? Había terminado con ese maltratador hijo de puta el mismo día en
que falleció en el hospital, cuando se había quedado literalmente en los huesos,
siendo sólo una cáscara vacía tanto mental como físicamente. En ese momento le
pareció surrealista ver esas manos, que habían golpeado hasta la saciedad, a Arik, a
Runa y a su madre, tan frágiles, cubiertas por una ajada piel y llenas de hematomas
por las vías intravenosas y los pinchazos recibidos.

Ni siquiera había sentido lástima por la prematura muerte de su progenitor,


pero ahora que había experimentado en carne propia lo que era estar en el Sheoul,
casi se arrepintió de haber deseado que se fuera al infierno. Casi, porque algunas
personas sí que se merecían estar allí. Aquí. Todavía estaba en el Inframundo, no
podía olvidarse de ese hecho.

Aspiró el dulce aroma del pastel. Sabía que los demonios no iban a castigarle
por oler la comida. Había estado probándoles una y otra vez, acercándose a los
alimentos todo lo que podía y tomando profundas y largas bocanadas de aire, a ver
si de ese modo podía absorber alguna caloría.

Joder qué hambre tenía.

Soltó una sonora maldición. Después centró la atención en la ropa que le


habían traído. Los pantalones eran demasiado largos y anchos— ¿quién podía
llevar algo así?—pero si se apretaba lo suficientemente fuerte los cordones no
tendría que preocuparse porque se le fueran a caer. La camiseta negra, con la
palabra Guinness escrita a lo largo de todo el pecho, le sentaba mejor, aunque le
quedaba un poco suelta en los hombros.

De pronto la puerta se abrió. Arik se puso tenso, esperando que la ensoñación


se desvaneciera y le llevaran de regreso a su celda. En su lugar, sin embargo,
apareció la demonio que se hacía pasar por Limos y dejó en el suelo un plato y una

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botella de plástico. A pesar de lo famélico que estaba, no pudo apartar la mirada de


ella. Habían conseguido que aquella demonio fuera idéntica a la jinete, desde el
brillo de los ojos, hasta el sedoso pelo negro y esas curvas que harían llorar a un
hombre.

Podría llegar a correrse sólo con admirar ese fabuloso cuerpo.

Seguro que a los demonios les hacía mucha gracia todo aquello, pero a él
únicamente le entraban ganas de vomitar.

Cabrones.

Esperó a que la hembra se llevara la otra comida y saliera de la habitación para


acercarse sigilosamente hasta sus nuevas viandas. Echó un vistazo al plato de
cartón, pero no pudo identificar el montón de porquería que contenía. Parecían las
tripas de algún animal. Seguramente lo eran.

Agachándose, inhaló su aroma. No olía a podrido. De hecho, era un olor que


le resultaba familiar. Volvió a inhalar y parpadeó sorprendido. ¿Comida para
perro? ¿Ahora le iban a dar comida para perro? Bueno, qué coño, era mejor que
carne y órganos podridos de animales que seguramente llevaban muertos semanas.
Después miró confundido el tenedor de plástico que le habían dejado. Nunca antes
le habían dejado ningún cubierto, ya que podía usarlo como una potencial arma.

¿Qué nuevo juego estaban urdiendo contra con él?

Le daba igual. Se moría de hambre. Le dio un bocado y gimió de placer.


Estaba riquísimo. Era lo mejor que había comido en semanas. Además, sabía a
comida de verdad. A una especie de salchicha. Joder, algunas personas alimentaban
realmente bien a sus perros.

Tras terminárselo todo y relamer el plato, cogió la botella de agua. Había


bebido directamente del grifo del cuarto de baño, así que no tenía mucha sed, pero
aquel líquido cristalino y helado le supo a gloria.

Entonces llamaron a la puerta y se puso de pie, preguntándose qué era lo que


vendría a continuación. Normalmente, después de comer, le dejaban descansar un
rato antes de comenzar con la tortura, aunque a veces a los demonios les hacía
gracia ver cuánto daño le hacían si le obligaban a vomitar.

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La demonio que se hacía pasar por Limos entró.

—Te he traído más ropa. —Lanzó una mochila del ejército de los Estados
Unidos con su nombre encima de la cama.

— ¿Dónde lo has conseguido?

—Kynan...

Sin pensárselo dos veces, fue a por ella. La golpeó contra la puerta y cerró los
dedos en torno a su garganta.

— ¿De qué conoces a Kynan?

Ella le arañó la mano con la suficiente fuerza como para evitar que la
estrangulase.

—Arik, escúchame. —Tomó una profunda bocanada de aire para recuperar la


respiración. —Esto es real. Conozco a Kynan porque nos ayudó cuando el Sello de
Ares estuvo a punto de romperse. Tú también lo hiciste.

¿Durante cuánto tiempo iban a estar jodiéndole la cabeza? La soltó y


retrocedió unos pasos, sabiendo que se acababa de ganar una enorme paliza por
haberse atrevido a poner un dedo encima a uno de sus captores. Dios, se iba a
volver loco esperando. Llevaba mejor que le torturaran a que le tuvieran en
suspense. Los muy bastardos estaban empleando una nueva táctica con él y estaba
funcionando.

Muy bien. Les seguiría el juego. Estaba claro que estaban haciendo grandes
esfuerzos para convencerle de que todo aquello era real, así que les daría el gusto de
que creyeran que lo habían conseguido. Tomaría las riendas de la situación y les
enseñaría rápido quién era el que controlaba todo lo que pasaba en su cabeza.

—Entonces—dijo, dándole una patada al plato y volviendo a su rincón—,


parece que es verdad que estoy en Hawai y que tú eres quien dices ser. La jinete que
me mandó directamente al Infierno.

Una de sus cejas negras se arqueó levemente.

— ¿Me crees?

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—Estoy dispuesto a intentarlo.

—Puedes decir mi nombre ahora.

Sí, claro.

—No voy a decirlo. No quiero correr ningún riesgo. De modo que dime
exactamente por qué mis torturadores querían que lo dijera.

Ella se pasó una mano por el pelo, y aunque no era la auténtica Limos, los
dedos de Arik se movieron, deseando poder hacer lo mismo.

—Te dijeron por qué te llevaron al Sheoul?

Un millón de veces.

—Me dijeron que fue por tu culpa. Por tu pérdida de control y egoísmo.

Los ojos de la demonio brillaron llenos de sorpresa y sus labios se abrieron en


un gesto de indignación.

—Por supuesto que no. Te llevaron allí porque me besaste, y eso es algo que
estaba prohibido. —Alzó la barbilla como si, de repente, hubiera recordado que se
suponía que era superior a él.

— ¿Por un beso? ¿Me han torturado hasta casi hacerme perder la cordura por
un puto beso? ¿Y no podías haberme avisado antes de hacer lo que hice?

Ella soltó un resoplido.

—Deberías haberlo sabido.

Aquella demonio hacía los mismos gestos que Limos.

—Entonces, ¿por qué quieren... querían... que dijera tu nombre?

—Porque estoy comprometida—respondió con aire despreocupado mientras


examinaba sus uñas. —Pero mi prometido no puede reclamarme a menos que me
capture en el Sheoul, mi Sello se rompa o el hombre con el que haya tenido contacto
sexual diga mi nombre en medio de una terrible agonía.

—Vaya, ¿y ahora es cuando me dices que estás comprometida?—dijo él entre


dientes.

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La demonio suspiró resignada, como si sus preguntas le supusieran una gran


molestia.

—No creí que tuviera importancia, teniendo en cuenta que lo más íntimo que
tenía planeado hacer contigo era darte una patada en el culo.

La indignación convirtió su cuerpo en una olla a presión.

— ¡Mientes! Me devolviste el beso. Lo querías tanto como yo.

—No. —Como si acabara de recibir un chute de heroína, las pupilas de la


demonio se dilataron, haciendo que desapareciera el tono violeta de sus ojos.
Después disminuyeron, convirtiéndose en dos diminutas puntas de alfiler antes de
regresar a su estado natural.

—No se te ocurra mentirme. He besado a bastantes mujeres en mi vida como


para darme cuenta de algo así, así que déjate de gilipolleces.

Un gruñido sordo escapó del pecho de la hembra.

— ¿A cuántas mujeres has besado?

— ¿Por qué?

— ¿A cuántas?

Oh, aquello sí que tenía gracia. Estaba celosa. No tenía derecho a ponerse así.
No cuando estaba comprometida con otro. La furia ni corrió por sus venas porque,
aunque su parte más lógica le decía que nada de eso era real, su cuerpo y emociones
no estaban tan seguros.

— ¿Quieres que te diga la verdad? Porque no voy a mentirte. Así que ten
cuidado con lo que preguntas.

Ella se cruzó de brazos y le miró fijamente. Cuando quedó claro que en


realidad no quería escuchar una respuesta, Arik volvió al tema que estaban
discutiendo.

—A ver si lo he entendido bien. Si digo tu nombre irás derecha al altar con tu


prometido. ¿Eso es todo? ¿He tenido que aguantar que me cuelguen de ganchos y
me hagan de todo sólo para que no tengas que reservar iglesia?

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Iba a decir su nombre. Lo iba a gritar subido a un tejado si hacía falta. Y con
un megáfono.

—Las cosas no son tan simples. —De nuevo con toda la calma del mundo,
cogió un mechón de su cabello y se lo enroscó en un dedo. Arik deseó que
terminara con todos esos gestos de hiperactividad. —Quiero decir, sí, me salvaste
de casarme con el jefazo, pero hay más...

—Espera un segundo—la interrumpió él, levantando una mano. — ¿Quién es


exactamente tu prometido?

—Hmmm… esto... Satanás.

Arik perdió por completo el equilibrio y tuvo que apoyarse en el tocador para
no darse de bruces contra el suelo.

— ¿Satanás? ¿El que fue expulsado del Cielo, el demonio de los demonios, el
ángel caído por excelencia? ¿Lucifer?

Ella puso los ojos en blanco.

—En realidad Satanás y Lucifer no son la misma persona. Un error en la


traducción condujo a que todo el mundo creyera que sí lo eran. Te sorprendería
saber cuántos errores de ese tipo e interpretaciones subjetivas han cambiado la
Historia o determinadas religiones. Pregúntame por la Guerra de las Dos Rosas o
los Siete Pecados Capitales cuando tengamos más tiempo. En todo caso, Lucifer sí
que es un ángel caído, pero es la mano derecha de Satanás.

—Gracias por la lección de historia—masculló.

¡Dios! ¿Cómo cojones había conseguido meterse en ese lío? Porque estabas
pensando con la cabeza equivocada, tío. Sí, bueno, Decker siempre decía que su polla
iba a terminar trayéndole problemas. Pero aquello era mucho más que un
problema, aquello era la madre de todos los problemas, sobre todo cuando le asaltó
un horrible pensamiento.

—Antes—masculló—, cuando estábamos en la cama, hicimos cosas que...


¿pueden empeorar aún más mi situación?

Limos se puso roja de los pies a la cabeza.

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—Ah... sí... eso. No. El daño ya está hecho. No importa lo que hagas... lo que
hagamos a partir de ahora.

—No hay un nosotros.

¿Por qué había hecho una pregunta como aquella si los demonios estaban
jugando con su mente y aquella hembra no era la auténtica Limos?

Arik se dio la vuelta y apoyó una mano sobre el cristal de la ventana. La vista
era magnífica, pero una jaula, aunque fuera de oro, seguía siendo una jaula. De
todos modos le seguía resultando muy extraño. La última vez que sus torturadores
habían intentado un truco como aquél todo le había parecido más confuso, como si
se tratara de un sueño, y los detalles no estaban muy logrados. Sin embargo ahora
todo era preciso, incluso el aroma a coco que desprendía Limos.

Estaba claro que el encargado de la visión actual poseía una magia mucho más
poderosa.

—Arik. —Limos le puso una mano sobre la espalda, y aunque su primer


instinto fue apartarse de ella, se vio incapaz de hacerlo. — ¿Arik?—repitió ella.

— ¿Qué?

—Desearía que nada de esto hubiera pasado.

Arik notó un pequeño temblor subyacente en su voz. Algo que hizo que casi la
creyera. Casi.

—Si se trata de una disculpa, no ha sido muy convincente. ¿De verdad lo


sientes?

—Sí.

Por alguna razón, la nueva respuesta le enfureció aún más.

—Se dice «lo siento» cuando te tocaba sacar la basura y se te olvida o cuando
acudes a una cena con el vino equivocado. Pero no sirve de nada cuando pierdes los
nervios y le pegas una paliza a tu mujer y a tus hijos o cuando te gastas el sueldo en
bebida en vez de en comida para tu familia. Y desde luego no vale una mierda
cuando envías a alguien directamente al Sehoul para que lo despellejen vivo. —
Volvió a darse la vuelta, agarrando a la demonio por la muñeca y poniéndola contra

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el cristal. —No tienes por qué sentirlo. Si esto no es real, sólo estás intentando
joderme. Y si lo es, tu arrepentimiento no me sirve.

— ¿Qué puedo hacer para demostrártelo?

—Para empezar, admitir que yo no te obligué a besarme. Admitir que también


lo querías. Que me deseabas.

Sus ojos violetas se volvieron dos estanques claros. Por eso supo que todo
aquello era una farsa. La auténtica Limos le habría dado una paliza y le hubiera
mandado a la mierda. Pero a esta parecía que le acababan de clavar una estaca en el
corazón.

—No puedo—susurró. —Si lo hago, todo habrá sido por mi culpa.

—Por si aún no te has enterado, jinete, sí que lo ha sido. —La soltó y se


dispuso a marcharse, pero entonces se dio cuenta de que no tenía a dónde ir. Se
paró en medio de la habitación, aunque no se volvió para mirarla. — ¿Por qué
simplemente no me matas? ¿Tan importante soy para vosotros?

—Sí—contestó ella angustiada con voz áspera. —Sí—repitió.

Lo siguiente que Arik oyó fue el sonido de la puerta al cerrarse.

Diez
Limos se quedó parada fuera del dormitorio, con el corazón latiéndole a
toda velocidad y temblando incontroladamente. Había creído que Arik estaba
progresando, pero ahora estaba claro que él seguía creyendo que estaba encerrado y
no tenía ni idea de cómo ayudarle. Incluso había intentado convocar a Reaver antes,

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y cuando no obtuvo respuesta, probó con Harvester. Ninguno de los dos se


presentó.

Cerró los ojos y apoyó la cabeza contra la pared, recordando lo desorientada


que se había sentido después de que Reseph la rescatara del infierno que sufrió a
manos de los guardianes de la Égida. Su hermano la había llevado a la isla de Ares,
y cuando vio que ella era incapaz de hablar o tenerse en pie y que ni siquiera sabía
dónde estaba, la metió completamente vestida en el mar. El shock la trajo de vuelta
poco a poco y, durante todo ese tiempo, simplemente la sostuvo contra sí. Reseph
había sido su ancla, el hermano al que había querido más que a nada en ese mundo.

Quizás el ancla de Arik fuera su hermana.

Limos hizo una rápida llamada y, en cuestión de minutos, sonó el timbre de la


puerta.

—Gracias por venir.

Limos condujo a Shade y a Runa dentro de su casa. Intentó comparar


mentalmente a Arik y a su hermana, pero el único parecido que encontró fue su
fibrosa complexión, lo que no le sorprendió en absoluto. Kynan le había dicho que
aquella mujer con el cabello de color caramelo era una huargo, y Limos jamás había
conocido a un miembro de esa especie que no estuviera en buena forma.

Shade pasó un brazo de forma protectora sobre los hombros de Runa y,


aunque Limos nunca había necesitado la protección de nadie, experimentó una
extraña punzada de envidia por el hecho de que la huargo tuviera un compañero
que la mantuviera a salvo.

— ¿Cómo está?—Runa retorció las manos una y otra vez, hasta que Shade se
las sujetó delicadamente.

—Físicamente está bien—les aseguró Limos. —Aunque me ha costado mucho


que comiera.

Shade frunció el ceño.

— ¿Por qué?

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—Creo que los demonios usaron la comida para torturarle. Vaciló durante
unos segundos, porque ésa no era una de las cosas que a uno le gustaría saber que
le han hecho a alguien querido. Me imagino que le tentaban con ella y luego le
castigaban cuando intentaba comérsela.

Los ojos color champán de Runa brillaron llenos de horror.

— ¿Puedo verle?

Haciendo un gesto de asentimiento, Limos los llevó hasta el dormitorio, pero


antes de abrir la puerta decidió compartir con ellos lo que realmente le preocupaba.

—Os he dicho que físicamente está bien. Pero mentalmente está algo...
confuso. Cree que todavía está en el Sheoul. Está convencido de que los demonios
están dentro de su cabeza, controlando todo lo que ve y con quién habla. Espero
que podáis convencerle de lo contrario.

Dicho esto, entraron en el dormitorio y Arik, que estaba parado al lado de la


puerta que daba a la terraza, contemplando el océano, se dio la vuelta. Llevaba
puestos un par de pantalones negros de estilo militar y una camiseta, también
negra, que le quedaba más suelta de lo normal, pero que todavía le marcaba los
anchos hombros y los musculosos brazos. Su rostro era una máscara neutral hasta
que vio a su hermana. Entonces sus ojos brillaron llenos de furia.

—Arik. —Runa se apresuró a acercarse a él, pero Shade la sujetó del antebrazo
y se lo impidió.

—No lo hagas. —La tensión era tan evidente en el seminus que estuvo a punto
de quemar la piel de Limos. —No confío en él.

—Nunca lo has hecho. —Runa se zafó de su marido y se fue en dirección a su


hermano, que se iba envarando más a medida que ella se acercaba. — ¿Arik? ¿Estás
bien?

—Sí. ¿Por qué no me dices quién cojones eres?

Runa aminoró el paso, aunque siguió avanzando.

—Soy yo—dijo suavemente. —Runa.

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—No te atrevas a mencionar su nombre. —Su máscara de aparente


tranquilidad se rompió en un millón de pedazos y, en un instante, una expresión de
absoluta cólera se instaló en su rostro mientras de su garganta escapaba un rugido
animal. —Tú no eres mi hermana.

Se lanzó sobre ella sin previo aviso, dándole un puñetazo en la mejilla y una
fuerte patada en el vientre.

Runa salió disparada por la habitación y aterrizó desmadejadamente en el


suelo.

Y entonces se desató el caos.

Mientras Lirnos salía disparada hacia Runa, Shade se transformó en un


enorme lobo negro. El rugido de furia que soltó se unió al de Arik al tiempo que
ambos se enredaban en una maraña de puños, garras y dientes.

— ¡No!—Limos se metió en plena pelea, intentando separarlos untes de que


Shade matara a Arik. Pero entonces vio otro borrón y Runa, ahora convertida en
una loba color café, tiró a Shade al suelo mientras sus fauces se cerraban en torno a
su garganta. ¿Qué demonios? Los huargos cambiaban en base a la fase lunar, no por
voluntad propia. Sabía que los seminus podían adoptar diversas formas, pero, ¿qué
coño era Runa?

Era una pregunta para la que tendría que obtener respuesta más adelante.
Ahora tenía que encargarse de Arik, que iba a por Runa y Shade con una clara
intención que se reflejaba en su rostro como si fuera una luz de neón: MATAR.

Limos le cogió por la cintura y le arrojó encima de la cama. Sintió cómo un


puñetazo impactaba en un lado de su cabeza y que una rodilla se hincaba con tal
energía sobre su estómago que no pudo evitar soltar un gemido, pero se las ingenió
para inmovilizarle. Ese hombre era fuerte, más de lo que se había imaginado, y
cuando empezó a retorcerse debajo de ella, tuvo que hacer un esfuerzo enorme para
evitar que la tirara. Puede que el intercambio de sangre con Peste le hubiera
convertido en una especie de humano con habilidades especiales.

Una mano enorme y tatuada se posó en el hombro de Arik, y el dermoire de


Shade empezó a brillar. Prácticamente al instante, Arik se calmó, sus párpados se
cerraron y su rostro se relajó.

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En cuestión de segundos, el militar estaba fuera de combate.

— ¿Que coño ha pasado?—masculló Shade, dando un paso atrás. Runa se


estaba limpiando la sangre que le salía por la comisura de la boca con el dorso de la
mano, mientras se sujetaba las costillas con la otra.

—Os lo dije—comentó Limos. —Cree que todavía está en el Infierno.

Shade se dirigió hacia su mujer y la envolvió entre sus brazos.

—Lo siento, nena—murmuró. —Pero te estaba haciendo daño y...

—Lo sé. —La mirada de Runa se encontró con la de Limos—, ¿Podemos salir
un momento?

Los tres se fueron hacia la puerta y, tan pronto como se cerró, Limos se dejó
caer contra ella.

—Mierda. —Respiró hondo, estremeciéndose más de lo que le hubiera


gustado. —Esperaba que consiguierais traerle de vuelta a la realidad.

—Esto va a destrozarle—dijo Runa con la voz quebrada y con expresión


desolada. —Cuando se dé cuenta de lo que ha hecho...—Volvió a limpiarse la
sangre de la boca. Shade intentó abrazarla de nuevo, pero ella le apartó la mano. —
Juró que nunca me haría daño. Ni a ninguna mujer. No después de lo que nuestro
padre nos hizo. —Shade le besó la coronilla y le acarició el pelo, pero en vez de
calmarla consiguió el efecto contrario y la huargo dio un respingo. —Sólo necesito...
un poco de aire fresco. —Salió como si la casa estuviera ardiendo, dejando a Limos
sola con su compañero.

— ¿Qué le pasa, demonio?—Limos se cruzó de brazos. — ¿A qué se refería


cuando habló de su padre?

—Su padre fue un puto maltratador. —La expresión de Shade era tan dura
como su voz. —Le gustaba pegar a las mujeres y a los niños. Fue un monstruo. Un
auténtico monstruo.

Limos apretó la mandíbula con fuerza.

— ¿Pegó a Arik y Runa?

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—Sí. No sé muy bien lo que le hizo a Arik, pero Runa dice que él intentaba
protegerla a ella y a su madre. Así que una de dos, o se ha vuelto como su viejo, en
cuyo caso la mataré por haber golpeado a Runa…—Shade soltó un puñetazo
cargado de frustración contra la pared, como si le estuviera mandando una
advertencia a Arik—...o va a odiar saber lo que ha hecho cuando se despierte, en
cuyo caso le dejaré con vida.

—No vas a ponerle un dedo encima. Mi hermano ha reclamado su alma, así


que Arik no puede morir.

De todos modos ella no iba a dejar que aquello pasara. Incluso mataría a
Shade con sus propias manos si lo intentaba. Así de simple.

—Tu hermano es un imbécil.

Limos se puso tensa. Sí, Peste era un imbécil, pero era su hermano y aquel
demonio no sabía la clase de hombre que había sido antes de la ruptura de su Sello.

—Vigila tu lengua, seminus.

Shade miró en dirección al lugar por el queRuna se había marchado antes de


volver a dirigirse a Limos.

—Yo tuve un hermano como el tuyo. Nos estuvo jodiendo durante mucho
tiempo y al final tuvimos que destruirle. —La miró con un brillo especulativo en los
ojos. — ¿Estáis tú y tus hermanos muy unidos? Pues tendréis que uniros todavía
más si queréis detener a Peste. No dudéis y no dejéis que los sentimientos se
interpongan en lo que tenéis que hacer. Nosotros cometimos ese error y un montón
de gente murió por nuestra culpa.

—No es tan fácil como parece. De todos nosotros, Reseph era el más decente
con diferencia. No siempre ha sido malvado.

No sabía por qué estaba defendiendo a Peste. Quizás porque, sin importar lo
mucho que ahora lo odiara, lo había querido durante miles de años y eso era algo
que no podía cambiar de la noche a la mañana.

—Entonces, ¿por qué te sientes culpable?

Limos parpadeó.

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— ¿Qué?

Shade se acercó más a ella.

—Puedo percibir la oscuridad... la culpabilidad... en las mujeres. Y tú, jinete,


estás tan llena de ella que podrías ahogarte.

Li sintió un desasosiego que se instaló en su misma alma.

—No sabes de lo que estás hablando.

—Sé que nunca me he topado con algo tan intenso como tu caso. Y sé que
habría tenido que pasar por todo un infierno para libertarte de ella. —Su voz era un
inquietante y oscuro murmullo. ¿Qué había querido decir con eso de liberarla?—
Pero, gracias a Dios, ya no es algo que me concierna. —Se fue en busca de Runa. —
Mantennos al tanto.

En circunstancias normales, esa orden habría bastado para encolerizar a


Limos, pero lo que el seminus le había dicho sobre ella y Arik la había dejado
consternada. ¿Sabía Shade por qué se sentía culpable? ¿Podía leer la mente?
Aquello era algo que podía llegar a ponerla histérica, pero ahora no era el momento
adecuado para perder los nervios. Tenía que centrarse en Arik, porque, sí, aunque
sentía que su culpabilidad la estaba aplastando como si tuviera una enorme losa
encima, su principal preocupación era el humano.

¿Cómo afectaría a la recuperación de Arik el que fuera consciente de lo que le


había hecho a Runa? Sus hermanos nunca le habían pegado aunque se lo mereciera;
y vaya si se lo merecía, más de lo que ellos creían. Y lo único que Limos podía
imaginar era lo culpables que se sentirían si alguna vez lo hicieran.

Además, el hecho de- que Arik hubiera sido maltratado cuando era pequeño...
Dios, ella siempre había sido inmune a ese tipo de horrores, o, mejor dicho, había
intentado que ese tipo de cosas no le afectasen. Pero imaginarse a Arik sangrando y
magullado bajo los puños de su propio padre tocó una fibra en su interior que
jamás creyó tener.

La habían criado como a una princesa, alentándola a ser cruel y mezquina,


aunque, al mismo tiempo, nunca le pegaron o traicionaron. Siempre había creído
que la trataban como si fuera de la realeza porque su madre la quería y los otros

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demonios la reverenciaban... pero, ¿y si la habían tratado así para asegurarse de que


no sintiera empatía por nadie ya que no había experimentado nunca lo que era el
dolor?

La sola idea le repugnaba, pero ahora no se trataba de ella. Ella nunca había
sufrido, sobre todo no a manos de su padre. En realidad ni siquiera había conocido
a su progenitor.

Durante unos segundos, se preguntó si el padre de Arik seguiría con vida,


pero entonces se dio cuenta de que Shade nunca habría permitido que el hombre
viviera. De nuevo sintió la punzada de los celos; celos por lo que Runa tenía y que
ella nunca podría tener.

Deshaciéndose de todo atisbo de autocompasión, volvió a entrar en la


habitación de Arik. Seguía inconsciente, tumbado en la cama como si se hubiera
quedado dormido después de una buena juerga. Por su aspecto, no parecía que
acabara de salir del mismísimo Infierno que ahora torturaba su mente.

Se dejó caer a su lado en la cama y le puso todo lo cómodo que pudo,


alisándole la camiseta y retirándole un mechón de pelo de la frente. Había hecho lo
mismo por sus hermanos cuando los hirieron en las múltiples batallas que habían
librado, deseando que sus caricias les otorgaran la paz necesaria. Cierto, los jinetes
se curaban rápido, pero si las heridas eran de cierta entidad, sufrían durante horas,
incluso días.

Vaya una mierda. Se sentía tan impotente. Por mucho que tratara de evitarlo,
las cosas cada vez se ponían peor para Arik. Aunque... Un momento... Quizás sí que
pudiera ayudarle. Si él nunca llegaba a acordarse de que había golpeado a Runa,
puede que...

Sí. Sonriendo por haber encontrado algo que podía hacer por él y que de
verdad le ayudaría, le abrió los párpados y miró fijamente sus ojos vidriosos. Con
sumo cuidado, penetró en la mente de Arik y borró el molesto recuerdo de haber
golpeado a su hermana. A diferencia de Ares, Limos no podía restaurar los
recuerdos borrados, pero no iba a necesitarlo.

Era mejor para Arik no recordar nada de la visita de Runa.

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Once
Kynan se sentó en la sala de juntas del cuartel general de la Égida en Berlín
con la cabeza dándole vueltas al mismo tema. Todavía estaba centrado en

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desentrañar la información que había encontrado en los tres pergaminos que había
traído a sus compañeros sigils, junto con los otros objetos que había encontrado en
la cámara a la que Limos le llevó.

Las reliquias, hasta ahora, no habían revelado nada de interés, aunque uno de
los historiadores de la organización estaba investigando sus orígenes y todavía
podían dar con algo que les fuera útil. Del mismo modo, dos de los pergaminos
tampoco contaban nada importante. Explicaban lo acontecido en unas batallas
contra hordas demoníacas, lo que no dejaba de ser curioso, sí, pero no revestía un
gran hallazgo arqueológico.

Sin embargo el tercer pergamino... ¡Dios! Si lo que decía era cierto, podría
alterar el curso de la historia de la humanidad.

—Entonces—Valeriu, un sigil que era pariente político lejano de Kynan, se


levantó las gafas y se frotó los ojos enrojecidos. Había estado investigando sin parar
la información que contenía el pergamino, buscando textos que pudieran estar
relacionados en la extensa biblioteca de la Égida y discutiendo sobre el significado
de las frases más crípticas—, creemos que lo dicho aquí puede ser la clave para
detener al Apocalipsis, ¿no? Pero, ¿de verdad queremos arriesgar la vida de uno de
los nuestros por una corazonada?

Malik, un guardián que antes de ocupar un puesto en el Consejo Sigil había


luchado contra los demonios durante treinta años por todo Oriente Medio, negó con
la cabeza.

—No me gusta. Les hemos pedido a los guardianes que hagan cosas que
sabíamos que podían terminar con sus vidas, y ellos han entendido el peligro que
corrían, pero esto...

Lance, un canadiense que perdió el gusto para vestirse allá por los ochenta,
hizo girar una cucharilla de café sobre la mesa.

—La guardiana irá de forma voluntaria y sabrá que no hay nada que garantice
que la misión sea un éxito.

Sí, claro, eso siempre que encontraran a una voluntaria, porque en cuanto le
contaran a la guardiana que tenían esperando fuera en qué consistía la misión
secreta, iban a dejarla con la boca abierta.

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Joder. A Ky tampoco le gustaba aquello. La vida era mucho más fácil cuando
no era más que un simple guardián de la Égida. Sí, era cierto que, como regente de
una célula, había estado a cargo de unos cuantos compañeros, pero lo único que
hacían era luchar contra los demonios. Matar o morir. Así de simple.

Ahora jugaba con el destino y la vida de las personas, y eso era algo que no iba
con él.

Valeriu se reclinó en la silla y miró fijamente un cuadro que describía una


batalla entre ángeles y demonios.

—Tenemos que tener fe en que todo saldrá bien.

— ¿Fe?—Decker, que normalmente se tomaba las cosas con calma, estaba


sentado en su silla, tieso como el palo de una escoba y pasándose la mano una y
otra vez por el pelo rubio. —La fe es para los que quieren creer en algo que no
pueden demostrar. Yo puedo tener fe en que puedo volverme invisible, pero eso no
significa que sea verdad. —Negó con la cabeza. —Me estáis poniendo nervioso.
Estáis hablando de magia, profecías y un montón de mierda que ninguno de
nosotros entiende.

— ¿Y crees que los militares lo harían mejor?—preguntó Malik.

—Yo no he dicho eso. —Cuanto más se iba agitando Decker, más pronunciado
se hacía su acento sureño. —Pero no habéis buscado ninguna otra vía alternativa
para el caso de que las cosas no salgan como tienen que salir. Y hasta que no lo
hagáis... lo hagamos... no podemos poner en marcha un plan como éste.

Decker tenía razón. La unidad paranormal del ejército de los Estados Unidos
trataba los mismos asuntos y se enfrentaba a las mismas situaciones que la Égida;
pero al estar compuesta por militares, seguía estrictos protocolos antes de actuar y
contaba con una cadena de mando que no permitía desviaciones, tenía una absoluta
desconfianza en la magia y adoptaba medidas extremas para todo. La Égida, sin
embargo, se fiaba de lo que más temían los militares—la magia—y solían actuar
espontáneamente.

Algo que podía ser bueno... o malo, muy malo.

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Ahora mismo, la unidad R-X estaba pidiendo cautela en todas y cada una de
las actuaciones que se pusieran en marcha, insistiendo en que no era el momento de
ser impulsivo. La Égida actuaba de forma diametralmente opuesta; con el
Armagedón en el horizonte no había tiempo para ir con cuidado.

—Lo único que digo—continuó Decker—, es que quizá deberíamos centrarnos


en averiguar en qué consiste el Sello de Thanatos en vez de llevar a cabo este
disparatado plan.

—Pero él no quiere decírnoslo—intervino Lance. —Así que, a menos que


sepas cómo traducir la extraña profecía que habla de él, no tenemos otra cosa.

Ky pasó los dedos sobre la página de la Daemonica, la Biblia de los demonios,


que contenía las cuatro profecías sobre los Jinetes del Apocalipsis; las profecías que,
de cumplirse, los transformarían en criaturas perversas. La Égida entendía el
significado de tres de las cuatro. La de Thanatos era precisamente la que no
conseguían descifrar y lo único que el jinete les había dicho era que su Sello no
corría peligro de romperse.

¡Atended! La inocencia es la maldición de la Muerte. Su hambre, su carga, y una


espada su redención. Su condena llegará si se pierde el llanto.

¿Qué cojones podía significar?

—No tenemos elección—sentenció Val. —Es ahora o nunca. Están muriendo


centenares de miles de humanos. La misma R-X ha calculado que, si Peste sigue al
mismo ritmo, en un año habremos perdido a la mitad de la población mundial.
Nuestro plan es un movimiento a la desesperada, pero es todo lo que tenemos.

—Que conste en acta que no estoy de acuerdo—masculló Decker.

Kynan tampoco lo estaba. Pero Reaver estaba desaparecido y la Égida iba


hacerlo con o sin el consentimiento de Ky. Así que era mejor que estuviera presente
para asegurarse de que nadie salía herido.

Lance soltó un resoplido.

—Es curioso que un militar tenga tantos prejuicios.

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Los ojos azul claro de Decker se volvieron puro hielo, pero antes de que las
cosas se descontrolaran, Val carraspeó sonoramente y dijo:

—Traed a Regan.

Kynan rellenó su taza de café antes de que la única mujer integrante del
Consejo Sigil se uniera a ellos.

A los pocos segundos, la guardiana entró en la sala. Su trenza negra le caía


sobre un hombro con la punta desecha, y Kynan supo que había estado
jugueteando con ella mientras esperaba fuera. Echó un vistazo a su alrededor y se
sentó con esa apariencia de modelo que no desmerecía en absoluto su aura
guerrera. Regan era una luchadora nata que había nacido para ser miembro de la
Égida.

— ¿De qué va todo esto?—preguntó con su habitual voz ronca.

Malik le lanzó una mirada sombría.

—Antes de nada, debes mantener en secreto todo lo que te contemos, incluso


al resto de los sigils.

Regan frunció el ceño.

—No entiendo.

—Lo que te digamos no puede salir de aquí—dijo Val. —Por supuesto que
confiamos en todos los sigils, pero cuantas menos personas conozcan nuestro plan,
menos oportunidades habrá de que nos descubran. Una vez que llevemos a cabo la
primera parte de la misión, dejaremos que el resto de sigils se enteren de lo que
hemos hecho.

Lance hizo un gesto hacia el pergamino con su cucharilla de café.

—Hemos encontrado ese pergamino en una antigua cámara de la Égida y


creemos que contiene la clave para detener a Peste.

— ¿Y qué tengo que ver yo con todo esto?—inquirió Regan.

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Todos los presentes intercambiaron miradas. Justo cuando Kynan creyó que
nadie hablaría, la voz de Malik resonó en la estancia, tan grave como la mirada que
le dirigió a la guardiana.

—Kynan y Arik han sido nuestros intermediarios a la hora de tratar con los
jinetes. Pero, obviamente, Arik ya no puede desempeñar ese cargo.

—Así que ahora queréis que sea yo la que cabalgue con los jinetes.

Val se atragantó con el café y Kynan estuvo a punto de hacer lo mismo con su
propia lengua.

—Has dado—dijo Val apenas sin voz—, exactamente en el clavo.

Regan resopló.

— ¡Soltadlo ya! ¿Qué es lo que queréis decir?

—Necesitamos que seas algo más que una intermediaria. Queremos que vivas
con uno de ellos.

— ¿Con quién?

—Con Thanatos—contestó Kynan.

Lance intervino antes de que Ky pudiera suavizar el siguiente golpe.

—Y queremos que le seduzcas.

Regan dio un respingo y su piel normalmente bronceada se tornó cenicienta.

— ¿Queréis... qué?

—Tienes que conseguir llevártelo a la cama.

La guardiana se puso de pie de un salto.

— ¿Qué coño hay en ese pergamino? ¿Una especie novela romántica de la


Égida? ¿Un tratado erótico del Inframundo? Que os den.

—Ya os dije que no lo haría—comentó Lance. —Odia a los hombres.

—Sólo porque pasé de ti no significa que odie a los hombres, gilipollas.

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La cara de Lance se puso roja.

—Tú pasas del todo el mundo. —Miró a todos los que estaban en la sala. —
¿Alguna vez la habéis visto saliendo con alguien?

No, Kynan no, pero a él le daba igual la vida amorosa de Regan o la ausencia
de ésta.

—Calmaos ambos.

—Es que no entiendo por qué es tan importante que me acueste con un... un...
jinete. —Prácticamente se estremeció al pronunciar la última palabra.

—Porque—le explicó Val tranquilamente—, es la única forma de que te


quedes embarazada de él.

***
Embarazada. Sus compañeros querían que se quedara embarazada de Muerte.

El primer impulso de Regan fue ponerse a gritar. O quizás salir disparada de


allí. Pero veinticinco años dentro de la Égida le habían enseñado demasiada
disciplina, así que dejó su cólera a un lado del mismo modo que le habían inculcado
desde que llegó a la organización cuando tan sólo era una recién nacida todavía
cubierta con la sangre de su madre por el alumbramiento.

—Mi respuesta es no. Pero me gustaría saber por qué creéis que Thanatos
necesita darse un revolcón y por qué pensáis que yo soy la adecuada para ello. —
Dios, ¿acostarse con un puto jinete?

Val se recostó en su silla, señal inequívoca de que iba a comenzar la


explicación.

—Según el pergamino, tras la Plaga Antonina, una enfermedad que mató a


más de cinco millones de personas en el antiguo Imperio Romano y que fue
atribuida a Peste, Marcus Longino, uno de los primeros profetas de la Égida,
admitió que si el Primer Jinete era tan peligroso antes de que su Sello se rompiera,
cuando esto sucediera sería un millón de veces peor.

Malik hizo un gesto de asentimiento.

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—Sabemos que la Égida siempre se ha centrado en Peste, pero hasta ahora no


teníamos noticia de que se hubiera trazado un plan concreto para el caso de que su
Sello cayera.

— ¿Por qué se centraron en Peste?—preguntó Regan, metiendo los dedos en


los bolsillos de sus vaqueros para evitar la tendencia que tenía a hablar con las
manos, una manía que la hacía parecer una persona nerviosa y estúpida.

—Porque la Daemonica decía que el primer Sello que se rompería sería el de


Peste—contestó Kynan. —La daga de la Redención fue forjada para matar a los
jinetes. Pero Peste la tiene en su poder, lo que significa que ninguno de sus
hermanos puede usarla contra él. Y aquí es donde entra en juego nuestro amigo
Marcus Longino.

—El profeta se recluyó en una cueva y documentó las visiones que tuvo—dijo
Val.

Lance soltó un bufido.

—Por supuesto, ahora sabemos que las cuevas de meditación solían estar
llenas de gases naturales que causaban alucinaciones a quienes los inhalaban, así
que Marcus podía estar bajo los efectos de un buen colocón.

Regan detestaba estar de acuerdo con Lance en cualquier cosa, pero eso
mismo era lo que ella pensaba. Antiguamente, todo lo que no se podía explicar era
un acto de Dios, o de los dioses, dependiendo del momento histórico y de las
creencias religiosas. Así que cualquiera que se metiera en una caverna llena de
gases y viera todo tipo de cosas podía creer que era una señal divina.

— ¿Y qué tipo de mierda soñó Marcus?

Val empujó las gafas por el puente de su nariz.

—Tuvo una visión en la que, en el caso de que se cumplieran las profecías de


la Daemonica y todos los jinetes se volvieran malvados, la única esperanza para el
mundo sería el hijo nacido de la unión entre un guerrero de la Égida y un jinete. Ese
niño sería el salvador de la humanidad.

—Eh... ¿y puede tratarse de cualquier jinete?, ¿o de cualquier guardián? ¿Por


qué no puede esa estúpida visión referirse a Limos y a Arik?—Le sonrió a Lance. —

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Quizás seas tú el que tenga que encargarse del trabajito. ¿O es que odias a las
mujeres?

—Me gustan las mujeres tanto como seguramente te gustan a ti—contraatacó


Lance.

Regan puso los ojos en blanco ante ese pobre intento de pulla.

No era lesbiana. Simplemente… Bueno, no le gustaba arriesgarse con el sexo.


Para ella un orgasmo sólo eran unos segundos en los que perdía el control que tanto
le costaba mantener y cuando alguien tenía unas habilidades sobrenaturales como
las suyas no quería liberarlas ni un solo instante.

—Creemos que el jinete al que se refiere es Thanatos—intervino Malik. —


Tenemos un par de pistas. La frase «de la muerte vendrá la vida» está grabada tanto
en la empuñadura de la daga de la Redención como en el pergamino.

—Así que creéis en serio que, literalmente, de la Muerte... de Thanatos...


vendrá la vida... en la forma de un niño. —En ese momento a Regan no le hubiera
venido mal tomarse un buen trago. A fin de cuentas era mejor que bebiera todo lo
que pudiera antes de quedarse embarazada. ¡Dios!— ¿Y explica el pergamino cómo
se supone que debe una guardiana entablar una relación lo suficientemente estrecha
con un jinete como para seducirle?

—No—dijo Val—, pero Peste ha puesto precio a la cabeza de los guardianes. Y


los otros jinetes, desde que estamos luchando con ellos codo con codo, están más
dispuestos a ayudarnos que nunca. Está claro que saben mucho más que nosotros,
cosas que nos hemos perdido, sobre todo sus propias historias, desde que la Égida
rompió relaciones con ellos hace miles de años. Pues bien, les diremos que
necesitamos llenar las lagunas que tenemos y que queremos enviarles un
historiador, a ti, para trabajar con ellos.

— ¿Y cómo estáis seguros de que no preferirán que trabaje con Ares o Limos?

—No es cuestión de preferencias—intervino Kynan—, sino de sentido común.


Ares y Cara están demasiado ocupados con su reciente matrimonio y encargándose
de una isla llena de sabuesos del infierno. Y Limos está dedicada al cien por cien al
tema de Arik. Thanatos, sin embargo, está sólo y cuenta con una biblioteca
excepcional. No es que sea la mejor opción, es que es la única opción.

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—En ese caso, buena suerte a la hora de encontrar a alguna estúpida que
quiera acostarse con él, porque ésa no voy a ser yo.

—Regan. —Val se miró las manos que tenía apoyadas en el regazo. —No
podemos obligarte a hacerlo. Pero sí te voy a pedir que te lo pienses seriamente.
Eres uno de nuestros mejores activos y no hemos pensado en ti a la ligera. Te hemos
pedido que lo hagas porque, con tus habilidades, eres la única que puede hacerlo.

El recordatorio de lo que era, hizo que Regan pusiera los pies en la tierra ipso
facto. Sólo los sigils conocían sus poderes psíquicos, y a veces sospechaba que Val
sabía incluso más que ella sobre la capacidad de los mismos. Él había sido el que
luchó por salvarle la vida cuando su madre, una guardiana de la Égida, la
abandonó por lo que era su padre. Él había sido el que juró que se encargaría de ella
si sus poderes se descontrolaban.

Y él había sido el que mató a su padre.

Regan enmascaró su expresión, negándose a dejar que ninguno de los


presentes viera el malestar que sentía por todo aquello. Sí, le irritaba
profundamente que todos, excepto Kynan, la estuvieran mirando como si fuera una
bomba a punto de estallar. Al igual que había hecho ella, todos habían encerrado en
algún lugar de sus memorias el hecho de que poseía unas habilidades especiales, y
ahora le estaban recordando precisamente lo que podía llegar a hacer. Y lo que le
habían prohibido hacer bajo pena de muerte.

—No sé a lo que te refieres, Val.

—Una de las defensas con las que Thanatos cuenta es su armadura. Una
armadura capaz de almacenar almas—explicó Kynan. —Cuando se enfurece o
cuando decide liberarlas, las ánimas salen dispuestas a matar.

—Tu habilidad te protegería de ellas—dijo Val. —Eres la única guardiana a la


que podríamos poner en una situación así.

Regan apretó los puños.

—Durante veinticinco años me habéis adiestrado para no usar mi don. La


Égida mata a gente como yo. ¿Y ahora me pedís que lo acepte?—Se cruzó de
brazos—. ¿Dónde encontrasteis el pergamino?

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Kynan cogió el documento.

—En una cámara de la Égida a la que Limos me llevó.

— ¿Has pensado que podría tratarse de una trampa? ¿Que podría ser falso?
¿O simplemente ser la primera novela romántica paranormal de la historia?

Una comisura de la boca de Kynan se torció hacia arriba mientras le pasaba el


pergamino.

—Por eso es por lo que necesitamos que verifiques su autenticidad.

Mierda. De sus dos habilidades, ésa era precisamente la que tenía permitido
usar, pero tampoco le gustaba hacerlo, sobre todo no delante de nadie.

—Sabes que no puedo averiguar la antigüedad de las cosas, que sólo puedo
saber lo que sentía quien quiera que lo escribiera.

—Sí, lo sabemos

Maldiciendo para sí misma, desenrrolló aquel estúpido trozo de piel que


supuestamente decía que tenía que tirarse a Thanatos y recorrió la tinta con los
dedos. Al instante, su cuerpo se vio inundado de emociones e imágenes. El infierno
se desató en su cerebro a medida que se sucedían escenas de tortura, dolor y…
apartó la mano de inmediato.

—Sí—susurró. —Quienquiera que escribiera la historia de «El hijo secreto del


jinete y la guardiana» tenía razón. Sufrió mucho y creía que el bebé jugaría una baza
importante. —Se aclaró la garganta. —Pero, ¿cómo exactamente va a salvar ese niño
a la humanidad?

Cuando todo el mundo evitó mirarla a los ojos, las alarmas interiores de Regan
empezaron a sonar. Al final fue Val el que alzó la vista.

—Esa es la cuestión. No lo sabemos. Por lo visto tiene que haber otro


pergamino idéntico que lo explica. Esperamos que para cuando el niño haya nacido,
ya lo hayamos encontrado.

—Oh, esto es simplemente genial—ironizó arrastrando las palabras. —Si


decido tirarme de un precipicio, ¿también debería esperar que antes de llegar al
suelo me salieran alas?

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—Entonces, ¿qué?—preguntó Lance, como si ella no hubiera hablado. — ¿Vas


a montártelo con el jinete?

Dios, cómo lo odiaba. Ignorando a aquel gilipollas, se volvió hacia Kynan.

— ¿Qué aspecto tiene Thanatos?—Imagenes de un tipo huesudo parecido al


narrador de la serie El guardián de la cripta asaltaron su mente.

Kynan se encogió de hombros.

—Si te dan igual los piercings y tatuajes, es atractivo... creo.

— ¿Crees?

—Lo siento, me van las mujeres, así que no puedo juzgar adecuadamente a
Thanatos. Pero si fuera homosexual, seguramente me gustaría.

—Me has ayudado mucho—dijo ella secamente. — ¿Y que vais a hacer con el
niño? Me refiero a, ¿qué pasará una vez que nazca? Porque no tengo precisamente
madera de madre.

—Lo criarernos Gem y yo—respondió suavemente Kynan.

— ¿Tu mujer está de acuerdo?

—Ya tenernos una niña que es en parte demonio. Y también tenemos una
familia llena de demonios, ángeles, vampiros y hombres lobo dispuesta a
ayudarnos a mantener a ese niño sano y salvo. Lo querremos como si fuera nuestro,
te lo prometo.

Mierda, no podía creer que estuviera siquiera considerando algo como


aquello. Pero 1a Égida era su familia. La habían acogido en su seno cuando nadie
más quiso… o pudo hacerlo. Se lo debía, y si así era como podía contribuir a salvar
al mundo, no podía negarse. Además, nunca expondría a otra guardiana a un
peligro como aquél.

En ese momento, ningún guardián que no formara parte del consejo Sigil
conocía exactamente la magnitud de lo que estaba ocurriendo en el mundo, y muy
pocos sabían de la existencia de los Cuatro Jinetes. Poner al tanto a un extraño
llevaría su tiempo. Encontrar a la mujer adecuada llevaría su tiempo.

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—Poned en marcha el plan. —Regan nunca había querido salir corriendo de


ningún sitio, pero en ese instante necesitaba un poco de aire fresco y estar a solas,
así que abrió bruscamente la puerta. —Y montad los preparativos para mi funeral,
porque si esto no sale bien, quiero algo bonito.

Doce

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Arik se despertó aturdido y confuso pero, por primera vez en mucho


tiempo, su vientre no rugía y no tenía demasiada hambre. Abrió los ojos y se dio
cuenta de que seguía en ese mundo irreal creado por los demonios. Quizás no fuera
tan malo seguir así. Al menos podía comer, ducharse y dormir en una cama blanda.

Y también tenía un cepillo de dientes. ¿Quién se hubiera imaginado que una


cosa tan simple podría hacer tan feliz a una persona? Estuvo a punto de gemir de
placer cuando saboreó el mentolado de la pasta dentífrica y cuando sintió las
suaves cerdas deslizarse por su boca al lavarse los dientes. Era como si estuviera
teniendo sexo oral.

Bueno, no del todo. A su mente acudieron imágenes de Limos con las piernas
abiertas, arqueándose contra su boca. Sí, sin lugar a dudas aquello superaría al
cepillo de dientes.

Maldiciéndose a sí mismo por ser tan imbécil, se enjuagó la boca y entró en el


dormitorio al mismo tiempo que Limos llegaba de la playa. La jinete, que llevaba un
minúsculo traje de baño amarillo y un pareo transparente, golpeó el cristal de la
puerta que conectaba el dormitorio con la terraza. Él no movió ni un músculo para
dejarla entrar, pero como no estaba echado el cerrojo, ella la abrió sin dificultad.

— ¿Qué tal, dormilón?

— ¿Dormilón?

—Más bien debería llamarte comatoso. Has estado durmiendo durante


veinticuatro horas. —Le hizo señas con un dedo. —Ven fuera. Te he planeado un
día de terapia sensorial. Voy a machacarte con un montón de sensaciones que te
resulten familiares para demostrarte que no se trata de ninguna trampa y traerte de
vuelta a la realidad.

Realidad. Ya no estaba seguro de lo que significaba aquella palabra.

Miró a Limos con recelo, aunque agradecido en cierto modo. Se fijó en la


cadena de oro que llevaba colgada del cuello y que terminaba en el sello del tamaño
de una moneda de veinte céntimos que descansaba sobre su escote, y después
siguió bajando con la mirada por el vientre plano, las esbeltas caderas y las

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larguísimas piernas que comenzaban en unos fibrosos muslos, continuaban en unas


pantorrillas perfectas y finalizaban en unos pies exquisitamente delicados.

Llevaba las uñas de los dedos de los pies pintados de rosa y un par de anillos
de oro adornaban los dos medios. Arik estaba deseando lamérselos.

Jodido imbécil. Estaba perdiendo la cabeza. Aquello no era real, incluso


aunque lo fuera, entonces... ¿qué?

Mierda, estaría tan satisfecho que ya no le importaría lo que ella le había


hecho—o lo que él supuestamente había hecho—para terminar con sus huesos en el
Sheoul. De modo que... sí... le chuparía los dedos de los pies.

La cálida brisa del exterior le rodeó, tentándole. Limos, al ver que no salía
inmediatamente, se dio la vuelta y se quedó allí parada, con las manos apoyadas en
la baranda y el pelo sacudiéndole los hombros mientras contemplaba el océano.

—Sal, Arik. —Su voz era suave, atrayente.

¿Qué perdía por ir con ella?

El estómago se le contrajo. Deja de ser una nenaza. En el momento en que puso


un pie en el exterior se vio bañado por la luz del sol e inundado de aromas
tropicales. Cinco metros más abajo, la arena se extendía a lo largo de una playa
delimitada por un exuberante bosque que iba más allá de lo que sus ojos alcanzaban
a ver. Las gaviotas sobrevolaban en lo alto salpicando con sus figuras el cielo azul,
para zambullirse después en las aguas del océano.

— ¿Lo ves?—dijo ella, brindándole una deslumbrante sonrisa. —Esto es


maravilloso.

Ella sí que era maravillosa.

—Sí, supongo.

La jinete se volvió hacia él y le ahuecó la mejilla con una mano. Aunque Arik
quiso apartarse de un salto, no lo hizo. Es más, se recostó contra la tersura de su
palma.

—Siéntelo. Siente lo real que es todo esto. El sol, la brisa, mi caricia.

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—Los sentimientos nunca han sido el problema.

Limos dejó caer la mano.

—Está bien, juguemos a algo. Finjamos que has estado trabajando para la
Égida y la Unidad R-X todo este tiempo y que te has tomado un descanso para
venir a verme.

— ¿Pretendes que ignore que te besé en la fiesta de Ares y que no fui


brutalmente arrastrado al Sheoul?

Los ojos de Limos brillaron, y si Arik no la hubiera conocido mejor, hubiera


jurado que se trataba de arrepentimiento.

—Sí. ¿En qué punto nos encontraríamos?

Arik no sabía muy bien qué responder a eso. Se había pasado horas y horas
pensando en cómo se iba a vengar de ella pero, para ser honestos, también se había
preguntado qué habría pasado si Li no se hubiera puesto como loca y a él no le
hubieran obligado a vivir su propio episodio de Supervivientes en el Sbeoul.

—No tengo ni idea—contestó—. Si no estuvieras prometida... Ya sabes, si


estuvieras disponible, ¿habrías dejado que el beso continuara?

Limos alzó la barbilla y Arik supo que iba a soltarle algo así como: «Ni
siquiera habría dejado que empezara, gilipollas». Pero no, no iba a permitir que
aquello sucediera de nuevo, así que se acercó a ella, tanto, que la jinete retrocedió
hasta que tropezó con la barandilla. Le resultaba muy divertido ver cómo, cuando
se enfrentaba a las atenciones de un hombre, aquella dura y mítica guerrera se
convertía en una mujer que tenía que lidiar con sus más oscuros deseos.

—No lo hagas—continuó él. —No vuelvas a negarlo. Aquí no hay zonas


grises. Sólo blanco o negro. O deseabas ese beso, o no. Y no vas a convencerme de
esto último. Además, te voy a decir algo sobre ese beso. Si no me hubieran
arrastrado al Infierno, no me habría detenido. Habrías estado desnuda y debajo de
mí en un segundo, y te habría besado en lugares que te habrían dejado
conmocionada. Eso es todo lo que pensaba cuando estaba en ese puto agujero.
Incluso me imaginaba cuánto tardarías en gritar mi nombre mientras te lamía de la
cabeza a los pies. No sé si todo esto es real. —Hizo un gesto con la mano que abarcó

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todo lo que había a su alrededor. —Pero te aseguro que eso es lo que habría
ocurrido.

Las mejillas de Limos se tiñeron de un intenso carmesí, pero de nuevo volvió


aquel brillo de superioridad en sus ojos, como si estuviera intentando recobrar el
control de la situación y de sus sentimientos.

—Aunque he pasado algunas cosas por alto, no puedo permitir que me hables
de ese modo. Yo soy...

—Tranquila, Trigger*1. —La atrajo hacia sí y rozó sus labios con los suyos.
Quería sobre todo que se callara, pero también quería demostrarle que se
equivocaba, que a pesar de sus protestas, había deseado tanto como él el beso que le
dio en casa de Ares. Puede que fuera una leyenda bíblica y él un simple humano,
sin embargo, cuando sus cuerpos se tocaban, sólo eran un hombre y una mujer y
ninguno estaba por encima del otro. Limos se puso tensa, pero instantes después, su
lengua se lanzó en busca de la suya. Fin del juego. Arik había ganado. Había
conseguido lo que quería. —Ya está—dijo él entre jadeos. —Querías que sintiera.
Pues siento. Aunque todavía no estoy convencido de que esto sea real.

Puede que él no estuviera convencido, pero su polla sí que lo estaba. Con total
tranquilidad, se acomodó la palpitante erección.

Limos se apartó de él, y a pesar de que sus ojos estaban cargados de lujuria y
sus labios húmedos por el beso que acababan de compartir, estaba totalmente alerta
y el caballo que llevaba tatuado empezó a retorcerse.

—Es real. —Para su satisfacción, sonaba tan jadeante como él. —Y no me


cansaré de demostrártelo.

***

* Trigger. Nombre del caballo que perteneció al famoso actor y cantante de country Roy
Rogers. Juntos protagonizaron varias películas y series de gran éxito en los Estados Unidos tras la
Segunda Guerra Mundial. (N. de la T.)

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El apetitoso aroma de carne a la parrilla impregnó el aire mientras Limos


llevaba a Arik al comedor. Aunque no le había llevado la contraria, el militar
andaba con paso lento, precavidamente, como un gato moviéndose por una zona
llena de perros.

Hekili había dispuesto dos platos sobre la mesa redonda, así como dos botellas
heladas de su cerveza hawaiana favorita. Limos solía beber «cosas para chicas»,
como a Ares le gustaba decir, pero de vez en cuando le apetecía beberse una
cerveza, sobre todo cuando comía hamburguesas.

—Siéntate. —Li hizo un gesto hacia la silla que ofrecía mejores vistas a la
playa, y Arik obedeció, aunque estaba tan rígido que a ella le asombró que pudiera
mover una sola articulación de su cuerpo.

Después, se dispuso a tomar asiento frente a Arik, que no dejaba de mirar la


hamburguesa condimentada con la salsa barbacoa especial de Hekili y una gruesa
rodaja de piña.

—Arik, por favor. Cómetela.

Él continuó con los ojos clavados en la comida sin hacer nada más.

Dios, iba a costarle más de lo que se esperaba. La idea se la había dado Ares y
su experiencia con lo que ahora se llamada síndrome de estrés postraumático.
Había venido con Than para hablar sobre la moneda con el símbolo de Sartael y por
qué Reaver no contestaba a la llamada de Than, y cuando le echó un vistazo a Arik,
sumido en un profundo sueño, asintió con vehemencia.

—Estimúlale.

— ¿Qu…qué?

Ares puso los ojos en blanco.

—No de ese modo. Haz que todos sus sentidos trabajen al cien por cien. Haz que salga
del mundo de dos dimensiones que ahora es su mente.

Ares le prometió entonces hablar con Cara para ver si podían traer a algunos
sabuesos del infierno para que la ayudaran a vigilar la casa. Instantes después, Than
y él se vieron arrastrados hacia una de las catástrofes que Peste había causado. El

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interior de Limos también empezó a tirar de ella, conminándola a transportarse a


una zona en China donde se estaba produciendo una importante hambruna, pero
prefirió quedarse y esperar hasta el último segundo posible. Así que allí estaba,
intentando que Arik se tomase una puta hamburguesa.

—Arik, escúchame. —Le dio un sorbo a su cerveza. —Sé que te está costando
mucho y que lo estás pasando mal, pero te prometo que, si comes, no serás
castigado. Toda la comida que te hemos dado hasta ahora ha sido real. Bueno, hay
gente que no considera que el haggis sea comida de verdad, pero desde luego no es
alimento para perros.

Él alzó la vista y la miró de forma siniestra.

—Mientes.

—Te estoy diciendo la verdad.

La verdad. A Limos la sorprendió el hecho de que, aunque Peste había


reavivado su necesidad de mentir, ya no lo hacía de forma tan espontánea y que
incluso encontraba más fácil resistirse. Cuando vivía en el Sheoul, y durante los mil
años siguientes a su llegada al mundo humano, de su boca sólo salían mentiras.
Quizás esta recaída no fuera tan mala.

Por lo menos no sería tan mala mientras nadie descubriera las cosas sobre las
que había mentido.

Arik miró el plato y le dijo con voz angustiada:

—Me engañaste.

Sí, lo hizo, pero en ese caso no se sentía mal por haberlo hecho.

—Tenías que comer. Y no iba a darte... ¿Cómo dijiste? Ah, sí, ojos y tripas.

Durante un buen rato, Arik no hizo un solo movimiento. Después, muy


despacio, intentó coger la hamburguesa. Sus manos temblaron mientras maldecía
para sí, así que las volvió a dejar en su regazo. Al cabo de cinco minutos, lo intentó
de nuevo.

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En el momento en que uno de sus dedos tocó la carne, un pájaro pió, y se llevó
tal susto que se echó hacia atrás, con las manos hacia arriba, como si estuviera
esperando recibir un golpe y quisiera protegerse.

A Limos se le desgarró el corazón. A diferencia de sus hermanos, que se


habían criado con personas que les dieron cariño y se fueron endureciendo a
medida que se fueron haciendo mayores, Limos se crió entre demonios que
esperaban que exudara crueldad por los cuatro costados. Ella había sido tan dura
como un diamante, y cuando llegó al reino humano, era incapaz de sentir ternura o
amor por las personas. Pero, poco a poco, había aprendido a sentir, y mientras que
sus hermanos erigieron barreras en torno a ellos, las de ellas se fueron
derrumbando.

Arik tenía el potencial necesario para derribar las últimas que le quedaban, y
aquel pensamiento la aterrorizaba y emocionaba a la vez. No podía permitirse ser
vulnerable o dejarse llevar por sus sentimientos. Sin embargo, siempre había
querido formar parte de una relación.

Por supuesto la relación que había querido en el pasado distaba mucho de la


que ahora anhelaba.

Cuando nadie salió de ningún sitio para pegarle, Arik cogió la hamburguesa.
Su garganta empezó a moverse antes incluso de que llegara a su boca. Le dio un
mordisco, pero sus ojos no dejaban de mirar ansiosos de un lado a otro. De nuevo,
cuando se dio cuenta de que nadie salía para torturarle, se relajó y le dio otro
mordisco. Entonces, le dio otro, y otro. Se comió la hamburguesa como un perro
hambriento. Cuando terminó, se bebió la cerveza de un trago.

Después, con sumo cuidado, dejó la botella sobre la mesa.

—Es real, ¿verdad?—susurró.

—Sí—respondió ella también en un susurro.

Arik inclinó la cabeza y todo su cuerpo empezó a temblar tan fuerte que las
patas de la silla golpearon ruidosamente el suelo.

— ¿Cómo? ¿Cómo conseguí salir de allí?

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—Escapaste. —Quería acercarse a él y darle un abrazo enorme, pero Arik


estaba ahora demasiado conmocionado y Limos no quería hacer nada que pudiera
devolverle a la pesadilla mental que acababa de vivir. —Kynan y yo te encontramos
en la boca del infierno de Erta Ale.

Él la miró, y a ella le alivió ver que su expresión no revelaba ninguna sorpresa.

— ¿Cómo supiste que era allí donde tenías que buscarme?

Limos le sonrió de oreja a oreja.

—Kynan interrogó a algunos demonios y yo hice otro tanto con uno de tus
torturadores.

—Bien.

Una de las comisuras de sus labios se torció hacia arriba. Guau, era fantástico
verle sonreír.

Limos le guiñó un ojo a cambio. Al instante sintió un estimulante zumbido en


su interior que rivalizó con la sensación que experimentaba cada vez que mentía.
¿Podría tratarse de lo que la gente llamaba «tener mariposas en el estómago»?

No era que estuviera enamorada. Ni mucho menos. Por mucho que le gustara
fantasear con tener una relación normal y feliz, sabía que no podía tenerla.

—Fue divertido. —Hizo un gesto hacia el plato vacío. — ¿Te apetece otra?

Él negó con la cabeza.

—No estoy acostumbrado a comer tanto. Estoy lleno. —Se quedó mirando
hacia la ventana, pensativo, y Limos no supo a qué lugar estaría viajando su mente
en ese momento. — ¿Quién más sabe que estoy aquí?—Volvió a centrar su atención
en ella. —Mi hermana debe de estar volviéndose loca...

—No—le interrumpió. Sus dedos se cerraron en torno a la botella de cerveza.


—Eidolon y Shade vinieron para curar todas las heridas que tenías, así que tu
hermana sabe que estás bien. Ah, y Kynan también.

— ¿Fue él el que te dio la ropa que llevo?

—Sí.

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Arik se frotó el puente de la nariz.

—Joder. Estoy hecho un lío.

Limos intentó acariciarle.

—Arik...

Él se levantó de la silla de un salto.

—Necesito un minuto, ¿vale? Sólo dame un minuto a solas.

Tras decir aquello, se marchó tambaleándose hasta el dormitorio.

Y Limos no se dio cuenta de que algo iba terriblemente mal hasta que escuchó
el sonido de algo rompiéndose.

Trece

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Peste había puesto en marcha el juego. Y era un juego cuyo tablero estaba
hecho de carne humana, y las piezas de huesos.

Thanatos y Ares se habían visto atraídos hasta Nueva Zelanda, el nuevo


campo de recreo de su hermano. La plaga de langostas carnívoras habían
convertido la mayor parte del país en un lugar yermo, y cuando las fuerzas de
seguridad se movilizaron para tratar de contener a las langostas, fueron atacados
por demonios; demonios que, hasta ese momento, habían estado confinados en el
Sheoul.

Y mientras Than y Ares avanzaban con gran esfuerzo y luchaban batalla tras
batalla, hicieron un inquietante descubrimiento: Peste había saturado la mitad sur
de Nueva Zelanda de tanta sangre, maldad y destrucción, que había podido
reclamarla en nombre del Inframundo. Ahora esa zona formaba parte del territorio
demoníaco, lo que suponía una gran victoria para su hermano.

Su siguiente paso, que Than descubrió cuando se vio arrastrado hasta


Australia a causa de una inquietante sensación de mortandad que luego no resultó
ser exactamente un caso de muertes, fue un movimiento absolutamente macabro.

Peste había desatado una plaga hasta ese momento inconcebible. Una plaga
que transformaba humanos en jodidos zombis. A Thanatos le gustaba como el que
más la serie de The Walking Dead, pero la realidad no tenía nada que ver con la
ficción. Aquella plaga era una mezcla del sentido del humor que una vez tuvo
Reseph, mezclada con el retorcido carácter del ser en el que ahora se había
convertido. Y no le cabía duda de que el muy hijo de puta de Peste debía estar
riéndose a carcajadas.

Thanatos soltó una palabrota y dio un puñetazo al saco de arena que tenía en
el gimnasio, donde estaba intentando deshacerse como un loco del subidón que
invadía su cuerpo cuando se veía inmerso en situaciones en las que se producía un
número elevado de muertes. Necesitaba recobrar la tranquilidad, volver a
concentrarse porque tras abandonar Australia, había dado con una información que
podría resultar un importante paso en su intento de reparar el Sello de Reseph. Pero
si no conseguía salir de la vorágine de matar en la que se hallaba sumido, no podría
estudiarla como era debido.

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Atrius, uno de los vampiros que estaban a su servicio y que podían andar bajo
la luz del sol, le interrumpió dando unos ligeros golpes a la puerta.

—Amo, tiene visita.

Than soltó el último puñetazo al saco.

— ¿Podrías ser más específico?

—Es un guardián de la Égida.

Entonces se trataba de Kynan.

—Hazlo entrar.

—Esto... no es un hombre. Es una mujer.

Than se dio la vuelta.

— ¿Has comprobado que de verdad se trata de una guardiana?—Peste le


había ido enviando cada cierto tiempo súcubos para tentarle. De hecho, tenía a una
de esas súcubos encadenada desnuda en el salón, esperando a ser interrogada. Así
que no le extrañaría en lo más mínimo que su hermano hubiera intentado engañarle
de nuevo, haciendo pasar a una demonio sexual por una asesina de la Égida.

—Por supuesto. Lleva el símbolo de la organización en un anillo y me ha dado


esto para usted. —Atrius le pasó el móvil.

Thanatos lo cogió, se fue hasta lista de contactos y se aseguró de que


apareciera el nombre de Dean Winchester entre ellos. Justo después de que
capturaran a Arik, los guardianes y los jinetes habían fijado una especie de código
para evitar que nadie pudiera entrar en alguno de los refugios de los hermanos o
engañarles haciéndose pasar por un falso miembro de la Égida, como hizo uno que
logró acceder a la casa de Ares y le atacó con un arma envenenada.

Lo de Dean Winchester había sido idea de Limos. A su hermana le encantaba


la serie Sobrenatural.

Than cogió una toalla que había sobre la barra de su cinta de correr.

—Hazla pasar.

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Se limpió el sudor de la frente y de la cara y bebió con avidez de una botella


de agua. En el momento en que tiró la ahora vacía botella en la basura, una mujer
entró y... ¡Mierda! Era espectacular, y precisamente lo que otros considerarían
defectos era lo que la hacían todavía más atractiva. Las largas y espesas pestañas
enmarcaban unos indescriptibles ojos color avellana un poco distantes entre si.

La nariz, que seguramente le habían roto por lo menos una vez, estaba
ligeramente torcida, y tenía una perfecta piel bronceada que habría sido inmaculada
de no ser por una cicatriz en la sien y otra en la barbilla. Pero, como acababa de
pensar, esas pequeñas heridas la hacían parecer mucho más interesante a los ojos de
Than, al que le gustaban las mujeres que sabían defenderse en un cuerpo a cuerpo.

La guardiana llevaba puesto un suéter de cuello vuelto de color carmesí que le


marcaba los generosos pechos y enfatizaba la estrecha cintura, y llevaba prendido
un bastón de caramelo a la altura del seno izquierdo a modo de adorno, lo que le
recordó a Than que, para los humanos que lo celebraban, estaban en Navidad.
Completaba el atuendo unos vaqueros de tiro bajo que se amoldaban sobre sus
curvilíneas caderas y delgados muslos y unas botas de cuero que le cubrían hasta la
mitad de las pantorrillas y que seguramente escondían unas cuantas armas.

— ¿Qué? ¿Ya me has hecho la ficha completa?—preguntó con una voz grave y
ronca.

Than se tomó su tiempo mirándola de arriba a abajo.

—No te estoy haciendo ninguna ficha—contestó arrastrando las palabras. —


Sólo te tomo las medidas.

— ¿Para qué?

—Para tu ataúd. —Se acercó hacia ella como si fuera un depredador al acecho,
pero la guardiana no cedió ni un ápice de terreno. Buena chica. —Ha sido muy
estúpido por tu parte presentarte aquí sin avisarme antes, asesina.

—Intenté enviarte un mensaje a través del twitter, pero parece a que a los
jinetes os dan un poco de miedo las redes sociales.

Qué graciosa. Le había tocado tratar con la guardiana del Club de la Comedia.

— ¿Qué quieres?

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— ¿Cómo que qué quiero? ¿Es que no te han enseñado modales? ¿No me vas a
ofrecer un té o cualquier otra cosa? ¿O quizás prefieres encadenarme como a la
mujer que tienes encerrada en el salón?—Se humedeció los labios, y Than se percató
justo en ese momento de lo llenos que eran, quizá demasiado, pero a su
imaginación no le importó. Y como la imaginación era lo único que tenía en cuanto
a cuestiones sexuales se refería, su mente empezó a inundarse con unas cuantas
fantasías bastante sugerentes.

—Contesta a mi pregunta—rugió.

La guardiana ni se inmutó. Impresionante.

— ¿Podemos hablar en algún otro sitio? ¿Quizás después de que te vistas?

Él sonrió de oreja a oreja.

— ¿Acaso te tienta mi pecho al descubierto?

—No mucho. Pero sí que me distraigo con tantos tatuajes.

Eso mismo le solían decir a menudo. Seguramente porque muchos de ellos


eran descripciones de muerte y destrucción, escenas extraídas directamente de su
mente por una demonio experta en tatuajes cuyo talento le permitía ir
superponiendo unas imágenes sobre otras y crear un efecto en tres dimensiones que
resultaba bastante desconcertante para el común de los mortales.

Thanatos llamó a Atrius, que acudió de inmediato.

—Acompáñala al salón. Mete a la súcubo en mi habitación y ofrécele a la


guardiana un té. Me reuniré con ella en unos segundos.

Atrius guió a la mujer hacia el lugar indicado, y aunque Thanatos sabía que no
debería mirarla, lo hizo; se quedó observando ese perfecto trasero mientras andaba.
Así que después tuvo que esperar unos minutos a que dejara de dolerle la erección
y a que sus colmillos dejarán de palpitar por ella. Le importaba una mierda que ella
se diera cuenta de que le había puesto cachondo, pero llevaba ocultando sus
caninos desde el día en que se transformaron en dos letales dagas, demandando
sangre.

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Pensó en darse una ducha, pero desechó la idea. Esa mujer había interrumpido
su entrenamiento, así que muy bien podía aguantar el olor a sudor que desprendía.
No obstante, sí que se puso una sudadera para cubrirse.

Cuando llegó al salón, la encontró esperándole al lado de la chimenea con las


manos a la espalda, estudiando el retrato que había encima de la repisa.

—Eres de los que les gusta mirarse, ¿eh?

Esa voz. Joder, podría estar escuchándola todo el día sin cansarse.

—Fue un regalo—dijo sin dar más detalles.

Los vampiros que le servían habían encargado el cuadro hacía un par de siglos
y no quiso parecer un desagradecido y no exhibirlo, pero lo colocó en un sitio
menos ostentoso. Sin embargo, alguno de ellos se empeñó en colocarlo allí, y desde
entonces se había convertido en una especie de juego. Cada dos años, más o menos,
volvía a cambiarlo de lugar y esperaba a ver cuánto tiempo pasaba hasta que los
vampiros se daban cuenta, lo encontraban y lo ponían de nuevo encima de la
chimenea.

La guardiana se giró hacia él cuando Atrius depositó la tetera y una taza en la


estrecha mesa de roble que había contra la espalda del sofá.

—Estaba bromeando con lo del té—comentó, aunque se sirvió un poco.

—No quería que pensaras que era un mal anfitrión. Y ahora dime por qué has
venido.

Como si él no hubiera hablado, Regan sopló el humeante té.

—Mmm. Huele deliciosamente bien.

Por supuesto. Thanatos sólo compraba lo mejor.

— ¿Dónde está Kynan?

—Ni idea. —Le miró desde el borde de la taza. —Hoy no me toca vigilarle.

Qué humana más exasperante.

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— ¿Por qué no ha venido él? Todos los asuntos referentes a la Égida, los
tratamos con él.

—Los tratáis con él porque es el único que puede viajar a través de los portales
de desplazamiento. De hecho, él es el que me ha traído hasta aquí. Y para que
quede claro, odio que tenga que dejarme fuera de combate para poder viajar de ese
modo. Me produce un dolor de cabeza atroz.

—Es la última vez que te lo pregunto. ¿Por qué has venido?

Aquella sensual boca comenzó a esbozar una lenta sonrisa. Después, hizo un
gesto hacia la maleta que había en la entrada y le dijo suavemente:

—Porque a partir de hoy voy a vivir aquí.

***
Regan jamás se había sentido tan aterrada.

La incredulidad en el rostro de Thanatos se había transformado rápidamente


en furia, y ahora revoloteaban en torno a sus pies un montón de sombras. Sin lugar
a dudas se trataba de las sombras de las que le habían hablado en el cuartel general
de la Égida... Las almas de los demonios, animales y humanos que Than había
matado y que podía liberar para que terminaran con más vidas.

En lo más profundo de su interior, la habilidad que poseía despertó.

— ¿Que tú qué?—La voz del jinete era tan helada como la tormenta de nieve
con la que había tenido que lidiar para llegar hasta allí. Kynan la había llevado a
través del portal de desplazamiento, pero tuvo que hacer el resto del camino en una
de las motos de nieve que Thanatos guardaba cerca del portal; un vehículo que
sería su vida de escape si todo salía conforme a lo planeado.

Aunque, y aquello era lo más importante, también cumplirla la misma función


si las cosas se iban al traste.

Regan tomó una profunda bocanada de aire en busca de la aparente calma que
había mostrado desde que llegó a ese lugar y bebió otro sorbo de té. Sabía
maravillosamente bien y eso que a ella normalmente no le gustaban esas chorradas.

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—Que me mudo. El Consejo estuvo dándole vueltas al tema y hemos decidido


que es mejor que uno de nosotros pase las veinticuatro horas del día con vosotros. Y
a mí me tocó la pajita más corta.

La cara de Thanatos se puso completamente roja y Regan prácticamente vio


salir humo de su cabeza.

— ¿Que le estuvisteis dando vueltas al tema? ¿Que la Égida ha tomado una


decisión como ésta sin consultárnoslo antes?—Soltó una docena de tacos. —Siempre
habéis sido unos putos arrogantes. No lo habléis hablado con nosotros, así que
largo de aquí.

—Mira—dijo ella con toda tranquilidad, aunque por dentro estaba


temblando—, no se trata de ser o no arrogantes, sino de superar las malas relaciones
entre la Égida y los Jinetes. De modo que enséñame mi habitación y me perderás de
vista durante un rato. Así podrás hacerte a la idea.

Durante unos segundos, Thanatos abrió tanto los ojos que Regan creyó que se
le terminarían saliendo de las cuencas. ¡Y qué ojos tan impresionantes tenía! La
primera vez que los vio eran de un tono ámbar, pero ahora, llenos de ira como
estaban, eran de un brillante dorado. Regan no estaba preparada para ellos, como
tampoco lo estaba para la apariencia y tamaño del jinete. Sí, le habían mencionado
el tema de las almas, los piercings y los tatuajes que llevaba, pero no había esperado
que esas almas fueran tan estremecedoras y él tan atractivo. A pesar de lo que
Kynan le había dicho, se lo había imaginado como una especie de tipo huesudo con
túnica, tal y como las costumbres populares solían representar a la Muerte.

Pero Thanatos no podía distar más de aquella imagen. Y aunque debería estar
aterrorizada hasta el tuétano, no podía hacer otra cosa que admirarle. Pues recuerda
eso cuando te esté matando. No hay nada más importante que el tipo que te quite la vida sea
el más atractivo que hayas visto jamás.

Era una completa imbécil.

Las sombras alrededor de Thanatos giraron más rápidamente y pudo


vislumbrar lo que le parecieron caras entre ellas. El don que poseía, que le permitía
extraer un alma de un cuerpo, se retorció dentro de ella como si fuera un ser vivo
con voluntad propia. Su don quería salir a la superficie. Quería liberar las almas de

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la armadura del jinete del mismo modo que lo hacía con las almas de demonios y
humanos.

— ¿Y por qué es tan importante esto para la Égida?—preguntó Than.

Regan sujetó la taza de té con fuerza.

—Si queremos combatir el Apocalipsis necesitamos hacer algo más que


trabajar juntos. Debemos saber todo lo que podamos sobre vosotros y llenar las
lagunas de información que tenemos.

— ¿Por qué te han elegido a ti?—La miró de arriba a abajo y las sombras
enloquecieron.

Ella se alegró de haber desoído el consejo de Val de ir vestida


provocativamente, pero ahora tenía que ver si su decisión de hacerse la difícil, que
era su estado natural y como mejor se desenvolvía, iba a funcionar con Thanatos
más que actuar como una conejita sexy.

—Ya te lo dije. Me tocó la pajita más corta.

—La pajita más corta. Me siento halagado. —El sarcasmo en su voz resonó
sobre las paredes de piedra y el elevado techo, y el tatuaje que parecía diferente de
los demás, uno de un caballo que tenía en el antebrazo derecho, se movió. Regan
parpadeó, observando estupefacta cómo el caballo inclinaba la cabeza. ¿No le había
comentado Kynan algo sobre caballos que vivían dentro de los jinetes?

Fascinada, se acercó hacia el enorme guerrero. Su ritmo cardíaco ascendió


vertiginosamente y el estómago se le llenó de mariposas, pero no pudo detener sus
pies ni dejar de mirar al caballo. Thanatos rugió algo en un idioma que no conocía y
las sombras alrededor de él se disolvieron entre sus piernas como si su cuerpo las
hubiera absorbido.

—Es extraordinario—murmuró, extendiendo la mano para tocarle la piel.


Thanatos siseó y retrocedió de un salto, haciendo que ella se sobresaltase y que
también diera un paso hacia atrás.

—Vuelve con tus compañeros y diles que envíen a otro—dijo con tono
áspero—. A un hombre.

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El pecho de Regan se hinchó como el de una gallina furiosa, tal y como


siempre decía su madre adoptiva.

—Escúchame, jinete. Sé que naciste en una época en la que las mujeres eran
consideradas poco más que yeguas de cría y se las trataba como esclavas, pero
ahora estamos en el siglo XXI y podemos hacer las mismas cosas que los hombres.
Soy tan buena como cualquier guardián, así que deja de comportarte como un cerdo
machista.

—Tengo una hermana que puede darle una paliza a cualquier hombre y no me
la imagino ni como esclava ni como yegua de cría. No, guardiana, mi reticencia no
tiene nada que ver con tus capacidades. —Volvió a moverse como un depredador
acechando a su presa. El primer instinto de Regan fue retroceder, pero lo ignoró y
se mantuvo firme en su posición incluso cuando él se acercó tanto a ella que sus
pechos se tocaron y pudo oler su aroma viril. —Mi reticencia se debe a que prefiero
rodearme de hombres.

—Pues entonces—dijo con los dientes apretados—, no es tu día de suerte.


Ahora mismo no hay ningún guardián disponible, así que vas a tener que tragarte
tu ego y aguantarme.

Los ojos de Thanatos brillaron feroces y Regan se apostó el cuello a que eso era
lo último que veían sus víctimas antes de que les cortara la cabeza.

—Puedes salir de mi casa por tu propio pie, sin sufrir ningún daño, o puedo
echarte yo mismo en pedacitos. Tú decides.

Piensa rápido... piensa rápido... Regan miró por encima del hombro del jinete a lo
que parecía ser una enorme biblioteca. Perfecto. Odiaba hacer aquello pero no le
hacía nada de gracia eso de salir «en pedacitos».

—Estás buscando el agimortus de Limos, ¿verdad?—preguntó sin darle tiempo


a reaccionar. —Y también estás intentando reparar el Sello de tu hermano. Pues
bien, yo puedo ayudarte. Poseo un don especial que puede serte de bastante
utilidad.

Thanatos entrecerró los ojos.

— ¿Qué tipo de don?

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—Puedo interpretar todo lo que se haya escrito con tinta sobre una superficie
de piel. Y eso incluye los pergaminos.

—Eso también puedo hacerlo yo—masculló Than con sequedad. —Se llama
leer.

Regan pasó a su lado despacio, ignorando el ataque de conciencia que se


apoderó de ella cuando sus cuerpos se tocaron, y se fue directa hasta la biblioteca.
Una vez allí, le echó un vistazo a la pila de pergaminos y los miles y miles de libros
que la rodeaban. Algunos de ellos se habían escrito pocos años antes, pero la
mayoría eran textos antiguos. Lo más rápido que pudo, porque Thanatos se dirigía
hacia ella como una locomotora, prácticamente echando humo por sus oídos, agarró
un libro cuya cubierta parecía estar hecha de... oh, joder... piel humana.

Daba igual. Se inclinó sobre el escritorio, lo abrió y puso los dedos sobre la
tinta de... ¿sangre?... de una de las páginas. No conocía el idioma en el que estaba
escrito pero sí las emociones que amenazaron con chamuscarle las yemas.

Unos intensos celos la golpearon.

—El autor—murmuró está... cabreado. Celoso. —Fogonazos de escenas


violentas asaltaron su cerebro como si se tratara de una película. —Es una hembra,
creo. Quiere matar... de forma horrible... a otra mujer. La otra mujer es muy guapa,
con el pelo negro y los ojos violetas. Quien quiera que haya escrito esto estaba
pensando en un hombre desnudo. Con alas. —Tomó una trémula bocanada de
aire—. ¿Un ángel?

Los dedos de Thanatos se cerraron en torno a su muñeca y la alejaron del


libro.

— ¿Puedes hacer lo mismo con los textos relacionados con el agimortus de mi


hermana?

Regan hizo un gesto de asentimiento. Las visiones todavía permanecían


vividas en su cabeza.

— ¿Quiénes eran?

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—La autora era una súcubo llamada Estha. La mujer de los ojos violeta es
Lilith, mi madre. Y el ángel puede ser o Azagoth o Sartael antes de que cayeran. Se
rumorea que uno de los dos es nuestro padre.

— ¿Azagoth? ¿La Muerte puede ser tu padre?

Thanatos no dijo nada más y se quedó mirándola fijamente.

—Puede que me seas de utilidad, pero yo acudiré a ti. No permito que


ninguna mujer se quede en mi casa.

En ese momento Regan llevaba la delantera e iba a usar esa ventaja.

—Eso no funcionaría. Necesito tener acceso a tu biblioteca. Tú necesitas mi


ayuda y la Égida os necesita a vosotros. No me voy a ir. —Con una sonrisa, salió de
la biblioteca y cogió su maleta. —Y ahora, por favor, enséñame mi habitación.

Soltando un gruñido de impotencia, Thanatos se alejó de ella, y aunque


minutos después un vampiro la guió a través del helado castillo, no se sintió
ganadora en absoluto. Todo lo contrario, estaba terriblemente contrariada.

El jinete al que tenía que seducir era... ¡gay!

Catorce
Arik estaba perdiendo la cabeza. Saber que ya no estaba en el Sheoul era una
noticia estupenda, pero ahora tenía otro problema. Un problema enorme. Ya no era

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capaz de diferenciar lo que había sucedido de verdad de aquello que había soñado
y eso era algo que odiaba. Siempre se había enorgullecido de poseer una memoria
espléndida, sobre todo después del intensivo entrenamiento militar al que fue
sometido, que le ayudaba a recordar hasta el más mínimo detalle de todos los
encuentros y confrontaciones que mantuvo en el pasado con los demonios. En ese
momento, sin embargo, se preguntaba cuánto había perdido de aquella vida y si en
algún momento su mente podría recuperarlo.

En algún punto de ese estado de enloquecimiento en el que se hallaba, se fue a


su habitación—que en realidad creía que era el dormitorio de Limos—pero la
claustrofobia se apoderó de él del mismo modo que lo haría un apretado chaleco
antibalas, y se dirigió a toda prisa hacia la puerta de cristal. Se la encontró cerrada
desde fuera.

El pánico hizo que cogiera una silla y la estrellara contra la puerta, que saliera
fuera y que dejara fuera de combate al hombre que hacía guardia debajo de él.
Después salió corriendo por la selva que había detrás de la casa. No sabía cuánto
llevaba recorrido cuando escuchó a Limos llamándole, pero no se detuvo hasta que
los pulmones le ardieron en busca de oxígeno. Estaba cubierto de sudor y se dio
cuenta de que no hubiera podido llegar mucho más lejos puesto que el camino se
veía interrumpido por una cascada.

Jadeando, se dobló sobre sí mismo y se apoyó en las rodillas mientras Limos le


alcanzaba.

—Estoy impresionada—dijo en un suave tono de voz. Puso una mano sobre su


hombro, y ahora que sabía que todo era real, aquella caricia le sentó mejor que
nunca. —Has noqueado a Kaholo, y eso que es el experto en artes marciales de su
manada.

—He luchado contra los demonios desde que era un niño. Primero en mi
propia casa, y Iuego trabajando para el ejército. No soy un inútil total. —Dios, no
sabía por qué había dicho eso sobre su infancia. Si Limos tenía un sólo gen
femenino en su cuerpo, iba a estar preguntándole sobre el tema con la misma
insistencia que lo haría un perro en busca de su hueso favorito.

—No creo que seas un inútil. —Bajó la mano cuando él se puso derecho y se
giró hacia ella. —Si no recuerdo mal, una vez conseguiste derribarme.

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Los ojos de Limos brillaron divertidos y Arik bufó al recordar cuando la cogió
por el tobillo y tiró de ella para que cayera justo encima de él.

—Ahora mismo hay unos cuantos vacíos en mi mente, pero me acuerdo


perfectamente de eso. —Soltó un leve suspiro. —Toda esa mierda que me contaste
sobre tu... prometido... ¿es real?—Limos desvió la mirada. — ¿Jinete?

Limos volvió a mirarle y entrecerró los ojos.

—Di mi nombre.

—Contesta a mi pregunta.

—Di-mi-nombre.

La frustración se apoderó de él.

—Contéstame de una puta vez—insistió Li.

Habían llegado a un punto muerto y él no estaba dispuesto a dar marcha


atrás. Si una docena de asquerosos demonios con ganchos de carnicero, mazas e
inmensos cuchillos no habían conseguido que pronunciara el nombre de Limos, ella
no tenía la más mínima oportunidad.

La jinete debió de darse cuenta de ese hecho porque, sin querer admitir la
derrota, se echó el pelo por encima del hombro y se fue con paso decidido hacia el
borde de la piscina natural que formaba la cascada. Una vez allí, se miró los dedos.

—Maldita sea. Me he roto una uña.

—Dios. —Arik levantó las manos impotente. — ¿Es que no te tomas en serio
nada? ¿O es que no puedes mantener la atención sobre un tema más de dos
minutos?

—Me tomo muy en serio mis uñas—resopló ella. —Cuando has vivido tanto
como yo, aprendes a disfrutar de las pequeñas cosas. Hablando de lo cual, tengo
algo que te pertenece. No sé si son importantes para ti o no, pero te las he
guardado.

Limos sostenía en la mano sus chapas de identificación militar. Otra pequeña


conexión con la realidad. Las cogió, y cuando se las colocó alrededor del cuello casi

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volvió a sentirse completo. Ahora sólo necesitaba sus armas y s anillo militar para
poder marcharse.

Por desgracia sus torturadores le habían quitado eol anillo, así que era
imposible tenerlo de vuelta.

—Gracias—dijo en un tono de voz humillantemente ronco.

La jinete había guardad sus chapas como si fueran un tesoro, y eso que eran
fácilmente remplazables. Y además le había tratado muy bien. Podía haberle dejado
en el Hospital General del Inframundo, en la unidad R-X o en cualquiera de las
células de la Égida, pero, en vez de eso, lo había llevado a su casa y había cuidado
de él hasta que se repuso. Hizo todo lo necesario para que volviera a comer y puso
en marcha todos sus sentidos para traerlo de vuelta a la realidad.

A Arik no le cabía la menor duda de que si lo hubiera llevado a las


instalaciones del ejército o de la Égida, ahora estaría atado a una cama, con unas
cuantas vías sobre su piel y sometiéndole a innumerables pruebas médicas para
sonsacar toda la información posible a su cerebro.

Sí, seguro que estaría mucho peor que allí.

—Todavía no crees que esto sea real, ¿verdad?—Limos miró el agua que fluía
bajo sus pies, formando espuma sobre los suaves cantos rodados.

Arik puso un dedo sobre la barbilla femenina y alzó la cara de Limos para que
lo mirara. Necesitaba tocar su tersa piel para estar cien por cien seguro de que lo
que le iba a decir era verdad.

—Sí que lo creo. Nada en ese agujero del infierno era tan cálido como tú.

La jinete tragó saliva.

—Entonces, ¿por qué no pronuncias mi nombre?

—Porque no quiero que nadie me lo oiga decir. Dijíste que tenía que
pronunciarlo en medio de una gran agonía, pero no quiero correr ningún riesgo.

— ¿Por qué? Después de todo lo que has tenido que pasar por mi culpa, ¿por
qué no lo dices y te quedas observando cómo recibo mi merecido?—inquirió con un
tono de voz duro.

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Aquellas palabras destilaban amargura por los cuatro costados; al punto de


que Arik se preguntó qué tipo de vida habría llevado para creer que él sería capaz
de hacer algo así.

—No voy a mentirte y decirte que no se mevpasó esa idea por la cabeza—
admitió. —Cuando estaba en el Sheoul en lo único en que podía pensar era en
vengarme. Pero ahora sé que no querías que me pasara lo que me sucedió, así que,
no, no puedo hacerte eso.

Ella jugueteó con el colgante del que pendía su Sello.

— ¿Y por qué, cuando estabas pensando en vengarte, no aceptaste la oferta


que te hicieron los demonios… que dejaran de torturarte para poder torturarme a
mí?

Ah, mierda, a Arik le hubiera gustado que Limos no supiera nada de aquello.
No necesitaba que nadie conociera todo lo que le habían hecho allá abajo. Que a
uno le torturaran, a pesar de ser una terrible experiencia, era algo muy personal que
prefería no compartir con nadie.

—No acepté porque después no hubiera podido vivir conmigo mismo. —La
imagen de una Limos ensangrentada y torturada a manos de aquella panda de
demonios asaltó de pronto su mente, y tuvo que deshacerse de ella soltando un
gruñido. —Sé lo que esos hijos de puta son capaces de hacer y nunca te desearía
algo así.

La jinete volvió a tragar saliva, esta vez con dificultad.

— ¿Y qué es lo que me desearías?

—A mí—expuso con brutal honestidad. —Soy tan estúpido que deseo que
estés conmigo. Quiero estar dentro de ti. Cuando antes te dije en el dormitorio que
habrías estado debajo de mí en un segundo, quería decir precisamente eso.

Limos parpadeó. Después abrió la boca para decir algo, pero él no se lo


permitió. La acercó hacia si, y cuando ella dejó escapar un pequeño jadeo, invadió
su boca como había fantaseado cada vez que cerraba sus ojos.

El agua los salpicó, diminutas gotitas humedecieron sus caras mientras sus
lenguas se encontraban. Los labios de Limos eran suaves y su cuerpo cálido. Arik

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sintió cómo le clavaba las uñas en los bíceps, pero, al igual que antes, cuando
recorrió sus hombros con las manos, lo hizo de forma titubeante.

Ella no solía ser tan reservada en su vida diaria.

Llevó las manos a sus muslos e intentó alzarla, pero ella le cogió de las
muñecas y le detuvo.

— ¿Por qué?—murmuró él contra su boca. — ¿Por qué estás tan asustada?

—Porque nunca he hecho esto.

Él echó bruscamente la cabeza hacia atrás

— ¿Qué?

—Es cierto.

— ¿Me estás diciendo que eres virgen? ¿Tienes cinco mil años y nunca te has
acostado con nadie?

— ¿Y cómo iba a hacerlo?—Un pájaro pasó volando y a Arik no le sorprendió


que Limos se quedara mirándole, así que no le quedó más remedio que esperar con
impaciencia a que volviera a centrar su atención en él. —Me comprometieron
cuando tan sólo era una cría y ya has experimentado de primera mano lo que pasó
cuando te besé.

Dios, no se le había ocurrido pensar en aquello. Claro que, teniendo un novio


que llevaba los celos hasta cotas insospechadas, no podría haber hecho nada con
nadie.

— ¿Por qué yo?—preguntó. Se moría por saber por qué Limos, después de
tanto tiempo, había decidido dar ese paso. — ¿Por qué me devolviste el beso
aquella noche?

El cuerpo de la jinete empezó a temblar y él la abrazó con más fuerza.


Después, como si fuera una máquina a la que hubieran desconectado de la corriente
eléctrica, se quedó quieta.

—Porque estaba borracha.

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Vaya un disparate. Arik la estuvo observando toda la noche. Sí, era cierto que
había tomado una bebida azul de aspecto asqueroso y después otra de color rosa,
pero no había llegado a emborracharse en absoluto.

—Mientes. —Le acarició el cuello con suavidad, instándola a decir la verdad.

—No.

—Otra mentira. Odio que me mientan, jinete. —Empezó a besarla en la


garganta para suavizar sus palabras, aunque no había nada que pudiera suavizar lo
mal que se sentía cuando le mentían.

Se había creído demasiadas mentiras de su padre y había visto cómo su madre


y su hermana sufrían por ellas.

—Dime por qué terminaste cediendo.

Limos dejó escapar un pequeño quejido, como si le doliera decir la verdad.


Durante un interminable segundo, Arik temió que le dijera que lo había hecho
como un capricho. Para satisfacer su curiosidad. Que podía haber sido cualquiera
pero que lo había echado a suertes y le había tocado a él.

—Porque durante todos estos siglos eres el primer hombre al que he deseado
con tanta intensidad.

El pecho de Arik se hinchó de pura arrogancia masculina.

—Me encanta tu respuesta, pero, ¿por qué yo?

Los labios de Limos, inflamados por el reciente beso y húmedos por el rocío de
la cascada, esbozaron una deslumbrante sonrisa.

— ¿Te acuerdas de la primera vez que nos vimos en casa de Than? ¿Cuándo te
sobrecogiste en cuanto nos viste llegar?

—Sobrecogerse es una palabra demasiado fuerte—masculló él.

Limos soltó una carcajada. Su belleza aumentaba hasta límites insospechados


cuando hacía eso.

—Me divertiste mucho, y no mucha gente lo consigue. Además, te tomaste


muy, pero que muy bien que te rompiera las costillas.

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— ¿Te atraje porque tolero bien el dolor?

—Bueno, eso también influye, pero me hiciste reír e hiciste que en mi interior
revolotearan cientos de mariposas—añadió alegremente antes de ponerse seria. —Y
también... me miraste como si fuera... No sé...

— ¿Terriblemente sexy?—la ayudó él.

La sonrisa que le regaló Limos volvió a dejarle fuera de combate.

—Eso, y más. Como si fuera un puzzle. Me gustó. Los hombres suelen


mirarme como si sólo fuera buena en una cosa. Lo que no deja de ser gracioso,
teniendo en cuenta que es precisamente esa cosa en la que soy una total inexperta.
—Soltó un suspiro. —Te pillé mirándome en la fiesta de Ares. Y también te vi
animar a Rath a salir de detrás de aquel tiesto en el que se había escondido porque
le daba miedo toda la gente extraña que había en la casa ese día. Fue un gesto muy
dulce.

Arik se encogió de hombros.

—Es sólo un niño y estaba aterrorizado. La pobre Cara estaba buscándole


como loca.

— ¿Lo ves? Simplemente... No sé. Quería estar cerca de ti.

— ¿Y por eso me ofreciste que me desahogara peleándonos?

—Era lo único que podía hacer. Lo más cerca que podía estar de ningún
hombre. Pero entonces me llamaste JGF, me pillaste con la guardia baja y me tiraste.
Y me besaste... Estoy parloteando sin parar. —Le miró con el ceño fruncido. —Y yo
nunca parloteo.

Lo más probable era que fuera una ofensa de proporciones bíblicas pensar que
un Jinete del Apocalipsis pudiera llegar a resultar tan encantadora, pero eso era lo
que Arik pensaba de ella en ese momento.

Seguro que Limos podía enviar a cualquiera a la Luna de una patada, pero
también era la mujer más femenina que jamás había conocido. Toda ella apelaba al
hombre en su interior... a su lado más protector, a esa parte de sí mismo que quería
cogerla en brazos y asegurarse de que nada ni nadie le hiriera daño, y también a su

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faceta más camal, ésa que quería ponerla contra la roca húmeda que había a sus
espaldas y hacerla gritar su nombre. Aunque todo lo que terminaran haciendo no
fuera más de lo que hicieron en su habitación, conseguiría volver a sacar de esos
labios aquellos dulces gemidos.

—Me gusta verte parlotear—dijo él. —Es algo... encantador.

— ¿Encantador?

Tal como se había imaginado, ella lo consideraba una ofensa de proporciones


bíblicas. Le encantaba cuando Limos sacaba a la gata salvaje que llevaba dentro.
Pero no iba a seguir con la broma porque, francamente, la sangre había empezado a
hervirle con la fantasía de la roca. ¿Cómo reaccionaría la jinete si la agarraba en ese
mismo instante y...? Joder, tenía que descubrirlo como fuera.

Acercándose a ella, la agarró por la cintura y la levantó contra la superficie


rocosa para acomodarse entre sus piernas.

—Arik—jadeó ella. El ardiente sonido de su nombre saliendo de esa boca


perfecta le puso dolorosamente duro.

—Shh. —La besó ligeramente a lo largo del cuello y saboreó las gotas de rocío
y el aroma a sol de su piel.

—Necesito...

Le acarició un seno con la mano y ella soltó un suspiro.

—Sé lo que necesitas—murmuró contra su garganta.

Cuando Limos abrió la boca para seguir hablando, Arik, impulsado por un
extraño deseo de poseerla y dominarla por completo, le dio un pequeño mordisco
en el labio inferior para acallarla.

Ella se derritió contra él, y el animal que había en el interior del militar aulló
de alegría ante aquella capitulación.

La cogió por las nalgas y presionó contra ella su gruesa erección. Limos se
arqueó, permitiéndole un ilimitado acceso a sus senos y colocando su sexo justo
sobre la protuberancia que sobresalía de los pantalones de él. Habían estado en esa

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misma posición antes, cuando estuvieron en la cama, pero en aquel momento él


creía que estaba soñando. Esto era mucho mejor. Mucho más real.

— ¿Te gusta?—preguntó, al tiempo que frotaba su miembro contra ella. La


ardiente fricción entre ellos se vio templada por la brisa fresca que corría en el
ambiente.

—N... No—gimió ella, girando las caderas para aumentar la sensación.

Él le lamió el cuello.

—Mentirosa, ¿Recuerdas lo que te he dicho sobre las mentiras?

Encontró el nudo de los tirantes del bikini alrededor de su cuello y lo deshizo


con un par de ágiles movimientos de los dedos. La parte superior del traje de baño
cayó, aterrizando a su lado en el suelo. Se inclinó para saborear los rosados pezones
mientras las manos de Limos descendían por la cinturilla de sus pantalones para
agarrarle también las nalgas. Después, le clavó las uñas en la piel, y él deseó que lo
hubiera hecho más fuerte. O que esas manos se dirigieran a su erección.

Como si ella pudiera leerle los pensamientos, le clavó las uñas con más
intensidad y las arrastró hasta sus caderas. Un ronco sonido gutural escapó de su
garganta cuando sintió los pulgares femeninos acariciar la sensible piel que tenía a
los lados de su rígido miembro. Arik contuvo el aliento, esperando que le tocara allí
donde lo necesitaba con tanta desesperación.

Cuando las manos de Limos se detuvieron, creyó que moriría por la


expectación. Durante un largo y agónico momento, Limos no movió ni un solo
músculo. Quizás él iba demasiado rápido. Necesitaba ir más despacio, sin importar
lo que su cuerpo le gritara.

—Te estoy asustando—le susurró.

—Soy... una jinete—susurró ella a su vez.

Él le dio un prolongado beso en la división entre sus pechos, una zona que,
como toda ella, olía a coco.

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—Eres una mujer. Una mujer espectacular que ha experimentado todo lo que
se puede experimentar de la vida excepto esto, y no sabes muy bien cómo actuar.
No estás acostumbrada a sentirte de este modo.

—Y odio sentirme así. —Su voz era un gemido bajo de placer. —Odio que me
digas todas esas cosas, como si me conocieras mejor que yo misma.

Él sonrió.

—Te encanta, y lo sabes. Te mantiene a raya. —Deslizó la lengua hacia uno de


sus pechos, y después hizo lo mismo con el otro.

Limos prácticamente ronroneó, pero siguió sin mover las manos. Arik volvió a
lamerle los pechos, pero esta vez se detuvo en uno de los pezones y se lo metió en la
boca. Luego le dedicó la misma atención al otro.

Ella lanzó otro gemido, aunque siguió manteniéndose inmóvil.

Arik no tenía experiencia con vírgenes, pero sí sabía cómo hacer que una
mujer perdiera la cabeza. Así que siguió jugueteando con la lengua, lamiendo y
succionando la sensible piel. Sus dulces jadeos se entremezclaron con las llamadas
de las aves del bosque y el sonido del agua fluyendo, y cuando le desabrochó los
botones de la falda, dejándola con la parte inferior de su biquini amarillo, Limos
pareció no darse cuenta.

¡Dios!, era exquisita. Una combinación de fuerza letal y sensualidad que hizo
que todos los instintos de Arik exigieran que le arrancara la poca ropa que llevaba y
la tomara allí mismo. Pero les tenía demasiado respeto a las mujeres como para
dejarse llevar por sus deseos más básicos, por no hablar de su estricto control
militar, así que la atrajo hacía sí y la estrechó con fuerza.

—No te imaginas cuántas veces he soñado con este momento y con todas las
cosas que iba a hacerte—gruñó en su oído. —Pero en ninguna de mis fantasías eras
virgen. —Le mordisqueó el lóbulo de la oreja y ella volvió a gemir. —Habría
matado a cualquiera que hiciera que mi hermana no tuviera un buen recuerdo de su
primera vez. Así que, no lo dudes, tú eres la que tiene la última palabra en todo
esto.

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De pronto Limos se deshizo de su abrazo y se escabulló de él hasta terminar


tropezándose con un banco cubierto de hierba. Jadeaba y le miraba como si le
hubieran salido un par de cuernos.

—No puedo.

Completamente confundido, se acercó a ella. Lo hizo muy despacio, porque a


cada paso que daba, la respiración de la jinete se hacía más fuerte y parecía que
estaba a punto de salir corriendo.

—No haré nada que no quieras que haga.

Limos se abrazó a sí misma, cubriéndose los pechos.

—No es eso—admitió trémula. —Te deseo. No te imaginas hasta qué punto.

—Entonces, ¿de qué se trata?—Soltó una maldición en el momento en que


supo la respuesta. —Tu prometido.

Arik nunca había sido de los que le roban la mujer a otro, pero aquello era
diferente. No podía tratarse de robo cuando el tipo en cuestión era el hijo de puta
más perverso que jamás hubiera existido. Aunque, mirándolo por otro lado, ésa era
razón más que suficiente para no robarle absolutamente nada.

—Algo así. —Limos tragó saliva ostensiblemente mientras sus manos iban
hacia la braguita del biquini y se la quitaba.

¡Santo Dios! Aquella visión le dejó sin aliento. Su piel era perfecta, sin mácula
alguna. Sus caderas eran estrechas y ligeramente redondeadas, y su sexo estaba
completamente depilado.

Alrededor de las caderas llevaba la joya más increíble que jamás hubiera visto.
Una cadena de oro con perlas que bajaba por la unión entre sus muslos, ajustándose
como si de ropa interior se tratara. Cómo le gustaría lamer cada una de esas perlas,
mover la cadena hacia un lado y penetrarla... Dios, prácticamente podía sentirlas
acariciando su pene mientras embestía contra ella una y otra vez.

—Eres magnífica—consiguió decir mientras se acercaba más a Limos.

—No las toques—le avisó ella, retrocediendo y tropezándose con un árbol. —


Es un cinturón de castidad que sólo puede quitarme mi marido.

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Arik frunció el ceño.

— ¿Cómo que un cinturón de castidad?

—Sí. Si cualquier macho me toca con su piel desnuda, se convierten en una


especie de espolones capaces de cortar dedos, manos... penes.

Aquello bastó para hacer que los testículos le subieran hasta la garganta.

— ¿Y qué te hace a ti?

—Me duele. —Se encogió de hombros como si no tuviera importancia, pero


teniendo en cuenta en qué parte de su cuerpo estaba colocado... Sí, no le extrañaba
que no quisiera que los hombres se le acercaran.

Fue hacia ella intentando mantener una distancia segura entre su polla y
aquella aparentemente preciosa joya, pero ella le golpeó, apartándole a empellones.

— ¡No! ¿Es que no lo entiendes? No puedes tocarme.

—Maldita sea, jinete. No he pasado todo este tiempo en el Sheoul en vano.


Encontraremos una solución para superar este escollo.

Los ojos de Limos casi se salieron de sus órbitas.

— ¿Me estás diciendo que te lo debo? ¿Que tengo que hacerte olvidar todo lo
que sufriste allí abajo?

— ¿Qué? ¡No! Eres demasiado desconfiada. Te estoy diciendo que soy un puto
cabezón y que no voy a dejar que ese jodido invento corta-penes gane. Te deseaba
antes y te deseo ahora, y quiero que lo sepas. Me salvaste la vida y has cuidado de
mí. No puedo seguir furioso contigo.

—No—dijo ella con voz áspera. —No me hagas mejor de lo que soy.

¿Qué cojones significaba eso? Estaba a punto de preguntárselo cuando dos


destellos iluminaron la zona.

Instintivamente, se giró hacia Limos al tiempo que un par de tipos enormes y


cubiertos con armadura salían de dos portales de desplazamiento. Ares y Thanatos
lo miraron, observaron a Limos, y se dieron cuenta de lo que estaba pasando en

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menos de lo que tarda una bala disparada desde un M-16 en darle a un blanco a
treinta metros de distancia.

Durante todo el tiempo que pasó en la celda de tortura creyó que terminaría
muriendo.

Ahora lo sabía a ciencia cierta. Había llegado su hora.

Quince
Ares y Thanatos se movieron antes de que Limos pudiera parpadear. Como
si estuvieran coordinados, Than cogió a Arik mientras su otro hermano se ponía

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delante de ella, bloqueándole el paso e impidiéndole ver nada por encima de sus
hombros, aunque escuchó perfectamente los gruñidos y rugidos que inundaron el
ambiente, así como lo que le pareció una zambullida.

—Maldita sea. —Pasándose los dedos por la garganta, cubrió su desnudez con
su armadura y apartó a Ares de un golpe. Su hermano la agarró antes de que
pudiera salir corriendo, pero ella se las arregló para darle un fuerte rodillazo en la
ingle que hizo que la liberara al instante. Limos aprovechó esa mínima ventaja para
abalanzarse sobre Thanatos, que forcejeaba con Arik mientras lo sumergía en el
agua. —Detente—gritó. —Lo estás matando.

Los ojos de Than brillaron letales.

—Sí.

Mierda. Cuando Than se enfurecía era prácticamente imparable. Ese no era el


momento para razonar con él, así que, lanzándose sobre su cintura, le hizo perder el
equilibrio. Arik aprovechó esa breve ventaja y sacó la cabeza del agua para tomar
una profunda bocanada de aire que insuflara oxígeno a sus pulmones, pero
Thanatos se deshizo de Limos como si fuera una simple mosca y volvió al ataque.

Iba siendo hora de ser un poco más dura. En un instante, desenvainó su


espada y la alzó formando un arco. Su objetivo estaba más que claro y el impacto
del metal al chocar contra la carne y los huesos del cuello de Than hizo que sus
brazos temblaran. La sangre salió a borbotones, manchando la espada y tiñendo el
agua de rojo. Thanatos aulló de dolor, liberando a Arik para poder llevarse las
manos a la herida.

— ¿Qué cojones estás haciendo, Limos?—gritó Ares.

Ella ignoró a sus dos hermanos y se precipitó a ayudar a Arik, que salió del
agua luchando como un loco en busca de aire con una mezcla de furia y alivio en su
expresión.

— ¿Sois imbéciles o qué?—les espetó iracunda. Después retuvo a Arik para


impedir que fuera a por Than mientras éste seguía sujetándose el cuello. Aunque
sangrara copiosamente, la herida no iba a matar a su hermano, pero sí que le
llevaría su tiempo curarse por completo. —Arik no puede morir. ¡Ya lo sabéis!

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Ares gruñó. Tenía la mano a escasos milímetros de su espada y miraba


encolerizado al militar.

— ¿Qué era lo que te estaba haciendo?

—Nada que yo no quisiera. —Ares tocó la empuñadura del arma y Limos, que
nunca se dejaba llevar por el pánico, lo hizo por primera vez en su vida.

— ¿No te lo ha contando Than?—Se volvió hacia su otro hermano, que todavía


parecía dispuesto a matar al primero que se le pusiera por delante. —Sabes muy
bien que no podemos matarle.

— ¿Por qué no?—preguntó Ares.

—Sí—dijo Arik con voz áspera. — ¿Por qué no? Que conste que no me estoy
quejando.

Than por fin entró en razón y la neblina de muerte que había a su alrededor se
transformó en una resignada conformidad.

—Peste le ha contaminado.

Vaya una explicación, se lamentó Li. Desde luego el don de su hermano no era
el del tacto o la diplomacia.

— ¿Qué?—Arik se dirigió a la orilla, se sentó y cruzó los brazos sobre las


rodillas. — ¿Qué significa eso de que Peste me ha contaminado?

Limos se preparó mentalmente para verle reaccionar al instante.

—Que bebió tu sangre—le aclaró. —Y te hizo beber de la suya.

—No me acuerdo de haber hecho nada parecido. ¿Cómo lo sabes?

—Porque él me lo dijo cuando te encontré.

—Vale, es algo asqueroso y seguro que más tarde me entrarán ganas de


vomitar y de cortarle la cabeza, pero, ¿qué tiene que ver eso con el hecho de que no
puedan matarme?

Thanatos retiró la mano de la herida, que estaba prácticamente curada.

—Peste ha reclamado tu alma.

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Arik se puso de pie de un salto.

— ¿Qué ha hecho qué?

—Cuando mueras—explicó Limos—, tu alma le pertenecerá.

Si Dios quería, eso sucedería dentro de mucho tiempo. Lo único que Limos
deseaba saber era por qué Peste estaba esperando. Reseph no había destacado por
su paciencia, y volverse malvado le había convertido en el tipo de hombre que lo
quería todo al instante.

— ¡Hijo de p…!—Arik dejó de hablar y la miró duramente. — ¿Por qué no me


lo dijiste antes?

— ¿Cuándo?—resopló ella mordaz. La frustración sexual, el estúpido


comportamiento sobreprotector de sus hermanos y la sospecha que brillaba en los
ojos de Arik, estaban causando mella en su temperamento y amenazaban con hacer
que estallara. — ¿Cuando me odiabas por hacer que te arrastraran al Sheoul?
¿Cuando no creías que esto era real a pesar de que te lo repetí mil veces? ¿O cuando
estabas tomando una comida decente por primera vez en mucho tiempo?—
Chasqueó los dedos. —Oh, y seguro que decirte que mi hermano tiene tu alma
hubiera sido una conversación de lo más excitante cuando estabas intentando
meterte bajo mi biquini. —Escuchó otro gruñido amenazador de Than que decidió
ignorar. Después, cogió el traje de baño y se lo puso. —No te dije nada por tu
propio bien.

Podía sentir la cólera de Arik rezumando por cada poro de su musculoso


cuerpo, pero desapareció rápidamente y el militar le ofreció un gesto de
asentimiento a modo de disculpa, o quizás porque sabía que lo que ella había dicho
tenía sentido. Después de todos sus siglos de vida, Limos sabía que muy pocos
hombres eran tan rápidos a la hora de admitir que habían cometido un error, pero
Arik no parecía del tipo que se dejaba llevar por la cólera irracional o que siempre
estaba a la defensiva, de modo que le lanzó una sonrisa de agradecimiento antes de
dirigirse a Thanatos.

— ¿Por qué habéis venido?

—Porque Reaver todavía no ha dado señales de vida. He intentando


convocarles tanto a él como a Harvester varias veces sin conseguir resultados. Y

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además ahora la Égida está empezando a jugar con nosotros. —Thanatos cerró los
puños a los lados. —Me gustaría saber si alguno de nuestros vigilantes sabe algo de
eso.

— ¿Jugar?

—Han mandado a un sigil a vivir conmigo.

Mira quién fue hablar de invitados no deseados.

— ¿Es una broma?—inquirió ella.

Than metió la cabeza en el agua para lavarse los restos de sangre y luego se
sacudió como si fuera un enorme felino.

— ¿Me has visto bromear alguna vez?

Un silencio sepulcral reinó en el ambiente durante un segundo. Reseph


siempre había sido el cómico de la familia y un amante nato de las bromas pesadas.
Definitivamente sus vidas se habían vuelto menos divertidas desde que se había
transformado en un jodido demente.

Limos se aclaró la garganta para aliviar la tensión.

— ¿A quién te han mandado?

Ares se tocó con el dedo la cicatriz en forma de media luna que tenía en el
cuello y su armadura desapareció.

—Siempre me siento un bicho raro llevando armadura en una isla tropical—


masculló. —Le han enviado a una mujer llamada Regan.

— ¿Regan?—bufó Arik. —Pues te deseo buena suerte. ¿Por qué no te negaste?

—Porque no es una buena idea—respondió Ares. —Llevamos demasiado


tiempo sin mantener buenas relaciones con la Égida y ésta es la oportunidad que
necesitamos para ponernos al día con todo lo que han aprendido durante todos
estos siglos. Además, Regan podría ayudarnos a encontrar el agimortus de Limos
usando el don que tiene.

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—Buenas noticias, entonces—dijo Arik, enjugándose varias gotas de agua que


perlaban su frente. —Únicamente sabemos que se trata de un pequeño cuenco.
Quizás podáis contarnos algo más sobre él.

—La Égida y la unidad R-X saben todo lo que necesitan saber—farfulló Than
secamente.

Arik puso los ojos en blanco.

—Cerdos arrogantes. Vuestros viejos rencores contra la Égida os están


cegando.

—Humano—bramó Than—, no se te ocurra hablarnos de ese modo.

Los párpados de Arik se volvieron pesados y todo su cuerpo se relajó. Limos


se puso tensa. Reseph solía actuar del mismo modo cuando estaba a punto de
atacar.

—Que te jodan, jinete.

Limos se interpuso entre Arik y Thanatos.

—Parad ya. Arik tiene razón. —Miró a Ares, tratando de buscar su ayuda.

Su hermano no la decepcionó. Cuando se trataba de adoptar alguna estrategia,


solía dejar de lado las emociones.

—Estoy de acuerdo—asintió. —Aunque al principio era un poco reticente,


creo que debemos volver a confiar en la Égida. Puede que hayamos conseguido
algunos logros en nuestra lucha contra Peste, pero nos engañamos si creemos que
podemos derrotarlo sin la ayuda de los humanos.

Las almas de Than se arremolinaron en torno a sus pies mientras sus


emociones bullían en su interior, pero antes de que se descontrolaran Limos le cogió
la mano y le dijo:

—Detente, hermano. Sabes que tenemos que hacerlo.

Qué curioso que Thanatos fuera el más tranquilo de todos ellos y, a la vez, el
más volátil. Reseph siempre había sido como un libro abierto, Ares todo lo contrario

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y ella estaba en un nivel intermedio, pero Than... Than era como una olla a presión
que sólo un idiota se atrevería a abrir.

—Ya trabajamos con ellos—rugió Than.

—Sí—convino Ares—, pero fuimos excesivamente reservados. Ahora tenemos


muy poco que perder si compartimos la información que tenemos.

Hubo un tenso silencio mientras Thanatos los miraba fijamente a los ojos.

—Haced lo que creáis más conveniente—dijo finalmente, lanzándoles una


mirada a ambos que indicaba que no dejaría que nadie se inmiscuyera en su
intimidad.

Lo cierto era que el secreto de Thanatos no resultaría de utilidad para la Égida.


No hacía falta encontrar o proteger su agimortus, ya que él mismo podía encargarse
de salvaguardarlo.

Ahora que el tema de compartir información había quedado zanjado, Limos


centró su atención en Arik.

—Volvamos a mi agimortus. La leyenda dice que se trata de un cuenco


pequeño, hecho de marfil o huesos, y que lleva grabada una balanza. Fue creado
por una raza de demonios que sirven como esclavos, los isfet, y solían usarlo como
unidad de medida. Uno de ellos usó el cuenco para liberarse y poder vivir con los
humanos, pero a cambio tuvo que sacrificar a su propia hermana y beber su sangre
del cuenco, lo que le otorgó la inmortalidad y apariencia humana. Cuando su clan
lo encontró, lo llevaron de vuelta al Sheoul y escondieron el cuenco para que
perdiera su inmortalidad. Con el paso del tiempo, esos demonios y sus
descendientes fueron muriendo y se olvidaron del cuenco. Hay cientos de teorías
sobre su localización, pero las hemos investigado todas. —Dejó de hablar,
esperando que el militar le hiciera más preguntas, pero él estaba completamente
quieto. Ni siquiera la miraba. — ¿Arik?

Los ojos del militar estaban clavados en el bosque.

—Allí hay algo.

—No veo nada—repuso Ares al tiempo que se ponía la armadura.

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—Ni yo. —Arik cambió de posición y cuadró los hombros. Limos sintió un
escalofrío al ver que adoptaba una postura de ataque, y cuando él le hizo un gesto
para que se pusiera a su espalda, obedeció. Como si no pudiera cuidar de sí
misma... Sin embargo, por muy extraño que pareciera, la idea de que él la
protegiera le produjo un cálido hormigueo. —Pero puedo sentirlo.

— ¿Y qué es lo que sientes?—preguntó ella.

—El Mal—susurró Arik. —Siento... el Mal.

***
A Arik le dio la sensación de que por sus venas corría el mismo fuego del
Infierno, avisándole de que algo perverso estaba cada vez más cerca de ellos.
Completamente alerta, dio un paso al frente guiado por la imperiosa necesidad de
destruir a lo que fuera que los amenazaba a Limos y a él.

Thanatos y Ares hicieron lo mismo, lo que no dejaba de ser irónico, dado que
la jinete era perfectamente capaz de cuidar de sí misma sin la ayuda de nadie.

A su espalda escuchó el inconfundible sonido de las armaduras envolviendo


los cuerpos de sus portadores, seguido del que hicieron las espadas al salir de sus
vainas de cuero.

¡Mierda! Y allí estaba él, sin una sola arma con la que protegerse.

La vegetación se movió, y en el mismo momento en que Arik abrió la boca


para avisar a los jinetes, de entre el follaje emergieron varios demonios a cuatro
patas del tamaño de enormes mastines. Demonios khnive.

Limos gritó algo sobre espías de Peste y enterró su espada en el pecho de uno
de esos demonios.

Arik se giró para esquivar a uno, cuyos dientes pasaron a escasos milímetros
de él, arañándole el brazo. Después cogió una rama lo suficientemente gruesa de un
árbol, se la clavó a un segundo khnive en la garganta y estrelló a aquel ser, similar a
una zarigüeya pero sin piel, contra el tronco de otro árbol.

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— ¡Eh, humano!—Ares le lanzó una daga y Arik la atrapó al tiempo que se


daba la vuelta e incrustaba la afilada hoja en la mandíbula de otra de esas bestias
con la fuerza suficiente como para destrozarle el cerebro.

Innumerables oleadas de maldad arremetieron contra él como si se trataran de


intensas rachas de viento, creciendo a medida que docenas y docenas de demonios
se abalanzaban sobre ellos. Aquellas cosas poseían unas garras largas y afiladas, y
unos poderosos dientes con forma de sierra, pero su capacidad letal no radicaba en
aquellas características físicas sino en el número que los estaba atacando. Si seguían
así, en cuestión de segundos aplastarían a Arik y a los jinetes.

Todo lo que había a su alrededor quedó cubierto de sangre: las hojas y troncos
de los árboles, la piscina natural de agua... Than liberó a sus almas y los espantosos
chillidos de éstas se entremezclaron con los gritos y gruñidos de los demonios
moribundos.

De pronto, tres demonios se abalanzaron simultáneamente sobre Arik.


Consiguió golpear a uno de ellos, pero otro le atacó por un costado, derribándole y
haciendo que la daga se le cayera de la mano. Limos gritó y acudió en su ayuda,
decapitando al demonio que estaba sobre él. Sin embargo, los otros dos khnive no le
dieron tregua y fueron a por su garganta. Pero él no se había escapado del Sheoul
para morir bajo las garras de unas criaturas que incluso otros demonios
consideraban inferiores, así que agarró a uno de ellos por el cuello y apretó con
todas sus fuerzas.

El cuerpo de su contrincante se tensó y, a los pocos segundos, cayó muerto.

Arik parpadeó asombrado, aunque en ese momento lo que menos le


importaba era que esas cosas fueran tan fáciles de matar. Se lanzó sobre el tercer
demonio y obtuvo el mismo resultado. Otro khnive se lanzó sobre él, pero esta vez
no se molestó en cogerle de la garganta, simplemente le golpeó en la cara y también
cayó. Después de aquello, fue derribando demonios uno tras otro, golpeándolos
como si fuera una máquina de demolición.

Al final terminó rodeado de una pila de demonios que le llegaba a la cintura y


mirando fijamente la carnicería que había causado a su alrededor. Los jinetes
también le miraban con los ojos como platos. Bueno, por lo menos se había disipado
esa extraña sensación de estar siendo observado por el Mal.

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— ¿Cómo cojones has hecho eso, humano?—preguntó Ares.

—No tengo ni idea. —Sus recién encontrados sentidos arácnidos volvieron a


zumbar en su interior, pero con menor intensidad. —Por allí.

Thanatos se movió como una serpiente y desapareció entre la maleza.


Instantes después escucharon un chillido, seguido de un ruido sordo. Al segundo
apareció Than llevando una especie de rata por la cola.

— ¿Esto?

—Sí. —Arik, absolutamente confundido, se frotó la cara con una mano. —


¿Qué está pasando?

Limos se estremeció.

—Mierda. Debe de tratarse del intercambio de sangre. Como los vampiros.

—Sí, tiene sentido—asintió Ares.

—Para ti—masculló Arik. — ¿Podéis explicarme de qué coño estáis hablando?

Limos enfundó la espada.

—Los khnive son demonios espías y está claro que han sido convocados por
alguien. Muchos demonios pueden convocar a uno o dos, pero sólo unos pocos
pueden hacerlo a tal escala, y Peste es uno de ellos. Cuando era Reseph podía
usarlos para que le informaran de algo o para extender determinabas plagas... o
incluso podía destruirlos con un solo toque. El intercambio de sangre te ha
otorgado también esas habilidades. El tiempo dirá hasta qué punto puedes hacer lo
mismo que él. —Se encogió de hombros.

—No te sigo. ¿Por qué has mencionado a los vampiros?

—Porque los vampiros también suelen transmitir sus habilidades a los que
convierten—explicó Thanatos. —Pero como técnicamente no te has convertido, me
imagino que tiene que haber algo más. ¿Qué no nos has contado? ¿Hay algún
demonio en tu árbol genealógico?

—No, no tengo ningún gen demoníaco en mi ADN, pero hace algunos años
me mordió un demonio. —Creyó que era mejor omitir que el demonio que le

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mordió fue el mismo con el que hizo un trato cuando era un adolescente
desesperado por terminar con el reinado de terror de su padre. —La infección por la
mordedura casi me mata, pero Shade me salvó la vida. Aunque sí que me quedó
un... efecto secundario. —Le echó un vistazo a Limos, que lo estaba mirando con
curiosidad. —Puedo aprender cualquier lengua demoníaca con sólo escuchar unas
pocas palabras.

—Eres una caja de sorpresas, guardián—murmuró Ares.

Arik no podía estar más deacuerdo.

—Pero, ¿por qué iba Peste a mandarme a sus espías? Me refiero a que, si me
quiere muerto, ¿no podía haberse encargado él mismo? Si hubiera venido con unos
cuantos de sus acólitos seguro que ahora mismo no sería más que un fiambre.

—Tienes razón. —Limos frunció el ceño. —Esto no tiene sentido.

— ¿Podría tratarse de tu encantador prometido?—preguntó Arik.

Ella negó inmediatamente con la cabeza.

—Tampoco tiene sentido. Dudo que sepa que Peste ha reclamado tu alma.
Satán querría arrastrarte al Sheoul para que murieras allí y así poder tener tu alma.
Si te mata aquí sale perdiendo.

—Entonces es que hay un nuevo jugador en el tablero.

Ares empujó con el pie el cadáver de un khnive.

—Un jugador que te quiere muerto.

—Debe ser un asco estar en tu pellejo, humano—siseó Thanatos por lo bajo.

Cierto. Había días en que era mejor no levantarse de la cama.

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Dieciséis
Arik y Limos no volvieron a encontrarse con ninguno de esos espeluznantes
demonios de camino a casa. Pero cuando el militar vio a Kynan parado en el porche
que rodeaba la mansión, a su mente volvió a acudir el pensamiento de que ese día
no debería haberse levantado de la cama. La jinete se marchó para dejarles un rato a
solas y Arik envolvió a Ky en un gran abrazo de oso que prácticamente lo tiró al
suelo. El sigil respondió dándole unas cuantas palmaditas en la espalda. Cuando se
separaron, el militar tenía una amplia sonrisa en la cara.

—Me alegra verte de nuevo—le aseguró.

—Lo mismo digo. Nos has dado un susto de muerte. —Kynan le golpeó en el
hombro. —Tienes buen aspecto. Shade y E hicieron un buen trabajo.

—Hablando de Shade...

—Él y Runa vienen para acá—le interrumpió Kynan.

—Bien. —Arik se sentó en uno de los taburetes altos de la barra del mini-bar.
El porche contaba con varias mesas y sillas, el bar hecho de bambú y una bañera de
hidromasaje exterior. Con todo aquello uno no podía evitar preguntarse cuántas
fiestas solía dar allí Limos. —Seguro que Runa ha estado un poco preocupada.

— ¿Un poco?—bufó Kynan. —Creo que si no fuera por todo el tiempo que ha
pasado en la guardería del Hospital General del Inframundo habría terminado
hundiéndose.

Arik se acordó de la guardería de la clínica que regentaba su hermana y dos de


sus cuñadas, Serena e Idess. Lo cierto era que todo aquello era de lo más extraño.
Un hospital dirigido por demonios, con una guardería conducida por una mujer
lobo, una vampiro y una ex ángel. Había material de sobra para alguna novela o
una serie de televisión.

Apoyó el pie en el travesaño del taburete y echó la cabeza hacia atrás, dejando
que el sol bañara su piel.

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—Me apuesto lo que sea a que en el hospital han estado muy ocupados.

—Todos hemos estado ocupados. Las cosas no van bien. —Kynan se pasó la
mano por el pelo. —En la Égida no damos abasto. Hemos perdido cerca del diez
por ciento de nuestros guardianes en las muchas enfrontaciones con demonios que
hemos tenido, por no hablar de los que han sido asesinados. Incluso hemos perdido
a un sigil. Decker ha ocupado su lugar.

Arik abrió los ojos asombrado.

— ¿Habéis nombrado a Decker sigil? Pero si ni siquiera era guardián.

—Ahora sí lo es.

Arik se frotó la nuca, aturdido por el rumbo que habían tomado las cosas.

—Es evidente que la Égida tiene un largo y riguroso proceso de selección, ¿no
crees?

—Qué gracioso. —Kynan negó con la cabeza. —Teníamos a unos cuantos


candidatos, pero al final decidimos meter a alguien de la unidad R-X.

— ¿Por qué? Ya estábamos echándoos una mano.

—Sí, pero como sigil podemos compartir información más trascendental con
él. Y como ha prometido mantenerlo en secreto, sabemos que no romperá su
juramento.

—Lo que de verdad quieres decir es que de ese modo os aseguráis, de que no
le cuente nada a la R-X. —Arik odiaba todo aquel secretismo. ¿Cómo se suponía
que iban a poder evitar el fin del mundo si los que luchaban en el mismo bando no
compartían sus estrategias?

Ky se encogió de hombros.

—Bueno, y ahora que has vuelto...—Su voz se fue apagando porque has
vuelto, ¿no?

Arik se quedó mirando a una gaviota que sobrevolaba la zona mientras se


preguntaba qué era lo que iba a responder, porque no sabía muy bien qué decir. Su
mente todavía andaba un poco difusa, Peste había reclamado su alma, podía

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detectar a espías envíados por el jinete como si fuera un perro de caza, unas cuantas
personas querían matarle y luego estaba... lo que fuera que hubiese entre Limos y
él.

—Mira—continuó Kynan, interrumpiendo sus cavilaciones. —Entiendo que


necesites unas vacaciones o hacer algún tipo de terapia. Joder, no es sólo que lo
entienda, es que de verdad lo necesitas. Pero las cosas se están poniendo cada vez
peor. Puede que el Apocalipsis se tomara un descanso, pero ha vuelto a golpear a
nuestras puertas con más intensidad que nunca. Te necesitamos.

—Te aseguro que soy el primero que quiere acabar con la mayor cantidad de
demonios posible. Pero no creo que marcharme ahora de aquí sea una buena idea.

— ¿Qué? ¿Me estás diciendo que quieres quedarte en este lugar?

Sí, era un jodido estúpido, pero quería quedarse. Y es que no había nada como
que te torturaran hasta la muerte para que tu vida cambiase por completo.

—Mi alma corre peligro. Si muero, me convertiré en la puta privada de Peste.


Es una larga historia, pero si decide terminar viniendo a por mí, éste es el lugar más
seguro para quedarme. La mejor defensa contra un jinete, es otro jinete.

—Joder. —Kynan se pasó una mano por la cara—. Creo que necesito un
whisky doble.

—Seguro que Flicka* 2tiene algo de alcohol en el bar.

— ¿Flicka?

—No quiero pronunciar su nombre.

— ¿Y por eso le pones nombres de caballos famosos?—Kynan enarcó una


ceja—. Pues no quiero ni imaginarme cómo reaccionara cuando la llames Míster
Ed**.

2
*Nombre de la yegua de la novela infantil «Mi amiga Flicka» de Mary O’Hara, que
fue llevada a la pantalla con el título de «Flicka» en el 2006. (N. de la T.)

** «Míster Ed, el caballo que habla» fue una serie de televisión estadounidense que se
emitió en la CBS en los años sesenta. (N. de la T.)

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La puerta de doble hoja de madera que conectaba el porche con el salón se


abrió y Arik se puso de pie de un salto en cuanto vio entrar a Runa, acompañada de
Shade.

— ¡Hermanita!—En el momento en que se acercó a ella, Shade se interpuso


entre ambos exudando peligro por cada poro de su enorme cuerpo. ¿A qué coño
venía esa actitud?

Runa, aparentemente indiferente a la reacción de su compañero, pasó por


delante de él y se lanzó a los brazos de Arik.

— ¡Gracias a Dios!—susurró. —Menos mal que estás bien.

—Sí. —Notó cómo se le cerraba la garganta por la emoción contenida. —Sí, lo


estoy.

Ella se separó unos centímetros de él para poder verle la cara.

—Sabes que soy yo, ¿verdad?

—Sí, claro.

¿Qué estaba pasando?

— ¿Ya estás mejor?—pregunto Shade. —Porque como se te ocurra hacerle a


Runa lo mismo que le hiciste la última vez, te destriparé. Y ni siquiera tu hermana
podrá impedírmelo.

— ¡Shade!—le regañó Runa. —Está perfectamente bien.

— ¿De qué cojones estás hablando, Shade?—Arik lo miró furibundo.

—Hola a todos, ¿por qué no dejáis que Arik descanse unrato?—Limos


apareció de pronto con un vestido veraniego azul claro y una sonrisa tan forzada y
vacilante que hizo patente que no quería que Shade y Runa respondieran a la
pregunta de Arik.

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—No necesito descansar, Secretariat***3. —Se giró hacia Shade, sabiendo que
le contestaría sin rodeos. Cuanto menos le importaras a alguien, más sincero solía
ser. —Dime qué esta pasando.

—Arik, esto no es necesario. —Limos le cogió por el brazo para sacarlo de allí,
pero él no se movió ni un milímetro.

Shade tampoco pareció dispuesto a escuchar a la jinete.

—Déjame que te refresque la memoria. —En los ojos negros de Shade


empezaron a danzar diminutas sombras al tiempo que le golpeaba el pecho con un
dedo. —Vinimos a verte ayer y te ensañaste con Runa. Le rompiste la mandíbula, la
nariz y tres costillas.

A Arik se le cayó el alma a los pies.

—No es posible. Nunca le haría una cosa así...

—Tranquilo, Arik—intervino Runa. —Estabas desquiciado No creías que esto


fuera real.

—No puede ser. —Negó con la cabeza, intentando hacer memoria. — ¿Cómo
no voy a acordarme de haberle puesto la mano encima a mi propia hermana?—El
mero hecho de pronunciar aquellas palabras hizo que se le revolviera el estómago.

—Hay muchas cosas que no puedes recordar. —Limos se acercó a él, y Arik se
estremeció esperando su toque. Aquella mujer le producía un efecto calmante,
como atestiguaba el hecho de que le hubiera sacado del infierno en que se había
convertido su cabeza.

Pero en ese momento no quería calmarse. Quería recordar.

Se dio la vuelta, golpeando la barandilla del porche. Runa se puso a su lado y


su pelo color caramelo se agitó con la brisa del mar.

3
*** Nombre del caballo ganador de la Triple Corona Hípica de Estados Unidos e n
1973. Su historia se cuenta en la película Campeón, estrenada en España en el 201 1 y
protagonizada por Diane Une y John Malkovich. (N. de la T.)

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—No te preocupes, Arik. Me transformé y se me curaron la mayor parte de las


lesiones. Eidolon se encargó del resto. No me hiciste daño.

Era muy loable por su parte intentar consolarle, pero él sabía la verdad. Su
hermana había sufrido demasiado cuando era una niña, y que le hubieran vuelto a
pegar seguro que había despertado recuerdos que habían sido enterrados hacía
tiempo. Un momento... Recuerdos... Cuando estuvo en la fiesta de compromiso de
Ares y Cara, ella le contó algo que el jinete le hizo la primera vez que se conocieron.

Me borró la memoria para que no me aterrorizara, le había dicho. Lo que por


supuesto hice en cuanto desbloqueó mis recuerdos.

—Hija de puta. —Se giró hacia Limos. —Me has borrado la memoria,
¿verdad?

—No.

Lo dijo con tal rapidez, tan convincentemente, que quiso creerla. Pero sabía
que no era verdad. Quizás lo que la delató fue un fugaz destello en sus ojos, o la
imperceptible contracción de un músculo, o puede que simplemente fuera la
extraña sensación de ansiedad que siempre acompañaba a Arik cuando su padre le
decía algo que él quería creer desesperadamente.

Te prometo que iré a verte a jugar al béisbol. De verdad que estas navidades tendremos
regalos. Te juro que voy a dejar de beber.

Sí, el medidor de mentiras de Arik era cien por cien fiable.

— ¿Por qué no lo intentas de nuevo, jinete?—Por favor, por favor, dime la verdad.
Si le volvía a decir que no, la creería, igual que lo había hecho con su padre tantos
años atrás. Pero cuando la vio allí parada, sin decir ni una sola palabra, algo en su
interior se rompió. —Lo hiciste, ¿verdad? ¿Qué más me has borrado?

La boca de Limos se abrió, pero inmediatamente después se cerró. Hija de


perra. De todas las cosas que le habían hecho durante ese último mes, aquella era la
mayor violación de todas.

Se volvió hacia Kynan y le dijo:

—Estaba equivocado. No quiero quedarme aquí. Vámonos.

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***

Habían pasado tres días desde que Arik se había marchado. La casa le parecía
vacía, lo que le resultaba de lo más extraño pues nunca había pensado en su hogar
como un lugar solitario. Quizás fuera esa la razón por la que tenía la otra mansión,
la de «cara al público», al otro lado de la isla, donde casi todos los días celebraba
alguna fiesta.

Y es que Limos odiaba el vacío.

Tampoco le gustaba el Sheoul, con su atmósfera claustrofóbica, siniestras


vibraciones y luz tenebrosa, pero allí estaba, conduciendo a Bones por un sendero de
la región Horun entre Ares y Than, intentando encontrar alguna pista que los
condujera hasta Sartael.

Thanatos había conseguido sonsacarle alguna información a Orelia, la


demonio que le hacía los tatuajes. Según ella—si es que sus fuentes eran fiables—, la
mano derecha del Señor Oscuro había convertido a Sartael en su mascota, usándolo
como si de un sabueso se tratara. Con el fin de los días a la vuelta de la esquina,
Satán y Lucifer andaban buscando como posesos cualquier tipo de poderosas
reliquias u otros objetos mágicos que pudieran ayudarles en la batalla final. Por lo
visto, acababan de encontrar una daga mística que, según los rumores, había
pertenecido a Carlo Magno, y ahora iban tras la Lanza del Destino.

Limos y sus hermanos habían ido allí para detenerlos e intentar convencer a
Sartael de que les ayudara para encontrar su agimortus.

Mientras viajaban de una ciudad del Inframundo a otra, se iban inquietando


más y el sabueso del infierno que les acompañaba, Gore, no estaba poniendo nada
de su parte para facilitarles las cosas. El animal no dejaba de mordisquearle los
talones a Bones, algo que no le gustaba en absoluto al semental, así que Limos tuvo
que esforzarse al máximo para evitar que terminara atacando al can.

—Odio este lugar—masculló.

Thanatos la miró con el ceño fruncido.

—Entonces no deberías haber venido—comentó.

Ares hizo un gesto de asentimiento.

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Limos no dijo nada. Sus hermanos tenían razón, pero cuando Arik se marchó
volvió a recaer en el estado de ánimo autodestructivo por el que tanto se había
dejado llevar antaño. Un ánimo que la llevaba a arriesgarse en casi todo, a empezar
peleas y a intentar alcanzar por todos los medios, el estado de excitación que sólo el
dolor y las mentiras podían proporcionarle.

Pero ya no era igual, ¿verdad? Porque sólo después de que Arik saliera de su
casa se dio cuenta de que estar con él le producía el mismo subidón. En realidad era
una sensación similar pero mejorada, porque era pura, sin maldad, y no la hacía
odiarse a sí misma.

Tengo que conseguir que Arik vuelva. Sus hermanos la miraron fijamente. Vaya,
parecía que había hablado en voz alta.

— ¿Qué?—se defendió. —No creo que la Égida o la unidad R-X puedan


mantenerlo a salvo.

Ares, siempre dejándose guiar por el guerrero que llevaba dentro, volvió a
mirar el horizonte y le preguntó:

— ¿Has hablado con Kynan?

—No me va a decir dónde está Arik. —Palmeó la testuz del caballo y no le


sorprendió en lo más mínimo que éste le devolviera un gruñido de irritación en
agradecimiento. —Y como está protegido por el hechizo celestial no puedo
torturarle para sonsacárselo.

—No es buena idea torturar a la gente con la que supuestamente tenemos que
colaborar—ironizó Ares.

—Sí que lo es—protestó ella. —Siempre y cuando no sepan que he sido yo.

—A mí me parece bien la idea de darle una buena paliza al guardián—


intervino Thanatos.

A menudo era difícil saber cuándo Than hablaba en serio, pero en ese caso
parecía demasiado entusiasmado ante la idea de hacer sangrar a un guardián, así
que Limos se preguntó si esa actitud se debería a la mujer que le habían enviado los
de la Égida.

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—Tengo que hacer algo. —Ahuyentó a Gore en el momento en que se acercaba


de nuevo a Bones—. Hay demasiada gente que quiere ver muerto a Arik, incluido el
gilipollas que envió a los khnive. Sea quien sea.

—Sí, yo también tengo muchas ganas de saber quién es.

La profunda y resonante voz que vino desde detrás hizo que los tres giraran
sobre sus monturas y que el sabueso gruñera.

—Lucifer—siseó ella. Antes de que terminara de pronunciar su nombre, Ares


convocó un portal de desplazamiento mientras Than arrojaba una daga que
impactó contra el hombro del alto y moreno ángel caído, pero éste simplemente se
rió y sus ojos carmesíes brillaron como dos rayos láser.

—Tu prometido te está buscando, Limos. Ya va siendo hora de que regreses a


su lado.

Gore se agazapó, mostrando sus afilados dientes y pegando las orejas a la


cabeza, pero no hizo ni un solo movimiento. Buen perrito. Lucifer podía destruírle
con solo chasquear los dedos.

—Ella no va a ir a ningún lado. Ares puso a Battle al lado de Bones, listo para
conducirlos hacia el portal de desplazamiento.

— ¿Dónde está Sartael?—preguntó ella.

—Qué gracioso que me lo preguntes. Está completando una misión que le


encomendé. —Ahora sí que Lucifer chasqueó los dedos y, al segundo siguiente, un
hombre alado cayó del cielo, aterrizando al lado de él. Nada más tocar el suelo le
hizo una reverencia.

Después, el recién llegado se irguió en sus más de dos metros diez de estatura
y alzó las alas llenas de sangre sobre su cabeza desprovista de pelo.

— ¿Qué?—gruñó.

Era evidente que no le gustaba haber sido convocado por Lucifer.

—Te presento a los jinetes—dijo Lucifer con voz sedosa. —Fíjate sobre todo en
la hembra, ya que tu próxima misión será localizar su agimortus.

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Limos soltó un resoplido, intentando encubrir el hecho de que se le acababa de


parar el corazón.

—Sí, que tengas buena suerte, Sarty. Aunque no podrás encontrarlo, ya que
nosotros lo hallamos hace poco.

—Estás un poco oxidada, Limos, y el príncipe de las mentiras querrá que su


princesa tenga las dotes apropiadas para el cargo. —Los agrietados labios negros de
Lucifer esbozaron una sonrisa. —Hablando de lo cual... Tengo una oferta que
hacerte. Ve con el Señor Oscuro y ordenaré a mis acólitos que se detengan.

Bones pateó el suelo, anhelando embestir contra el ángel caído. Limos intentó
calmarle al instante.

—Primero, deberías usar un protector labial adecuado. Y segundo, ¿a qué


acólitos te refieres?

—A los que están esperando una señal mía para traerme a Arik, ahora que
Sartael lo ha encontrado.

Limos sonrió.

— ¿Y ahora quién está mintiendo? El poder de Sartael en el reino de los


humanos se circunscribe sólo a demonios u objetos demoníacos.

—Pero qué niñata más estúpida estás hecha—dijo Lucifer con tono lánguido.
—El alma de Arik pertenece a un demonio, lo que le convierte en un objeto
demoníaco. —Las alarmas internas de Limos empezaron a saltar y las siguientes
palabras del caído sólo empeoraron las cosas. —Y voy a llevarlo cuanto antes a tu
prometido. —Lucifer se acercó aún más y ella obligó a Bones a enterrar las pezuñas
en el suelo para evitar que Ares los empujara hacia el portal. —Deberías haberte
entregado a él hace mucho tiempo, Limos. Has sido bastante informal con los
términos de vuestro compromiso y no está nada... complacido.

El corazón amenazó con salírsele del pecho. Si sus hermanos llegaban a


enterarse de cuáles eran esos términos la entregarían ellos mismos a Satanás.

—Y tu madre—prosiguió Lucifer con fingida tristeza—, está muy


decepcionada. Te enseñó a ser mucho más responsable de lo que has demostrado.

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Thanatos también colocó a Styx al lado de Bones.

—Oh, sí, qué irresponsable ha sido Li por no querer contraer un matrimonio


de conveniencia con el ser más maligno que jamás haya existido.

—Limos es la envidia de cualquier hembra del Inframundo. Y sabía


perfectamente quién era su prometido cuando aceptó ser su esposa—señaló Lucifer.

Era cierto. Oh, Dios, era absolutamente cierto. La habían prometido a Satán
cuando era sólo una niña, pero después, cuando se convirtió en una adolescente
consciente de lo que hacía, acudió a él voluntariamente a confirmar el compromiso.

Pero había cambiado de idea y ahora todo se estaba viniendo abajo. Limos se
preguntó si no se vería aplastada cuando todo su mundo se desmoronase.

—Ella no estuvo de acuerdo. —Escuchó la voz de Ares como si viniera de muy


lejos. —La obligaron a aceptar cuando apenas era una cría.

Mierda. Se puso tan tensa que Bones relinchó por la presión que hizo sobre sus
costillas con los muslos. Lucifer giró la cabeza lentamente y de forma siniestra. La
escalofriante sonrisa que mostraron sus labios parecía sacada de una película de
terror.

— ¿Eso es lo que les has contado?—Echando la cabeza hacia atrás, soltó una
carcajada.

Llevada por el pánico, convocó un portal de desplazamiento a modo de arma


al lado de Lucifer. El portal le seccionó como si fuera una inmensa espada,
amputándole el brazo izquierdo y desgarrándole el hombro del torso.

El sonido que salió de la boca del ángel caído, una mezcla de dolor, odio y
furia, taladró sus oídos con tal fuerza que le rompió los tímpanos. Sintió un
tremendo dolor en la cabeza y el coro de gritos y aullidos que escuchó le dijeron
que sus hermanos y el sabueso estaban siendo presa de la misma tortura. El suelo
bajo sus pies retumbó y Lucifer se transformó en una criatura monstruosa del
tamaño de un dinosaurio. Una bestia negra llena de escamas con unas extremidades
grotescamente deformadas y unos dientes y unos genitales exageradamente
grandes. Aquella cosa le dio un zarpazo a Gore, produciéndole severas heridas por
todo el cuerpo.

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Antes de que pudiera reaccionar, Ares y Batlle la empujaron dentro del portal.

Limos y Bones aterrizaron en el patio de la mansión de Ares. Pero no estaban


solos. Bones se giró en el mismo momento en el que Sartael emergía del portal y se
lanzaba sobre ella. Aunque Bones pudo cogerle del tobillo con los dientes, el ángel
caído se las apañó para tirarla de su montura. Ambos cayeron al suelo y rodaron,
golpeándose y atacándose mutuamente con sus armas.

Sartael la cogió por el cuello y estrelló su cabeza contra una roca. Bones
relinchó furioso y sus pezuñas invadieron el campo de visión de Limos. Sonidos de
huesos rotos se entremezclaron con los gritos doloridos de Sartael y las coces de
Bones, que se dedicó a golpear la espalda y pecho del caído hasta que éste yació
inmóvil en la arena.

Limos se retorció debajo de Sartael para soltarse, agradeciendo que las


pezuñas de su garañón no la hubieran rozado lo más mínimo. Mientras recuperaba
la funcionalidad de los tímpanos, se agachó al lado del caído.

—Has cometido una estupidez al seguirme, Sarty. —Le dio una palmadita en
la calva. —Porque, ahora que te tengo, vas a decirme dónde está Arik y vas a
ayudarme a encontrar mi agimortus.

El caído se rió... o al menos lo intentó ya que tenía la boca llena de sangre.

—Voy a llevarte con tu prometido. Y voy a despellejar al humano mientras ve


cómo el Señor Oscuro te folla hasta partirte en dos.

—Eres asqueroso. —Miró a Bones. —Hazle un poquito más de daño.

Bones descubrió los afilados dientes y mordió el hombro del ángel. La carne se
desgarró de la piel produciendo un curioso sonido similar al que hacía una
cremallera al cerrarse y Sartael gritó de dolor.

—Y ahora, pedazo de mierda—ronroneó Li. —O me ayudas o le diré a Bones


que la próxima vez vaya a por una parte más blanda. Siempre le han gustado las
criadillas, así que estoy segura de que también le- encantarán las tuyas, ¿de
acuerdo?

—Te voy a joder viva—escupió él. Voy a decirles a tus hermanos cómo te
arrodillaste delante del Señor Oscuro y le rogaste que se comprometiera contigo.

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Cómo le prometiste servirle a tus hermanos en bandeja de plata como regalo de


boda. Y también voy a contarles cómo no moviste ni un solo dedo y casi te corriste
de placer cuando te pusieron el cinturón de castidad.

La garganta de Limos se quedó tan seca como la arena del suelo.

—No estabas allí. No sabes lo que pasó.

Pero lo que le había dicho era verdad.

—Era el puercoespín infernal que estaba atado a la muñeca de Lucifer durante


la ceremonia. Pasé casi cinco mil años siendo un jodido roedor como castigo por
haber permitido que otro ángel se follara a tu madre antes que yo. Se suponía que
yo tenía que haber sido tu padre, zorra. El padre de la princesa. —Sonrió
siniestramente. —Ahora seré el compañero de cama de la princesa cuando su
marido haya terminado con ella.

De pronto escuchó el grito de Cara llamándola. Se giró y vio a la compañera


de su hermano corriendo hacia ella. En ese mismo instante, dos fogonazos de luz
penetraron a través de las sombras del atardecer y vio varios pares de pies saliendo
de ellos.

El pasado estaba llamando a su puerta, atosigándola, abalanzándose sobre ella


como si fuera un avión cayendo en picado.

Soltando un alarido, cercenó la garganta de Sartael con la espada, silenciando


al ángel y sus verdades para siempre.

Than emergió de uno de los portales, llevando a Gore con él. El sabueso apenas
podía mantenerse en pie y la sangre brotaba de sus heridas como si de una cascada
se tratara. Ares salió del otro, conduciendo a un Battle renqueante.

Cara fue directamente hacia los animales, y aunque ambos se derrumbaron en


el suelo al mismo tiempo, consiguió poner una mano sobre cada uno de ellos. De los
alrededores llegaron docenas de sabuesos, tan silenciosos como sombras, y cayeron
sobre el cadáver del ángel. Limos llamó a Bones antes de que se encabritase y
comenzara una pelea, y éste se disolvió en una voluta de humo y regresó a su
brazo.

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Cara usó su don sobre los animales y, en cuestión de minutos, ambos estaban
completamente repuestos.

— ¿Qué coño ha pasado aquí?—le gritó Than a Limos. — ¿Y por qué has
matado a Sartael? ¡Era la mejor baza que teníamos para encontrar tu agimortus!

—Ya lo sé. —Por lo menos aquello no era mentira. —Pero amenazó a Arik y
me asusté. —Otra verdad.

— ¿Que te asustaste?—dijo Thanatos con escepticismo. —Pero si tú nunca lo


haces, al menos no hasta este punto.

Ares ayudó a Battle a incorporarse mientras Cara terminaba con el sabueso.

— ¿Y por qué cree Lucifer que te comprometiste voluntariamente?

—Porque es un imbécil. —Otra verdad más. Antes de que sus hermanos


empezaran a hacerle más preguntas, cambió de tema. —Tenemos que localizar a
Arik. Ahora. Lucifer no mentía cuando nos dijo que sabía dónde estaba.

Ares le dio a Battle un terrón de azúcar.

—Te recuerdo que nosotros seguimos sin saber dónde está.

—Me apuesto lo que sea a que Runa sí que lo sabe—dijo, convocando otro
portal. —Y voy a asegurarme de que se entere de qué es exactamente lo que le está
pasando a su hermano.

Porque si había algo que Limos sabía perfectamente, era lo que los hermanos
eran capaces de hacer para protegerse mutuamente.

O para traicionarse.

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Diecisiete
Con el paso del tiempo Arik se dio cuenta de que tenía que haberle pedido a
Kynan que le llevara a su apartamento. En vez de eso, le pidió que le dejara en el
cuartel general de la unidad R-X. Craso error por su parte. Los militares se
apresuraron a hacerle un examen médico completo y a someterle a todos los test
conocidos, humanos o demoníacos. Después, le aislaron para seguir examinándole
y volvieron a someterle a innumerables pruebas, esta vez para comprobar su salud
mental.

Tendría que haberse percatado de que lo iban a mantener encerrado, y más


teniendo en cuenta que él mismo había colaborado a la hora de diseñar el
procedimiento estándar a seguir cuando cualquier soldado era capturado por
demonios y pasaba un tiempo entre ellos.

Las preguntas eran interminables, repetitivas y, a veces, hasta ridículas. ¿Estás


seguro de que no les diste ninguna información importante? Sí. ¿Te poseyó algún demonio?
No. ¿Te han dejado embarazado? Dios, esperaba que no. ¿Te has sentido atraído por
algún demonio? No.

Siempre y cuando Limos no contara. Maldita fuera.

Cuando terminaron las preguntas que versaban sobre su estancia en el Sheoul


y se interesaron por el tiempo pasado con la jinete, Arik se volvió más selectivo a la
hora de explicarles todo lo que le había sucedido. Ni loco iba a contarles que había
estado sumido en un constante estado de excitación cuando estaba con ella o que le
había dado miedo comer y que sólo lo había hecho cuando pensó que se trataba de
comida para perros. O que todavía se negaba a pronunciar en voz alta su nombre.

O cómo le había borrado sus recuerdos.

También omitió la parte en la que Peste bebió de él como si fuera un batido y


le obligó a tomar su sangre, y el curioso efecto secundario que aquello le produjo:
poder sentir a los espías mandados por éste y matarlos con un simple toque.

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Lo único bueno que tuvieron todos los test e interrogatorios era que le
mantuvieron tan ocupado que no pudo pensar con detenimiento en lo que le había
hecho a Runa. Las palabras de Shade todavía resonaban en su cabeza. Había jurado
proteger a su hermana. Se había prometido a sí mismo no transformarse en el
monstruo que fue su padre. ¿Y qué era lo que había hecho? Convertirse en el
perverso ser que protagonizaba las pesadillas de su hermana hasta que Shade las
disipó. Y ahora Arik no hacía más que preguntarse si no había terminado de un
plumazo con todo el progreso que el seminus había conseguido con Runa.

No importaba que hubiera atacado a Runa cuando estaba fuera de sí. Su padre
solía darles las palizas más brutales cuando su mente estaba a mil kilómetros de
distancia y nunca lo había excusado por ello. Así que tampoco iba a hacerlo ahora
consigo mismo.

Joder, necesitaba unas vacaciones, pero aquel pensamiento siempre le llevaba


en la misma dirección: a una playa tropical que sospechosamente parecía estar
situada en Hawai y acompañado de una jinete con el pelo negro como el azabache.
De todos modos tampoco era que planeara viajar pronto. Le habían permitido
abandonar las instalaciones médicas de la unidad R-X e instalarse en uno de los
dormitorios de Fort McNair. Pero aunque podía ir y venir a su antojo, no le dejaban
salir de la base.

Lo que era una auténtica putada. Era un soldado y toda la raza humana estaba
en guerra. Necesitaba hacer algo. Luchar en su bando. El bando humano, no el
bando de los jinetes. Bueno vale, estaban del mismo lado, pero no en el mismo
equipo.

El problema era que le había encantado luchar al lado de Limos contra los
khnive. Ella le había cubierto las espaldas y ambos se habían movido como si
estuvieran sincronizados de una forma como nunca antes había experimentado,
excepto con Decker.

Se frotó el pecho como si le estuviera doliendo el corazón. ¿Qué cojones? ¿Es


que los demonios le habían convertido en un cachorrito enfermo de amor? ¡Maldita
fuera!

Un golpe en la puerta de su habitación interrumpió sus patéticas cavilaciones,


y Kynan y Decker entraron antes de que le diera tiempo a decirles que pasaran. Un

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detalle que les perdonó porque necesitaba alejar su mente de Runa y Limos. Y
porque le traían cerveza.

Decker sacó un botellín de Bud de un pack de seis y se la lanzó.

—Puedes hacer que un paleto deje el pueblo...—empezó Arik.

—...pero nunca conseguirás que deje de tomarse una Bud—terminó Kynan.

Decker les mostró a ambos el dedo corazón a modo de respuesta.

—Yo lo veo de este otro modo—dijo Decker con su peculiar acento sureño. —
Puedes beber agua del grifo, o puedes tomarte una Budweiser helada. —Levantó el
ahora pack de cinco cervezas y lo balanceó delante de Kynan.

—Sí, sí. Dame la jodida cerveza. Pero no creas que ahora me pondré a ver la
NASCAR o cualquier otra carrera de coches.

—Ya te he dicho que te engancharás en cuanto empieces a verla—masculló


Decker, lanzándole una cerveza.

—Sólo si los pilotos son demonios—convino Kynan.

—Algo de eso se rumorea sobre los hermanos Busch, aunque no creo que
tengan razón. También se dice algo parecido de Jimmy Johnson. Ha ganado
demasiadas veces como para considerarlo normal.

Poniendo los ojos en blanco, Kynan se sentó en una de las dos sillas que había
en la estancia y Arik ocupó la otra. Como en los viejos tiempos, Decker se tumbó
encima de la cama y se acomodó como si se tratara de su casa. Habían congeniado
desde el principio, aunque, como en toda amistad que se precie, habían pasado por
algunos momentos de tensión. Pero, ¿no le pasaba lo mismo a cualquier pareja? En
realidad Arik nunca había creído que necesitara algo más... no cuando tenía a esos
buenos amigos y a toda una comunidad militar a su alrededor.

Así que sí, todo seguía igual. Como siempre. Pero aun así tenía la extraña
sensación de que se estaba perdiendo algo.

Te estás perdiendo a Limos, imbécil.

Mierda, estaba jodido.

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—Tienes muy buena pinta para haber estado en las entrañas del Infierno todo
un mes.

Arik se bebió de un trago la mitad de la cerveza.

— ¿Si? Pues no te lo recomiendo para pasar unas vacaciones.

— ¿Estás bien?—preguntó Kynan en un susurro, mirándole completamente


serio.

Arik estaba harto de que le hicieran siempre esa misma pregunta, ya que
encerraba demasiado pesimismo y tristeza.

—No podría estar mejor.

—Runa quiere verte. Me ha dicho que no le devuelves las llamadas.

—Estoy muy ocupado.

Ocupado tratando de evitarla.

Kynan captó la indirecta y se abstuvo de seguir en la misma dirección. Decker


tampoco lo hizo; tomó un trago de cerveza y se limitó a cambiar de tema. Gracias,
chicarrón del sur.

—Bueno... ¿Y qué te llevó a besar a un Jinete del Apocalipsis y ganarte un


pasaje de primera en el tren negro?

Joder, a veces necesitaba un traductor para poder entender a Decker.

Kynan tiró a Decker la chapa del botellín de cerveza, golpeándole en la cabeza.

—Se refiere a una de esas canciones country que tanto le gustan y que siempre
me obliga a escuchar. Una que habla de un tren que va al Infierno.

—En mi caso no hubo tren sino más bien unas garras llenas de espinas. —Arik
intentó guardar con llave aquellos recuerdos y se terminó el resto de la cerveza.

— ¿Y bien?—Decker le pasó otro botellín. — ¿Por qué lo hiciste? No sabía que


te gustara estar en el otro bando.

—Besé a la jinete hembra, idiota. No soy gay.

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—Joder, tío, ya sé que no eres gay. —Decker se apoyó sobre un codo. —Me
refería a lo sobrenatural, a que no sabía que te pusieran esos seres.

Kynan resopló.

—Si conocieras a Limos, a ti también te pondrían, Deck.

Arik suspiró.

— ¿Estáis aquí por alguna razón, capullos?

— ¿Tienes algo mejor que hacer?—preguntó Kynan.

—No, pero no creo que hayáis venido sólo para traerme cerveza y sentaros a
pasar el rato. Así que, o habéis venido para comprobar mi estado de salud mental, o
para contarme alguna mierda de la Égida o de la unidad R-X. ¿Cuál de las dos?

—Ambas—admitió por fin Decker. Después se terminó lo que le quedaba de


cerveza. Su amigo a veces daba la impresión de ser un pueblerino grandullón un
poco lento; pero Arik estaba convencido de que ése era el papel que quería
representar, pues sabía perfectamente lo inteligente que podía llegar a ser.

Arik cambió la posición de la silla y se sentó poniendo el respaldo frente a su


pecho.

— ¿Qué pasa?

Kynan apoyó los pies encima del escritorio.

—Cuando estuviste con Limos, ¿te dijo algo sobre su agimortus?

Arik les puso al tanto del tema de los demonios isfet. Algo de lo que Kynan no
tenía conocimiento.

—Mierda—masculló. —Todo lo que tenemos es un párrafo de la Daemonica. Si


un jinete bebe de la Copa del Engaño y las Mentiras, el Hambre se desatará sobre la faz de la
Tierra. ¿Te contó algo sobre Thanatos?

—No, mantuvieron las bocas bien cerradas—gruñó Arik. —Estamos jodidos.


Toda la humanidad lo está. A menos, por supuesto, que hayáis ideado algún plan
maravilloso mientras he estado en Disneylandia. —Kynan y Decker intercambiaron

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miradas y Arik tuvo un mal presentimiento. — ¿Qué? ¿Qué es lo que no me estáis


contando?

— ¿Te dio Limos alguna pista sobre Thanatos y su... esto...?—Kynan dejó de
hablar, intentando buscar la palabra adecuada. Lo que a Arik le pareció de lo más
extraño, ya que el sigil se andaba con rodeos muy pocas veces.

Esta vez fue Decker el que puso los ojos en blanco.

— ¿Qué sabes sobre su vida sexual?

Arik se quedó paralizado, con la cerveza a escasos milímetros de sus labios.

— ¿Su vida sexual?

—Sí, ya sabes, ¿qué es lo que le pone? ¿Los hombres? ¿Las cosas pervertidas?
¿El rollo sado? ¿O es más como tú y le van las cosas normales?—Decker dijo eso
último con una sonrisa irónica.

Mira quién fue a hablar. El tío había salido con la misma chica desde el instituto,
hasta que rompió con ella el año anterior, cuando ya no pudo mentirle más sobre su
trabajo. Tuvo que escoger entre seguir mintiendo o dejar la R-X y Decker eligió su
carrera. Arik no podía culparle. No era un buen momento para dejar las armas.

— ¿Es que tengo pinta de ser el confesor de Than? ¿Cómo cojones voy a saber
lo que le pone? ¿Y por qué me preguntáis algo así?—Arik miró a ambos hombres,
que se retorcían como colegiales a los que hubieran pillado haciendo alguna
travesura.

—Porque hemos enviado a Regan para seducirle.

Arik casi se atraganta con la cerveza.

— ¿A Regan?—preguntó casi sin aliento. —Pero si tiene las mismas armas de


mujer que un cactus con la rabia.

Decker frunció el ceño.

—No creo que los cactus puedan contraer la rabia.

Kynan le lanzó a Decker una mirada de « ¿me estas tomando el pelo?» y


volvió a dirigirse a Arik.

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—Mira, esto tiene que quedar entre nosotros. Nadie puede enterarse. Solo
unos pocos sigils lo saben.

Aunque seguía estupefacto por la noticia, Arik asintió.

—De acuerdo. Thanatos comentó que la habíais enviado, pero cree que es
porque la Égida quiere completar las lagunas históricas que le faltan o algo por el
estilo. ¿Por qué la mandasteis para acostarse con él?

—Porque necesitamos que se quede embarazada—respondió Kynan.

Arik parpadeó.

—Creo que no te he escuchado bien.

—Sí que lo has hecho. —La voz de Decker sonó igual de tristona que la de
Igor, el burro de Winnie the Pooh. —Vaya una mierda, y yo que creía que podía estar
enamorada de mí.

Kynan se terminó la cerveza y le explicó cómo estaban las cosas. La profecía,


blablabla, el niño inmortal que salvaría el mundo, blablabla, y un montón de cosas
más que Arik ni siquiera escuchó porque no podía asimilar la mayor parte de lo que
Ky le estaba contando.

Regan, la Reina de Hielo, se iba a sacrificar para acostarse con un jinete,


cuando Arik no podía hacerlo con la mujer que quería, que daba la casualidad que
también era una jinete.

Iba a pedirle a Decker que le pasara otra cerveza cuando los móviles de sus
dos amigos sonaron al mismo tiempo. En el exterior, las alarmas se dispararon con
gran estruendo.

Decker descorrió la cortina de la ventana.

—Nos están atacando. Joder. ¿Cómo coño han podido acceder los demonios a
la base? Se supone que está protegida.

—Hijos de pu...

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El sonido de un disparo se unió al coro de gritos y chillidos. Los soldados no


sabían que las balas no les hacían nada a la mayoría de las criaturas del
Inframundo.

Los oficiales de mayor rango de la base sí que estaban al tanto de la existencia


de los demonios, pero el resto de militares no tenían ni idea. Y lo único que estaban
consiguiendo en ese momento era enfurecer más a los seres sobrenaturales con sus
diminutas balas.

Arik abrió la puerta en el mismo instante en el que las hordas demoníacas


irrumpieron en el área de los dormitorios.

—Estamos jodidos—masculló Decker, buscando en su cazadora el sfilo típico


de los guardianes.

Kynan hizo lo mismo y le arrojó uno a Arik.

— ¿Estáis listos?—preguntó Ky.

Arik comprobó el filo de oro del arma de doble hoja con forma de «s». De su
pulgar manó una gota de sangre.

—Mandemos a esos cabrones al infierno al que pertenecen.

***
Limos, Ares y Thanatos aterrizaron en el mismísimo Infierno en la Tierra,
literalmente hablando.

Miles de demonios habían tomado la base militar en la que se encontraba


Arik, aplastando a los soldados como si fueran figuritas de mantequilla. Los gritos y
disparos inundaban el aire, y el olor a sangre y a tripas desgarradas golpearon con
fuerza las fosas nasales de Limos. Guiando a Bones con las rodillas, cabalgó en busca
de Arik embistiendo demonios a su paso. Mientras tanto, Ares los partía en dos con
su espada y la guadaña de Thanatos se encargaba de cercenar sus cabezas.

Bones, que afrontaba cada batalla como si se tratara de un bufé libre, mordió la
cabeza de una especie de criatura llena de púas y la masticó como si se tratara de
una apetitosa manzana.

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— ¡Allí!—Thanatos señaló un claro frente a un edificio enorme donde Kynan,


Arik y un hombre rubio luchaban contra sus atacantes con sfilos y dagas. La
contienda era salvaje y Arik, con sus pantalones negros de militar, era la
personificación de la muerte. Sus movimientos eran precisos y certeros, y con unos
cuantos giros, cuchilladas y patadas, terminó con seis inmensos demonios como si
fueran meros espantapájaros.

El militar sabía pelear.

Y eso ponía a cien a Li.

Instantes después, sin embargo, las cosas dieron un giro inesperado. Un par de
ángeles caídos se materializaron en medio de la pelea y fueron directos a por Arik.
Mientras uno le tiraba fuertemente contra el suelo, el otro le golpeó con una especie
de bola de poder que le dejó convulsionándose y con la nariz sangrando
profusamente.

Limos estaba harta de los ángeles caídos. No había hecho sufrir a Sartael lo
suficiente, pero ahora iba a resarcirse con creces.

Soltando un rugido, espoleó a Bones en una carrera mortal y cargó contra


todos ellos. A su paso derrumbó a demonios y a humanos por igual, pero no le
importó. Nadie le hacía daño a su hombre.

No tenía sentido seguir negándolo. Había considerado a Arik como suyo


desde que se dieron el primer beso. Él tenía razón y se lo había dejado claro: Limos
había querido ese beso. De hecho lo quería a él. Y ella siempre cuidaba de lo que era
suyo.

Bones se estrelló contra uno de los caídos, aplastándole bajo sus pezuñas al
tiempo que le desgarraba las alas con los dientes. Limos movió la espada con tal
rapidez que, mientras desmontaba al semental, se convirtió en una afilada y letal
espiral que infligió una docena de heridas al otro ángel antes de que éste se diera
cuenta de quién le estaba atacando.

A sus oídos llegó el sonido de un disparo. Inmediatamente después Bones


relinchó, encabritándose. Limos se dio cuenta de que el garañón tenía una herida
del tamaño de una pelota de béisbol en un costado de la que manaba abundante
sangre. A los pocos segundos estaba completamente curado, pero ella percibió su

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dolor, y vaya si dolía. Instantes después, una bala rebotaba contra su armadura. Los
humanos eran tan estúpidos que no sabían distinguir a los amigos de los enemigos.

Arik se puso de pie y sus ojos brillaron llenos de furia. Al principio Limos
creyó que el enfado iba dirigido contra ella, pero cuando el militar cargó contra un
soldado que la estaba apuntando con su M-16 se sintió un poco conmovida.

Pero no tuvo tiempo de deleitarse en la sensación que la defensa de Arik le


causó porque otro par de ángeles caídos apareció de la nada. Uno de ellos golpeó a
Kynan con tanta fuerza contra un lateral del edificio que el sigil cayó al suelo con el
brazo torcido en una postura antinatural y el hueso fracturado sobresaliendo de
entre la piel.

— ¡Arik!—le gritó. — ¡Tenemos que irnos!

Él se giró hacia ella, aunque sus puños todavía sujetaban la camisa del
soldado.

—No me voy a ir a ningún lado.

Limos corrió hacia él, seguida de Bones, que golpeó a todos los demonios que
intentaban atacarla por los flancos.

—Los demonios están aquí por ti. Si nos vamos, también se irán. —Miró a los
humanos que estaban a su alrededor. —Es la única oportunidad que tienen de
sobrevivir.

Arik dudó durante un segundo. Después soltó una maldición y dejó de lado al
estupefacto soldado que aún seguía sujetando.

—Está bien.

Limos convocó un portal de desplazamiento, tomó las riendas de Bones y la


mano de Arik y los metió rápidamente en él. Al instante siguiente sus pies tocaron
la cálida arena de la isla griega de Ares, a unos cuantos metros de distancia del
lugar en el que había terminado con la vida de Sartael. No quería volver a pensar en
ese incidente el resto de su vida y esperaba que Ares y Thanatos también se
olvidaran de él.

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—Putos demonios—maldijo Arik. — ¿Cómo consiguieron llegar a la base?


Estaba protegida.

—La superficie, pero no el subsuelo—apuntó ella. —Y desde luego no contra


el poder que Lucifer ostenta. Una vez que los demonios accedieron a ella desde
abajo, desactivaron todas las defensas y símbolos de protección. Por eso pudimos
entrar nosotros y los ángeles caídos.

— ¿Lucifer?

Limos asintió con la cabeza.

—Me dijo que te había encontrado y que iba a por ti. Esos demonios debían
ser sus acólitos. Créeme, tu gente no ha luchado nunca con nada que se le parezca
lo más remotamente. Además, el hecho de que sus poderes surtan efecto en el reino
de los humanos sólo puede significar una cosa: que la barrera entre ambos mundos
se está desmoronando. De ahí a que cada uno de los demonios que pueblan el
Sheoul pueda liberarse y llegar a la tierra hay muy poco trecho. Muy, muy poco.

—Creía que para que eso sucediera se tenían que romper todos los Sellos.

Ella sacó un trozo de cecina de alce de las alforjas y se la dio a Bones.

—Cuanto más poderoso sea Peste y más tierras reclame en nombre del Sheoul
del reino de los humanos, más frágil se volverá la barrera.

—Fantástico. —Arik se guardó el sfilo en un bolsillo especial de los pantalones


con cuidado de no cortarse. — ¿Por qué me has traído aquí?

—Porque Cara ha mandado a unos cuantos sabuesos infernales a mi casa para


que se encarguen de cualquier espía o potencial amenaza, y necesito hablar con ella
para asegurarme de que la zona está limpia antes de llevarte allí. —Soltó un sonoro
suspiro. —Sólo espero que los sabuesos no se coman a ningún humano.

Arik le dirigió esa mirada que decía « estás como una cabra» sin palabras.

—Si, Eso sería un detalle por su parte.

Limos extendió el brazo.

—Bones, ¡a mí!

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El garañón, que todavía masticaba la cecina, se disolvió en una columna de


humo y se asentó en su piel sin protestar.

— ¿Y ahora qué? quiso saber Arik, mientras se enjugaba una hilera de sangre
que le caía de la sien. — ¿Vas a llevarme de nuevo a tu casa y a mentirme una vez
más?

Ella empezó a andar hacia la puerta de entrada.

—Estoy segura de que eres el paradigma de la verdad, Arik.

—Yo nunca he borrado la memoria de nadie. —Arik se puso al lado de ella y


sus botas de combate resonaron en el pavimento.

—Oh, vale. Ha hablado San Arik. ¿Me estás diciendo que nunca has mentido?
¿Acaso le cuentas a todo el mundo que conoces quién eres y a qué te dedicas?

—No es lo mismo. Mi trabajo es un asunto de Estado y es confidencial.

— ¿Y qué me dices de las mujeres que conoces? ¿También les ocultas tu


profesión? ¿Les dices quién eres realmente? ¿O te las follas con todas esas mentiras
de por medio?—Al ver que él se tensaba, soltó un bufido. —Sí, eso creía.

Lo peor de todo era que se había puesto celosa sólo con imaginarse a Arik con
esas mujeres.

—Hay una enorme diferencia entre mentir para hacer daño a alguien y ocultar
información para protegerle.

—Sigue creyéndote ese cuento, Pinocho—se burló Li.

Arik se limpió la sangre que tenía en la nariz.

—De todos modos, ¿cómo me encontraste?

—Runa me dijo dónde estabas cuando le conté que corrías peligro. También
me comentó que no le has devuelto ninguna de las llamadas que te ha hecho.

— ¡No debería haberte dicho nada!—masculló.

Cara los recibió en el umbral de la puerta. Estaba recién duchada, con el pelo
aún mojado y vestida con uno de sus habituales pijamas de franela.

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—Los sabuesos han limpiado toda tu isla. Hubo un pequeño... contratiempo,


pero, aparte de eso, puedes volver sin ningún problema. Habrá seis sabuesos
vigilando los alrededores de tu casa constantemente. —Se mordió el labio. —Una
cosa más, si queréis entrar, yo que tú les llevaría la contraria. Es más, pondría un
protector en el sofá. Uno especial para pelo de perro.

Genial, simplemente genial. Limos no había tenido nunca una mascota, ni


siquiera un perro normal y corriente, y ahora tenía toda una manada de sabuesos
del infierno con los que lidiar.

De pronto, un portal de desplazamiento se abrió a escasos metros de ellos y


Ares emergió de él con la armadura cubierta de sangre.

Arik corrió hacia él.

— ¿Cómo está la base? ¿Y los soldados? ¿Y Ky y Decker?

—Kynan va de camino al Hospital General del Inframundo. Decker está


ayudando a examinar y clasificar a los heridos. Ha habido un montón de bajas.
Tantas que a Thanatos le es imposible abandonar el lugar.

—Mierda. —Arik soltó un lento suspiro. —Tengo que ir a ayudarles...

—No puedes. —La voz de Ares era enérgica aunque controlada, una señal de
respeto de un guerrero a otro. —Lo único que conseguirás es que los demonios
regresen.

—Entonces, ¿cuándo podré volver?

— ¿Es que todavía no lo entiendes, Arik?—preguntó Limos suavemente. —


Lucifer va detrás de ti y mi hermano ha reclamado tu alma. Eres un peligro para los
tuyos. Ahora formas parte de nuestro mundo.

***
La última vez que Reaver perdió sus alas fue durante su caída y aquella
pérdida había sido indolora; al menos físicamente hablando.

Había dos formas de castigar a un ángel. Una era expulsarlo del Cielo al reino
de los humanos. En ese caso, el ángel sentía cómo sus alas se desintegraban

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mientras caía, pero podía volver a ganarse un sitio en el Cielo—siempre que no


entrara en el Sheoul—y, por ende, recuperar sus alas, como le pasó a Reaver. A estos
ángeles se les llamaba semicaídos.

Y la otra, muy diferente de la primera, se producía cuando el ángel era


expulsado del Cielo para enviarlo directamente al Sheoul, en cuyo caso sus alas le
eran arrancadas por otros ángeles. Después, el desafortunado bastardo era
arrastrado hacia una boca del infierno o se le transportaba a través de un portal de
desplazamiento al Inframundo. Esos ángeles, como Harvester, eran auténticos
caídos y, a la larga, volvían a tener alas, pero negras, similares a las de los
murciélagos y con la punta en forma de garra.

Las alas de los ángeles eran su principal fuente de poder, por eso Reaver, al
carecer de ellas durante las décadas que estuvo en la Tierra como semicaído, no
pudo echar mano ni de las fuerzas celestiales ni de las demoníacas. Y ahora que le
habían cortado las alas con esa sierra ósea tan desafilada, se sentía tan desvalido
como durante su estancia en el reino de los humanos, cuando caminó por la
delgada línea que separaba el Bien del Mal.

Con los pies sujetos por cadenas incrustadas a la pared de piedra, se sentó
sobre el frío suelo llevando puestos sólo unos pantalones. La sangre caía en hileras
por su espalda desde el lugar donde solían estar sus alas.

Se había dado cuenta de que las cadenas que lo sujetaban estaban hechas con
huesos de sus propias alas. Habían debido de usar alguna especie de magia negra
para fundirlos y darles forma, y cuando se los pusieron alrededor de la pierna,
traspasaron la carne y se fundieron con los huesos de sus tobillos. Su cuerpo era el
que le mantenía prisionero, y tensar y forcejear contra las ataduras lo único que le
produjo fue un dolor tan intenso que estuvo a punto de desmayarse.

Un invento de lo más ingenioso. Algo retorcido y enfermizo, sin lugar a


dudas, pero también ingenioso.

Alzó la vista y vio cómo Harvester aparecía en el umbral de la puerta vestida


con una túnica negra. En la mano llevaba una botella con lo que pensó podría ser
vino tinto.

—Qué bien. Ya te has despertado.

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—Qué bien. —La imitó él. —Todavía sigues siendo una zorra.

El ángel hembra entró en la habitación.

—Creo que alguien se ha despertado con el pie izquierdo.

Reaver cerró los ojos y apoyó la espalda contra la pared; un movimiento que le
causó una tremenda agonía, aunque permaneció impertérrito puesto que no quería
que ella se diera cuenta por nada del mundo.

— ¿Por qué estás haciendo esto?

—Porque siempre he querido tener a un ángel como mascota.

Reaver resopló.

— ¿Quién te ha ayudado, Harvester?—Abrió los ojos. —Es evidente que tú no


hubieras podido hacerlo sola.

— ¿Hacerlo?—Se dio golpecitos en la barbilla. —Hmm, es algo que tendré que


pensar, porque apuesto que eres un portento en la cama.

El mero pensamiento le produjo náuseas.

—Y lo soy. Pero eso es algo que nunca sabrás.

—Oh, lo sabré si quiero. Me di cuenta de cómo me mirabas. ¿Sabes lo fácil que


me resultó distraerte? Todo lo que tuve que hacer fue enseñarte unos centímetros
de mi trasero y ya estabas babeando.

—Más bien asqueado. Además, aparté la mirada.

—Estabas excitado. Por eso apartaste la mirada. Algo con lo que contaba y que
fue precisamente lo que me permitió activar el hechizo que te dejó paralizado.
Estaba en el anillo que te di. —Soltó un melodramático suspiro. —Los hombres son
tan previsibles. Da igual si son demonios, humanos o ángeles. Basta con enseñarles
un poco de carne para que sufran un colapso cerebral. En cuanto a ti, ¿crees que
nunca me he fijado en cómo miras a las mujeres que van vestidas como si fueran
actrices porno? ¿Que nunca me he preguntado sobre el tipo de hembras que solías
follarte cuando eras un semicaído?

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Reaver apretó los puños, deseando con todo su ser tener el cuello de la caída
entre sus manos.

— ¿Celosa?

Ella se rió.

—Más bien no. Por lo visto te mantuviste alejado de las humanas, pero no
pudiste apartar las manos de las cambiantes, teriántropas, caídas, ángeles o
súcubos, sobre todo si llevaban minifalda y medias con liga. —Con un sensual
movimiento, separó las piernas de modo que su túnica se deslizó hacia arriba,
enseñando centímetros y centímetros de piel desnuda. —Y según parece, te
encantaba que te hicieran una buena mamada.

Reaver se encogió de hombros. Uno de los gestos menos inteligentes que había
tenido en su dilatada existencia, porque las heridas producidas por el desgarro de
sus alas se rozaron contra la pared.

—Como a todos los tíos.

—Sí, supongo que sí.

Harvester se sentó frente a él e, inconscientemente, la mirada de Reaver voló


hacia abajo. La levantó al instante para concentrarse en su mirada, pero ya era
demasiado tarde; había visto un tentador atisbo de su oscura y misteriosa
feminidad.

—Ni se te ocurra intimidarme o tiraré de esas cadenas tan fuerte que te


arrancaré los fémures antes de que te des cuenta.

— ¡Me las pagarás!—escupió él

Esbozando una perversa sonrisa, Harvester comenzó a recorrer con la lengua


el borde de la botella. Estaba claro que su intención era hacerle imaginar que lamía
una parte más íntima de su cuerpo.

— ¿Sabes cómo caí?—Introdujo la lengua en la boca de la botella. Después la


sacó y le dio un ligero golpecito en el borde. —Como ángel perteneciente al grupo
de los tronos, era una de las encargadas de impartir justicia entre los humanos. —
Extendió el brazo y le clavó una de las uñas en la clavícula. —Durante siglos maté a

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hombres en cuyos corazones reinaba el mal y la emoción que sentía al hacerlo se iba
haciendo más y más fuerte con cada muerte. Pero un día maté a un inocente, y esa
emoción se transformó en una poderosa sensación electrizante. Quería más. Así que
empecé a matar simplemente por el placer de hacerlo. —Inclinándose hacia delante,
lamió la gota de sangre que le había producido al arañarle. —Y cuando descubrí
que arrastrar a humanos hasta el Sheoul me permitía disfrutar de los gritos de sus
almas una y otra vez...—Gruñó de placer. —Oh, la sensación es mejor que un
orgasmo.

— ¿Por qué me estás contando esto? ¿Qué es lo que quieres de mí?

—Te lo cuento porque quiero que te quede claro lo que soy capaz de hacer con
tal de tener el poder que anhelo. Por eso estás aquí. —Ladeó la cabeza, pensando. —
Bueno, en parte. Me han ordenado que te mantenga ocupado. Y también necesito
que me prestes algo de tu fuerza. —Le puso la botella en los labios. —Bebe.

Apretando los dientes, Reaver hizo un gesto de negación con la cabeza.

—No es veneno. Es vino—le tentó ella.

Él volvió a negarse.

—No seas tan testarudo. —Harvester llamó a Whine, y el inmenso macho


estuvo allí en menos de un segundo. —Ábrele la boca.

Whine le cogió la cabeza, le sujetó por la frente y tiró con fuerza de su


mandíbula. Soltando un gruñido, Reaver golpeó a Harvester en el pecho y, al
mismo tiempo, echó la cabeza hacia atrás para darle al huargo en plena boca. La
caída se tambaleó y la sangre salpicó el suelo, pero Reaver no tuvo tiempo de
saborear su victoria porque Whine le incrustó el puño en la mandíbula con tal
intensidad que cuando escuchó un crujido creyó que se la había dislocado.

Harvester maldijo en voz alta y se dispuso a cumplir su amenaza anterior,


tirando de las cadenas. Reaver sintió tal dolor que llegó a pensar que los huesos se
le estaban separando de la carne. La agonía fluyó por todo su cuerpo hasta sacarle
todo el oxígeno que tenía en los pulmones. Algo entró en su boca. Después, un
líquido cálido y espeso fluyó por su garganta. ¿Sangre?

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—Ya está, ahora sólo tenemos que esperar. —Harvester empezó a convertirse
en un mero borrón frente a él. —Vino de médula de neethul. Te encantará.

Una alarma resonó en el interior de Reaver, tan dolorosa y asfixiante como las
cadenas que lo mantenían prisionero.

Ya había probado el vino de médula antes, justo en los días posteriores a su


caída, y le bastó un solo sorbo para convertirse en un completo adicto. Durante
meses no paró de beber, hasta que unos demonios le encontraron escondido en un
granero abandonado y llamaron al Hospital General del Inframundo. Shade y su
hermana Skulk le llevaron a la clínica y Eidolon consiguió desintoxicarle.

De no haber sido por aquel demonio y el personal del hospital lo más seguro
era que hubiera terminado muy mal. Los semicaídos que no reaccionaban pronto
solían ser arrastrados al Sheoul en contra de su voluntad para que abrazaran el Mal
de forma irreversible.

—Whine—dijo Harvester. ¿Tenía la voz difusa o se lo parecía a él?—Sácale


sangre y llévasela al orphmage.

Oh, mierda. Su sangre... ¿qué querría hacer con ella? La respuesta dejó de
importarle en el mismo momento en que sintió la familiar quemazón que le produjo
el vino de camino a su estómago. Y cuando la anhelada oleada de placer inundó
todo su cuerpo, liberándole de su sufrimiento, se arqueó en busca de más.

El calor se apoderó de él de un modo eróticamente irresistible y su miembro y


sus testículos palpitaron de lujuria.

Una increíble miríada de espasmos azotó la base de su columna vertebral, y


un cálido chorro seminal salió disparado de su pene mientras su cuerpo se
convulsionada por un orgasmo interminable que le dejaría completamente
desvalido y sin fuerzas en cuanto finalizara.

Su mente empezó a gritarle que estaba metido en un bueno lío, pero en ese
momento era lo que menos le importaba.

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Dieciocho
Sin lugar a dudas, Thanatos era el jinete gruñón. Le había pedido a Regan
que tocara un documento, pero no le había explicado por qué, y cuando todo lo que
ella pudo decirle era que quien lo escribió creía que estaba traduciendo un mensaje
del Señor Oscuro, hizo un gesto de asentimiento y la sacó a empujones de la
biblioteca. Desde entonces, la había evitado salvo que necesitara usar su don o
cuando ella le pedía ayuda con alguna traducción de su vasta colección de libros.
Así era imposible que una chica pudiera desplegar sus armas de seducción.

El único consuelo que le quedaba era que, teniendo en cuenta el constante ir y


venir de hembras de todas clases, había constatado que no era gay. Llegaban a
todas horas, vestidas o sin vestir, pero los sirvientes vampiros siempre las
rechazaban. Al principio, Regan supuso que era porque al jinete no le gustaban las
mujeres, pero, de ser así, ¿cómo es que nadie se había enterado después de tanto
tiempo? ¿Y por qué no venía entonces ningún hombre?

Desde que estaba allí, ningún macho, de la especie que fuera, había pisado el
castillo. De modo que sí, estaba segura de que no era gay. Lo que realmente sucedía
es que era un gilipollas al que no le gustaba nadie.

Y eso la llevaba a otra gran certeza: que tenía un duro trabajo por delante, por
no decir imposible.

No sabía muy bien dónde pasaba el jinete su tiempo libre, pero sí que no era
en aquel castillo helado. Los sirvientes vampiros habían atendido todas sus
necesidades, algo que, en un primer momento, la hizo sentirse bastante incómoda.
La habían adiestrado para matar a los chupasangres, no para tenerlos a su servicio
las veinticuatro horas del día. Y lo más extraño de todo era que algunos podían
caminar bajo la luz de sol. Cuando les preguntó por esa habilidad, guardaron
absoluto silencio sobre el tema. ¡Qué interesante!

Desde que llegó allí, se había pasado la mayor parte del tiempo ejercitándose
en el gimnasio de Thanatos o visitando su maravillosa biblioteca, un lugar que no

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tenía nada que envidiar a las bibliotecas que la Égida tenía en sus principales
cuarteles.

Sí, vale, su primer objetivo era acostarse con el jinete, pero también había
venido a intercambiar conocimientos y los de Thanatos eran muy amplios.

Incluso se había ofrecido a darle una nueva perspectiva de documentos y


textos que él ya había estudiado minuciosamente, y aunque no le ayudó a hacer
grandes descubrimientos, sí que pudo decirle cuáles habían sido escritos por
falsificadores.

Lo que encontró más interesante era que, además de estar obsesionado con
encontrar la forma de restaurar el Sello de Reseph y localizar el agimorius de Limos,
también estaba centrado en dar con su padre. La única diferencia era que, cuando se
trataba de hablar del ángel que le dio la vida, tendía a escoger mucho sus palabras,
como si aquella búsqueda personal estuviera mal o fuera en algún modo egoísta.

Dicha búsqueda había tocado el corazón de Regan porque, por mucho que le
costara admitirlo, el tema de los padres le llegaba al corazón. Puede que fuera una
estupidez por su parte, pero dedicó algo de tiempo extra a buscar entre el material
de Thanatos que hablaba de su vida y de la de sus hermanos para ayudarle. Una
ayuda que no le supuso ningún sacrificio, teniendo en cuenta que lo único que tenía
que hacer era algo que le apasionaba: pasarse horas en una enorme biblioteca que
estaba repleta de libros que ni siquiera sabía que existían.

Encontró, entre otros, libros de cocina demoníacos y todo tipo de novelas de


ficción—desde libros infantiles, hasta novelas románticas o de terror—todos ellos
escritos por demonios. La verdad era que las historias eróticas eran bastante
explícitas. También dio con libros que hablaban sobre los Cuatro jinetes escritos
tanto por humanos como por demonios, incluso había uno escrito por un ángel.
Muchos de esos libros eran ficción—parecía que a Thanatos le encantaba
coleccionar todo lo que tuviera que ver con ellos, desde libros, hasta videojuegos y
películas—pero varias docenas hablaban de historias reales. Muchas de ellas eran
simples especulaciones y relatos contados de primera mano.

Hubo un libro que consiguió sacarle los colores. Aunque también había que
tener en cuenta que la autora era una súcubo que afirmaba haber mantenido
relaciones sexuales con todos los hermanos.

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El libro era una mezcla de urban fantasy y relatos del Penthouse, y Regan se
encontró a sí misma acurrucada en el descomunal butacón de cuero que había en la
biblioteca de Thanatos, al lado de la chimenea, devorando las páginas tan rápido
como podía. Dios, teniendo en cuenta la velocidad a la que estaba corriendo su
sangre en ese momento, ni siquiera necesitaba el fuego para entrar en calor.

La súcubo, cuyo nombre era Pilani, alegaba conocer detalles muy íntimos de
los tres hermanos. El primer encuentro lo tuvo con Ares, en un pub llamado «Los
Cuatro Jinetes». En su relato describía el poder, la furia y la forma tan salvaje y
violenta en la que el jinete hacía el amor, Regan se estremeció. Sólo se había
acostado con alguien, una vez, y no recordaba que fuera nada parecido a lo que
Pilani contaba sobre Ares.

Definitivamente, Regan no había alcanzado tantos clímax, ni se había quedado


exhausta después de hacerlo. No, sólo había tenido un orgasmo durante el cual
pudo sentir cómo su poder intentaba liberarse, como si quisiera arrancarle el alma a
su novio. Así que tuvo que romper con él esa misma noche y no volvió a mantener
una relación sexual jamás.

Después de Ares, Pilani se había acostado con Reseph, del que decía que era
juguetón, galante, incansable, aventurero, en algunas ocasiones arriesgado y al que,
por lo visto, le encantaba... A Regan se la cayó la mandíbula al suelo y pasó
rápidamente la página, saltándose la predisposición de Reseph a probar cualquier
cosa.

Con la boca seca y prácticamente jadeando, Regan pasó directamente al


encuentro de Pilani con Thanatos.

Me acerqué hasta el lugar en donde estaba sentado, un oscuro rincón del pub «Los
Cuatro jinetes». Sus ojos brillaron en cuanto me vio. Había estado con sus hermanos varias
veces; de hecho, Reseph nos miró divertido desde su propio rincón, donde estaba animando a
una demonio trillah para que le acariciara mientras otras hembras se iban arremolinando a
su alrededor en lo que desembocaría en una de sus famosas orgías.

Me habría ofrecido a él, si no me hubiera rechazado antes. No conocía a ninguna


hembra que admitiera haberse tirado a aquel guerrero lleno de tatuajes, aunque sí que había
visto desaparecer a algunas pocas con él en la trastienda.

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—Muerte—ronroneé. Thanatos me gruñó como siempre hacía cuando alguien le


llamada de ese modo. Los Jinetes se mostraban muy susceptibles cuando usabas sus nombres.
Todos menos Limos, a la que no le importaba que la llamaran Hambre.

—Vete

Él se llevó la cerveza a los labios. Unos labios que quería probar desesperadamente.
Quería ser la primera de todas las groopies del Monte Mejido en hacer un pleno al tres.
Además, si conseguía follarme a Thanatos, quizás intentara un pequeño cara a cara con
Limos y así convertirme en una leyenda.

Como era de esperar; ignoré su orden y me senté a su lado asegurándome de que mi


falda se subiera lo bastante como para enseñarle un atisbo de mis encantos. Él no pudo evitar
fijarse y su miembro se hinchó, pujando contra los pantalones. Cambiando de posición,
deslicé mi mano por toda su pierna y le toqué la polla.

—Déjame hacerte una mamada—murmuré.

Los ojos del jinete se oscurecieron. Ya era mío. Y cuando me cogió sin miramientos y
me llevó a la trastienda donde habla estado con Ares y con Reseph, me corrí incluso antes de
que nuestros cuerpos se tocaran. Después...

***
— ¿Te estás divirtiendo?

La profunda voz de Thanatos hizo que Regan soltara un grito y que el libro se
le cayera de las manos. Tenía las mejillas de color granate y la garganta como si
hubiera respirado humo en vez de aire.

—Est... taba, estaba investigando. —Dios, balbuceaba como si fuera una


adolescente a la que hubieran pillado escribiendo en su cuaderno el nombre del
chico que le gustaba. O como una mujer adulta leyendo una novela erótica.

Una novela erótica sobre el hombre que estaba a poca distancia de ella,
apoyado como si nada en el umbral de la puerta, con los tobillos cruzados y una
sonrisa torcida en los labios.

Guau, si antes creía que era atractivo, ahora, con esa sonrisa, le veía
espectacular.

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—Investigando, ¿eh?—Se acercó a ella y no dejó de mirarla ni un sólo segundo


mientras se inclinaba a recoger el libro del suelo. —En esta biblioteca hay muchos
libros que seguramente te ayudarán mucho más que éste.

—Pero no son tan interesantes—repuso Regan, tratando de salir airosa.


Fracasó estrepitosamente. Sonó jadeante y desesperada... y excitada.

El jinete abrió el libro por el punto exacto en el que lo había dejado. Primero
enarcó una de sus cejas castaño claro, luego la otra y después... ¿se estaba
ruborizando?

Sí.

Dios, quizás se sintiera tan violento como ella.

—Sus dedos encontraron mi henchido clítoris y se mojaron con mi humedad—leyó.


Vale, quizá no se sintiera tan violento. —Me penetró con uno de ellos y yo jadeé
mientras todo mi ser explotaba de placer.

Regan se aclaró la garganta.

—Veo que sabes leer. Impresionante. ¿Podemos dejarlo ya?

— ¿No quieres saber que pasó después?

—Me imagino que la súcubo se ganó el honor de ser la única en tirarse a los
tres hermanos y que ahora tiene alguna especie de tatuaje conmemorativo en la
base de la espalda o en la punta de su cola.

Thanatos se quedó mirándola fijamente durante unos instantes.

Después echó la cabeza hacia atrás y soltó una carcajada. Dios bendito,
acababa de comprobar en persona lo que significaba la expresión «tener las bragas
mojadas».

—No, no tiene ningún tatuaje—dijo cuando termino de reírse, aunque siguió


con la sonrisa en los labios. O por lo menos no creo que lo tenga. Hace siglos que no
la veo. Tuvo unas cuantas docenas de mini demonios y siguió su propio camino. —
Cerró el libro. —Ninguno de los niños es nuestro.

— ¿Mini demonios?

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—Así es como Reseph los llama. —La sonrisa desapareció de sus labios,
reemplazada por su típico ceño fruncido. —O como solía llamarlos. Me imagino
que ahora los llamará cena.

Regan observó con sorpresa la reacción del jinete a la transformación de su


hermano. Hasta ese momento, sólo le había visto enfadado o molesto. Bueno, sí,
también había visto esa pequeña chispa de diversión en sus ojos, pero se había ido
tan rápido que creyó que había sido producto de su imaginación. Aunque si tenía
en cuenta el calor que sentía por todo el cuerpo y cómo le palpitaba el corazón,
estaba claro que el jinete no sólo la afectaba cuando estaba furioso.

— ¿Estabais muy unidos?—preguntó.

—Es mi hermano. —Se quito el abrigo y se subió las mangas del jersey de
cuello vuelto negro.

—Esa no es una respuesta.

Los ojos de Than brillaron como diamantes amarillos al sol.

—Estuvimos en el mismo vientre. Fuimos compañeros de batalla.


Compartimos nuestro dolor, nuestras pérdidas y nuestras bebidas. Es mi hermano.

Entonces la respuesta a su pregunta era un «sí». La intensidad con la que dijo


aquello la dejó consternada. No era que hubiera esperado menos del jinete que
podría convertirse en Muerte, pero no estaba preparada para la profundidad que
sentía por sus hermanos. De alguna forma, ahora parecía más humano, y eso la
avergonzaba. Ella nunca había querido a nadie de ese modo.

Se frotó los brazos, aunque tenía de todo menos frío.

—Incluso ahora que se ha convertido en...

—Se ha convertido en lo que más temía—la interrumpió él. —Encontraremos


una forma de traerle de vuelta.

—Pero, ¿tienes idea de cómo hacerlo?—Mira quién fue hablar. Pero si la Égida
ni siquiera sabía cómo el hijo de Muerte podría salvar el mundo. El pensamiento
hizo que se le contrajera el estómago. Había estado tan concentrada en llevarse a

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Thanatos a la cama que no había pensado mucho en las consecuencias que todo
aquello podía acarrear.

—Sí. Por fin he encontrado algo esperanzador. —Cogió un libro bastante


grueso de una de las estanterías y lo dejó sobre su escritorio. Mientras pasaba las
páginas, Regan se percató de que no era un libro, sino un álbum lleno de notas,
imágenes, recortes de periódico y, por lo que pudo ver, casi todo tenía que ver con
Peste. —Creo que esto es una pista. —Extrajo el pergamino que le había dejado
tocar el otro día. —Lo he traducido y más o menos viene a decir que la enfermedad
se cura con la muerte.

—Sí... claro. Es lo que tiene la muerte, que lo cura todo.

Thanatos hizo un gesto de negación con la cabeza.

—Hace unos días estuve en un templo demoníaco dedicado a Peste y encontré


esto en un altar que no estaba la última vez que estuve allí. Se había usado para
envolver dos réplicas exactas de la daga de la Redención y una guadaña... mi
símbolo.

— ¿Peste tiene un templo dedicado a él?

—Como todos nosotros. —Dijo aquello del mismo modo que lo haría una
persona al confirmar que tenía leche en la nevera. Como si fuera lo más normal del
mundo. Después, pasó el dedo por una foto pegada en la página siguiente.

—Debajo de las réplicas, encontré este texto en la piedra que conforma el altar.
Se trata de una advertencia que dice que si esgrimo la daga en un determinado
momento, haré que Peste recobre su antigua debilidad, lo que en términos
demoníacos significa que volverá a ser Reseph.

— ¿Así de simple? ¿Lo apuñalas y ya está? ¿Retornará sin más al bando del
Bien?

Él se detuvo un segundo, mirando fijamente la foto.

—La daga sólo mata si mis hermanos o yo la hundimos en el corazón del jinete
que se haya convertido. Pero según dice aquí, una puñalada en el instante adecuado
podría devolvernos a Reseph. Sólo nos queda saber a qué momento exacto se
refiere. —Dio un golpecito con el dedo índice al libro. —Por lo menos hemos

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conseguido descifrar la primera parte del misterio. —El caballo tatuado en su brazo
empezó a dar coces. Thanatos miró hacia abajo y se acarició el hombro.
Inmediatamente después, la silueta del semental pareció tranquilizarse. ¡Qué cosa
más rara!

Pero con ese gesto, el jinete acababa de darle a Regan la oportunidad que
había estado esperando para poder ponerle las manos encima.

— ¿Puedo tocarlo?

Thanatos levantó la cabeza al instante.

— ¿Qué?

—El caballo. ¿Puedo tocarlo?

— ¿Por qué?

Porque en la novela erótica de los jinetes pone que sientes todo lo que el caballo siente y
en las mismas partes de tu cuerpo que él. Oh, sí, podía usar eso para excitarlo, para
hacer que deseara algo más que sus caricias.

—Porque es fascinante—dijo con total sinceridad. Puede que tuviera una


segunda intención, pero también sentía una enorme curiosidad. —Tus otros tatuajes
son de diversos tonos y con colores metálicos. Este... Este parece hecho de henna.
Sólo líneas, pero se mueve.

—Porque está vivo—comentó él. —Seguro que ya sabes que los caballos
forman parte de nosotros.

—Sí, es algo fascinante. —Se acercó a él. — ¿Puedo?

Thanatos la miró como si acabara de pedirle permiso para darle un hachazo en


la cabeza, pero al final, asintió bruscamente con la cabeza y extendió el brazo. A
Regan le resultó increíble ver cómo los otros tatuajes parecían superponerse los
unos sobre los otros. Sin embargo, en vez de parecer una amalgama de dibujos sin
sentido, de algún modo podían distinguirse entre sí como si fueran
multidimensionales. El caballo, en cambio, no tenía ningún otro tatuaje encima o
debajo.

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Cogió la mano de Thanatos, y al ponerla con la palma hacia arriba sobre la


suya, el cuerpo del jinete se tensó. El suyo también. Al instante la tinta del tatuaje
cobró vida propia y el don intérprete de Regan empezó a hacer efecto. Vio cómo se
había hecho los diferentes tatuajes... ¡Uff! Le dolieron bastante.

También pudo ver a la demonio que le hacía aquellos dibujos sobre la piel. No
tenía muy claro cómo lo conseguía; parecía que era capaz de acceder a los recuerdos
o sentimientos de sus clientes para plasmarlos luego en sus cuerpos. Pero, ¿por
qué? Los diferentes tatuajes le contaron muchas cosas sobre el jinete... Las muertes
que podía causar en un sólo día. Demonios... Sí... Una guerra contra los demonios.
Thanatos había luchado en el bando de los humanos. Luego había quemado todos
los cadáveres demoníacos en una pira hasta que no quedaron más que huesos.

La escena la revolvió tanto el estómago que tuvo que detener su don.

— ¿Te encuentras bien, guardiana? Te has puesto verde.

—Sí. —Se aclaró la garganta. —Sólo estoy un poco abrumada. Ya sabes, estoy
aquí, contigo, toda una leyenda andante.

Joder, parecía una quinceañera loca por Justin Bieber. Aunque también era
cierto que con la adulación se podían conseguir muchas cosas.

Thanatos soltó una especie de gruñido indescifrable, y Regan volvió a centrar


sus esfuerzos en la misión que le habían encomendado, que no era otra cosa que
intentar seducirle. O, al menos, dar con la clave para seducirle.

Tímidamente, tocó el largo cuello del semental con la yema del dedo. A pesar
de que había detenido su don, sintió una leve confusión e irritación que se fueron
transformando en cólera, pero no supo si todo aquello provenía del caballo o del
jinete.

Siguió recorriendo el perfil del garañón. Le acarició las orejas, la mandíbula, la


nariz y la parte frontal de la garganta. Cuando recorrió con el dedo el pecho del
caballo, Thanatos inspiró profundamente al tiempo que su pulso se disparaba. Al
jinete le estaba gustando aquello, así que se demoró en sus caricias. La estancia se
había sumido en un silencio absoluto, sólo roto por el crepitar del fuego. Pasó la
yema del dedo por el vientre del animal y después ascendió por la espalda y la
curvatura de la grupa.

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Volvió a acariciarle, perdiéndose en la textura de la piel del jinete y en las


marcadas venas que pulsaban sobre las líneas que conformaban el garañón. Bajo su
pulgar, percibió que el pulso de Thanatos se incrementaba aún más.

— ¿Qué haces?

Ella parpadeó llena de inocencia.

—Seguir el contorno del caballo. Es exquisito. El animal... ¿puede sentirlo?

Uno de los músculos de la mandíbula del jinete empezó a palpitar.

—Sí.

— ¿Entonces es consciente de que lo estoy tocando?

Otro músculo se unió al anterior.

—Sí.

— ¿Le gusta?

—Sí.

Ocultando una sonrisa, volvió a pasar la yema del dedo por el vientre del
tatuaje. Thanatos siseó suavemente.

—Si tu caballo, Styx, ¿no?—El asintió. —Si tu caballo saliera, ¿crees que me
dejaría acariciarlo como estoy haciendo ahora?

—Tiene un humor de perros.

— ¿Como su dueño?

—Qué graciosa. —Thanatos no dejó de observar sus dedos mientras seguían


trazando el contorno del tatuaje y empezó a tragar saliva. —Parece que le... gusta.
Así que seguramente dejará que le acaricies cuando se materialice.

¿Y qué me dices del dueño? ¿También me dejará? Por supuesto que no lo dijo en
voz alta, pero sí que intentó seguir otra estrategia y ver hasta dónde la dejaba llegar
el jinete. Fingiendo sentirse intimidada por sus otros dibujos—lo que no le resultó
nada difícil porque ya lo estaba—deslizó la mano hacia arriba, hasta llegar a un

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tatuaje con la imagen de un arco y una flecha que quedaban ocultos bajo la manga
del jersey.

— ¿Y qué es esto?

—El arma con la que maté al hombre que me crió—contestó con un tono de
voz neutro capaz de enfriar toda la habitación a pesar del calor que hacía. Agarró su
mano y la alejó de él. —Suficiente. Ya es muy tarde.

Regan le echó un vistazo a su reloj de pulsera. Tenía razón, eran las dos de la
madrugada.

— ¿Te importa si me llevo uno de estos libros a la cama para leer?

— ¿Me dejas hacerte una sugerencia?—tanteó él.

Regan se encogió de hombros.

—Sí, claro.

Una taimada y pícara sonrisa asomó a sus labios mientras buscaba el libro
erótico de los jinetes.

—Llévate éste. Ya sabes, por si necesitas calentarte.

***
¿Por si necesitas calentarte? ¿Pero qué clase de gilipollez era esa? Era un
imbécil. En ese momento lo que menos necesitaba era jugar con fuego, y Regan era
el puto infierno.

Se dio la vuelta para alejarse de ella, pero la guardiana le detuvo con una
simple palabra.

—Espera.

Than se quedó mirando el umbral de la puerta. Ni loco iba a girarse y mirarla.

— ¿Qué quieres?

— ¿Cómo termina?—preguntó la guardiana en un susurro tan suave como sus


caricias. —Me refiero a la historia.

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—Ya te lo he dicho. Tuvo un montón de críos y...

—No. Después de que terminaras con ella. Cuando volviste al pub y Reseph
estaba con todas esas hembras. ¿Se lo contaste? ¿Compartíais vuestras andanzas?

— ¿Me estás preguntando si soy de los que se jactan de sus conquistas


sexuales? ¿Es eso lo que quieres saber?

—Más o menos.

No tenía ni idea de qué fue lo que se apoderó de él. Lo único que supo es que,
al instante siguiente, estaba frente a Regan con una mano sobre su nuca y la otra
sobre su talle, y que la acercó bruscamente hacia él. Después sus labios cayeron
sobre los de ella y la cabeza empezó a darle vueltas al tiempo que el torrente
sanguíneo le aporreaba los tímpanos. Pero lo que más le impactó fue que la boca de
la guardiana se abrió deseosa, aceptando esa invasión tanto como él. Sus lenguas se
enredaron en una ardiente y húmeda danza, y su erección palpitó de necesidad
contra el suave vientre de ella.

A los pocos segundos se apartó. Regan tenía los ojos vidriosos, algo que
hinchó su orgullo masculino.

— ¿Que si soy de los que me jacto? Eso es algo que tendrás que averiguar por
ti misma.

Ahora sí que se marchó, y en esa ocasión estaba completamente convencido de


que lo mejor era mantenerse alejado de ella todo lo posible. Si algo le habían
enseñado sus cinco mil años de vida era que podía excitarse hasta el punto de rayar
la locura sin necesidad de que su polla entrara en ningún sitio.

En efecto, hubo un tiempo en que se dedicó a probar sus límites, a retozar con
hembras para ver hasta qué punto podía llegar sin necesidad de penetrarlas. Pero
entonces era joven e inexperto. Le encantaba besar, excitar a las mujeres y, durante
sus cien primeros años, inventar jueguecitos que podían llegar a ser… crueles. Se
había servido de su estatus como jinete para llevarlas a su casa y besarlas y
divertirse con ellas, pero nunca les permitía llegar al orgasmo. Era como una
especie de tortura para ambos. De todos modos, las hembras siempre habían sido
demonios y, de alguna retorcida manera, justificaba dicha tortura porque ellas
pertenecían a la especie que había causado su maldición.

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A los machos directamente los mataba.

Fue hasta su habitación, que estaba bastante fresca por el aire que entraba
desde el exterior. Se desnudó, dando la bienvenida a la gélida temperatura. Todo su
cuerpo se encogió de frío, excepto su polla. Como era de esperar, a su miembro le
hubiera dado igual que lo hubiera metido en nitrógeno líquido. Lo único que quería
era liberarse.

Quería a Regan.

Maldito bastardo.

Se tumbó encima de la cama, siseando al sentir el helado cobertor bajo su piel.


Miró fijamente las vigas del techo. Su mente volvió a centrarse en la guardiana y su
erección se hizo más grande. Estaba duro como una piedra y, aunque estaba seguro
de que podía mantener el control sobre sí mismo en presencia de esa mujer cuando
las cosas estaban en calma, dicha calma cada vez le era más difícil de conseguir.

Incluso Limos estaba desquiciada. El humano la estaba convirtiendo en un


manojo de nervios. Siempre había sido impulsiva y un tanto inconstante, cierto,
¿pero alguien que entraba en pánico? Jamás. Por eso le sorprendió tanto verla
completamente aterrorizada durante la confrontación que mantuvieron contra
Lucifer, por no hablar del pánico que brilló en sus ojos después de matar a Sartael.
¿Estaba atemorizada por Arik? ¿Se habría enamorado de él? Esperaba que no.
Aquélla era una relación que estaba condenada al fracaso desde el principio.

El humano la deseaba, como Thanatos pudo comprobar en su mirada, y Arik


era un hombre que no se conformaría sólo con juegos preliminares. Aunque, por
otro lado, él también era un hombre y eso era lo único a lo que podía aspirar.

De pronto se vio asaltado por el recuerdo del beso de Regan, lo que le produjo
un cosquilleo en los labios. Cerró el puño en torno a su miembro. Estaba tan
excitado que sus caderas se arquearon en busca de más. Visto lo visto, no iba a
durar mucho.

No quería imaginarse follando con la guardiana, pero ella ya había invadido


su mente. Estaba desnuda sobre sus rodillas y manos y meciendo su trasero sólo
para él. Su húmedo y apretado sexo le acogió de buena gana y él gimió de placer.
Acarició con más intensidad su pene, dejándose llevar por la fantasía. Se tocó el

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escroto, preguntándose cómo se sentiría si estuviera golpeando el henchido centro


de Regan.

Despacio, empezó a hacer un movimiento ascendente y descendente con la


mano, imaginándose que le daba la vuelta y la penetraba como sólo un hombre
puede hacer suya a una mujer, cara a cara, con las bocas enredadas y las manos
entrelazadas.

Pero en el fondo de su ser sabía perfectamente que tenía que alejar su mente
de aquellos pensamientos, porque algunas fantasías eran demasiado peligrosas
para considerarlas siquiera. Siempre que había soñado con tener una compañera,
terminaba deprimido.

Y en esos momentos, sobre todo cuando su estado de ánimo estaba en el punto


más bajo, lo único que quería era follarse a una mujer y terminar con todo. Al final
su Sello se rompería de todos modos, así que, ¿qué sentido tenía tratar de detener lo
inevitable? Joder, estaba deseando acostarse con alguien. Pero había un pequeño
inconveniente; si rompía su Sello y se cargaba a todo ser vivo sobre la faz de la
Tierra, no iba a poder tirarse a muchas mujeres. Además, también quería encontrar
a una a la que pudiera llegar a amar. Lo que le llevaba directamente a otro
problema: ¿cómo podría encariñarse con una mujer y hacerle el amor sabiendo que,
cuando todo terminara, se convertiría en un ser maligno y seguramente la primera
persona a la que matara sería a ella?

Sí, estaba sumido en un círculo vicioso del que nunca saldría.

Harto de reflexionar siempre sobre lo mismo, hizo que su mente cambiara de


dirección. Volvió a centrarse en la Regan imaginaria y la empujó contra la pared,
follándola sin piedad. Los gemidos de placer de ella inundaron su cabeza mientras
la taladraba sin parar. Sí, eso estaba mejor. Era más... impersonal.

La polla empezó a palpitarle en la mano, recordándole que aquello no podía


ser más impersonal de lo que ya era. Estaba solo, en la cama, como siempre.
Estupendo.

Joder.

Soltando un gruñido, deslizó el puño por todo su miembro una y otra vez. En
un momento dado, se detuvo para limpiar una gota de líquido preseminal de su

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glande. La sensación se multiplicó por cien cuando se imaginó que era la lengua de
Regan la que lamía dicha gota.

Por fin llegó el ansiado clímax. Levantó las caderas del colchón, al tiempo que
contenía un rugido que amenazaba con escapar de su garganta. Cálidos chorros de
semen le regaron el estómago, mientras los testículos se vaciaban.

El orgasmo fue intenso pero fugaz, y le dejó tan vacío como vacía estaba su
cama. Y cuando se puso de pie y se limpió con la camiseta que había tirada en el
suelo, se le ocurrió que quizás, en la habitación de al lado, podía haber una mujer
preciosa que estuviera tocándose tal y como él acababa de hacer mientras leía sus
proezas sexuales.

La diferencia entre ambos era que, para ella, la cama vacía sólo sería temporal.
A la larga, regresaría a su vida humana, a su trabajo humano y a su casa humana. Y,
si quería, encontraría a un humano que llenaría su lecho.

Y la llenaría a ella.

Thanatos gruñó de rabia, se dio la vuelta y le dio un fuerte puñetazo a la


pared.

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Diecinueve
Eres un peligro para los tuyos. Ahora formas parte de nuestro mundo.
Arik no se había molestado en contradecir a Limos o a Ares. La jinete convocó
un portal que los llevó hasta su casa en Hawai y le dejó solo para que se duchara. El
chorro de agua caliente le dejó entumecido y fue incapaz de pensar una sola razón
de peso que les convenciera de que estaban equivocados.

Lo único que siempre había querido hacer era luchar por lo que consideraba
justo. Había empezado defendiendo a su madre y a su hermana. Después, se alistó
en el ejército para defender a su país. Y al final, al unirse a la división R-X, luchó por
toda la humanidad.

Por eso la sola idea de haberse convertido en un peligro para los suyos lo
aturdía sobremanera. Aquello era inaceptable, así que no le quedaba más remedio
que buscar como fuera una forma para enfrentarse a ello.

Se puso unos vaqueros y una camiseta blanca que guardaba en el petate que
todavía estaba en la habitación de Limos. Después, Hekili le llamó desde la cocina,
le puso una cerveza en una mano y una toalla en la otra y le hizo un gesto hacía la
playa.

Pero antes de que empezara a bajar las escaleras le detuvo y le dijo:

—Está sumida en una de sus fases autodestructivas. Ayúdala antes de que se


haga daño.

Arik no tenía ni idea de lo que estaba hablando el huargo, pero no tuvo la


oportunidad de preguntarle porque Hekili salió corriendo como si se le estuviera
quemando la cocina.

Encontró a Limos a unos cincuenta metros de la casa, actuando como si no


hubiera nada en el mundo que le importara.

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De hecho, estaba bailando sobre la arena como si fuera una lunática. Una
sensual y exquisita lunática, para ser más exactos, con un biquini rosa y una flor
blanca en el pelo. Nadie que la viera en ese momento se creería que la exquisita
mujer que estaba moviéndose al son del hula-hula podía patear traseros como si
fuera Terminator último modelo.

Entonces, ¿a qué coño se refería Hekili cuando le dijo aquello? La única forma
en que podía autolesionarse sería rompiéndose la cadera al balancearla de ese
modo.

Extendió lo toalla sobre la arena, se sentó sobre ella y apoyó la espalda contra
una palmera. Sus dedos sujetaron la cerveza helada con tanta fuerza que pensó que
terminaría por hacer añicos el botellín. ¿Cómo podía Limos bailar de ese modo sin
verter ni una sola gota de su margarita?

Cuando ella le vio, se paró, y aquellos ojos increíblemente espectaculares se


clavaron en él. En un movimiento intencionadamente lento, se llevó el margarita a
los labios, pero antes de beber, lamió el borde del vaso escarchado con sal. En la
mano de Arik, el botellín de cerveza amenazó con romperse.

Limos caminó hacia él. Sus caderas se balancearon eróticamente mientras sus
tonificados músculos se marcaban con el movimiento. Era tan bella, tan
exquisitamente bella. Se puso de pie, imaginándose que la jinete estaba lista para
regresar a la casa. Teniendo en cuenta el calor que de pronto le había entrado, no le
vendría nada mal un poco de aire acondicionado.

—Creo que voy a dar una fiesta en mi otra casa—dijo ella, parándose justo
frente a él.

— ¿El Apocalipsis está llamando a nuestras puertas y tú quieres dar una


jodida fiesta?—No era de extrañar que nunca hubiera encontrado su agimortus si lo
único que parecía gustarle era bailar, beber y pintarse las uñas.

—Me gusta mantenerme ocupada.

— ¿Qué te parece esta idea? ¿Por qué en vez de comportarte como una
adolescente a la que le van demasiado las juergas no te mantienes ocupada buscando
tu agimortus?

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Limos le dio otro sorbo a su bebida y volvió a menearse al compás de un


silencioso ritmo.

—Porque he desperdiciado la oportunidad que tenía de encontrarlo. Maté al


único cabrón que podía decirme dónde estaba. Así que, ¡qué más da!

Joder.

— ¿De modo que la jodes y lo único que se te ocurre es... celebrar una fiesta?

La jinete se encogió de hombros y su piel color café brilló cuando en ella se


reflejaron los halos de luz que traspasaban las hojas de la palmera.

—No una fiesta. Más bien una distracción.

Una cálida brisa le revolvió un mechón del pelo, y Arik luchó contra la
necesidad de colocárselo detrás de la oreja.

—No es el momento de perder la cabeza, jinete.

—Jinete. —Limos pronunció la palabra amargamente. —Sí, eso es lo que soy,


una jinete. Y también la prometida de Satán. —Sus labios esbozaron una traviesa
sonrisa. —Y me están entrando unas ganas enormes de dejarme caer por el Sheoul y
provocarle. Desafiarle a que me atrape.

— ¿Qué?—Arik no pudo evitar preguntarse qué era lo que Limos le haría si


intentaba hacerla entrar en razón. —Dime que no estás hablando en serio.

—Oh, sí que lo estoy. —Como si estuviera en una pista de baile, dio un


elegante giro al tiempo que echaba la cabeza hacia atrás y dejaba que su pelo volara
libre. —No importa lo que haga, al final me atrapará.

Algo primitivo se revolvió en el interior de Arik, haciendo que viera todo rojo.
Impulsado por el instinto, la cogió por los hombros.

—No voy a dejar que eso ocurra.

La inicial sorpresa en el rostro femenino rápidamente se tornó en tristeza.

—No puedes impedirlo. Ni tampoco puedes impedir que abrace mi destino.


Está a punto de suceder. Hoy he visto un atisbo de ello.

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— ¿De qué estás hablando?

Limos extendió la mano y acarició el relieve de las chapas de identificación


que se marcaban bajo la camiseta del militar.

—La barrera que separa el reino demoníaco del humano es cada vez más
delgada. Es sólo cuestión de tiempo que no haga falta que entre en el Sheoul para
que Satán me atrape porque podrá hacerlo aquí mismo. El ataque a la base militar
es sólo el comienzo. —Ella se acercó más a él. El corazón de Arik empezó a latir
desaforadamente. —Y luego está lo de Sartael. —Alzó la vista. Dios, nunca había
visto nada más triste que su mirada. —Era la mejor baza que he tenido en miles de
años para encontrar mi agimortus, y, aun así, no he dudado en matarlo.

—Estoy seguro de que sólo hiciste lo que debías.

El súbito estallido de risa de Limos le sobresaltó.

—Si—dijo ella. —Lo hice. —Se bebió de un trago lo que le quedaba del
margarita y lanzó el vaso a la arena. —Al igual que hice lo que debía cuando tuve
que borrarte la memoria.

El recordatorio hizo que todo el cuerpo de Arik se tensara. La ira visceral que
había sentido cuando se enteró de lo que le había hecho regresó con todas sus
fuerzas, como si ella le hubiera soltado una bofetada en plena cara. Y sabía por
propia experiencia lo bien que golpeaba la jinete.

— ¿Qué pasa, Arik?—continuó ella mientras se apretaba contra él de forma


atrevida. — ¿Sigues cabreado conmigo? Eso está bien. Me lo merezco. Me merezco
todo tu odio. Te arrastraron al Sheoul por mi culpa. Quería que me besaras y no fui
lo suficientemente fuerte como para detenerte. —Deslizó la mano por su pecho
hasta llegar a la cintura de sus vaqueros, donde se detuvo. —Oh, sí, puedo terminar
con un ejército de ángeles caídos, pero fui incapaz de rechazarte. En cuanto a lo de
borrarte la memoria, lo hice porque pensé que te estaba ayudando. Pero ya sabes,
quizás lo hice porque era lo que a mí me hubiera gustado que me hicieran de haber
estado en tu situación. Porque no tengo las agallas necesarias para reconocer que
hice daño a mis hermanos y pensé que a ti te pasaría igual. Pero tú no eres como yo,
¿verdad?

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El corazón de Arik amenazó con salírsele del pecho. No tenía ni idea de qué
iba todo ese tema de sus hermanos y el comportamiento de la jinete le estaba
dejando absolutamente confundido. Y lo que era aún peor, tenía el presentimiento
que detrás de toda esa cháchara había escondido un tremendo dolor contra el que
no podía luchar. ¿Cómo podía uno enfrentarse a algo que no entendía?

—Mira, lo que me cabreó no fue sólo que me borraras la memoria, sino que no
me lo contaras y que, encima, después mintieras.

—Mentiras—murmuró ella mientras deslizaba la punta del dedo por la


pretina de sus pantalones, como si quisiera zambullirse en ellos. —Toda mi vida es
un cúmulo de mentiras. Y no puedo escapar de ellas porque, vaya donde vaya, no
dejan de perseguirme.

Arik la cogió por los hombros y la zarandeó suavemente.

— ¡Jinete!—le gritó, intentando sacarla de ese misterioso estado de ánimo en el


que se había sumido. — ¿Qué es lo que te pasa?

—No creo que me quede el tiempo suficiente para contarte lo que me pasa. —
Dejó una mano en la cintura de él y subió la otra hasta su cuello. Después tiró de su
cabeza para que los labios de ambos quedaran tan cerca que Arik casi pudo
saborear la sal y la bebida que acababa de tomarse. —Hay cosas que quiero hacer
antes de que me capturen, Arik—susurró. —Sé que me odias pero, por favor…
Dame esto.

Le besó con extrema dureza. La lengua femenina se encontró con la suya con
un salvajismo para el que no estaba preparado.

En sus encuentros anteriores Limos había actuado de forma tímida, aceptando


lo que él le ofrecía, pero lo que quiera que fuera que la estaba llevando a actuar de
esa forma también le estaba afectando a él. Estaba muy, pero que muy equivocada.
No la odiaba. Sí, quería odiarla, pero en ese momento la necesidad que tenía de ella
pesaba más que la cólera que pudiera sentir.

Enredando su sedoso cabello alrededor de un puño, la acercó contra sí, y


cuando las caderas de ambos se encontraron, gruñó ante el íntimo contacto. Había
estado desnudo con muchas otras mujeres, piel contra piel, pero ninguna había
conseguido conmocionarle tanto como ella vestida.

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De pronto, como guiada por una profunda desesperación, Limos cayó de


rodillas sobre la toalla y empezó a desabrocharle los botones de los vaqueros, como
si conseguir desnudarle cuanto antes fuera la clave para salvar el mundo o algo por
el estilo.

—L...

Cerró la boca antes de que el nombre de la jinete saliera de sus labios y le


cogió las manos. Ella se quejó dejando escapar un primitivo rugido de su garganta,
se deshizo de su agarre dándole un manotazo y volvió a su tarea. En esa ocasión
consiguió desabrochar todos los botones de un sólo tirón.

Arik estaba tremendamente excitado y su pene agradeció verse liberado, pero


antes de que Limos pudiera continuar, él también se arrodilló, abalanzándose sobre
ella y arrojándola al suelo. Sus cuerpos cayeron desmadejados sobre la arena y la
mitad de la toalla.

—Déjame—gritó Limos. De nuevo intentó desnudarle, pero él la agarró por las


muñecas y se las inmovilizó pegándolas contra su delgado vientre.

—Detente. —Usó su peso para que se estuviera quieta, aunque sabía que si
ella quisiera, podría arremeter contra él con la misma fuerza que lo haría un toro de
lidia. —Para, cariño. En el fondo no quieres hacer esto.

—Sí que quiero—gritó ella. Durante un buen rato, lo único que hicieron fue
mirarse y concentrarse en respirar. A lo lejos se escuchó el sonido de un trueno,
como si el cielo estuviera imitando su comportamiento.

Entonces Arik decidió soltarla, se levantó poco a poco, esperando que el


intervalo de tiempo transcurrido hubiera tranquilizado a Limos. Pero cuando le
soltó las muñecas y ella le abrazó, rodeándole la cintura con las piernas, supo que
simplemente había cambiado de táctica.

Efectivamente, la jinete había descartado el sexo salvaje al ver que no


funcionaba, y ahora iba a intentar embaucarlo para que hicieran el amor con toda la
ternura posible.

Lo que sólo podía significar una cosa: Arik estaba jodido.

***

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Limos miró a Arik sin poder creer que estuviera intentando detenerla.
Después de todo el dolor que le había ocasionado, quería hacer algo por él. Hacerle
sentir bien. Quería ofrecerse a él para resarcirle.

Ofrecerse para que la castigara.

¿Acaso él no entendía que estaba a punto de perderlo todo? ¿Que en poco


tiempo sus secretos saldrían a la luz y que cuando sus hermanos se enterasen la
entregarían ellos mismos a su prometido? ¿O que su propio prometido podría venir
en breve al reino de los humanos y capturarla sin necesidad de que entrara en el
Sheoul? La guerra estaba perdida y ése era el momento de pagar la deuda con Arik,
antes de que fuera demasiado tarde. Y si durante el proceso salía dañada, pues que
así fuera. Al fin y al cabo era lo que se merecía.

—Arik, por favor.

Él se incorporó unos centímetros, intentando poner cierta distancia entre ellos.

— ¿Por qué?—Volvió a ponerse de rodillas y la cogió de la mano para tirar de


ella y ponerla a su altura. —Dime por qué.

La necesidad de mentir tiró de Limos con tanta fuerza que todo su cuerpo
tembló, pero Arik se merecía algo mejor que aquello. De acuerdo. Entonces... Iba a
ser honesta. La mera idea de ser sincera hizo que se le revolviera el estómago y la
balanza de su hombro empezó a tambalearse frenéticamente.

—Porque te lo debo.

Los labios del militar se tensaron en una sombría y dura línea.

— ¿Y crees que el modo de pagar esa deuda es haciendo que tenga un


orgasmo?

— ¿Por qué no?

— ¿Sabes qué? Que te jodan. —Se puso de pie. —No hace falta que uses mi
polla para dejar de sentirte culpable.

Ella también se puso de pie y le sujetó del brazo.

—Entonces pégame.

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— ¿Perdona?

La frustración por la lujuria insatisfecha se transformó en veneno líquido


corriendo por sus venas y lengua.

—Golpéame—suplicó. —Hazme lo mismo que te hicieron los demonios.


Úsame para vengarte. Ahora. —Arik la miró como si acabaran de salirle un par de
cuernos, lo que era de lo más apropiado. Su lado demoníaco estaba saliendo a la
luz, como si fuera empujado por todo el peso de siglos de mentiras y dolor. La
balanza se inclinó hacia el lado del Mal. — ¿Es que estás sordo? Rómpeme los
huesos, Arik. Hazme sangrar. —Le empujó con la fuerza necesaria como para hacer
que se tambalease hacia atrás. — ¿O es que sólo te gusta pegar a tu hermana?

Fue un golpe tan bajo que la balanza terminó por desequilibrarse hasta tal
punto que creyó que podría caerse de la montaña de malevolencia que crecía como
un cáncer en su interior.

En algún lugar de su alma, su mitad ángel debía de estar llorando de angustia.

—Para. —Arik estaba completamente pálido. — ¿Qué cojones te pasa?

—Merezco sufrir. —La necesidad de ser castigada rezumó de cada poro de su


piel. Una necesidad de enloquecer de dolor, de peligro, de no parar de divertirse. —
Maldito seas, Arik. Eres demasiado terco. —Convocó un portal de desplazamiento,
pero el militar la cogió del brazo antes de que pudiera entrar en él.

— ¿A dónde se supone que vas?

La mano masculina fue como un bálsamo para su piel, calmando la


desesperación y la cólera que la atenazaban. La balanza empezó a nivelarse.

—Al Sheoul. Lo... necesito.

— ¿Que lo necesitas?—Soltó una imprecación. —Dios. Te estás castigando. De


eso se trata, ¿verdad?

Sí, así era. Cuando algo la atemorizaba, estaba estresada o cuando las personas
padecían algún tipo de hambruna, lo único que quería era autolesionarse,
arriesgarse innecesariamente. Se dejaba llevar por la estupidez y un ánimo

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totalmente autodestructivo, pero no le gustaba en absoluto que Arik se hubiera


percatado de ello. Odiaba cómo conseguía ver en su interior.

—Forma parte de mi maldición—contestó tajantemente.

— ¿Convertirte en un ser autodestructivo? ¿Perder la cabeza? ¿Actuar como


una soberana imbécil?

La mano de él todavía le estaba sujetando el brazo y empezó a acariciarla con


el pulgar. Puede que Li odiara lo poco que le había costado a Arik darse cuenta de
lo que le sucedía y la manera en que se lo había echado en cara, pero adoraba cómo
conseguía calmarla con un solo roce, con su voz, con su simple presencia.

—Sí—susurró. Dios, algunas veces se despreciaba. Despreciaba a su mitad


demonio, ésa que la conectaba con un pozo de maldad tan intenso que nunca se
secaba. —Tienes razón. Soy una imbécil. Siento haber dicho lo de tu hermana. —La
balanza siguió nivelándose y Limos tomó una profunda bocanada de aire, como si
instantes antes hubiera estado a punto de morir ahogada.

— ¿También sientes haberme dicho que me lo debías?

Li cerró los ojos y desterró de su mente la necesidad de mentir; no porque su


interior le estuviera compeliendo a mentir, sino porque decir la verdad implicaba
exponer una parte de ella que no estaba acostumbrada a exhibir.

—Te lo debo, sí, pero ésa no es la única razón por la que te quiero... desnudo.
—Las mejillas le ardían.

— ¿Y cuál es la otra razón?

— ¿Te acuerdas cuando te pregunté a cuántas mujeres habías besado?—Abrió


los ojos. —Pues contéstame tú ahora.

— ¿Por qué?

—Porque quiero saberlo.

Él la miró con los ojos entrecerrados.

—No, no quieres.

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— ¿Lo ves?—dijo quedamente. —No quieres decírmelo porque podrías


hacerme daño, ¿verdad?—Al ver que él no contestaba, asintió con la cabeza. —Pero
si de verdad quisiera saberlo, me lo dirías.

El militar apretó la mandíbula y, al cabo de un rato, masculló:

—Sí.

Un relámpago atravesó el cielo y el trueno que debía seguirle pareció tardar


una eternidad en sonar.

—Eres un buen hombre, Arik. Para ti es muy fácil ser honesto y tiendes a
proteger a todos los que te rodean. Me gusta eso. Me encantó que cuando los khnive
nos atacaron, tu primer instinto fuera empujarme detrás de ti para protegerme. Me
hiciste sentir… vulnerable.

El militar enarcó una ceja.

— ¿No se supone que la vulnerabilidad es algo negativo?

Limos se encogió de hombros.

—Ares te diría que sí. Pero a mí me gusta que me hagas sentir de esa manera.
—Su mano tembló un poco cuando se dispuso a acariciarle el pecho. Necesitaba
percibir la vida que manaba del fuerte latido de su corazón. —Contigo me siento
más femenina. No como una legendaria guerrera que tiene que estar todo el tiempo
alerta. Adoro cómo tu fuerza me relaja. Cuando estoy contigo puedo ser la persona
que quiero ser, no la que se espera que sea. Seguramente esto no tenga ningún
sentido para ti pero...

Con un rápido movimiento, Arik la sujetó por los hombros, enganchó la parte
posterior de sus rodillas con la pierna e hizo que ambos cayeran sobre la toalla.
Limos aterrizó encima de él. No lo dudó ni un segundo. Le besó y ambos iniciaron
una salvaje batalla de labios, lenguas y dientes.

Se tumbó sobre él mientras las manos masculinas le acariciaban la espalda, el


pelo, los brazos, aunque intentó guardar distancia con la parte inferior de su
cuerpo. El biquini le cubría el cinturón de castidad, pero nadie en su sano juicio
correría el riesgo, y Arik no era tonto.

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—Quiero tocarte—murmuró ella contra los labios del militar.

Él le mordisqueó sensualmente el labio inferior.

— ¿Estás segura?

Como respuesta, Li deslizó la mano por sus abdominales hasta llegar al lugar
donde sus pantalones se abrían y su pene sobresalía orgulloso. Arik siseó y se
arqueó mientras sus dedos rodeaban el endurecido miembro. La textura la fascinó...
piel satinada sobre acero puro, venas marcándose que terminaban en un glande
suave y aterciopelado. Y cuando el militar comenzó a girar las caderas, su propia
pelvis se unió a la sensual danza, frotando su feminidad contra el muslo de él.

Arik soltó un gemido, le agarró la mano y la detuvo.

— ¿Puedes tocarte a pesar del cinturón de castidad?

El calor inundó las mejillas femeninas.

—S...Sí.

Él esbozó una perversa sonrisa.

—Me gustaría verlo.

Li se separó unos centímetros de él.

— ¿Quieres… verme?—Dios, no se imaginaba haciendo algo así.

—Yo no puedo tocarte, así que… sí. —Se quedó mirando fijamente la parte
inferior del biquini. —Quítatelo.

—Pero…

—Hazlo. —Se irguió y se quitó la camisa. —Ahora, jinete.

Aquella voz, ronca y dominante, le produjo un ardiente escalofrío. No le


gustaba que le dieran órdenes, pero Arik lo hacía con tal erotismo que quiso
obedecer a toda costa. De modo que mientras él se deshacía de sus vaqueros, se
arrodilló a su lado y se llevó las manos a la espalda para desabrocharse la parte
superior del biquini.

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Arik la miró con tal intensidad que Limos ardió por dentro. Después, él se
tumbó de espaldas en la toalla, recostó la cabeza sobre un brazo, y llevó la otra
mano hacia su pene. Mientras ella se terminaba de quitar el top del biquini, Arik
empezó a descender y ascender la mano lentamente sobre la longitud de su oscuro
miembro. Limos nunca había pensado que la imagen de un hombre masturbándose
pudiera ser tan sexy, pero en ese momento podría quedarse mirándole embelesada
todo el día.

Arik era magnífico. Desde todos esos músculos marcándose por su


endurecido cuerpo, hasta los tendones del cuello que sobresalían cuando echó la
cabeza hacia atrás. Tenía los ojos fijos en ella. El placer que estaba sintiendo empezó
a notarse en su rostro. Tenía los labios entreabiertos y su mano ahora subía y bajaba
más rápido.

El calor se apoderó de Limos y una sensación de humedad se instaló entre sus


muslos. Se mordió el labio inferior y se dejó llevar. Podía reemplazar su mano por
la de ella y luego besarle el pecho, el estómago y... ¿De verdad estaba pensando en
poner su boca... ahí?

Oh, sí.

El glande de un tono ciruela brilló y se oscureció. El deseo de lamerlo con la


lengua se intensificó. El cuerpo de Arik, como si hubiera escuchado el pensamiento
de Limos, se tensó y las caderas se movieron al mismo ritmo que lo habían hecho
cuando ella había estado encima de él.

—Quítate la parte de abajo—le ordenó de nuevo rudamente. —Ya.

Ella metió los pulgares dentro de la tela y tiró hacia abajo. La mano que Arik
tenía rodeando su pene aumentó la velocidad. Limos se detuvo un segundo antes
de que el biquini dejara al descubierto su pubis.

—No sabes cuánto me gustaría que fueras tú el que me lo quitara.

La mirada de él, hasta ahora fija en el biquini, ascendió hasta encontrarse con
la suya.

—A mí también. Joder, me encantaría tocarte y saborearte.

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Oh, a ella también le gustaría aquello. La mera idea de él haciéndole esas cosas
la humedeció todavía más. Pero dejó a un lado esas fantasías, consciente de que
eran una pérdida de tiempo, y terminó de quitarse el biquini. Después gateó
lentamente hacia Arik, intentando llevarse a la boca el objeto de su deseo. Sin
embargo, en el mismo instante en que rozó con los labios el henchido glande, él la
cogió por el trasero y tiró de ella hacia arriba.

— ¿Qué haces?

Él arqueó las cejas.

—Un sesenta y nueve.

—Espera, ¿qué?—Limos se alejó de él y clavó las rodillas en la arena,


negándose a moverse ni un ápice. —No puedes tocarme.

Arik le regaló una sonrisa de lo más perversa.

—No, pero tú sí que puedes hacerlo mientras yo te miro.

Volvió a tirar de ella y, en menos de un segundo, estaba sentada a horcajadas


sobre la cabeza de él, mirando hacia sus fuertes piernas.

—Joder—jadeó él. Su voz era áspera, ligeramente entrecortada. El poder que


tenía sobre Arik era palpable y totalmente inesperado para ella. —Eres preciosa. —
Limos se hubiera derretido allí mismo de no ser porque él le cogió la mano y guió
sus propios dedos hasta su clítoris. —Quiero que te des placer a ti misma.

Estaba segura de que su cara debía tener el mismo color que un tomate
maduro, pero le obedeció, alzó un poco el trasero y metió los dedos entre sus labios
vaginales, acariciándose. Las perlas rozaron la piel de su mano. Cerró los ojos,
imaginándose que era Arik el que la tocaba. El que la lamía. Y cuando percibió el
cálido aliento de él sobre ella, sintió los primeros indicios del clímax.

Desbordada por un intenso deseo, se apoyó sobre un codo y se metió el pene


de él en la boca. Arik se arqueó contra ella y un desesperado gruñido escapó de su
pecho.

—No voy... No voy a durar... mucho.

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Limos hundió dos dedos en su sexo y se frotó con otro el pequeño nudo de
nervios que ansiaba la liberación.

—Yo tampoco.

Succionándole con fruición, lamió al mismo ritmo el glande mientras hacía


círculos con la lengua. No habían pasado ni diez segundos, cuando sintió que
estaba a punto de llegar al orgasmo. Sus caderas se mecían frenéticamente y respiró
desesperadamente alrededor de su miembro.

—Ahora. —gruñó él.

Si, ahora. El placer la atravesó en un candente relámpago que se intensificó al


notar la respiración de él sobre su sexo. Dentro de su boca, el grueso miembro de
Arik palpitó, y el cálido semen fluyó a través de su lengua y su garganta. Tenía un
sabor salobre y picante. De pronto se encontró con que estaba deseando volver a
hacer una y otra vez algo que siempre había encontrado repulsivo.

Pero sólo con Arik. Era el único hombre que ansiaba que la tocara.

El militar se estremeció y el movimiento de su pelvis se fue ralentizando a


medida que los últimos coletazos del orgasmo los iban abandonando. Limos siguió
acariciándose a sí misma hasta que sintió la carne demasiado sensible, e
instintivamente supo que a Arik le pasaba lo mismo por la manera en que jadeaba.
Continuó lamiéndole el pene con delicadeza, limpiándole. Después, mientras él
seguía tumbado en el suelo recuperándose, Limos buscó su biquini y se lo puso
para que no hubiera peligro de que las perlas entraran en contacto con la piel
masculina.

Cuando terminó, se recostó al lado del militar y apoyó la cabeza en su


hombro.

—Otra primera vez—murmuró.

— ¿El qué? ¿El sesenta y nueve modificado? Visto de ese modo, también ha
sido la primera vez para mí.

—No me refiero a eso. Me refiero a esto. A estar acurrucada con alguien. Hasta
ahora sólo había abrazado a Reaver y a mis hermanos.

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Arik le acarició el pelo.

—No puedo ni imaginármelo—dijo en su susurro. —No hace falta mucho para


que los humanos nos sintamos solos... Joder, si hasta conozco a un montón de gente
que está tan necesitada de amor que no pueden tirarse más de un par de meses, o
incluso semanas, sin tener una pareja.

— ¿Y qué hay de ti?

—Siempre he estado demasiado ocupado como para preocuparme por algo


así.

—No me digas que nunca has salido con nadie.

Él se encogió de hombros.

—Me acosté con muchas chicas mientras estuve en el instituto, pero lo hacía
más que nada para alejarme de toda la mierda que tenía en mi casa. Me alisté en el
ejército el día que cumplí los dieciocho y tuve unas cuantas citas, aunque nada
serio. Después me uní a la unidad R-X y arruiné cualquier posibilidad de entablar
una relación seria, salvo que saliera con alguien del trabajo.

— ¿Cuánto tiempo llevas dentro?

—Diez años. Me reclutaron cuando tenía veinte. Estaba de permiso en Japón.


Dos chicas muy calientes nos convencieron a mí y a uno de mis compañeros para
que las acompañáramos a un bar subterráneo. Lo último que imaginábamos es que
pudieran ser vampiros. Mataron a mi compañero y me dejaron prácticamente seco.
Cuando me desperté estaba en un hospital militar soltando incoherencias sobre los
chupasangres. Creí que me pondrían una camisa de fuerza y me encerrarían en un
loquero, pero lo único que hicieron fue sedarme. Cuando volví a despertarme
estaba en las instalaciones que la R-X tiene en Washington.

—Entonces ¿durante todo el tiempo que has trabajado en la R-X has estado...
soltero?

—Sí. Ya sabes, no puedo contarle a nadie a qué me dedico.

—No me creo que hayas permanecido célibe todos estos años.

La risa de él retumbó agradablemente por todo el cuerpo de Limos.

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—No, pero confía en mí, no es algo de lo que me guste hablar. Sólo han sido
historias de una sola noche. —A Limos le entraron ganas de agarrar a cada una de
esas mujeres y convertirlas en aperitivos para sabuesos del infierno. — ¿Y tú? Sé
que no puedes acostarte con nadie, y me has dicho que soy el primero con el que
quieres estar de verdad pero, ¿nunca has estado a punto de caer en la tentación?

—No.

Mentira.

Lo había estado... una vez. Con el mismísimo Señor Oscuro. Aunque el


compromiso se había estipulado verbalmente cuando sólo era una niña, cuando
llegó el momento de redactar el contrato por escrito, ya convertida en una jovencita,
había entrado en sus aposentos, tan regia como una reina, centrada en llamar la
atención del rey de los demonios.

La lujuria se había apoderado de ella con la fuerza de una tempestad desde el


momento en que puso los ojos en él, y el miedo que sentía sólo incrementó su
deseo. Le rodeaba un aura mística, y cualquiera que hubiera entrado allí habría
sucumbido al instante a su inmenso poder e intensa sensualidad. Y Limos no fue
diferente.

Todos los presentes, machos y hembras por igual, actuaban ebrios de placer,
incapaces de resistirse. Del mismo modo que la Luna no puede eludir el poder
gravitacional de la 'Tierra. Con sus emociones a flor de piel, Limos sintió celos de
todas las hembras desnudas que participaban en las diferentes orgías que se estaban
produciendo y quiso matar a aquellas que lo estaban tocando.

Incluso tuvo que soportar ver cómo su propia madre se ofrecía a su


prometido.

Pero aquel día Limos salió de allí tan virgen como había entrado. Su
prometido no la tocó, ni siquiera cuando le puso con destreza el cinturón de
castidad alrededor de la cintura. En ese momento se puso furiosa. Ahora lo único
que sentía era una alegría inmensa.

El problema era que le había costado mucho tiempo llegar a ese estado de
alegría. Durante siglos, después de que a ella y a sus hermanos les maldijeran y
convirtieran en los Jinetes, había intentado desencadenar el Apocalipsis con todos

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los medios a su alcance y entregar a sus hermanos a su marido como regalo de


bodas. Había sido una demonio en toda la extensión de la palabra, haciendo honor
a la educación que había recibido y mintiendo a todo el mundo, incluidos sus
hermanos. Había formado parte de un complot, había conspirado contra ellos y les
traicionó siempre que había podido.

Y ellos lo único que hicieron fue acogerla con los brazos abiertos.

No habían tenido ni idea de que cada palabra que salía por su boca era una vil
mentira y que, durante todos esos siglos, ella fue la que había estado detrás de todo
lo malo que les había sucedido, desde la muerte de sus sirvientes, hasta los ataques
demoníacos que habían sufrido.

Sin embargo, poco a poco, fueron llegando hasta su corazón con el cariño y el
consuelo constante que le ofrecieron y con la manera en que la protegieron. Y
entonces, un día se encontró a Thanatos arrodillado al lado del cadáver de un
esclavo que había muerto por salvar a su mujer de la lujuria de su amo.

— ¿Estás triste por ese humano?—le preguntó, prácticamente burlándose de él.

—No—respondió su hermano con voz apagada. —Estoy triste porque nunca sabremos
lo que es amar como él lo hacía, ni tendremos a nadie que nos ame de esa forma.

—Nos tenemos a nosotros. —De nuevo volvía a burlarse de él. Era una zorra y le
encantaba serlo.

—Y no sabes lo agradecido que estoy por teneros a mi lado. —La miró intensamente
con esos ojos color ámbar. —Pero no es lo mismo, ¿Quién morirá por ti cuando te llegue la
hora, Limos?

Aquella conversación tocó algo en su interior que no creía tener, así que, un
poco más tarde, sin saber muy bien por qué, regresó al lugar de los hechos. Cogió a
la esposa del amo del esclavo muerto y amenazó con matarla para ver si su marido
elegía rogar por su vida o por la de ella. El amo lo tuvo claro: escogió salvar su vida,
no la de su esposa. Según él, podía encontrar a otra y volver a casarse en cualquier
momento.

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Ahí fue cuando se dio cuenta de que el matrimonio que la esperaba iba a darle
los mismos frutos. Puede que se convirtiera en la reina del Inframundo... pero
también sería una mera yegua de cría fácilmente reemplazable.

De ningún modo iba a consentirlo. Mató al hombre y dio un giro de ciento


ochenta grados a su existencia.

La cálida mano de Arik le masajeó las cervicales, que se habían tensado ante
aquellos desagradables recuerdos. Con los dedos de la otra mano le acarició el
brazo derecho, recorriendo las líneas del tatuaje de Bones.

— ¿Puede sentirlo también?

—Mmm. —Arik estaba acariciando la pierna del animal y el muslo de ella se


estremeció en respuesta. —Le gustas. Creo que eres uno de los pocos a los que no
intentaría comerse.

—Mejor. Porque si lo hiciera sería una putada. —Bones soltó una coz, dejando
entrever que ya había tenido suficiente. Arik captó la indirecta y deslizó la mano
hacia abajo, entrelazándola con la de ella. —Creciste en el Sheoul, ¿verdad? ¿Te
criaste con Lilith?

Uf. Ese era un tema del que no quería hablar.

—Sí.

—Me imagino que no fue nada agradable, ¿no?

—Fue horrible —murmuró. La mentira se extendió por todo su interior,


produciéndole el familiar y placentero hormigueo. —Pero conseguí escapar, y aquí
estoy. Y ahora, háblame de ti. Seguro que tu vida es mucho más interesante que la
mía.

Además, cuanto más hablara él, menos tendría ella que preocuparse por
mentir.

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Veinte
Arik no quería hablar de sí mismo. Limos era mucho más interesante que él,
pero cuando la jinete empezó a acariciarle el pecho formando pequeños círculos,
entró en una especie de trance y se olvidó por completo de por qué no quería hablar
de su vida.

Limos se aclaró la garganta.

— ¿Puedo preguntarte algo?

Estaba claro que aquello era el preludio de una pregunta que le iba a resultar
difícil responder.

—Sí, puedes, pero no te garantizo que la vaya a responder o que la respuesta


sea lo que te gustaría escuchar.

Ella hizo un gesto de asentimiento y volvió a aclararse la garganta.

—Runa dijo que sufrirías cuando te enteraras de lo que le hiciste, y Shade me


contó que tu padre era un maltratador y que tú solías proteger a tu madre y
hermana.

— ¿Y?—Sabía que estaba actuando a la defensiva, pero ése era uno de los
pocos temas sobre los que no le gustaba hablar.

—Bueno... Pues que me cuentes.

La miró de soslayo.

—Esa no es una pregunta.

—Hablas igual que Ares—se quejó ella. —Bien, probemos con esto. ¿Dónde
están tus padres?

—Muertos.

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— ¿Los mataste tú?—Hizo la pregunta con la mayor inocencia, como si fuera


lo más normal del mundo que la gente matara a sus propios padres. Desde luego
habían crecido en dos mundos completamente distintos.

—No. Mi madre se suicidó y mi padre murió de cáncer.

Limos reanudó las caricias sobre su pecho. La sensación le resultó de lo más


íntimo.

— ¿Cómo conseguiste proteger a tu madre y a tu hermana? Porque eras solo


un niño, ¿verdad?

Joder, no quería hablar de ello. Pero Limos estaba actuando como una experta
en interrogatorios, aunque usaba el placer en vez del dolor. Y mientras sus
delicados dedos trazaban un sendero de un pezón a otro, él empezó a hablar casi
sin proponérselo.

—Me ponía en la línea de tiro—contestó bruscamente. —Cuando mi viejo les


pegaba intentaba cabrearlo para que dirigiera toda su ira contra mí. —Pero eso no
era todo. Cuando creció y se convirtió en un adolescente, aprendió a chantajearlo.
Te traeré bebida si dejas de pegar a mamá. Te conseguiré algo de hierba si dejas en paz a
Runa. Hablaré con esa prostituta de mala muerte si no haces que mamá grite por las noches.

Con el tiempo, también aprendió a amenazarle. Si vuelves a hacer sangrar a


Runa o a mamá, llamaré a la poli. Y finalmente, tras tres días sin comer porque su
padre se había gastado el poco dinero que tenían en alcohol, Arik tocó fondo. O vas
a alcohólicos anónimos y te desintoxicas ahora mismo, o te juro que te voy a hacer pagar todo
lo que nos has hecho.

Aquello acabó con una tremenda pelea entre ambos en la que Arik terminó
con un brazo roto y su padre con varios dientes menos. Pero nada cambió. No hasta
que Arik empezó a irse con el «tío raro» del instituto, aquél que siempre iba vestido
de negro, cuyos cuadernos y libros estaban llenos de calaveras y pentagramas y que
se vanagloriaba de ser adorador del demonio.

Runa siempre creyó que había sido su madre la que le dio a su padre el
ultimátum que hizo que dejara la bebida y que se transformara en un hombre
modelo, pero no fue así. Fue Arik, que convocó a un demonio a través del tipo raro
e hizo un trato del que después se arrepintió con cada fibra de su ser.

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— ¿Cómo lograste salir de esa situación?—preguntó Limos.

Durante un buen rato se quedó allí tumbado, escuchando los sonidos de la


impresionante tormenta que se acercaba y los aullidos de un sabueso del infierno
que deambulaba por el lugar. ¿Quién le hubiera dicho que algún día encontraría
confortable los escalofriantes sonidos que hacía una de esas bestias? Pero así era el
mundo ahora. Un mundo que había cambiado radicalmente en los dos últimos
años, y mucho más en aquellos pocos días. Sobre todo para él.

—Esa es una de las preguntas que no vas a contestar, ¿verdad?—suspiró


Limos.

Limos, la persona que se había convertido en la parte más importante de su


nuevo mundo. De todos modos, ¡qué más daba!, teniendo en cuenta que Peste había
reclamado su alma, tampoco iba a alarmarla mucho si le contaba que no era la
primera vez que le pasaba.

— ¿Qué cómo salí de aquella situación? Vendí mi alma a un demonio que me


prometió que mi padre: cambiaría por completo.

Limos se incorporó de inmediato. El negro pelo le cayó sobre los pechos,


cubriéndoselos. Qué lástima.

— ¿Qué hiciste qué?

—Sí, ya lo sé. Cometí una estupidez, pero estaba desesperado. Estaba


convencido de que la siguiente vez que mi padre se volviera violento, mataría a mi
madre o a Runa. —Alargó la mano para juguetear con uno de sus sedosos
mechones. —Funcionó. Dejó de beber, terminaron las palizas y no volvió a engañar
a mi madre. Después le diagnosticaron cáncer de pulmón y mi madre se suicidó, así
que creo que vendí mi alma para nada.

— ¿Cuánto tiempo?—preguntó de nuevo Limos con la voz áspera.

— ¿Cuánto tiempo qué? ¿Hasta que murió mi padre?

—No, cuánto tiempo estipulasteis para que el demonio reclamara tu alma.

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—Ah, sí. Bueno, lo intentó. ¿Te acuerdas cuando te dije que me mordió un
demonio? Esa fue su tarjeta de visita. Se suponía que debía morir, pero Shade me
salvó.

— ¿A qué tipo de demonio le vendiste tu alma?—La jinete estaba apretándole


la pierna con tanta fuerza que no le extrañaría que al día siguiente le saliera un
hematoma. — ¿A qué especie pertenecía?

—A un charnel apóstol. ¿Por qué?

Limos se puso de pie con tal rapidez que Arik se sobresaltó.

—Vístete—le ordenó mientras cogía el top y el biquini de la arena. —Date


prisa. Tenemos que encontrar a ese demonio.

—No consiguió matarme—dijo mientras se ponía los vaqueros. —El contrato


está roto.

—No—le contradijo ella con la voz llena de impaciencia. —No lo está. Los
charnel apóstoles no dejan ningún cabo suelto y nunca permiten que nadie pueda
liberarse de un contrato de ese estilo. —Maldijo en varias lenguas demoníacas. —
Mierda. Por eso Peste no te mató. Era algo a lo que no dejaba de darle vueltas, pero
ahora todo tiene sentido.

—Pues para mí no. —Se puso la camiseta y la ayudó a atarse los cordones del
biquini a la espalda mientras ella se recogía el pelo sobre la nuca para facilitarle la
labor. —Qué tatuaje más interesante. —Frunció el ceño al ver la balanza. Hubiera
jurado que la última vez que la vio los platillos estaban inclinados hacia un lado
distinto.

—No tenemos tiempo para tatuajes—dijo, dándose la vuelta. —Mi hermano


ha reclamado tu alma, pero otro lo hizo antes que él. Así que, si quiere tenerla, tiene
que comprársela. O, lo más seguro, cargarse al tipo. Tenemos que encontrar a ese
demonio primero.

— ¿Cómo?

Limos jugueteó con el piercing que llevaba en el ombligo mientras su boca


empezaba a soltar palabras como si fuera una presa que acababa de romperse.

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—He visto a Gethel realizar rituales de ese tipo antes. Necesitamos a un ángel.
Y la sangre de todos los que participaron cuando convocasteis al demonio al que le
vendiste tu alma.

Arik negó con la cabeza.

—Imposible. El tío que lo hizo murió hace unos cuantos años en prisión.
Aunque, viéndolo así son buenas noticias, ¿no? Peste tampoco puede encontrar al
demonio.

Las imaginativas palabrotas de Limos inundaron sus oídos.

—No. Peste puede percibir al poseedor del alma que está intentando reclamar.
Estamos jodidos.

—No lo sabes tú bien. —Arik hizo un gesto hacia el lugar de donde venía
cabalgando Thanatos en dirección a ellos. Gracias a Dios que estaban vestidos.
Aunque el jinete no era ningún idiota y con sólo echarles un vistazo sus instintos
sobreprotectores saldrían a la luz. Sí... cuanto más se aproximaba más entrecerraba
los ojos y Arik se vio participando de nuevo en la película Combate Mortal: Segunda
Parte.

Afortunadamente, aunque cuando el jinete llegó le lanzó una mirada que


decía claramente que ya lo arreglarían más tarde, no se puso a jugar al hermano
mayor.

—Humano. —La voz de Thanatos era tan siniestra como su expresión. —


Dijiste que eras capaz de aprender cualquier lengua demoníaca, ¿no?

—Sí. ¿Por qué?

Thanatos le dio un trozo de pergamino.

— ¿Puedes traducirlo?

— ¿De qué se trata?—preguntó Limos mientras Arik examinaba los extraños


garabatos.

—Tengo a Regan estudiando todo lo que tiene que ver con tu agimortus. Dice
que quien escribió este pergamino en lengua isfet estaba furioso, pero no entiendo lo
que pone. Espero que tu humano pueda traducírmelo.

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Arik negó con la cabeza.

—Lo siento. No puedo leer lenguas demoníacas, sólo hablarlas.

—Maldita sea—gruñó Thanatos. Miró la toalla arrugada y la arena revuelta, y


las sombras que siempre le acompañaban empezaron a moverse alrededor de sus
pies.

Aquello no presagiaba nada bueno. Si el jinete dejaba de pensar en el agimortus


centraría toda su atención en él y en Limos. Piensa en algo. Rápido.

— ¿Por qué no se lo preguntas directamente a un isfet? ¿O es que ya no


existen?

—Sí que existen—contestó Limos—, pero nadie excepto los propios isfet saben
su idioma. Por eso creemos que la mayor parte de lo que sabemos sobre mi
agimortus es más leyenda que hechos.

Arik le pasó a Limos el pergamino.

—Entonces encontremos a un isfet, porque acabáis de conseguir a un


intérprete.

Puede que un par de criaturas del Inframundo estuvieran lidiando por su


alma y que Limos todavía siguiera comprometida con Míster 666, pero si
conseguían asegurar su agimortus, el bando del Bien se apuntaría un buen tanto. Y
mientras Thanatos mantuviera a raya su agimortus—como él mismo decía que podía
hacer—, y el Sello de Limos no corriera el riesgo de romperse, todos podrían
centrarse en detener a Peste.

Aquélla podía ser la anhelada oportunidad que la unidad R-X y la Égida


habían estado esperando.

Arik sonrió de oreja a oreja.

Que le dieran a Peste.

***
Limos y Arik esperaron a Ares y Thanatos en el Templo de Limos, el único
construido en honor a los Jinetes que no estaba dentro del Sheoul. En efecto, el

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templo estaba situado en una especie de burbuja entre el reino humano y el


demoníaco, de modo que los integrantes de cada uno de ellos podían entrar en él,
pero no podían acceder al otro reino. La burbuja estaba en el interior de una
profunda caverna inca que Limos dudaba hubiera visto pasar a un humano en
cientos de años. Aunque por la apariencia que tenía el templo, tampoco era que
hubieran entrado muchos demonios.

Le echo un vistazo a la polvorienta cámara y a los desconchados altares de


piedra.

—Esto me resulta de lo más ofensivo.

Arik se arrodilló al lado de un esqueleto atado a la pared.

— ¿Qué hacen todos estos esqueletos aquí?

—Son sacrificios que me hicieron.

Sus botas resonaron por el suelo cuando se acercó a uno de los altares, donde
un montón de coloridas piedras y cristales yacían formando el contorno de una
balanza. Bajo su armadura, la balanza que tenía tatuada seguía equilibrada, lo que
le supuso un gran alivio ya que, cuando estaba en una de aquellas burbujas o
dentro del Sheoul, solía inclinarse hacia el lado del Mal.

Arik se puso de pie con una mueca de disgusto en la cara.

—Qué agradable.

Limos le observó mientras iba de un lado a otro, estudiando las paredes de


mármol llenas de símbolos y jeroglíficos. Cuando Arik se detuvo en frente de una
escultura que simbolizaba a los cuatro jinetes frente a varios humanos y demonios
arrodillados ante ellos, recorrió con un dedo la talla de ella. A Limos le dio la
sensación de sentir ese mismo toque en su piel.

—Tus hermanos y tú estáis muy unidos pero, ¿qué se supone que pasará si
vuestros Sellos se rompen?

—Creo que, una vez terminado el Apocalipsis con el Mal como bando
ganador, tendríamos que entrar en guerra los unos contra los otros. —Aquello le
ponía enferma.

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—No me imagino luchando contra Runa—comentó él, dejando caer la mano


sobre la escultura.

Limos sonrió.

—Una cosa más que tenemos en común.

El amor que ambos profesaban a sus hermanos les había conducido a actuar
de forma extrema. Ella le había ocultado al resto de los Jinetes sus secretos más
dañinos y Arik había vendido su alma por Runa. Limos todavía no se había
recuperado del shock que le supuso aquella revelación, aunque desde un punto de
vista positivo, era una buena noticia, porque implicaba que Peste no tenía el alma
de Arik... todavía. Tan pronto como terminaran lo que habían ido a hacer al templo,
iba a sonsacar al militar toda la información que pudiera sobre el demonio al que le
había vendido su alma. Tenían que encontrarlo antes que Peste.

Arik se dirigió hacia una de las paredes de piedra que estaba llena de
columnas con distintos escritos.

— ¿Qué es lo que pone? Parece estar escrito en diferentes lenguas.

Limos asintió.

—Hay algo en latín, pero la mayoría es sheoulic. Pasó el dedo por una
columna. —Esta habla de la leyenda de nuestros orígenes. —Fue hacia otra. —Y
éste es una especie de programa nupcial.

El cuerpo de Arik desprendió una extraña oleada de cólera, pero Limos supo
instintivamente que no iba dirigida contra ella.

— ¿Y qué es lo que dice?

—Un montón de estupideces sobre mi contrato matrimonial. —Asumiendo


que él entendía el sheoulic, empezó a leer en voz alta. —La hija de Lilith se casará con
la sangre de un ángel que no lo sea más y las perlas de la virtud serán rotas por su marido.

El militar adoptó una expresión entre furibunda y pensativa, y Limos hubiera


jurado que le oyó gruñir.

Inexplicablemente, aquella reacción a sus «planes matrimoniales» la... excitó.


Arik entrelazó los dedos con los de ella y la acercó hacia él. Y justo cuando Limos

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dejó escapar un suspiro de satisfacción, Ares y Thanatos, acompañados de un isfet


alto y de piel verde, interrumpieron aquel momento mágico.

Ares permaneció en la entrada mientras que Than guiaba al isfet dentro.

—No hemos podido comunicarnos con él, así que no creo que sepa a qué ha
venido.

—Y entonces, ¿cómo habéis conseguido que os acompañe?—preguntó Arik.

Than se encogió de hombros.

—Lo hemos secuestrado.

El secuestro era algo tan típico de Reseph que Limos no pudo evitar sonreír.

—Lo devolveréis sano y salvo sin que los neethul se enteren, ¿de acuerdo?

Los neethul solían esclavizar a los isfet y eran muy imaginativos a la hora de
aplicar castigos crueles. A Limos no le cabía la menor duda de que, si sus amos se
enteraban, culparían a aquel pobre desgraciado de su propio secuestro.

—Por supuesto—intervino Ares.

Than esbozó una siniestra sonrisa.

—Y si cualquier neethul nos descubre, nos aseguraremos de que no se lo pueda


contar a nadie. —Ahora sí que era cien por cien Thanatos. Después se dirigió a
Arik—. Tu turno, humano.

Arik, que se había cambiado y llevaba unos pantalones negros militares e iba
cargado de armas que Kynan había llevado a la casa de Limos antes de que se
fueran centró toda su atención en el isfet.

—Hola—le saludó en perfecto sheoulic. —Nos gustaría hacerte algunas


preguntas.

El isfet, que aunque Limos no estaba muy segura asumió que era un macho,
parpadeó un par de veces con sus enormes ojos redondos.

— ¿De verdad le estás preguntando a este demonio?

Pues parecía que sí. Se había olvidado de lo malo que era su sheoulic.

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Arik se dejó caer en uno de los bancos de piedra y a Limos le dio la impresión
de que estaba intentando parecer lo menos intimidatorio posible. Aunque teniendo
en cuenta el arnés que llevaba al pecho y la cartuchera, no creyó que le diera
resultado. Eso sí, le hacía parecer muy sexy.

— ¿Podrías hablarme en tu idioma?

El isfet asintió, y sus largos y delgados dedos rodearon el báculo que llevaba
para andar.

— ¿Sé yo?

—Esto es criminal. —Arik se frotó la cara y miró a Limos. —No me extraña


que os cueste tanto hablar con ellos.

De pronto, como si de un camaleón se tratara, la piel del demonio cambió de


color, volviéndose de un tono plateado, y dijo algo en su lengua. Arik frunció el
ceño y le hizo un gesto para que continuara.

Tras unos minutos, el militar soltó un profundo suspiro.

—Joder, esta lengua es tremendamente rara. Nunca me ha hecho falta


escuchar tanto para aprender un idioma, justo cuando creo que lo voy pillando...
Espera. —Arik pronunció unas pocas palabras que Limos no entendió. El isfet se
sobresaltó y abrió su diminuta boca sorprendido. Arik volvió a hablar y le hizo otro
gesto animándole a continuar. Al segundo siguiente el isfet empezó a soltar un
millón de palabras por minuto.

Arik se volvió hacia Limos.

— ¿Habéis buscado en cuevas de... hielo?

—Sí. —Se acercó a él. —Algunos de los rumores a los que les seguimos la pista
hablaban de cuevas de hielo, así que buscamos tanto en el Sheoul como en el reino
humano.

Arik la cogió de la mano y tiró de ella para ponerla a su lado.

— ¿Y qué me dices del vidrio en... ebullición?

Ahora fue Limos la que suspiró.

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—Entendimos que cuando hablaban del vidrio en ebullición se referían a la


lava, de modo que también buscamos en todas las cuevas volcánicas.

—Y torres—comentó Arik. —También habla de torres. —Arik se volvió hacia


el isfet y se enzarzaron en otra conversación—. No es que la localización exacta de
tu agimortus se haya perdido con el paso del tiempo, sino que más bien se trata de
un problema de traducción. Como sabéis, los isfet apenas hablan o entienden unas
pocas palabras de sheoulic, Y esas palabras no fueron suficientes para explicar dónde
estaba el agimortus.

— ¿Por qué no pueden aprender sheoulic?—preguntó Than.

Arik cambió de postura para poder dirigirse a todos ellos.

—Es como cuando intentas comunicarte con un perro. Ellos comprenden


nuestro lenguaje corporal o el tono de nuestra voz, e incluso llegan a entender unas
cuantas palabras. Pero no entienden nuestras conversaciones y tampoco se les
puede enseñar a hablar nuestro idioma. Es una cuestión de especies.

— ¿Me estás diciendo que los isfet son como los perros?

—Sí. No son como ningún otro demonio. Incluso podrían no ser demonios.

Limos miró de reojo al isfet.

—Entonces ¿qué es lo que son?

—Ni idea. —Arik se encogió de hombros, un gesto que hizo que se le


marcaran los músculos en la camiseta. Qué guapo que era.

— ¿Alienígenas quizás?

— ¿Alienígenas?—preguntó Thanatos con voz monótona y llena de


incredulidad.

—Tu escepticismo es de lo más gracioso, teniendo en cuenta que eres un puto


Jinete del Apocalipsis.

Punto para Arik, aunque también era cierto que Li jamás había visto a un
alienígena en todos sus años de vida. O por lo menos, no creía haberlo visto.

—Da igual, sean lo que sean, ahora puedes entenderlos, ¿no?—inquirió ella.

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—Más o menos. Dice que el cuenco está en una cámara de... No consigo
descifrar la palabra exacta.

El isfet caminó pesadamente hasta el altar y le dio varios golpecitos a uno de


los cristales.

—Un cristal—suspiró Arik. —Eso es. Tiene sentido. Se trata de una cámara de
cristales.

— ¿No tiene nada que ver con el hielo?

—No. Así fue como lo tradujeron al sheoulic, y eso es lo que vosotros


buscasteis. Pero es una cámara de cristales sumergida en agua caliente.

—Vidrio en ebullición—murmuró Limos. — ¿Y las torres?

El militar volvió a hablar con el isfet y después se dirigió a Limos.

—No son torres. Son columnas. Inmensas columnas de cristal dentro de una
cueva enorme. Y dice que, como ya entiendo su lengua, también entenderé los
signos que hay dentro. Desgraciadamente no tiene ni idea de dónde puede estar
situada la cueva.

—Google. —Los tres se giraron hacia Ares, que se limitó a encogerse de


hombros. —Cara siempre está diciendo que en Google se puede buscar cualquier
cosa. No perdemos nada por intentarlo.

— ¿Así que lo único que tenemos que hacer es encontrar en Google cuevas de
cristal que hayan sido descubiertas recientemente?—Arik sonrió abiertamente. —
Busquemos un ordenador.

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Veintiuno
Encontraron la cueva en poco más de media hora.
La búsqueda de cuevas de cristal en Google arrojó un considerable número de
resultados, pero tras refinar los parámetros, dieron con la que estaban buscando:
una inmensa cueva de cristal descubierta en México... que había estado sumergida
en agua hirviendo. Los mineros habían sacado toda el agua usando unas bombas de
extracción, pero las chimeneas volcánicas mantenían la caverna tan caliente que un
humano que entrara sin la protección debida podía morir en cuestión de minutos.

Según uno de los artículos que encontraron en Internet los científicos tenían la
teoría de que, a lo largo de los millones de años que tardaron en formarse los
cristales, el nivel del agua dentro de la caverna había ido variando. De modo que
muy bien podían haber dejado el agimortus de Limos en uno de los períodos de
menos agua.

Arik llamó a Kynan para que los ayudara en la búsqueda, pero el sigil estaba
ocupado intentando detener un ataque demoníaco a una de las bases de la Égida en
Frankfurt en la que ya habían muerto veinte guardianes, así que les envío a un
amigo suyo. Un demonio-vampiro llamado Wraith que era una especie de buscador
de tesoros y que, según el propio Kynan, les iba a ser tan útil como lo fue durante la
batalla que hacía pocos meses habían librado contra Peste.

Ojalá Kynan estuviera en lo cierto, porque Limos no había conocido en toda su


vida a un seminus tan mordaz e irónico como ése.

En ese mismo instante, Wraith estaba saliendo de la mina y caminaba con paso
despreocupado hacia Limos, sus hermanos y Arik. Había llegado antes que ellos, de
modo que había entrado para ver cómo estaban las cosas y le traía a Arik un traje
especial de color naranja que conseguía mantener a quien estuviera en su interior a
una temperatura aceptable.

— ¿Listo para jugar a los astronautas? Ah, y no os preocupéis por los humanos
que hay dentro. Ya me he hecho cargo de ellos.

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— ¿Cargo?—pregunto Arik.

—Tranquilo, no te preocupes—dijo Wraith, metiéndose las manos en los


bolsillos de los vaqueros. —Están vivos, sólo un poco... cansados.

Limos ayudó a Arik a ponerse el aparatoso traje protector.

— ¿Cansados de qué?—quiso saber ella.

Wraith se dio un golpecito con la lengua en un colmillo.

—De la anemia que les he provocado.

Thanatos soltó una carcajada.

—Cuanto más conozco a este tipo, más me gusta.

—Me alegro—masculló Limos mientras conectaba el respirador de aire al


sistema de oxígeno que tenía Arik a la espalda y que debía de pesar una tonelada.
—Así os podéis hacer amigos.

Wraith y Thanatos estuvieron haciéndose bromas todo el camino, seguidos de


Ares, Limos y Arik en la retaguardia. Justo cuando se disponían a entrar por las
enormes puertas de acero de acceso a la cueva, Arik la detuvo.

—Espera. —Se puso la escafandra debajo del brazo y le ahuecó la mejilla con
una mano. —No sé lo que vamos a encontrarnos ahí dentro, pero quiero que sepas
que te cubro las espaldas.

Después inclinó la cabeza y la besó con esos labios tan cálidos y suaves. A
Limos no dejaba de sorprenderle que un hombre tan fuerte y con un cuerpo tan
musculoso, pudiera ser tan suave en algunos aspectos. Le encantaba aquella
contradicción, aunque le gustaba mucho más la forma en que la hacía sentirse.

— ¡Ejem!

El sonido de una garganta aclarándose rompió el hechizo del beso. Limos se


giró y vio a Ares sujetando la puerta y mirando a Arik como si le estuviera echando
un mal de ojo. Afortunadamente, Than y Wraith ya habían entrado.

Menos mal porque, por lo poco que conocía a Wraith, seguramente se habría
estado riendo de ellos todo el día. En cuanto a Than, lo más probable era que

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hubiera vuelto a intentar ahogar a Arik. No importaba que no hubiera ni un litro de


agua en los alrededores. Ya había visto antes a Thanatos hacer que un hombre se
asfixiara con su propia sangre.

Las mejillas le ardieron y le lanzó a Arik una tímida sonrisa mientras entraban
en el complejo. Una vez dentro, quedó patente que Wraith se había hecho cargo de
los humanos que, en teoría debían estar monitoreando el equipo científico. Todos
ellos yacían en el suelo de una especie de túnel blanco que tenía que ser la
antecámara de la cueva. El calor era opresivo y cuando Ares abrió la pesada puerta
que conectaba el lugar en donde estaban con la cueva de cristal, la temperatura pasó
de ser la del desierto seco a la propia de una sauna.

Arik se puso la escafandra del traje protector mientras el resto de ellos se


colocaban los cascos con luces que habían cogido de la pared de la antecámara. La
expectación aceleró los latidos del corazón de Limos mientras desplegaba su
armadura y accedía a la caverna que parecía una inmensa bola de nieve hueca.

Gigantescos cristales formaban torres horizontales de cientos de metros,


algunas tan anchas como una carretera de doble sentido. Bajo sus pies, los afilados
vidrios se alzaban como una cama de clavos. Un resbalón y podías convertirte en
un bonito colador.

Se quedó cerca de Arik mientras éste examinaba un cristal que formaba una
especie de puente sobre filosas puntas. Estiró la mano y recorrió con los dedos
enguantados la vidriosa superficie.

—Fíjate. Está lleno de símbolos.

Al instante, Ares estaba detrás de él, con los ojos estudiando cada rincón y
grieta.

— ¿Qué dicen?

—Más que símbolos son direcciones. —Arik hizo un gesto hacia abajo. —Por
allí.

Thanatos saltó de un cristal a otro, y Wraith hizo otro tanto, aunque con más
agilidad. Pero claro, el seminus no llevaba puesta una armadura de huesos.

—Joder, qué alto. —Arik echó un vistazo por encima del borde.

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— ¿Qué te pasa, humano?—Than miró hacia arriba, con una sonrisa de sorna
en el rostro. Su hermano a veces mostraba un sentido del humor de lo más
extraño—. ¿Ves demasiado peligroso saltar aquí abajo?

— ¡No!—gritó Arik. —Es que estáis ocupando toda la superficie con vuestros
enormes culos.

Thanatos soltó una carcajada y saltó sobre el siguiente cristal que había más
abajo. Antes de que Limos pudiera detenerle, Arik se lanzó hacia el lugar que había
ocupado Than y cayó al lado de Wraith con tal ímpetu que estuvo a punto de tirar
al demonio. El seminus le dio un coscorrón en la cabeza y saltó en dirección a una
cornisa cercana a la que estaba Than.

Limos luchó con todas sus fuerzas por no tener un ataque en el corazón. O
Arik era el hombre más valiente del mundo o un completo inconsciente.

Justo como a ella le gustaban.

— ¿Y bien? ¿Ves algún otro símbolo?

—Todavía no. —El militar siguió examinando más cristales, y todos ellos se
unieron a la búsqueda.

Estaba empezando a perder toda esperanza cuando Wraith gritó:

— ¡Eh, jinetes! He encontrado un símbolo. Estaba agachado entre dos enormes


cristales que formaban una equis, mirando con atención el diminuto espacio que
quedaba entre ellos.

— ¿Cómo cojones lo has hecho?—preguntó Arik mientras se dirigía hacia el


lugar en el que se encontraba el demonio. —Pero si apenas se ve.

Wraith se encogió de hombros.

—Se me da bien toda esta mierda.

—Joder—suspiró Arik. —Menos mal que te envió Kynan. De no ser por ti, no
lo hubiéramos encontrado.

Wraith se balanceó ligeramente sobre sus pies.

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—Vaya, y yo que creía que estabas encantado de que estuviera aquí sólo
porque te caigo bien.

Lo mismo que habría dicho Reseph en circunstancias similares. Limos sonrió


ante el recuerdo de su hermano. Le echaba muchísimo de menos.

Arik se arrodilló para poder ver entre los cristales. Segundos después, se
tumbó bocabajo y alargó el brazo por debajo del cristal. Cuando se volvió a poner
de pie, tenía en la mano una correa de cuero de la que colgaba un pequeño cuenco
blanco.

— ¡Lo tengo!

Limos estuvo a punto de chillar de felicidad. Sus hermanos soltaron gritos de


alegría y Wraith murmuró por lo bajo algo sobre estar hambriento. Li miró a Arik,
dispuesta a saltar hacia el lugar donde estaba y...

El infierno se desató. Limos estaba a punto de celebrar que por fin habían
encontrado su agimortus, y al instante siguiente Peste apareció sobre una cornisa por
encima de ellos. Un rugido silencioso desfiguraba la cara del jinete, que mostraba
sus enormes colmillos.

— ¿Cómo ha podido encontrarnos?—Arik se dispuso a meter el cuenco en una


de las grietas que tenía el cristal, pero en menos de un segundo tenía a Peste a su
espalda.

El militar dio un patinazo sobre la superficie resbaladiza y le lanzó el agimortus


a Ares. El gesto le hizo perder unos segundos valiosos y, antes de que pudiera
escapar, Peste le tenía cogido por la garganta.

— ¡Suéltalo!—Limos fue corriendo hacia ellos mientras Arik no dejaba de


revolverse dando golpes y patadas a diestro y siniestro, pero cuando su hermano
apretó aún más la garganta, empezó a debilitarse.

—Quédate donde estás, hermanita—dijo Peste, haciendo que todos los que allí
estaban se paralizaran al instante. —Hagamos un trato: el humano a cambio del
cuenco.

Si le hubiera pedido cualquier otra cosa hubiera aceptado, pero el cuenco


estaba fuera de cualquier intercambio. Intenta ganar tiempo.

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— ¿Cómo nos has encontrado?

—Ah. Sí. ¿Sabías que tu humano le vendió su alma a un charnel apóstol?

Arik le dio una patada en la espinilla a Peste.

—Claro que lo sabe, gilipollas.

Peste le arrancó la escafandra a Arik y éste empezó a jadear entrecortadamente


a consecuencia del súbito calor y el aire cargado.

—Encontré a ese demonio, lo maté y ahora tu alma me pertenece. Puedo


sentirte estés donde estés.

—Deja que se marche, Reseph—murmuró Limos.

—No creas que vas a poder interceder por él—gruñó Peste. —Dentro de nada
estará muerto, así que vete haciendo a la idea. —Volvió a apretar la garganta de
Arik y la cara del militar se volvió de un intenso rojo. —Dame el puto cuenco.

No podía. Pero tampoco podía dejar que Arik muriera. Cada poro de su
cuerpo gritó por la decisión que acababa de tomar, pero acalló los sonidos y dio un
paso adelante.

—Me cambio por él. —Sintió como si las paredes de cristal se cerraran en
torno a ella, agobiándola del mismo modo que lo harían los confines del Sheoul a
partir de ese momento. —Puedes entregarme a mi prometido y conseguir la
recompensa que estabas buscando.

Arik, Than y Ares gritaron un simultáneo «no», pero Timos los ignoró.
Aquella era su peor pesadilla—mejor dicho, la segunda; la primera era que su Sello
se rompiera—, pero no le quedaba más remedio que hacerlo si quería salvar a Arik.

Los ojos de Peste brillaron llenos de maldad.

—Creo que acabamos de cerrar un trato.

Than fue a por ella, pero Limos se zafó de él.

—No—susurró. —Tengo que hacerlo. —Se dirigió hacia Peste con una tristeza
inmensa. —También quiero que le devuelvas su alma a Arik, de forma que, si
muere, nunca podrás tenerla.

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—De acuerdo.

—No lo hagas, nena—dijo Arik con voz áspera.

—Si no lo hago te matará y te torturarán durante toda la eternidad. No puedo


permitir que eso ocurra. —Después miró fijamente a Peste mientras se acercaba a él
y entraba en su campo de alcance. —Suéltalo.

Peste liberó a Arik y le dio un fuerte empujón que lo envió directo hacia el
borde de la superficie del cristal en el que estaban. De no ser por Wraith y sus
felinos reflejos, el militar hubiera encontrado una muerte segura bajo las afiladas
puntas de los cristales que había bajo ellos.

— ¡Cabrón!—Limos dio un puñetazo a su hermano en la mandíbula.

El impacto hizo que Peste echara la cabeza hacia atrás y Limos aprovechó la
ocasión para golpearle de nuevo, aunque esta vez consiguió pasar los dedos sobre
la cicatriz que el perverso jinete tenía en el cuello. Su armadura se desvaneció al
instante, dejándole sólo con unos pantalones de camuflaje. En uno de los bolsillos
de la pierna vio cómo sobresalía la brillante empuñadura con la forma de la cabeza
de un caballo de la daga de la Redención.

Mientras Peste intentaba volver a ponerse la armadura, Arik lanzó


magistralmente un cuchillo que le dio de lleno en la muñeca. La sangre salpicó la
cara de Limos, cegándole un ojo al tiempo que embestía con un hombro contra el
vientre de su hermano y se hacía con la daga.

Durante un breve lapso de tiempo, lo único que sintió fue todo el peso y la
frialdad del arma en la mano. Luego, sin pensarlo ni un segundo, clavó la daga en el
que una vez fuera el más desenfadado de los jinetes.

La caverna se vio inundaba por un silencio sepulcral. El horror y la más


absoluta de las sorpresas brillaron en los ojos de Peste. Con manos temblorosas,
agarró la mano de Limos que todavía sostenía la empuñadura de la daga. De la
boca del jinete empezó a brotar sangre a borbotones, que goteó por su barbilla.

Aturdida, Li escuchó el ruido de pasos mientras sus hermanos, Wraith y Arik


corrían hacia ella.

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— ¡Oh, joder!—exclamó Than con voz estrangulada. — ¿Qué es lo que has


hecho, Li?

Horrorizada, se vio incapaz de pronunciar una sola palabra. Peste cayó de


rodillas sobre el puente de cristal y ella hizo otro tanto. Una inmensa pena se
apoderó de ella. No... no... ¡Esto no puede estar pasando! Se suponía que Thanatos iba a
conseguir reparar el Sello de Reseph. Dios, ¿qué había hecho?

—Limos—barboteó Peste entre toda aquella sangre. Entonces le miró a los ojos
y vio cómo la frialdad que antes había habido en ellos se tornaba en lágrimas. Oh,
Dios mío, volvía a ser Reseph. —Te echaré de... menos.

Sintió tal nudo en la garganta que apenas pudo respirar.

—Perdóname.

Todo el cuerpo del jinete se estremeció.

—Lo... Lo siento.

—No—se apresuró a decir ella. —No lo hagas. No tienes la culpa de nada.

La cabeza de Peste cayó hacia adelante y el pelo le cubrió el rostro.

—No lo... entiendes—susurró. —Siento tanto... haberte... decepcionado. —La


cogió de la mano con tanta fuerza que Limos soltó un gemido. —Porque debe
haberte decepcionado enormemente que la daga de la Redención no me haya
matado.

Alzó la cabeza con los ojos brillando en un tono carmesí y se arrancó la daga
del pecho como si se tratara sólo de una astilla.

Por todos los santos...

Otro de los cuchillos de Arik impactó sobre la mano de Peste. La daga no le


hizo ningún daño y empezó a caer al suelo. Limos se abalanzó sobre ella y la cogió
al vuelo, pero con aquel gesto estuvo a punto de derribar a sus hermanos. Con un
fluido y rápido movimiento, Peste volvió a ponerse la armadura, y en menos de lo
que dura un latido del corazón, tenía una espada en la mano que apuntaba
peligrosamente hacia su cabeza. Than la empujó para apartarla del letal camino del

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arma, pero Limos escuchó el inconfundible sonido del metal al golpear un hueso.
Thanatos tropezó y cayó al suelo con la espada de Peste incrustada en la cabeza.

Ares atacó a Peste con saña y, de repente, la caverna se llenó de gruñidos


procedentes de una horda de demonios que escalaba lentamente por los cristales
que tenían bajo ellos Wraith se dispuso a participar en la refriega mientras Arik se
sacaba otro cuchillo de la bota y lo lanzaba contra una monstruosa criatura con
escamas que se dirigía hacia ellos.

— ¡Marchaos!—ordenó Ares mientras le tiraba el cuenco. — ¡Salid de aquí


ahora mismo!

Limos deseaba con todas sus fuerzas quedarse y pelear, pero la vida de Arik
todavía estaba en peligro y tenía que protegerlos a él y a su agimortus. Llena de
frustración, maldijo por lo bajo y convocó un portal de desplazamiento. Después, se
quedó mirando el tenue y brillante velo que conformaba el portal. No se dio cuenta
de que estaba dudando sobre si quedarse o no hasta que Arik embistió contra ella,
obligándolos a entrar dentro y a aterrizar en la cálida arena de la playa a la que
daba su casa.

Una vez a salvo, Limos no pudo evitar sentir una sensación amarga en el
pecho. Puede que ahora volvieran a tener en su poder la daga de la Redención, y
que incluso hubieran conseguido encontrar su agimortus, pero después de todo lo
que había ocurrido en la caverna no podía sentir que hubieran ganado ninguna
batalla.

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Veintidós
El corazón de Arik latía con tal intensidad que le dolían las costillas. O quizás
le dolían por el empujón que le había dado Peste. O porque tenía clavada la
empuñadura de la daga en el pecho.

Con cuidado, se separó de Limos y se dispuso a ayudarla a ponerse de pie,


pero en cuanto se fijó en sus ojos bañados por la luz de la luna y vio el horror que
había en ellos, decidió sentarse a su lado.

Tenía las manos ensangrentadas y sujetaba con tanta fuerza la daga que sus
nudillos estaban blancos. El rostro ceniciento estaba surcado de lágrimas.

—Intenté matar a Reseph. —El romper de las olas sobre la playa hizo que su
voz apenas fuera audible.

—Eh. —Le quitó la daga y la dejó clavada en la arena. —Hiciste lo que tenías
que hacer.

—No lo entiendes. Quería que muriera, Arik. —Tenía la mirada perdida,


estaba hiperventilando y se sujetaba el cuello con desesperación. —Quería a mi
hermano muerto.

Arik le apartó con delicadeza las manos del cuello y se las empezó a acariciar
mientras le hablaba sosegadamente para calmarla.

—Eso es porque ya no es tu hermano, y lo sabes.

Limos miró la daga clavada en la arena.

—Lo estás haciendo otra vez.

— ¿El qué?

—Diciendo en voz alta cosas que ni yo misma tengo claras.

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—Las tienes muy claras. —La atrajo hacía sí e hizo que apoyara la cabeza
contra su pecho. —Y si piensas lo contrario, lo único que haces es mentirte a ti
misma.

—Claro que lo hago—susurró. —Miento a todo el mundo, ¿por qué no iba a


hacerlo conmigo misma?—Cerró los ojos y tomó una profunda bocanada de aire. Al
instante siguiente, percibió la aparición de un portal ante ellos y dio un salto hacia
atrás.

Ares emergió del portal cubierto de sangre, con un ojo hinchado y un brazo
colgando de forma anormal a un lado.

—Estamos bien les informó antes de que alguno de los dos preguntaran. —
Wraith ha llevado a Than al Hospital General del Inframundo. —Miró a Arik como
si fuera necesario darle una explicación. —Puede curarse por sí mismo, pero ha
sufrido heridas de considerable importancia y no podemos permitirnos que esté en
baja forma durante mucho tiempo. —Se puso de cuclillas al lado de Limos y le
sujetó las manos con la suya. —Hiciste lo que tenías que hacer.

Ella asintió con la cabeza.

— ¿Por qué no ha muerto Peste?

—No lo sé, pero es una auténtica catástrofe. La daga de la Redención era la


única manera que teníamos de detenerle. Y todavía hay una noticia peor.

— ¿Peor que esto?—inquirió Arik. Inmediatamente después de hacer la


pregunta se dio cuenta de que no quería saber la respuesta.

Ares se limpió una mancha de sangre reseca de la mejilla.

—Caos decidió hacer acto de presencia en la cueva y le dio un buen mordisco a


Peste.

—No me digas que también es inmune a la saliva de sabueso—dijo Limos


entre dientes. —No se te ocurra decírmelo.

—No, no es inmune, pero casi. La parálisis sólo le duró cinco segundos. Se está
haciendo más fuerte, Limos, y me juego el cuello a que no queda mucho para que
los mordiscos de sabueso no le produzcan el más mínimo efecto. —Maldijo en

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sheoulic y Arik entendió todos y cada uno de los tacos que soltó. — ¿Dónde coño
están Reaver y Harvester? Les necesitamos más que nunca y parece que se los haya
tragado la tierra.

—Todo esto es por mi culpa—murmuró Limos—, por mi culpa. Quizá no le


clavé la daga en el lugar adecuado, o puede que...

Arik le apretó la mano.

—Se la clavaste justo en el centro del corazón. No podías haber tenido mejor
puntería. No ha sido culpa tuya.

—Arik tiene razón. —Ares se hizo con la daga y la hizo desaparecer dentro de
su armadura. —Voy al hospital. —Le hizo un gesto a Arik. —Cuida de ella.

—Sí—asintió él. —Lo haré.

Una vez que Ares se hubo marchado, Limos se ató alrededor del cuello la tira
de cuero de la que colgaba el diminuto cuenco que era su agimortus y lo colocó
encima de su Sello. Después, Arik la cogió en brazos y la llevó a la casa. Le
sorprendió mucho que no se resistiera y que tampoco le dijera nada cuando la
desvistió y la puso bajo el chorro del agua caliente de la ducha. Él, sin embargo, se
dejó la ropa puesta pues no quería que alguna parte de su cuerpo entrara en
contacto accidentalmente con el cinturón de castidad. Una vez terminó de ducharla,
la llevo hasta la cama.

— ¿Te quedas conmigo?—le preguntó ella.

Si, eso era lo que tenía pensado hacer, después de ducharse también.

Cuando salió del baño se sorprendió al ver a Limos en la terraza, vestida con
un mullido albornoz rosa, contemplando el oscuro océano. Arik se puso unos
calzoncillos y se unió a ella.

— ¿Qué haces?—le preguntó.

—Estoy pensando.

— ¿En qué?

La jinete miró con ojos perdidos el cielo estrellado.

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—En ti.

— ¿Y qué pasa conmigo?

—Te lo debo todo, Arik. Sin ti nunca hubiéramos encontrado mi agimortus.

De pronto, Limos se lanzó sobre sus brazos. Tenía el cuerpo tan tenso que a
Arik se le rompió el corazón. Verla tan vulnerable despertaba todos sus instintos
protectores.

Aquella hermosa mujer había estado a punto de bajar a los infiernos por él.
Literalmente. Había estado dispuesta a abandonarlo todo para unirse a su
prometido y pasar una eternidad llena de sufrimiento sólo por salvar su alma.

—No—masculló él. —Soy yo el que te lo debo todo. Lo que estabas dispuesta


a sacrificar por mí... Creo que es el acto más generoso y desinteresado de toda la
historia.

Limos rió amargamente.

—No tienes ni idea de lo egoísta que soy.

—Nunca conseguirás que piense que eres así.

Permanecieron abrazados durante un buen rato, arrullados por la cálida brisa


nocturna. Le resultó de lo más raro que fuera diciembre y que quedara muy poco
para que llegara la Navidad. Estaba acostumbrado a que nevara a esas alturas del
año. El pensamiento trajo a su mente una imagen de una cabaña de madera, un
fuego crepitando en la chimenea, un abeto decorado y a Limos desnuda,
esperándole en el suelo. Pero en aquella fantasía, en vez de llevar su cinturón de
castidad, llevaba un bonito y enorme lazo rojo.

Tenía que encontrar el modo de que aquello se hiciera realidad. Tenía que
haber una forma de romper el contrato prematrimonial y aquel jodido cinturón.
Porque después de todo por lo que habían pasado desde que saliera del Infierno,
sobre todo después de lo sucedido aquella noche en la cueva de cristal, no iba a
dejarla marchar.

— ¿Arik?—Limos apoyó la frente contra su pecho y le acarició la espalda. —


¿Te acuerdas cuando dije que era culpa mía que la daga no matara a Peste?

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—No fue culpa tuya.

Ella se alejó de él unos centímetros y le miró. La luz plateada de la luna se


reflejó en sus ojos, transformándolos en dos cristales púrpuras. Eran
extraordinarios. Toda ella era extraordinaria.

—Tengo que decirte algo. Algo que no puedo contarle a mis hermanos, pero
quizás tú sí que puedas ayudarme, o la R-X o la Égida... No sé. El caso es que estoy
convencida de que por mi culpa la daga no ha funcionado con Peste.

Arik odiaba que se culpara de esa forma. Pero aunque lo único que le apetecía
hacer era llevarla a la cama y hacer que se olvidara de todo excepto de la manera en
que su cuerpo respondía ante él, le dio la sensación de que Limos necesitaba
quitarse un peso de encima.

—Sigue.

— ¿Recuerdas que la Égida perdió la daga hace siglos?

Arik frunció el ceño, preguntándose a dónde les llevaría aquella conversación.

—Sí... y ni siquiera saben cómo la perdieron.

—Eso es porque no la perdieron. Yo la robé.

***
Limos esperó a que Arik se enfadara por lo que acababa de decirle. Que se
pusiera hecho una furia. Que le lanzara una mirada de reproche. Que hiciera algo.

En vez de eso, se quedó mirándola con infinita paciencia.

—Me imagino que hay una explicación para tal comportamiento.

—Sí—replicó ella—, pero no te va a gustar.

—Ponme a prueba.

Por alguna razón, la calma que mostró le resultó más inquietante que si
hubiera perdido los estribos.

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Por lo menos ya no tendría que preocuparse por que no se cabreara, ya que,


cuanta más fe tuviera en ella, peor sería cuando le decepcionara.

Podía parar con aquella locura en ese mismo instante e inventarse cualquier
historia. Pero, ¿y si tenía razón y la daga no había funcionado por lo que hizo hacía
siglos? Quizá Arik pudiera ayudarla. Deseaba con todas sus fuerzas que así fuera.

— ¿Recuerdas cuando me dijiste que me vuelvo autodestructiva?—Todavía le


dolía. Seguramente era verdad, pero no le gustaba ser tan transparente para nadie.
Ni siquiera para Arik. —Pues bien—continuó—, en la época en que los templarios
cayeron en desgracia, el mundo estaba sumido en el caos. Las distintas cruzadas
habían llevado a Oriente Medio a una profunda crisis, y en Europa los cultivos se
estaban perdiendo debido a lo que ahora los científicos explican como un cambio
climático. A principios del siglo XIV la gente se moría literalmente de hambre. —A
pesar de la cálida temperatura, se estremeció al acordarse de lo difícil que fueron
aquellos años para todo el mundo, incluso para ella.

Hizo una pausa y siguió hablando.

—Debido a todo ello caí en una profunda depresión autodestructiva, de modo


que lo único que quería era que empezara el Apocalipsis. Todo el mundo hablaba
del fin del Mundo, el mayor miedo de la humanidad desde que se asentó el
cristianismo. Desde entonces, cada generación creía que serían ellos los que
sufrirían en sus carnes el fin de los días, pero en aquel momento casi todos estaban
de acuerdo, ¿me entiendes?—No, claro que no lo entendía. No había estado allí. Se
sentía tan rara hablando con alguien tan... joven. —Da igual. El caso es que estaba
obsesionada con que ocurriera y terminar de una vez por todas.

— ¿Y por eso robaste la daga?

—Sí. Se la quité a los templarios. En la Daemonica ponía que el primer Sello


que se rompería sería el de Reseph, tal como ha ocurrido, así que creí que si me
hacía con la daga no tendría que preocuparme por que Ares y Than intentaran
matar a Peste. De modo que me la quedé hasta que en 1317 la Égida, que creía que
yo era la culpable de la Gran Hambruna, puso en marcha un hechizo para
convocarme.

Arik frunció el ceño.

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—Un momento. Si ellos pudieron... si podemos convocaros, ¿por qué Kynan


necesitó a Reaver para contactar con vosotros cuando lo hicimos?

Limos se giró y sujetó la barandilla con tanta fuerza que casi dejó marcas de
uñas en la madera.

—Porque me encargué de que nadie más supiera cómo convocarnos después


de aquello. —Miró de soslayo a Arik, pero su expresión todavía era neutral. —
Cuando me convocaron me paralizaron con saliva de sabueso, me quitaron la daga
y después se pasaron una semana torturándome para sonsacarme información. Al
final Reseph me encontró. La verdad es que casi nunca se enfadaba, pero cuando lo
hacía, nadie podía detenerle. Mató a todos los guardianes que me habían tenido
secuestrada. Cuando terminó, tuve que admitir que había robado la daga y le dije
que, como la Égida volvía a tenerla, estaba preocupada sobre la explicación que
darían en sus registros.

A Reseph no le contó la verdadera razón por la que había robado la daga. Lo


único que le dijo fue que la había robado porque no confiaba en que la Égida
pudiera mantenerla a buen recaudo y que por eso había decidido quedársela, para
velar por su seguridad. Reseph, tan confiado como siempre, se lo creyó todo.

— ¿Y qué hicisteis?

—Buscamos a todos los guardianes que sabían la verdad y... nos encargamos
de su memoria.

Arik se tensó. Sí, el tema todavía era demasiado peliagudo.

—Ya veo.

—Tardamos un tiempo en conseguirlo, pero con la habilidad de Reseph para


borrar recuerdos más alejados en el tiempo que el resto de nosotros, pudimos
ocuparnos de casi todos los que sabían algo. El problema fue que la persona a la que
se le encomendó la daga se ocultó con ella. Y ahora sabemos que, de algún modo,
consiguió alterarla. Porque hizo que con ella se pudiera matar al agimortus de Ares
para romper su Sello.

— ¿Por qué sólo con el de Ares?

—Porque es el único de nosotros cuyo agimortus es alguien de carne y hueso.

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—Pero, ¿qué tiene esto que ver con el hecho de que Peste no muriera cuando
le clavaste la daga?

La agradable brisa del océano bañó su cara, y Limos disfrutó durante unos
segundos de la sensación de aquella caricia sobre su rostro y cabello. En
comparación con todos sus años de vida, había pasado muy poco tiempo en el
Sheoul, pero la siniestra y claustrofóbica experiencia había calado hondo en su alma,
y cada día que pasaba al aire libre le parecía un maravilloso regalo.

Por fin se giró hacia Arik.

—Porque creo que el efecto colateral fue lo que la hizo inservible para matar a
un jinete. No hay otra razón que explique por que no le hizo nada a Peste.

Limos prácticamente pudo ver cómo se ponían en marcha los engranajes


mentales de Arik para asimilar todo lo que le había contado. El poderoso cuerpo
masculino lucía magnífico bajo la luz de la luna, y aunque se moría de ganas por
tocarlo, se imaginó que frente a ella ya no estaba el hombre, sino el militar, y que en
lo único que pensaba era en buscar una solución a todo ese embrollo.

— ¿De dónde viene el grabado que hay en la empuñadura?—preguntó él. —


¿Siempre ha estado allí o fue algo que se añadió a posteriori?

De la muerte vendrá la vida.

—Cuando forjamos la daga, la guardiana que nos ayudó a hechizarla tuvo una
visión con aquella frase e insistió en que se inscribiera en la empuñadura. Por eso
Than cree que Reseph puede regresar. Piensa que él puede hacer algo para cambiar
las cosas, porque la daga de la Redención también se menciona en la propia profecía
de Than.

Arik ladeó la cabeza y se quedó mirándola durante tanto tiempo que Limos
empezó a inquietarse de nuevo.

— ¿Qué?—preguntó ella por fin. — ¿Es que tengo algo en la cara?

El militar soltó una carcajada. Después, se puso mortalmente serio.

—Me alegro de que me lo hayas contado.

— ¿No me odias?

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Los escasos centímetros que los separaban se acortaron en un instante. Arik


inclinó la cabeza y la besó suavemente.

—Aquí tienes la respuesta a tu pregunta—murmuró, dejándola


completamente impresionada. —Creo que deberías habérselo contado a tus
hermanos, pero entiendo que no lo hicieras. Yo también le he ocultado cosas a
Runa.

— ¿Como cuáles?

Arik soltó un lento suspiro.

—Como que vendí mi alma a un charnel apóstol para salvarle la vida. —Cerró
los ojos, aunque eso no impidió que ella percibiera el dolor que escondían aquellas
palabras. —Mi hermana ha tenido que afrontar demasiadas cosas, y hasta que
conoció a Shade y la liberó, encerraba un enorme sentimiento de culpa en su
interior. —Abrió los ojos. —No, no puedo contárselo. Volvería a echarse la culpa.

— ¿Cómo consiguió Shade liberarla de toda esa carga?—Le encantaría que la


liberara a ella también.

—Créeme, es mejor que no lo sepas—sentenció él haciendo una mueca. —


Prefiero no imaginarme a mi hermana haciendo determinadas cosas.

—Ah, se trata de sexo. —Ya no le apetecía tanto la idea. Al menos no con


Shade. Que Arik la liberara de su culpa a base de sexo era otra historia.

—Más o menos.

¿Más o menos? A Limos no la gustaba nada que la dejaran en ascuas, pero


estaba claro que Arik no quería tocar ciertos temas cuando quien los practicaba era
su hermana.

—Hablando de Runa...—Ahora era ella la que no quería tocar el tema pero,


por primera vez en su vida, sintió que podía hacerlo. Como si pudiera hablar sobre
algo que había hecho sin vivir con el miedo constante de que la fueran a odiar por
ello. La reacción de Arik sobre la verdad de su pasado (aunque todavía no sabía la
peor parte) le había dado confianza en sí misma y muchas ganas de ser sincera con
él. —El sheoulic no contempla la expresión «lo siento»—empezó. —Así que crecí sin
saber cómo decirlo. Una vez, cuando intenté encontrar las palabras adecuadas,

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castigaron a la persona con la que quería disculparme. Me ha costado mucho


aprender a decirlas, así que, por favor, créeme cuando te digo que siento muchísimo
haberte borrado la memoria. No tenía derecho a hacerlo.

—Cierto. —Su voz era dura; sin embargo, no encerraba ninguna acritud. —
Pero entiendo por qué lo hiciste. Querías protegerme, igual que hiciste cuando te
ofreciste a entregarte a Satán en la caverna. —Su ancho pecho se expandió al tiempo
que le acariciaba la mejilla con sus fuertes dedos. —Sólo prométeme que no
volverás a hacerlo nunca más.

Limos sonrió, aunque nada de aquello le resultara gracioso.

— ¿Que no volveré a hacer cuál de las dos cosas?

—Ninguna. Ese cabrón no va a tenerte. —Gruñendo, dejó caer la mano y la


cerró en un puño como si estuviera preparándose para boxear contra su prometido.
—Tiene que haber una forma de eludir el contrato.

Limos soltó un bufido.

—Claro que la hay: dejar de ser virgen.

No hablaba en serio, aunque sólo pensar en la posibilidad hizo que su cuerpo


ardiera de deseo. Estaba desesperada por sentir a Arik en su interior, haciéndole el
amor como sólo un hombre sabía hacerlo. Tenerle entre sus piernas y sentir sus
músculos flexionándose, su piel perlada en sudor… Dios, en ese momento lo único
en lo que podía pensar era en todos los lugares en los que lo harían.

—Si, pero es imposible conseguirlo con ese puto cinturón de castidad. —Arik
frunció el ceño. —Espera, ¿qué fue lo que dijiste sobre quien podía quitarte las
perlas?

—Te dije que sólo podía quitármelas mi marido.

Él se quedó pensativo unos segundos.

—Pero, en el contrato y en el hechizo que usaron para encantar el cinturón


¿qué palabra usaron exactamente? ¿Marido o Satán?

—Marido. —Suspiró audiblemente. —Además, Harvester fue la encargada de


redactar el contrato y no creo que dejara una laguna como ésa. —Limos empezó a

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andar de un lado a otro de la terraza. Sus pies descalzos apenas hacían ruido, todo
lo contrario que su mente, que sonaba en su interior como una vieja máquina de
escribir mientras intentaba desentrañar los entresijos de su contrato matrimonial y
la razón por la que la daga no había funcionado con Peste. Después de mucho
pensar, de lo único que estaba segura era de que necesitaba ayuda. —Tengo que
hablar con Reaver.

— ¿Suelen desaparecer vuestros vigilantes con frecuencia?

—A veces. Pero siempre que los hemos necesitado han vuelto a aparecer. Ares
y Than no han tenido mucha suerte. Voy a ver si conmigo da resultado. —Se paró
en el extremo más alejado de la terraza, cerró los ojos y llamó a Reaver
mentalmente.

Reaver, vigilante celestial de los jinetes, yo te invoco. Volvió a repetir la fórmula


oficial para llamar a los vigilantes, pero en esa ocasión añadió: Tenemos problemas,
Reavi. Te necesito.

Arik le acarició los hombros y ella se recostó contra él. Después, sus fuertes
manos descendieron hasta su cintura y se quedaron allí mientras ambos
contemplaban el reflejo de la luna en el océano.

Puede que fuera un simple humano, pero Limos no había conocido en toda su
vida a nadie que tuviera tal valentía y tal capacidad de resistencia, ni siquiera en el
bando de los inmortales. Estar con él la hacía ser más fuerte. Era como si ella fuera
un sólido edificio capaz de estar en pie por sí misma, y él fuera su apoyo, sus
cimientos, aquello que le permitía mantenerse estable.

—Hacéis una pareja estupenda. —La voz femenina les sobresaltó a ambos.

Se dieron la vuelta y Limos puso a Arik detrás de ella.

En la terraza, un ángel hembra se dirigía hacia ellos, con su túnica blanca


resplandeciendo como si quisiera alejar la oscuridad de la noche.

—Gethel. —Limos se colocó ahora al lado de Arik, que todavía seguía tenso y
preparado para luchar en cualquier momento. Al verlo de ese modo, tomó su mano
y le dio un pequeño apretón. —Tranquilo, era nuestra vigilante antes de Reaver.

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—Reaver es la razón por la que estoy aquí—dijo Gethel. —Escuché tu


llamamiento, pero me temo que no vendrá.

— ¿Dónde está?

—No lo sé. Tanto él como Harvester parecen haberse vuelto invisibles.

Oh, aquello era malo, muy malo. Si ni siquiera los ángeles sabían dónde estaba
Reaver, es que tenía que estar metido en algún problema.

— ¿Están en peligro?

—Sólo se trata de una especulación, pero yo diría que sí.

— ¿Quién puede haberlos retenido? ¿Y por qué?

— ¿Peste?—preguntó Arik.

Gethel negó con la cabeza.

—Que un jinete mate o retenga a un vigilante se considera la infracción más


grave que puede cometer. —Miró fijamente a Limos. — ¿Por qué estabas llamando
a Reaver?

Su primer instinto fue mentir. Sin embargo, se obligó a sí misma a decir la


verdad.

—Apuñalé a Peste con la daga de la Redención y no lo maté. ¿Sabes a qué


puede ser debido?

Los ojos de Gethel emitieron un breve pero intenso destello.

—Sí. Y tú también.

El estómago de Limos se contrajo ante las náuseas que empezó a sentir.

—Así que es por mi culpa. —Arik le pasó un brazo por los hombros. Ahí
estaba otra vez, abrazándola cuando más lo necesitaba. — ¿Por qué no nos dijiste
nada? Podías habernos avisado.

—No lo supe hasta que se lo confesaste a Arik. —Sacudió las alas como hacía
siempre que estaba molesta por algo. —Sabes que te adoro, Limos, pero te has
buscado esto tú sólita.

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— ¡Un momento!—La voz de Arik restalló como si fuera un látigo. —Limos


lamenta enormemente lo que hizo, y hace falta mucho coraje para reconocerlo, así
que déjala en paz, ángel.

Un relámpago cruzó el cielo.

—O eres muy valiente o demasiado tonto, humano.

Los dedos de Arik se clavaron posesivamente en el hombro de Li, como si


quisiera marcarla o reclamarla, pero no le dolió.

— ¿En cual de las dos cosas me convierte el hecho de casarme con una jinete?

Limos giró bruscamente la cabeza para mirar a Arik a la cara.

— ¿Estas... estás hablando en serio?

Él la miró fijamente, quemándola por dentro.

Te dije que no permitiré que él te tenga. Además, tú misma lo has dicho, en el


contrato dice marido, no Satán.

—Eso es porque el ser que conocemos como Satán tiene muchos nombres—
explicó Gethel. —Si sólo hubieran puesto uno, el contrato podría haber sido
revocado alegando que no era válido para según qué religiones.

—Entonces...—Limos se humedeció los labios, tan resecos como la boca. —Si


Arik se casa conmigo, ¿puede romper el cinturón de castidad?

—En teoría, sí—contestó Gethel. —Podría tomar tu virginidad y apartarte de


las garras de Satán.

El corazón de Limos deseó fervientemente que el plan de Arik funcionase, y


no sólo porque por fin se vería libre del Señor Oscuro. Sí, aquel hombre le estaba
ofreciendo en bandeja de plata lo que siempre había soñado: un matrimonio, niños,
sexo. Oh, Dios mío, ¡sexo!

Pero también le estaba ofreciendo algo mucho más valioso, algo por lo que
apenas podía contener la alegría que la embargaba: ahora tenía alguien en quien
confiar. Alguien a quien desearía contarle siempre la verdad. Porque, una vez que
se casaran, no volvería a mentirle jamás.

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—No me rechaces, jinete—dijo él. Le resultaba de lo más gracioso que todavía


se negara a pronunciar su nombre. —Puede que éste no sea el matrimonio más
convencional del mundo, pero si funciona no tendré a una horda de demonios
persiguiéndome constantemente para que diga tu nombre y tú ya no serás la yegua
de cría de Satán.

Limos no pudo evitar notar que en ningún momento había hablado de amor, y
aunque no debería dolerle, lo hizo. Pero no importaba. Aunque él nunca llegara a
amarla, ella lo haría por los dos.

—Sí—asintió, sintiendo una picazón en la garganta. —Mi respuesta es sí.

En su hombro, la balanza tatuada se inclinó más que nunca.

Del lado del Bien.

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Veintitrés
Reaver todavía seguía luchando. Harvester le observó desde el umbral de la
puerta, asombrada de la resistencia que estaba presentando. El ángel estaba sentado
contra la pared, tirando una y otra vez una pelota de goma que Whine le había
dado. No había dicho ni una sola palabra desde que le obligaron a beber el vino de
médula. Simplemente se había dedicado a jugar a la pelota, mirándola con tanta
intensidad que a Harvester no le hubiera extrañado que la pequeña esfera terminara
explotando.

Teniendo en cuenta las circunstancias, estaba demasiado alerta y sus reflejos


no habían disminuido a pesar de que le habían encerrado, mutilado y drogado.
Harvester no quería ni pensar qué era lo que haría cuando le soltara.

¿Seguiría conteniendo todo el poder que llevaba en su interior, o lo liberaría y


terminaría con todo lo que se interpusiera en su camino?

A Harvester no le cabía duda de que ella sería la primera a por la que fuera, y
aunque sabía que podía ser una muy buena oponente, no quería gastar energías
estando el Apocalipsis a la vuelta de la esquina.

Whine se aproximó a ella con pasos sigilosos.

—Tiene una visita—dijo con tono brusco. Al huargo no le gustaban los


extraños, aunque parecía que Reaver no le había caído mal. —Me ha dicho que lo
está esperando.

El orphmage. Rozó a Whine cuando comenzó a andar y se digirió hacia el salón


para encontrarse con Gormesh, que estaba estudiando una escultura neethul que
tenía en la pared.

—Vas atrasada con la primera parte del pago.

—Lo tengo aquí mismo. —Cogió una pequeña ánfora de arcilla de una de las
estanterías que tenía al lado. —Sangre de ángel. Tan fresca que aún está caliente.

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Gormesh hizo desaparecer el ánfora entre los pliegues de su túnica.

—Quiero ver al ángel—dijo emprendiendo la marcha hacia la puerta tras la


que estaba Reaver.

Harvester le bloqueó el paso.

—Eso no formaba parte del trato.

—Aceptaste entregarme la sangre. —Las puntas de las orejas del elfo del
orphmage, que sobresalían del pelo blanco que llevaba hasta la cintura, se pusieron
tiesas. —Pero no especificaste cómo se la extraerías. Quiero hacerlo yo mismo.

—Con lo que hay en el ánfora tienes más que suficiente.

—Es mucho más potente cuando se recoge directamente de la fuente.

Si, claro, y lo era aún más si el sujeto al que se desangraba gritaba de dolor,
como estaba claro que Gormesh quería hacer.

—No.

El hechicero siseó, dejando a un lado cualquier intento de cortesía.

—Quiero que me dejes entrar.

—No. —Notó que Whine se colocaba detrás de ella y pudo percibir la


agresividad que exudaba el cuerpo del esclavo. El que intentara protegerla no
obedecía a razones afectivas, sino más bien a un instinto de supervivencia. El
huargo le pertenecía y si ella moría, su contrato de esclavitud pasaría a la persona
que la hubiera matado. Y el orphmage era un amo tan cruel como siniestros eran sus
experimentos científicos.

Gormesh se puso rígido y le mostró los dientes.

—Acabas de ganarte un nuevo enemigo, caída.

—Te apuntaré en mi lista negra—repuso ella. —Y ahora lárgate.

—Todavía me debes una parte del pago.

—Tengo un año para pagarte, así que sal de aquí de una puta vez.

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Los ojos del hechicero destilaron puro odio y, durante un segundo, creyó que
se abalanzaría sobre ella. Sólo soltó un suspiro de alivio cuando Gormesh se dio la
vuelta y abandonó la casa, completamente furioso. En una pelea normal ella jugaba
con ventaja, pero él era un poderoso mago que guardaba unos cuantos trucos sucios
en la manga y vencerle no le resultaría nada fácil... Al menos no sin experimentar
un enorme dolor.

—Whine—llamó suavemente—. Tráeme vino de médula.

— ¿Para el ángel?

—No, para mí.

Al día siguiente tendría que volver a lidiar con Reaver, pero esa noche
necesitaba olvidarlo.

***
La muerte y la destrucción tiraron de Thanatos con sus afiladas garras.

Eidolon consiguió curarle, pero Than sintió tanto dolor y deliró de tal modo
que a Ares, Wraith y a un vampiro llamado Con les costó lo suyo mantenerlo a
raya. Y por si con eso no tuviera bastante, en medio de sus delirios liberó las almas
que llevaba en su interior, y de no ser por una antigua ángel llamada Idess, que
podía comunicarse con ellas, las bajas hubieran sido considerables.

Al final la cosa no fue a peor y, cuando empezó a mejorar, abandonó el


hospital a toda prisa. Su mitad demonio estaba ansiosa por sumirse en una espiral
de muerte. Sin embargo, hizo caso omiso de ella y se marchó a casa.

A casa. Donde estaba Regan.

La guardiana había estado paseándose alrededor de él con sus pantalones


ajustados y sus camisetas que apenas cubrían lo que tenían que cubrir, y su vientre
plano, su apretado trasero y sus múltiples cicatrices de guerra le estaban sacando de
quicio. Había invadido la biblioteca y allá por donde fuera se encontraba con
montoncitos de notas y apuntes de ella pulcramente ordenados. Y si se le ocurría
cambiarlos de lugar se cabreaba hasta lo indecible.

Así que se dedicaba a descolocárselos por lo menos una vez al día.

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Se lo pasaba en grande con los tacos que la joven soltaba cuando se daba
cuenta.

Sin embargo, en ese mismo instante, no se estaba divirtiendo en absoluto.

Se encontró con Artur mientras se dirigía a grandes zancadas hacia el salón. La


expresión del sirviente era inusitadamente tensa.

—Milord, ha sido la guardiana.

— ¿Qué es lo que ha hecho esta vez?

—Matar a la súcubo. Como usted dijo que podíamos dejarlas entrar...

El vampiro se retorcía las manos, ansioso. Sí, era cierto que Than había dicho
que podían dejar entrar a las súcubos. Peste las enviaba para seducirle y a él no le
gustaba desaprovechar la oportunidad de interrogarlas y que le dieran información
sobre su hermano... Y luego las mataba él mismo.

Nadie más tenía permitido matar en su casa. No cuando la muerte le


enloquecía de esa manera. Su hogar era su santuario.

— ¿Dónde está?—Se pasó los dedos por la garganta y se quitó la armadura,


quedándose con unos pantalones de deporte y una camiseta. En el gimnasio, señor.

Se dirigió hacía allí, con el constante runrún de la violencia en su cabeza.


Teniendo en cuenta el estado en el que se encontraba, enfrentarse a la guardiana no
era la idea más adecuada, pero su cerebro estaba actuando en su forma más
primaria y había dejado a un lado cualquier pensamiento coherente.

Regan estaba practicando artes marciales y dándole una paliza de muerte a


uno de los maniquís de entrenamiento que tenía. La bronceada piel, llena de
cicatrices en los brazos, estómago y espalda, brillaba a consecuencia de la fina capa
de sudor que la envolvía. El aroma a sangre inundaba la estancia, otro ingrediente
más para que perdiera el control.

— ¿Estás herida?—Antes de terminar la pregunta estaba en el tatami, a su


lado.

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Regan dio un salto, giró sobre sí misma y en vez golpear la cabeza del
maniquí, le dio una patada en el pecho que le hizo perder el equilibrio y darse de
bruces contra la cinta andadora.

— ¿Contesta esto tu pregunta?

Con un gruñido, Thanatos se abalanzó sobre ella, y aunque la joven se movía


con más agilidad de la que había previsto, se las apañó para agarrarla del brazo y
darle la vuelta. De nuevo ella volvió a sorprenderle e intentó darle otra patada
giratoria. Pero esta vez estaba preparado y la derribó enganchándole la pierna a la
altura de su rodilla. La guardiana cayó al suelo, y cuando todos sus instintos le
gritaron que terminara de rematarla y la matara, apretó la mandíbula y se quedó
quieto, permitiéndole rodar sobre sí misma y ponerse de pie.

—Me alegro de verte, jinete—le saludó mientras se enjugaba el sudor de la


frente con el dorso de la mano... una mano cuyos nudillos estaban llenos de
sangre—. ¿Estamos entrenando o estás intentando matarme?

—Ahora—gruñó él—, es cuando debería advertirte que te alejes de mí y te


encierres en tu habitación. Pero quiero saber qué es lo que ha pasado con la súcubo.

—La muy perra se puso como loca en cuanto me vio. Me dijo que la que tenía
que acostarse contigo era ella. No tengo ni idea de lo que estaba hablando, pero fue
a por mí y yo me defendí. Oh, perdón, ¿me he cargado a tu amante?

Thanatos ignoró la pulla.

— ¿Y por eso estás herida?

— ¿Herida? ¿Por esto?—Levantó la mano. —Sí. —Y a continuación hizo lo


peor que podía haber hecho, más o menos como si se hubiera desnudado delante de
sus narices. Puso los nudillos sangrantes a la altura de su boca.

Los colmillos de Than salieron disparados de sus encías. La saliva inundó su


lengua y todo su cuerpo se perló de sudor. Mierda. Aturdido, se tambaleó hacia
atrás.

—Sal de aquí ahora mismo. —Su voz, cargada con una oscura necesidad, no
sonó como si fuera suya.

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— ¿Qué te pasa, Thanatos?—Se acercó hacia él y su esencia impregnó el aire.


Olía a sangre y a mujer. Unos aromas sumamente tentadores para su olfato y que
hicieron que su cuerpo se enfrentase a una dura batalla interna por ver qué deseo
prevalecía sobre el otro. Por lo menos la urgente necesidad de matar se había visto
atenuada por la lujuria y el hambre.

Hizo un gesto de negación con la cabeza. No podía hablar, no fuera a ser que
ella viera sus colmillos. Aquél era su particular y vergonzoso secreto, unas armas
nauseabundas que había usado durante los años posteriores a su maldición, cuando
había arrasado con todo lo que se le ponía por delante.

Una vez que consiguió superar ese tiempo de intensa furia asesina, se había
dado cuenta de que, sin quererlo, había creado una especie de... nueva raza, y no
era algo de lo que estuviera orgulloso precisamente.

Desde entonces, no había ningún problema siempre que se mantuviera bien


alimentado de los vampiros que le servían. Pero últimamente no había tenido la
cabeza donde debía, y entre la violencia que se estaba desatando por toda la tierra y
Regan volviéndole loco, no se podía decir que se hubiera alimentado como era
debido.

— ¿Thanatos?

Él se giró disimuladamente para poder hablar.

—Este sería el momento idóneo para que desaparecieras de mi vista.

— ¿O?

Cerró los ojos e inspiró profundamente. La boca se le hizo agua. La guardiana


olía a batalla y a muerte, a sol y a miel. Dentro de sus pantalones, su miembro gritó
por ser liberado.

—O...

No recordaba haberse movido. No tenía ni idea de cómo terminó


abalanzándose sobre Regan, inmovilizándola contra la pared y fundiendo su boca
con la de ella. La guardiana se tensó. Dudaba que ella estuviera participando de
aquel beso, pero debajo de su patente furia percibió el sutil aroma de la excitación;
una excitación tan pura y primitiva como la suya.

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— ¿Terminaste el libro?—Le tocó los pechos por encima del sujetador. — ¿Te
gustó lo que encontraste en él?

La mano femenina se deslizó por su vientre y le acarició la rígida ereción.


Esperaba que aquello fuera un «sí». El deseo se apoderó de él dominándole por
completo, y sus caderas se movieron involuntariamente. Sabía que estaba
cometiendo una estupidez y que aquél era el juego más peligroso que hubiera
jugado nunca. Con esa mujer, su autocontrol no era el mismo, y en ese momento se
sentía como si fuera una cuerda tensada al máximo que estaba a punto de
romperse.

Nada de penetración. Sólo recuerda esto: nada de penetración.

Manipulando con manos temblorosas la cinturilla de sus pantalones, Regan


hundió la lengua en su boca mientras profundizaba el beso. Estaba claro que quería
ser la que llevara las riendas. Todavía estaba luchando contra él, sacando a la
guerrera que llevaba dentro. Y cuando le mordió los labios con la suficiente fuerza
como para hacerle sangrar, Thanatos supo que estaba listo para enfrentarse a ella.

Le enlazó el talle y deslizó los dedos bajo sus mallas de deporte para ahuecarle
las nalgas y atraerla hacia sí. Cuando su endurecida polla frotó el centro de su
feminidad, el gemido de ella se unió al que él mismo soltó. Regan todavía tenía la
mano dentro de sus pantalones y cuando aquellos delicados dedos tocaron la punta
de su miembro, sintió que estaba a punto de explotar.

Después, aquella mano cálida rodeó su pene y empezó a acariciarlo. La


fricción le hizo perder el sentido y lo transformó en un trozo de arcilla dispuesto a
ser moldeado por ella a su antojo. Normalmente podía resistirse, negándose a
entregar por completo el control de la situación. Las demonios llevaban intentando
seducirle durante milenios, y muchas eran poseedoras de potentes dotes de
seducción o usaban artimañas específicas para conseguirlo, así que siempre se
mantenía alerta.

Pero, a diferencia de todas aquellas demonios que sólo querían acostarse con
él, Regan no estaba allí por esa razón, y a Thanatos le gustó poder dejarse llevar,
aunque sólo fuera un poco.

Deslizando su mano hasta el terso abdomen, le dio un ligero golpe en cada pie
para separarle bien las piernas mientras trazaba un húmedo sendero con la boca

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sobre su mandíbula. Regan dejó escapar un ardiente ronroneo y él depositó un beso


sobre su garganta, dejando que sus dientes la rasparan ligeramente. No podía
morderla. No debía. No había mordido a un humano en cien años, quinientos si se
trataba de mujeres, y no iba a volver a caer en aquella tentación.

Dejando a un lado aquellos pensamientos, deslizó un dedo en su interior y


gimió ante la sedosa humedad que sintió. Regan se arqueó contra él y frotó su duro
miembro con más ímpetu, haciendo que prácticamente perdiera el control. Estaba
en el mismo cielo y, en cuestión de segundos, empezó a mover las caderas
embistiendo contra la mano de ella.

Su propia mano estaba empapada de los fluidos íntimos de la guardiana, que


también mecía las caderas. Cuando introdujo otro dedo más en su interior, se vio
recompensado por otro gemido. Dios, qué maravilloso sería tener toda aquella
carne alrededor de su polla. Se imagino con ella en la cama, en vez de estar contra la
pared en aquel ardiente interludio.

Las mallas y la ropa interior entorpecieron el movimiento de su mano, de


modo que, soltando un gruñido, desgarró las braguitas de raso y le bajó las mallas
hasta la mitad de los muslos. Ahora sí que tenía libre acceso. Regan gimió y se
movió contra su mano. En un instante él estaba en la misma situación, caminando
por la delgada línea que separaba el placer de la frustración. Lo único que le faltaba
para llevarlo al límite era que ella le acariciara con el pulgar el borde de su glande
y... ¡Oh, sí! La guardiana le había leído la mente. La caricia consiguió inflamarle
hasta el punto de ebullición. Al mismo tiempo, los jadeos de ella, junto con el aroma
de su lujuria, le embotaron el cerebro. El clímax se apoderó de él. Disfrutó de las
incesantes oleadas de placer mientras seguía penetrándola con los dedos, y cuando
ella alcanzó el orgasmo, el suyo se hizo todavía más intenso.

Sus testículos palpitaron, embistió con las caderas contra la mano femenina y
disparó un último chorro de cálido líquido seminal. Joder, qué bien que le había
sentado aquello.

Estaba en la gloria.

En el exterior, el viento aulló, golpeando la ventana. Y cuando los últimos


coletazos del orgasmo llegaron a su fin, volvió a la cruda realidad. Le temblaban

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tanto las piernas que pensó que lo único que le sostenía era la pared y el brazo de
ella alrededor de su cintura.

—Vamos al dormitorio a terminar lo que hemos empezado.

¿Terminar? Su polla volvió a la vida, tomándose muy en serio sus palabras.


Admiró a aquella mujer por su resistencia pero, al mismo instante, sintió una
amargura que ella no se merecía.

—Ya hemos terminado—masculló tajante.

Los ojos de Regan brillaron confundidos mientras se subía las mallas y se


limpiaba la mano con una toalla.

—No te entiendo.

—A ver si así me entiendes mejor. —Inclinó la cabeza hasta que sus narices
casi chocaron para dejar las cosas todavía más claras. —Esto ha sido un error. Un
error que no volveremos a cometer. No estoy disponible, Regan. No nos queda más
remedio que trabajar juntos, pero quiero que sepas que estoy contando los días que
quedan para que salgas de mi casa y de mi vida.

Luchó con todas sus fuerzas para que no le afectara la expresión. El dolor que
vio en el rostro femenino. Después, giró sobre sus talones y abandonó el gimnasio
con aire resuelto.

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Veinticuatro
Ares se tomó la noticia de la boda mucho mejor que Thanatos. El jinete que
se convertiría en Guerra si su Sello llegaba a romperse se limitó a mirar
meditabundo a Arik y Limos mientras estaba sentado en el sofá con Cara y un
cachorro recién nacido de sabueso del infierno. Cerca de ellos, una cría de ramreel
intentaba encaramarse sobre otro sabueso que estaba tumbado en el suelo para
jugar con él al «caballito». Arik había visto un montón de cosas raras en su vida,
pero aquella escena tan familiar con crías de demonios y canes infernales se llevaba
la palma.

Aunque también fue de lo más extraño ver cómo las sombras de Thanatos se
arremolinaron como locas en torno a él mientras los miraba después de que le
comunicaran la noticia. A Arik le hubiera gustado que Than aún siguiera en el
Hospital General del Inframundo para poder hablar tranquilamente con Ares, pero
no habían tenido tanta suerte.

Thanatos se había curado del intento de lobotomía de Peste con asombrosa


rapidez y se mostraba tan hostil como siempre.

— ¿Que vais a casaros?—Los puños de Than se abrían y se cerraban


constantemente y a Arik no le cupo la menor duda de que el jinete se estaba
imaginando que lo que tenía entre las manos era su cuello. — ¿Te das cuenta de que
rompiendo el contrato que tienes con Satán estás cabreando al único ser del
Inframundo que puede capturarte, o incluso destruirte?

—Sí, pero no lo hará. —Li tomó la mano de Arik y se sentaron en el sofá que
había frente a Ares y Cara. —No hay nada que Satán desee más que la Tierra se
convierta en un infierno, y si me mata se irán a la mierda un montón de profecías
sobre el Apocalipsis. Profecías que nos convierten en sus esbirros durante el
Armagedón.

—Me parece un buen plan—comentó Ares.

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Arik contuvo el aliento a la espera de la reacción de Thanatos. De camino


hacia allí, Limos le había dicho que, normalmente, si Ares daba el visto bueno sobre
alguna estrategia, Than terminaba aceptándola.

Afortunadamente tenía razón, y las sombras alrededor de Thanatos se


calmaron. No obstante, su voz siguió siendo brusca cuando volvió a hablar:

— ¿Cómo lo hareis? Tu contrato dice que la hija de Lilith se casará con la sangre de
un ángel que no lo sea más. ¿Sabes lo que significa eso?

Limos, que llevaba un precioso vestido veraniego corto naranja y púrpura, se


recostó contra Arik. Un gesto que le gustó mucho y que le resultó de lo más natural.

—Le pregunté a Gethel sobre el tema. Dijo que se refiere a una parte concreta
de las ceremonias de emparejamiento de los ángeles. Un ángel que no lo sea más nos
unirá con su sangre. ¿Puedo tomarme mi margarita?

Ares soltó un suspiro de total exasperación.

—No me quedan. ¿Entonces un ángel que no lo sea más es un ángel caído?—


Pasó un brazo alrededor de Cara, que se acurrucó contra su pecho.

— ¿Y dónde se supone que vas a encontrar uno? Ningún ángel caído se va a


arriesgar a cabrear a Satán casando a su prometida con otro. En cuanto a los
semicaídos, ya sabéis que Peste se los cargó a todos hace un par de meses.

Limos le dio una palmada a Arik en el muslo. Como era de esperar a Thanatos
no le pasó desapercibido el gesto y sus ojos ambarinos brillaron helados. A este
paso la jinete iba conseguir que su hermano volviera a intentar ahogarle.

—Arik tiene una solución.

Todas las miradas se centraron en él.

—El contrato dice un ángel que no lo sea más—explicó Arik. — ¿Y si no se


refiere a un caído? ¿Y si quiere decir exactamente eso?

— ¿A qué te refieres? ¿A alguien que antes era un ángel y que ahora ya no lo


es?—La voz de Than estaba cargada de escepticismo. —No conozco a nadie que
haya dejado de ser un ángel sin haber caído.

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Arik se rió para sus adentros. Por fin le iba a llevar la delantera a «Don Soy un
Jinete de Cinco Mil Años».

—Yo sí. Una de las cuñadas de mi hermana, Idess. Seguro que la has visto en
el hospital. Era una memitim, una especie de ángel guardián y tuvo que dejar sus
alas para poder casarse con el hermano gemelo de Sin, Lore.

—Que curioso—murmuró Ares. —Creo que puede funcionar. No perdemos


nada por intentarlo.

No, claro. Arik se abstuvo de recordarle que no perdían nada ellos, pero que él
sí que podía llegar a perder una parte muy importante de su anatomía. Si aquel
matrimonio no conseguía romper el contrato de compromiso de Limos y Arik
intentaba quitarle el cinturón de castidad, le iba a doler muchísimo. Pero si surtía
efecto... Casi gimió en alto ante las imágenes que irrumpieron en su cabeza. La
verdad era que nunca se había planteado en serio la idea de casarse, sobre todo
teniendo en cuenta lo que le costaba compatibilizar una relación estable con el tipo
de trabajo que tenía y cómo les había ido a sus padres.

Por otro lado, si se fijaba en lo bien que le iba a su hermana con Shade. O en
Kynan, que no parecía llevar mal eso de estar casado...

Puede que el matrimonio con Limos no se fuera a producir de la manera en


que le hubiera gustado, pero la jinete se había convertido en una parte tan
importante de su vida como Runa, y no iba casarse con ella sólo para salvarla de un
destino peor que la muerte o salvarse él de una tortura eterna a manos de los
demonios.

Lo iba a hacer porque quería entregarse a alguien sin reservas, algo que nunca
había tenido ocasión de hacer.

Siempre había tenido que ocultarle cosas a las mujeres: su pasado, su trabajo,
incluso su temperamento. Y con ello lo único que había conseguido era mantener
relaciones cortas en las que no se involucraba sentimentalmente. Pero Limos lo
sabía todo sobre él, tenía carácter más que suficiente para plantarle cara y le
resultaba increíblemente atractiva.

— ¿Y qué me dices de Peste?—preguntó Than. —Puede que los demonios te


dejen en paz si Satán ya no necesita que pronuncies el nombre de Limos en voz alta,

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pero mi hermano sigue teniendo tu alma. Y ahora te querrá matar más que nunca,
aunque sólo sea para ver sufrir a Limos.

—Es un riesgo que estoy dispuesto a asumir. —Arik se enfrentó a la mirada


fría como el acero de Than con pulso firme. No iba a dar marcha atrás por algo así.
—Me he comprometido con tu hermana y le he dado mi palabra. Ya afrontaré el
tema de Peste cuando llegue el momento.

Than le miró durante un buen rato. Después, hizo un gesto de asentimiento y


Arik sintió como si hubiera superado con éxito una especie de test

—Bueno, ¿y dónde vamos a celebrarlo?

—Grecia está preciosa en esta época del año—comentó Cara, acariciando la


bola de pelo negro que se removía a su lado.

Limos entremetió los pies descalzos entre las rodillas de Arik. Tienes razón,
pero el castillo de Than es más grande y me gustaría tener una gran boda.

El pequeño demonio con forma de cabra se encaramó al tobillo de Thanatos e


intentó trepar por su pierna. Con una sonrisa, el jinete le acarició por debajo de la
barbilla.

—Creía que querías una boda rápida.

—Qué gracioso, Than—masculló Limos. —Siempre me estás recordando lo


mucho que me gustan las cosas de chicas y, ¿sabes qué? Tienes razón, me encantan.
Por eso quiero un vestido, un pastel y una boda como Dios manda. Pero, como todo
el mundo quiere ver a Arik muerto, tenemos que hacerlo rápido. Y además—
añadió—, estamos en Navidad y la casa de Thanatos es el lugar ideal para
celebrarla.

Arik arqueó una ceja.

— ¿Celebráis la Navidad?

—No como una fiesta religiosa. —Limos prácticamente se había subido a su


regazo sin que se diera cuenta, y ahora estaba enroscada a su lado y con los brazos
alrededor de su cuello. —Pero sí, la celebramos. Nos regalamos cosas, hacemos una
fiesta, decoramos la casa... Me encanta. —Y a él le encantaba cómo la sentía contra

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su cuerpo. —A Reseph también le gustaba, era la celebración humana que más le


gustaba.

—No—intervino Ares. —Le gustaba mucho más Halloween. Le encantaba


aterrorizar a la gente.

Than negó con la cabeza.

—Su favorita era Nochevieja. La planeaba con meses de anticipación para


poder ir de ciudad en ciudad y celebrarla el mayor número posible de veces en una
sola noche.

Los jinetes empezaron a hablar de las andanzas de Reseph de forma


distendida y Arik entendió entonces lo que había significado para ellos que el Sello
de su hermano se rompiera. Por primera vez en todo ese tiempo se dio cuenta de lo
mucho que habían perdido.

Al final, sin embargo, todos quedaron callados y Hall, el sabueso que estaba
tumbado en el suelo, terminó lloriqueando como si sintiera la tensión que se había
instalado entre ellos.

El carraspeo de Ares les recondujo al tema del que estaban hablando.

—No sé cómo planificar una gran boda—admitió. —Nosotros sólo hicimos


aquella ceremonia sencilla con Than y Limos.

Cara sonrió.

—Tranquilo, Limos y yo nos encargaremos. Tú lo único que tienes que hacer


es venir conmigo y yo te diré lo que tienes que hacer. —Le dio una palmadita al
pecho de su marido y después se dirigió hacia Arik. —Trae a tus amigos del
Hospital. Seguro que sus mujeres nos echan una mano.

—No son mis amigos—señaló él.

Cara le ignoró, cogió a Limos del brazo y la puso de pie.

—Vamos, Li. Esta noche tendrás tu gran boda.

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Veinticinco
— ¿Es que te has vuelto loco?
Arik le sonrió a su hermana mientras ésta miraba la fortaleza de Thanatos,
donde sirvientes de todos los jinetes se encargaban de los preparativos de lo que
prometía ser una gran fiesta.

—Tal vez—dijo.

Casi se podía palpar la tensión entre ambos.

—Es que no consigo entenderlo. —Runa se frotó los brazos a través del suéter
de angora. —Limos te envió al Infierno, ¿y ahora quieres casarte con ella?

—Ella no me envió al Infierno. Sólo fue un malentendido.

Runa le lanzó una de las típicas miradas que les dedicaba a sus trillizos
cuando se portaban mal.

—Un malentendido se produce cuando tu compañero no se entera de que


tiene que grabar tu programa favorito de la tele porque en el momento en que se lo
pides está viendo un partido de fútbol en vez de escuchándote. —Miró enfadada a
Shade, que le sonrió avergonzado mientras colocaba unas mesas y unos bancos. —
No cuando por culpa de alguien te pasas un mes entero en el Sheoul.

—Ese es un tema que sólo nos incumbe a Limos y a mí—sentenció. —Este


matrimonio es la única forma que tenemos de salvarla. —Y, si funcionaba, también
se salvaría él mismo.

— ¿Entonces es un matrimonio de conveniencia? ¿No la amas?—Runa casi


pareció aliviada y Arik no supo qué responder.

Se había enamorado de la jinete, pero no podía decirlo en voz alta. No todavía.


Cuando lo dijera, se lo diría a Limos. Puede que nunca se hubiera planteado
casarse, pero ahora que había tomado la decisión, se lo iba a tomar en serio. Su
mujer iba a ser su compañera en todos los sentidos. Sería la primera en escuchar de

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su boca todas las cosas importantes que le pasaran, como por ejemplo qué era lo
que sentía por ella.

—Me salvó la vida—le explicó, saliéndose por la tangente. —Y estuvo


dispuesta a hacer un sacrificio enorme por mí. Ahora puedo hacer lo mismo por
ella. Y quiero hacerlo, Runa.

Su hermana tomó una profunda bocanada de aire antes de volver a mirarle.

—Está bien. —Se metió entre sus brazos y le dio un fuerte apretón. —Si tú eres
feliz, yo también lo soy.

Arik le devolvió el abrazo y le dio un beso en la coronilla.

—Además, si estando casada no te ha ido tan mal, me imagino que tengo


alguna esperanza.

Runa se echó hacia atrás para poder mirarle a los ojos.

—Guau. Es la primera vez que parece que apruebas mi matrimonio con Shade.

El militar soltó un resoplido.

—Ese cabrón sigue sin gustarme, pero no soy tonto. Te hace feliz y no creo que
haya nadie que te pueda mantener más a salvo que él.

— ¿Y qué me dices de ti?—Runa se puso mortalmente seria. — ¿Estás a salvo o


este matrimonio te está poniendo en peligro? Si el Sello de Limos se rompe...

—Si se rompe todos estaremos metidos en un buen lío. —Sonrió, intentando


tranquilizarla. —Hemos encontrado su agimortus y Limos lo tiene guardado hasta
que encontremos un lugar mejor.

Lo que, como era de esperar, fue motivo de discusión entre los Jinetes, la R-X y
la Égida. Habían mantenido una conversación por videoconferencia hacía una hora
para ver cuál era el camino más adecuado a seguir y, lógicamente, todos creían que
ellos eran la opción más segura para guardar el pequeño cuenco de Limos.

— ¿Y qué pasa con Peste?—preguntó de nuevo Runa. —Es su hermano, de


modo que, ¿y si decide ir a por ti para hacerla sufrir?

—Para ya—dijo con la mayor suavidad posible. —Todo va a salir bien.

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Esperó que su voz sonara más convincente de lo que realmente se sentía. Runa
no tenía ni idea de que ese gilipollas había reclamado su alma, y si de él dependía,
seguiría sin saberlo. Su hermana era lo suficientemente fuerte como para afrontar
eso y mucho más, él nunca dudaría de su fuerza. Pero sabía que si ella se enteraba
no iba a dejar de preocuparse por él, y después de todo por lo que había pasado, se
merecía llevar una vida tranquila.

— ¿Y tú? ¿Estás bien?

No hizo falta más para saber que le estaba preguntando si el tiempo pasado en
el Sheoul le había dejado tocado.

—Si, estoy bien. Al ver que ella lo miraba llena de escepticismo, puso los ojos
en blanco. —De verdad. Sé que no es lo normal, pero creo que el demonio seminus
que me curó también me hizo algo en la cabeza. —Un vampiro pasó caminando a
su lado con una caja llena de botellas de Dom Pérignon. Mierda, los jinetes no se
conformaban con cualquier cosa. —Oye, con respecto a...

—No. —Runa dio un paso hacia atrás. —No arruines este momento hablando
de nuestro pasado.

No tenía pensado hablar de su pasado en sentido estricto, aunque si de algo


que estaba relacionado. Tragó saliva para aliviar la súbita sequedad de garganta
que le sobrevino.

—Sólo quería pedirte perdón por haber estado evitándote. Lo que te hice...

—No fue culpa tuya. Así que para, ¿vale? Y no me pidas perdón porque no
hay nada que perdonar.

— ¿Seguro?—Echó un vistazo a su alrededor, como había estado haciendo


cientos de veces desde que llegaron, para cerciorarse de quién entraba y salía. Uno
podía encerrar al soldado que llevaba dentro de vez en cuando, pero siempre
permanecía la cautela. Y en aquel caso, todavía estaban en guerra. — ¿Has vuelto a
tener pesadillas?

Runa había tenido constantes pesadillas sobre la infamia de ambos y el papel


que había jugado en el suicidio de su madre. La culpa la estuvo carcomiendo
durante años, hasta que apareció Shade y la liberó de todo aquel horror.

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Los ojos de su hermana brillaron llenos de remordimiento, confirmando la


respuesta que temía escuchar.

—Sólo una noche. Y Shade se ocupó de ello. —Esbozó una sonrisa


misteriosa—. Te aseguro que no fue tan horrible.

Arik levantó la mano.

—No sigas. No quiero saber más.

—Ni yo te lo voy a contar. —Miró en dirección a Shade, que venía con sus
particulares andares hacia ellos, pareciendo un autentico Terminator con su
cazadora de cuero negra, las gafas de sol y las botas enormes resonando como
disparos en el suelo. —Le voy a pedir que me lleve a ver a Limos para que hagamos
todas esas cosas de chicas y la tengamos lista. Volveré para la ceremonia, no te
preocupes.

Él volvió a abrazarla.

—Gracias por todo.

—No—repuso ella. —Gracias a ti. Hasta que llegó Shade fuiste la única
persona que no me defraudó y el único que fue completamente sincero conmigo.
Me contaste todos tus secretos y nunca dudaste de mi fuerza. Sin ti no hubiera
aprendido a confiar en ningún hombre, así que se puede decir que soy feliz gracias
a ti.

Shade se puso al lado de Runa y le ofreció la mano a Arik, que le dio un


apretón sin pensárselo. Era la primera vez que lo hacían.

—Buena suerte—dijo Shade. —No te puedes ni imaginar en la familia en la


que te estás metiendo. —Bajó la voz. —Y no olvides nunca lo mucho que los
hermanos de tu mujer significan para ella. Porque, y esto te lo digo por experiencia,
si alguna vez se te olvida dormirás en el sofá.

Runa sonrió y rodeó la cintura de su marido con el brazo.

—Te quiero, hermano.

—Yo también—contestó Arik con un nudo en la garganta.

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Runa se marchó con Shade, y Arik se quedó completamente consternado por


un problema que se había buscado él solo. Gracias a él, Runa había aprendido que
no todos los hombres mentían y que no eran unos cerdos. Fantástico, que le dieran
una medalla de oro.

El problema era que sí le había mentido y de pronto, por mucho que se dijera a
sí mismo que lo había hecho por protegerla, que habían sido omisiones—más que
mentiras—, en el fondo de su corazón no se lo creía.

***
A Limos le gustaba la forma de ser de Cara. Y le había gustado desde el
primer día en que conoció a la humana. Pero ahora, después de pasarse todo el día
con ella, se había dado cuenta de lo especial que era.

Habían hecho un viaje ultra rápido a Nueva York donde Limos se había
comprado un camisón y lencería para su noche de bodas, unos zapatos, joyas y
maquillaje. Durante todo ese tiempo, Cara había estado llamando y mandando
mensajes a más gente de la que Limos podía recordar, aunque le pareció escuchar
los nombres de Sin, Tayla, Kar, Runa, Serena, Gem e Idess. Y para cuando volvieron
a la casa de Ares para arreglarse para la boda, Runa e Idess ya estaban allí, y Cara se
marchó con Ares para encargarse de algo en el castillo de Than.

Era la primera vez que veía a Idess y a Limos le encantó la escultural y


simpática morena desde el principio. No era que hubiera esperado que fuera una
zorra o algo por el estilo, pero los ángeles que perdían sus alas siempre tendían a
estar un poco resentidos y eran bastante cortantes.

Hablando de ángeles cortantes... Harvester aún no había dado señales de vida.


Ni tampoco Reaver. Y aunque no iba a permitir que sus ausencias le arruinaran la
noche, sí que le hubiera gustado que al menos Reaver estuviera allí. Era uno de sus
vigilantes desde hacía poco tiempo, pero ambos habían conectado al instante. Él no
era como otros ángeles, con sus formas envaradas y retrógradas. Al contrario, era
divertido y cariñoso. El tiempo que pasó como caído debió de sacarle el palo en el
culo con el que parecían venir de fábrica todos los ángeles.

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—Entonces ¿estás de acuerdo en llevar a cabo la ceremonia?—le preguntó a la


antigua ángel mientras estaban en la habitación de Cara. Podrías estar
arriesgándote demasiado al hacerlo.

Idess comprobó que las tenazas con las que pensaba rizarle el pelo no
estuvieran muy calientes y contestó:

—Creo que me arriesgo más no haciéndolo. El mundo no puede permitirse


que te emparejes con la criatura más vil jamás conocida. —Se encogió de hombros.
—Además, Arik es el hermano de mi cuñada Runa y yo hago lo que sea por la
familia. Les debo mucho a los hermanos seminus.

—Idess también tiene un padre muy poderoso al que muy pocos quieren
enfrentarse. —Runa la obligó a darse la vuelta para abrocharle los botones que
llevaba su traje de novia en la espalda.

Limos no pudo menos que admirar las exquisitas cuentas que adornaban la
parte delantera del vestido largo hasta los pies.

— ¿Quién?

Idess sonrió mientras tomaba un mechón del pelo de Limos para colocarlo
entre las tenazas.

—Azagoth.

— ¿La Muerte?—Limos deseó que su voz no sonara tan estrangulada como a


ella le había parecido. — ¿La Muerte es tu padre?

—Sí.

¡Limos e Idess podían ser medio hermanas! Desgraciadamente aquél no era el


momento más oportuno para mencionarlo. Sí, hasta que Peste dejara de ser una
amenaza—si es que alguna vez dejaba de serlo—era mejor que no supiera de la
existencia de personas a las que quisiera hacer daño. Y Limos tenía claro que si
alguna vez se enteraba de que tenía otra hermana sería capaz de torturarla
simplemente por diversión.

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—Me alegro de que te parezca bien celebrar la boda comentó, intentando


cambiar de tema. — ¿Y tú, Runa?—El estómago se le contrajo cuando la hermana de
Arik le puso los zapatos de seda blanca de tacón alto. — ¿Qué piensas de todo esto?

—Arik se merece ser feliz. —Sólo habían sido cinco palabras, pero Runa lo
había dicho todo. Puede que no aprobara que se casara con él, pero aceptaba lo que
su hermano quería.

—Sí que se lo merece. No he conocido a muchos hombres como él—murmuró


Limos. —Arik... me hace querer ser mejor persona. —Decirle la verdad al militar la
hacía sentirse mucho mejor que cualquier mentira que jamás hubiera contado. —
Vaya una ñoñería que acabo de soltar, ¿no?

—Es el día de tu boda. Se espera que seas ñoña. —La sonrisa de Runa la hizo
parecerse mucho a su hermano. El color de su piel y pelo era diferente, pero ambos
tenían la misma boca, la misma forma de los ojos y los mismos gestos.

— ¿Puedo preguntarte algo?—dijo Limos. Runa se encogió de hombros. —No


quisiera ser maleducada pero, ¿qué es lo que eres exactamente?

Runa arqueó una ceja.

—Te estás refiriendo a la capacidad que tengo para transformarme en huargo


en pleno día, ¿verdad?—Cuando Limos asintió, Runa continuó—: Un hombre lobo
me mordió y me dejó medio muerta. Arik me encontró, me llevó a la unidad R-X y
me sometieron a una posible cura experimental. No funcionó, pero me dio la
posibilidad de transformarme a voluntad y no sólo en las noches de luna llena. Y
ahora dejemos de hablar de criaturas monstruosas. —Cogió una pequeña caja de la
cama y la abrió para mostrarle unos asombrosos pendientes de topacio. —Algo
prestado y algo azul.

Idess le dio una liga blanca.

—Algo nuevo. Y ya sólo te queda algo viejo. —Rebuscó en una bolsa de raso y
sacó un delicado brazalete hecho de diminutas cuentas talladas de marfil. —Esto es
de Serena, la mujer de Wraith. Es una busca tesoros magnífica y se lo encontró
colgado del pecho de un auténtico pirata. La leyenda dice que lo llevó Leonor de
Aquitania en la boda con su primer marido, Luis VII de Francia.

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—Ah… Sabes que ese matrimonio no terminó precisamente bien ¿no?—repuso


Limos.

—Bueno—contestó Idess con un gesto de indiferencia. —No lo llevó en su


segundo matrimonio y también terminó bastante mal.

—Bien dicho.

Limos se puso el brazalete, la liga y los pendientes. Cuando terminó se miró


en el espejo por primera vez desde que habían empezado a arreglarla... Y casi se
desmayó de la impresión.

— ¿Estás bien?—preguntó Runa.

A Limos le escocían los ojos.

—Est… estoy...

—Preciosa—terminó Idess por ella.

—Sí—dijo en apenas un susurro.

Todas las mujeres a lo largo y ancho del mundo soñaban con el día de su
boda, se pasaban años imaginándose cómo sería. Ella se había pasado siglos, había
pensado miles de veces lo que haría si fuera una mujer normal, cambiando de
parecer según cambiaban las tendencias. Ahora, por fin, había llegado ese día. Se
sentía bella, femenina, la mujer más afortunada del planeta.

La melodía del móvil de Runa la sacó de su ensimismamiento. La huargo


contestó y después miró a Limos.

—Era Shade. Dice que ya está todo listo. Se supone que tenemos que salir
fuera y que tienes que convocar un portal de desplazamiento.

Limos las guió hasta la salida de la casa. Una vez allí, abrió un portal con
manos temblorosas. Después, ella, Runa e Idess entraron y salieron al patio
completamente nevado que daba a la entrada del castillo de Than. Habían puesto
una carpa con forma de pasillo, y habían colocado una alfombra roja flanqueada
por altos candelabros que iluminaban la puerta principal.

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—Guau—exclamó. —Ha quedado perfecto. —Thanatos y Ares se acercaron a


ella, ambos vestidos de esmoquin, y le sonrieron al verla con su traje de novia.

—Nos vamos dentro—dijo Runa. —Buena suerte.

Las dos mujeres entraron corriendo mientras sus hermanos se detenían frente
a ella.

—No he visto nada más hermoso en toda mi vida—murmuró Than,


inclinándose sobre una rodilla para besarle la mano. ¡Su hermano era siempre tan
formal!

Ares le dio un beso en la mejilla.

—Estás espléndida.

Limos hizo un esfuerzo sobrehumano para contener las lágrimas.

—Gracias, chicos. —Se aclaró la garganta. — ¿Quién me va a llevar hasta el


altar?

—Los dos.

Ambos le ofrecieron los brazos, ella se enganchó a cada uno de ellos y los tres
caminaron juntos hacia la entrada del refugio de Than.

Cuando entraron, se detuvo durante unos segundos sobrecogida. El enorme


salón había sido transformado en un lugar de ensueño. El suelo estaba cubierto de
nieve artificial y purpurina. Varios abetos decorados con luces navideñas
iluminaban la estancia, y grandes bouquets de flores de Pascua, flores blancas y
gipsófilas adornaban las mesas llenas de comida y bebida. Una fuente de champán
fluía cerca de la pared más lejana, y un fuego en tonos naranjas, verdeazulados y
púrpuras crepitaba en la inmensa chimenea.

Y frente a un improvisado altar en el centro de la habitación, estaban Idess y


Arik. La mirada de Limos se encontró con la de su futuro marido y el corazón le dio
un vuelco. Llevaba puesto un sobrio y pulcro uniforme militar que se ceñía a la
perfección sobre sus anchos hombros y estrecha cintura. En la cadera llevaba una
pistolera ceremonial negra, aunque no había nada de ceremonial en el arma que

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llevaba dentro. Ofrecía una imagen imponente, allí de pie, con las piernas un poco
separadas y las manos a la espalda.

Su intensa mirada llegó hasta el fondo de su alma. El hambre que brilló en las
profundidades de los ojos masculinos le robó el aliento. Le había encontrado
atractivo desde la primera vez que le vio, y siempre había visto al soldado que
llevaba dentro. Pero ahora, mientras la observaba andar hasta el altar, vio el
fabuloso pack completo: al honorable militar, el poderoso guerrero, el feroz amante
y al impresionante hombre que era.

— ¿Estás segura de que quieres hacerlo?—le susurró Thanatos al oído.

Arik debió escucharlo porque también hizo un gesto de asentimiento.

En ese preciso instante cualquier duda que hubiera tenido Li, se disipó.

—Sí—le respondió también en un susurro. —En mi vida he estado más


segura.

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Veintiseis
Regan odiaba las bodas. Las odiaba de verdad. No sólo detestaba las
interminables y aburridas ceremonias, sino que no entendía cómo uno se podía
gastar tantísimo dinero, básicamente en otras personas, cuando lo podías invertir en
la entrada para una casa o en la luna de miel. ¿Qué sentido tenía empezar un
matrimonio endeudado? Sobre todo cuando la mayor parte terminaba en divorcio.
Por lo menos, si te lo gastabas en el viaje de novios, te quedaba el consuelo de que
habías pasado unos cuantos días en un sitio que seguramente te encantaba, aunque
fuera en compañía del gilipollas del que al final te habías divorciado.

La gente decía que era una cínica. Una pesimista. Estaban muy equivocados.
Simplemente era realista.

En la boda de aquella noche, sin embargo, no habían estado semanas y


semanas planeando los preparativos y los jinetes parecían tener tanto dinero que
hasta podían calentarse quemando billetes sin que sus bolsillos lo notaran. Además,
nadie le había pedido que se vistiera de forma elegante, y lo que era aún mejor,
aquella no era una ceremonia al uso. Más bien parecía una súper fiesta con criaturas
sobrenaturales como invitados.

Habían convertido el salón en una postal de navidad, iluminado con decenas


de velas y abetos llenos de luces y guirnaldas, y confeti salpicando elegantemente
las mesas y estantes. En la cocina, los vampiros de Than y los sirvientes de Ares y
Limos se afanaban por preparar los canapés y entremeses para la recepción, que
prometía ser un auténtico festín.

Siempre y cuando la ceremonia fuera como tenía que ir.

Aunque el estado de ánimo general antes de la boda había sido positivo, se


palpaba una preocupación subyacente; sólo había que observar cómo Sin y Lore
habían tirado de sus contactos para contratar a un surtido grupo de asesinos que
ejercieran de seguridad y cómo Cara había puesto a patrullar a varios sabuesos por
los alrededores. Una de aquellas bestias se había quedado dentro, un cachorro de
orejas caídas llamado Hal que era igual de patoso que un alce borracho con tres

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patas. Aunque, teniendo en cuenta que le había pillado tres veces con el hocico
metido en la fuente de champán, no le extrañaría nada que estuviera borracho de
verdad.

El que no estaba en absoluto borracho era Thanatos, que estaba de pie, al lado
del altar, donde Arik y Limos se miraban el uno al otro mientras pronunciaban sus
votos. El jinete era todo control y elegancia; su sedoso cabello castaño claro
enmarcaba su rostro angular y las trenzas que le colgaban al lado de las sienes
aumentaban su salvaje belleza. El esmoquin negro le sentaba tan bien a su
musculoso cuerpo, que era evidente que había sido hecho a medida.

Y para completar aquella impresionante vestimenta llevaba... las botas de


combate. Si hubiera sido cualquier otro, Regan hubiera sospechado que se le había
olvidado cambiarse de calzado, pero no con Thanatos. Él era demasiado detallista y
cuidadoso. Se había pasado las horas previas al enlace patrullando los alrededores
como un tigre al acecho, vigilando cada centímetro del perímetro, comprobando las
armas de los guardias e ignorando a Regan. ¿Cómo se suponía que tenía que
seducir a un tipo que la había estado evitando como si tuviera la lepra desde su
encuentro en el gimnasio?

Era cierto que le había pillado un par de veces mirándola fijamente, y el


ardiente brillo que había visto en aquellos ojos color ámbar casi le había quemado la
piel, pero inmediatamente después volvía la helada indiferencia y se marchaba con
su habitual aire de arrogancia.

El jinete era todo un enigma. Un peligroso y atrayente enigma. En los últimos


días lo mismo le había visto leyendo, sentado al lado del fuego, con los dedos
pasando las hojas con el cuidado de un amante, que armado hasta los dientes y
cubierto de sangre y con aire atormentado. No era muy hablador, no ofrecía
fácilmente información sobre sí mismo, y tenía un sentido del humor un tanto...
extraño.

Sí, vale, Regan tenía algunas costumbres que podían catalogarse de obsesivas
compulsivas, y le gustaba agrupar las notas que tomaba de los libros de la
biblioteca en conjuntos de doce. Y a Than parecía encantarle ir moviendo las notas
de un grupo a otro simplemente por sacarla de sus casillas.

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Sabía que era él porque los vampiros eran extremadamente cuidadosos. Sin
embargo, todas las veces que se lo había preguntado al jinete, lo único que él había
hecho era esbozar una medio sonrisa que haría que cualquier mujer se le hiciera la
boca agua.

Saliendo de su ensimismamiento, dejó de mirar a Thanatos y centró su


atención en los alrededores. A pesar del gran despliegue de seguridad que había,
Regan no se sentía a salvo. No cuando el plantel de vigilantes estaba compuesto por
demonios, vampiros, cambiantes y sabuesos del infierno. Justo lo último que
necesitaba un guardián para sentirse cómodo.

Notó que alguien le daba un ligero golpecito en el hombro. Se dio la vuelta y


se encontró con Atrius, uno de los vampiros de Than, que llevaba una botella de lo
que parecía vino.

Se trata de una bebida muy rara—le dijo sin preámbulos. —La elaboraron
antiguos monjes que usaron sus conocimientos para mezclar la hidromiel y
pociones mágicas.

— ¿Y por qué me estás contando todo esto?

—Porque es la bebida favorita de Thanatos.

Lo miró con recelo.

— ¿Y?

—Es un regalo—comentó el vampiro. —En agradecimiento por haber


mejorado el estado de ánimo de Thanatos.

Regan estaba segura de que los ojos debían estar saliéndosele de las órbitas.

— ¿Ha estado mejor desde que vine?

Dios, no quería ni imaginarse cómo sería antes.

—Ha tenido cambios de humor más bruscos—admitió Atrius—, pero en estos


días ha sonreído más de lo que lo ha hecho desde que perdimos a Reseph.

—Eso es bueno... creo.

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El vampiro le sonrió como si Regan acabara de abrirse una vena y se la


estuviera ofreciendo.

—Dejaré la botella en su habitación. No obstante, le sugiero que no se tome


más de un par de sorbos. Es demasiado fuerte para los humanos.

—Gracias por el consejo. —No tenía pensado beber. El sirviente le había dicho
que lo habían mezclado con pociones mágicas y aquello no podía traer nada bueno.
Pero si a Thanatos le gustaba, bienvenido fuera.

El vampiro se marchó con paso decidido y volvió a quedarse sola. Sola, como
estaba acostumbrada a estar y como le gustaba estar.

Desde su posición, Thanatos se giró y las miradas de ambos se encontraron. A


su alrededor todos reían se abrazaban, se daban la mano. Pero no Thanatos ni
Regan.

En un lugar lleno de gente, ellos dos estaban solos.

Menos mal que le gustaba estar así.

***
Aquella boda era todo lo que Limos podía haber soñado. Lo gracioso era que,
mientras estaba delante de Arik, en medio de una estancia repleta de gente y
comida y maravillosamente decorada, no se fijó en nada de todo aquello. Sólo tenía
ojos para el militar. Él era el centro de su universo. Repitió las palabras que Idess le
había pedido que dijera, al igual que hizo Arik, pero las que consiguieron llegar a
su corazón fueron las que él añadió. La ceremonia exigía que Arik dijera: Te tomo
como esposa, como mi compañera para toda la vida. Ese es mi deseo, pero él, al final de la
frase, había bajado el tono de voz y había añadido: Mi único deseo.

Después, Idess alcanzó la daga ceremonial que tenía a su lado en el altar, se


hizo un corte en el pulgar y dejó que la sangre cayera sobre un cáliz.

—Daos las manos. —Con cuidado, repitió el ritual sobre los dedos de Arik y
Limos. Luego frotó los cortes con una especie de hierba y alzó el cáliz. —Vuestra
sangre os unirá y la sangre de un ángel que no lo sea más os casará. Ahora, bebed y
contad una verdad.

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— ¿Una verdad?—preguntó Arik.

Idess inclinó la cabeza.

—El pilar de vuestro matrimonio debe ser la verdad. Cada uno de vosotros,
mientras se humedece los labios con la sangre del otro, deberá revelar un secreto
importante sobre su vida. Cuanto mayor sea el secreto, más fuerte será el vínculo
que os una. Si decís una mentira arderá, pero si contáis una verdad... bueno, ya lo
veréis. Podéis pedirle al otro que cuente algo específico o podéis dejarle que elija lo
que quiere dar a conocer.

Oh... Dios. La ansiedad se apoderó de ella. Sintió como si enredaderas de puro


pánico ascendieran por su cuerpo, hasta el punto de que deseó colocarse la
armadura y sacar una espada para deshacerse de aquel enemigo invisible que le
estaba causando tal desasosiego. ¿Cómo podía una ceremonia tener un requisito
como aquel?

Arik tomó el cáliz y, sin titubear, se lo llevó a los labios. Sus ojos ardían con la
intensidad de un bosque en llamas. Instantes después, retiró la copa y sus labios
brillaron con un tono rojo intenso.

—Una verdad, ¿Hay algo que quieras saber?—le preguntó.

—Las mujeres—farfulló ella. —No me has dicho cuántas.

—No te lo he dicho porque hay demasiadas como para que me sienta


orgulloso. Y a algunas... a algunas ni siquiera las recuerdo. —El dolor por las
palabras de Arik la atravesó, aumentando su ansiedad. No tenía que haberle pedido
que le dijera aquello. —Veinte, quizás más. Pero ninguna de ellas puede
compararse a ti y te juro que, a partir de ahora, no habrá ninguna otra—prometió
con voz contenida. —Eso responde a tu pregunta, pero quiero decirte algo más. Si
quieres, dejare que entres en mi cabeza y borres el recuerdo de todas esas mujeres.
No he estado más seguro de algo en toda mi vida.

Limos se quedó sin aliento. El hecho de que le estuviera permitiendo que


volviera a hurgar en su mente, teniendo en cuenta lo intolerante que se había
mostrado con ese tema, era la mayor muestra de confianza y compromiso que podía
haberle dado.

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De todos modos, aunque pudiera retroceder tanto en el tiempo—que no


podía—no lo haría. No volvería a borrarle ningún recuerdo.

Los ojos le escocían y se le hizo un nudo en la garganta por la emoción que en


ese momento sintió. ¿Cómo había podido tener tanta suerte y encontrar a un
hombre así?

Y sobre todo, ¿qué había hecho para merecérselo?

Arik le pasó el cáliz, y las manos de ella temblaron al sujetarlo. El militar la


miraba expectante. Todo el mundo lo hacía. Cuando el temblor se hizo tan intenso
que estuvo a punto de dejar caer la copa, Arik tomó sus manos entre las suyas y
llevó el borde hasta su boca con suavidad.

—Puedes hacerlo—le susurró.

Sus labios y lengua notaron la cálida humedad de la sangre. En su hombro, los


platillos de la balanza empezaron a moverse sin control alguno.

—Arik—dijo con voz áspera. —Yo... yo...

Debería mentir. Inventarse algo. Las ganas de faltar a la verdad hicieron que le
rechinaran los dientes. Quería que su matrimonio se fundamentara en unos pilares
sólidos, cuanto más mejor, pero ahora había demasiada gente mirándola, y
necesitaba inventarse alguna historia. En una ocasión se había parado delante de
una multitud y les había enardecido con falsos cuentos que habían terminado con
una rebelión contra su amo. Cada palabra que salió por su boca le produjo un
placer inmenso. Y ahora, al igual que en aquel momento, las mentiras se
arremolinaban en su mente, pugnando por salir, la respiración se le aceleraba, la
sangre fluía por sus venas como un caballo desbocado…

—Eh. —La profunda y tranquila voz de Arik consiguió llegar a ella a través
del pánico que sentía y Limos se dio cuenta de que había estado mirando a todo el
mundo menos a él. —Mírame—le pidió. —Mírame a los ojos. Estoy aquí contigo.

Como si se hubiera aferrado a un chaleco salvavidas, se concentró en su


mirada, olvidándose del resto de los presentes.

Puedo hacerlo. Por él puedo hacer cualquier cosa que me pida.

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Sin embargo, no se le ocurrió qué decir. Tenía demasiados secretos para


escoger, y todos eran demasiado horribles e hirientes.

Arik también lo sabía. ¡Bendito fuera!, lo sabía, y había acudido en su ayuda.

—Ya que estamos celebrando nuestra boda, ¿te gustaría darle su merecido a tu
ex?—Alzó ambas cejas, esbozando una pequeña sonrisa. — ¿Tienes algún secreto
que os concierna a ambos?

El miedo le secó la boca. Sí, tenía un secreto que no quería revelar por nada del
mundo, pero si tenía que hacerlo, aquél era el lugar y momento idóneos.

—Acudí voluntariamente a mi compromiso matrimonial. —Se aclaró la


garganta. Las miradas atónitas de sus hermanos se clavaron en ella, quemándola
por dentro, pero hizo caso omiso de ellas, centrándose únicamente en Arik y
rezando para que no la odiara por lo que iba a decir. —Quería ser la prometida de
Satanás, y si él me hubiera tomado en ese momento, hubiera aceptado gustosa.

Ya estaba. Lo había dicho. Puede que tuviera el estómago más revuelto que
nunca y que hubiera empezado a sudar copiosamente, pero lo había hecho. El
silencio que siguió a sus palabras se intensificó mientras Arik permanecía allí de
pie, estoico y con una expresión neutral en el rostro.

—Si aceptáis las verdades que ambos habéis contado podéis besaros—dijo
Idess.

Dios, la espera la estaba matando. Limos creyó que el corazón terminaría por
explotarle ante tanta tensión. Sin embargo, de repente, Arik se acercó a ella y
despacio, muy despacio, le rozó los labios con los suyos. La sangre se mezcló, sus
lenguas se encontraron y un intenso y poderoso placer los recorrió a ambos. Supo
que él también lo estaba sintiendo porque en ese momento, como si fueran uno
solo, se fundieron en un éxtasis que casi los llevó al orgasmo.

Todo su cuerpo se estremeció. Se sentía más liviana. ¿No decían que la verdad
le hacía a uno libre? Pues tenían toda la razón. Se sentía más libre que nunca. Libre,
segura y amada.

—Felicidades. —Ya estáis casados.

***

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Arik no se hubiera imaginado ni en un millón de años que terminaría casado.


O emparejado, para ser más exactos.

Lo que, en el mundo sobrenatural, era un vínculo mucho más fuerte que el


matrimonio porque, salvo excepciones, no sólo era afectivo sino también físico. Los
hermanos seminus, por ejemplo, no podían desvincularse de sus compañeras a
menos que éstas murieran.

Según Idess, su matrimonio se iba regir por la misma regla. Asi que esperaba
que Limos no quisiera divorciarse en mucho, mucho tiempo.

Mientras bajaban del altar, su cuerpo todavía ardía por el intenso placer que
había experimentado al besarla y se preguntó cuánto más duraría aquella sensación.
La ceremonia de la sangre y la verdad había resultado ser un ritual muy poderoso,
pero también incómodo, desconcertante y, finalmente, liberador. No se había dado
cuenta de lo mucho que confiaba en Limos hasta que se escuchó a sí mismo contar
su verdad, y cuando ella le habló del voluntario papel que había jugado en su
compromiso, se sintió inmensamente orgulloso porque le hubiera confiado algo que
sin duda había sido una vergonzosa mácula en su alma.

Los familiares y amigos que habían acudido a la boda les rodearon y


empezaron a felicitarles, abrazarles y darles palmaditas en la espalda. Parecía que
estaba allí el Hospital General del Inframundo al completo, y la ausencia de sus
compañeros de la R-X y de la Egida le hizo percatarse de una realidad
completamente surrealista: su mundo había cambiado.

Le hubiera gustado tener a su lado a Kynan y a Decker, pero estaban muy


ocupados conteniendo un asalto a una célula de la Égida y tratando de poner freno
a una cadena de súbitos ataques demoníacos a hospitales humanos. Por lo visto
Peste estaba intentando hacer mella en la habilidad que los humanos tenían de
reparar el daño que él causaba. El muy bastardo.

Al final todos se fueron alejando en dirección a las mesas con comida y bebida,
dándoles a Thanatos y a Ares la oportunidad que estaban buscando para
abordarles. En el mismo instante en que se acercaron, Limos se puso tensa.

—Lo que he dicho durante la ceremonia...—Apretó la mano de Arik con tanta


fuerza que creyó que se la rompería.

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—No ha sido fácil de escuchar—la interrumpió Thanatos—, pero todos hemos


hecho cosas en nuestro pasado de las que no estamos orgullosos. No podemos
culparte por algo que ocurrió hace miles de años.

Ares hizo un gesto de asentimiento.

—No eres la misma persona que eras cuando estabas en el Sheoul. Te


queremos hicieras lo que hicieras.

Las palabras de Ares deberían haberla reconfortado, pero mientras sus


hermanos la abrazaban, Arik atisbo cierta preocupación en la expresión de Li y un
titubeo en su sonrisa. Quizás sólo fuera producto de su imaginación, porque para
cuando se separaron había vuelto la Limos juguetona, que se puso de puntillas y le
susurró al oído:

—Podemos escabullimos y meternos en alguna de las habitaciones vacías de


Than.

Arik gimió y su polla se endureció ante el comentario. A pesar de que estaba


de acuerdo con la idea, todo el mundo les estaba mirando.

—Por mucho que me guste, creo que los invitados se darían cuenta.

— ¿Y?

—Y sé lo protectores que los hermanos pueden llegar a ser. —Cogió dos copas
de champán de un vampiro que pasaba con una bandeja. —Así que no quiero que
los tuyos me maten por convertir tu primera vez en unos cuantos segundos dentro
de un armario.

— ¿En unos cuantos segundos?—se rió ella. Aquel sonido le sentaba a la


perfección.

Le pasó una de las copas.

—Sí, unos cuantos segundos. Además, si no funciona no quiero que todo el


mundo escuche mis gritos cuando mis dedos vuelen por los aires. —La idea calmó
su erección a la velocidad del rayo.

—Va a funcionar—afirmó ella. —Y más vale que lo haga porque estoy muy
caliente.

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Arik se atragantó con el champán, y volvió a hacerlo cuando Ares le dio varias
palmaditas en la espalda.

— ¿Estás bien, cuñado? No te vayas a morir antes de quitarle a Limos su


cinturón de castidad.

Se atragantó de nuevo. ¿Desde cuándo tenía Ares sentido del humor?

—Estoy de acuerdo con eso—agregó Limos alegremente. —Llevo cinco mil


años intentando perder la virginidad.

Esta vez Arik no se atragantó. Simplemente dejó de respirar.

Ares le cogió del hombro.

—Quizás deberíais marcharos.

¡Dios! Ares prácticamente estaba desnudándole y metiéndole en la cama.

—Yo... Esto...

—Limos seguirá vinculada al contrato de compromiso hasta que no consuméis


vuestro matrimonio—les recordó Ares ahora serio.

Aunque fue un alivio saber que Ares no estaba ansioso por que su hermana se
acostara con alguien, la situación seguía siendo incómoda.

—Nos iremos dentro de un rato—dijo Arik. —Es la boda de Limos y quiero


que se divierta.

Ares le dio un abrazo fraternal a Limos.

—Creo que hiciste bien al escoger a este humano.

Limos sonrió de oreja a oreja.

—No lo dudes.

Después, Ares se marchó en dirección a Cara, que estaba muy ocupada


regañando a Hal por algo que había hecho. A pesar de que el sabueso la miraba con
sus grandes ojos tristes y las orejas caídas, no dejaba de mover la cola y Arik esperó
que Cara se estuviera dando cuenta de que le estaba tomando el pelo.

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—Ahora vuelvo—dijo Limos, dándole un beso en la mejilla a su esposo. —


Tengo que ir a darle las gracias a Idess y a Runa por todo lo que han hecho.

Arik observó embelesado cómo se alejaba, ansiando despeinar esa sedosa


mata de pelo que se sujetaba grácilmente en lo alto de su cabeza. El estilo le
quedaba de maravilla, mostrando su elegante y estilizado cuello, pero quería verla
desnuda y con el pelo suelto. Y quería hacerlo ya. Verla desnuda bien merecía la
pérdida de uno o dos dedos.

—Felicidades. —Regan se acercó sigilosamente a él con una botella de agua en


la mano. Cuando vio su copa de champán hizo una mueca de asco. Quizá odiara la
bebida.

O quizá estuviera embarazada.

Oh, mierda. La bilis se le subió a la garganta. Acababa de casarse con la


hermana de Thanatos y tenía información confidencial sobre el jinete. Entendía por
qué la Égida había tomado aquella decisión e incluso, si se lo hubieran contado
hacía un par de meses, hubiera estado de acuerdo con ese particular plan de salvar
el mundo. Pero lo que para él antes solía ser blanco o negro ahora tenía un montón
de tonos grises y su sentido del juego limpio no dejaba de gritarle que aquello no
estaba bien.

Thanatos no se merecía ser usado como un simple semental sin voz ni voto.
Tenía derecho a elegir si quería traer o no un niño a este mundo.

— ¿Estás embarazada?—preguntó bajando el tono de voz.

La guardiana soltó un bufido.

—Para estarlo tendría que haberme acostado antes con Than.

Gracias a Dios.

—No lo hagas, Regan. Vuelve a casa y olvídate del plan de la Égida.

— ¿Y a ti qué te importa lo que haga?

—Acabo de entrar en esta familia. No puedo ocultarle algo como esto a mi


mujer.

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Regan le miró con dureza.

— ¿Lo ves? Esta es una de las razones por las que nunca me casaré. Uno deja
de ser independiente y de pensar por sí mismo.

No iba discutirle aquello, pero sí que iba a dejarle claro de qué bando estaba.

—Si no te vas de aquí esta misma noche, se lo contaré a los jinetes. —Al día
siguiente les haría una visita a los líderes de la Égida e intentaría convencerles de
que Thanatos tenía que estar al tanto de aquello.

Los ojos de Regan centellearon de indignación.

—De acuerdo. Pero explícales tú a los sigils por qué fallé. Y después cuéntale al
resto del mundo por qué no pudimos impedir el Apocalipsis. —Volvió a mirar su
copa y le regaló una siniestra sonrisa, —Disfruta del champán. —Dicho esto, se
marchó con paso airado, dejando a Arik mirando su copa y preguntándose por qué
se sentía como si estuviera haciendo el ridículo.

Daba igual. Aquella guardiana tan irritable no iba a amargarle el día de su


boda. Se fue en busca de Limos, que se terminó el champán de un trago y tiró la
copa a la chimenea. El cristal se hizo añicos y la jinete soltó un grito de alegría.
Todos a su alrededor la vitorearon y empezaron a bailar. Entonces, Limos le cogió
de la mano y se lo llevó hasta una habitación para buscar un poco de intimidad.

—Eres una pequeña descarada—dijo al darse cuenta de sus verdaderas


intenciones. —Has hecho eso para distraerles.

—Sí. —Le cogió por la nuca y tiró de él para darle un beso.

La lengua de la jinete era ardiente y su boca se sentía eróticamente húmeda.


En menos de dos segundos la tenía contra la pared. Ella ronroneó satisfecha y le
rodeó el cuello con los brazos. Arik le acarició los costados y las caderas mientras le
lamía y mordisqueaba los labios.

Dios, era perfecta, y cuando se arqueó y presionó los senos contra su pecho, se
dejó llevar por la sensación y se perdió en su abrazo.

—Te quiero—susurró Arik. Nada más decir aquello creyó que el corazón se le
pararía al ver cómo ella se detenía bruscamente.

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— ¿Qué has dicho?

Mierda. Acababa de arruinarlo todo, ¿verdad? Bueno, ya no podía dar marcha


atrás.

—Que te quiero. No sé cómo ni cuándo ha pasado, pero te quiero. Y no lo


siento en absoluto.

Ella cerró los ojos, y cuando volvió a abrirlos eran como dos relucientes
estanques de color púrpura.

—Creí que nunca escucharía a nadie decirme esas dos palabras. —Los dedos
femeninos se enredaron en su pelo, tirando de él. —Yo también te quiero, Arik—
susurró. —Y quiero tener hijos.

— ¿Ahora?

—Sí. —Inmediatamente después negó con la cabeza. —Me refiero a que... Mi


reloj biológico ha estado haciendo tictac durante cinco mil años. Pero ahora no es el
momento. No lo será hasta que Peste no suponga ningún peligro. No hay nada peor
que pueda imaginar que estar embarazada y que mi Sello se rompa. Pero sí, quiero
tenerlos, así que es mejor que empecemos a practicar, porque quiero montones de
niños.

Arik tragó saliva varias veces hasta que estuvo seguro de que podía hablar sin
sonar demasiado sentimental.

—Creo...—Inhaló profundamente. —Creo que va siendo hora de que nos


vayamos a casa.

Con una perversa sonrisa, Limos deslizó la mano hasta su entrepierna, donde
le acarició la palpitante erección.

— ¿Crees que podrás hacerlo?

—No si sigues acariciándome de ese modo.

Las manos de ella subieron ahora hasta sus hombros.

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—No puedo esperar a que hagamos el amor—murmuró. —He esperado


mucho tiempo, y ahora me alegro mucho de haberlo hecho. Estoy encantada de que
sea contigo, Arik.

No podía haberle dicho nada mejor. La cogió de la mano y la sacó de la


habitación. Después se escabulleron entre los invitados y salieron por la puerta de
entrada; pero antes de abandonar por completo la carpa, la voz de Ares los detuvo.

— ¿Creíais que podíais iros sin que nos diéramos cuenta?

—Ése era el plan—masculló Arik.

De pronto se vieron engullidos por los fornidos brazos de Thanatos y Ares,


que les dieron un enrome abrazo.

—Volved por la mañana—dijo Ares. —Tengo la sensación de que el


Inframundo se va a convertir en un auténtico hervidero.

—Yo también lo creo—añadió Than. —No os metáis en líos.

—Imposible—se oyó una voz a escasos metros de ellos. —Nuestra hermanita


es una experta en eso.

Arik y Limos se giraron en el mismo momento en que Peste salía de entre las
sombras.

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Veintisiete
Tenía que ser Peste el que le arruinara la boda. Mientras su hermano se
acercaba a ella con una espada en una mano y la cabeza de un sabueso del infierno
en la otra, a Limos se le cayó el alma a los pies. Arik se puso a su lado, poniéndose
unos centímetros por delante de ella en una sutil posición protectora de bloqueo.

Peste tiró la cabeza del can a la nieve y la sangre creó un grotesco charco a su
alrededor.

—No os preocupéis, no he matado a todos vuestros guardias. Gracias a mis


acólitos, la mayoría han salido huyendo.

— ¿Qué estás haciendo aquí?—gruñó Than mientras se ponía la armadura.

Ares hizo lo mismo.

—Me ha dolido mucho que no me hayáis invitado a la boda. —Peste envainó


la espada, cortando el helado aire de la noche con el ruido metálico. —No obstante,
he traído un regalo.

Limos agarró la mano de Arik con más fuerza.

—No queremos nada de ti.

—No es para ti, hermanita. —La sonrisa de Peste era la misma definición del
mal. —Es para Arik. Además está muy relacionado con el ritual de la boda. Le he
traído la verdad.

La visión de Limos se tornó borrosa, pero tiró de Arik lista para abrir un portal
de desplazamiento.

—Salgamos de aquí.

—Tú no te vas a ningún lado. —Peste le dio una patada a la cabeza del
sabueso, y ésta fue a parar a los pies de su vestido de boda, salpicando de sangre la
hermosa y sedosa tela.

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—Eres un cabrón. —Arik se abalanzó sobre él y Limos, todavía consternada,


no pudo detenerle.

Afortunadamente Thanatos fue lo suficientemente rápido como para coger a


su marido por la cintura.

—Tranquilo. No merece la pena.

—No te preocupes. No pienso matar a Arik hasta que no escuche lo que he


venido a decirle. —Los colmillos de Peste brillaban en la oscuridad como dos
carámbanos de hielo. —Limos, cuéntales a tu recién estrenado esposo y a nuestros
hermanos la verdad sobre cómo escapaste del Sheoul.

—Reseph, no. —Limos se tragó el «oh, mierda» que amenazaba con salir de su
boca. —Por favor, no lo hagas.

Durante un instante creyó haber visto algo familiar, una especie de


arrepentimiento en los fríos ojos azules de Peste, pero ahora ya no tenía importancia
porque Ares, con la espada lista para atacar, la miró confundido.

— ¿De qué está hablando?

—Da igual. —De pronto se sintió helada. Se frotó el cuerpo con los brazos y
miró a sus hermanos. —No le hagáis caso. No le escuchéis.

—Creedme—dijo Peste. —Os aseguro que sí queréis oír lo que os tengo que
contar.

La ansiedad se apoderó de ella y juntó las manos a modo de súplica.

—Os lo ruego, hermanos. Volved dentro y fingid que Peste nunca ha estado
aquí. —Caminó hacia adelante, con los altos tacones hundiéndose sobre la nieve
cubierta de sangre. —Me dijisteis que me queríais sin importar lo que hubiera
hecho, así que da igual. Por favor. Volved dentro.

Silencio. Ares y Than intercambiaron miradas. Después, Than soltó a Arik, que
todavía miraba a Peste como si quisiera matarlo, y Ares envainó la espada.

—Vete de aquí, Peste. —Thanatos fue decidido a por su hermano y se paró tan
cerca de él que las armaduras de ambos chocaron y sus narices casi se tocaron. Una
súbita brisa helada enredó los cabellos de ambos hasta que sus rostros

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prácticamente desaparecieron en una maraña de mechones castaño claro mezclados


con rubio platino. —Limos es nuestra hermana. Tú ya no. Y ya nos has jodido
demasiadas veces.

Otro destello de dolor cruzó los ojos de Peste.

—Todavía no he empezado a joderos—siseó al tiempo que agarraba la nuca de


Thanatos y le daba un golpe con la cabeza tan fuerte que el sonido del impacto
inundó el ambiente.

Than rugió de furia y contraatacó. Ambos cayeron sobre la nieve dándose


puñetazos sin parar. Ares y Arik se lanzaron sobre Peste, pero el muy bastardo sacó
un cuchillo, hiriendo a Than en la mejilla, consiguió levantarse y se giró para
enfrentarse a ellos.

— ¿Sabéis quién os jodió de verdad?—masculló Pesste. —Vuestra dulce y


virginal hermana. No se escapó del Sheoul. Primero envió a los demonios que nos
atacaron. Después, vino a nuestro encuentro, nos mintió sobre su salida del
Inframundo y nos convenció para que iniciáramos la guerra.

Thanatos, que seguía sentado sobre la nieve con la mejilla y la boca sangrando,
la miró fijamente.

— ¿Li? ¿Quieres decirle a este gilipollas que deje de soltar mierda por esa
bocaza que tiene?

— ¿Por qué no vienes y me lo dices tú mismo, imbécil?—replicó Peste. El tono


que usó le recordó tanto a Reseph que a Limos le escocieron los ojos.

Pero sí, lo que realmente quería decirles a sus hermanos era que Peste sólo
sabía soltar mierda. Las ganas de mentir eran tan fuertes que su balanza se
desequilibró en favor del Mal. Sus ojos se dirigieron a Arik, que la miraba como si
esperara que tuviera una explicación convincente que demostrara que se trataba de
un enorme malentendido. El militar se acercó hacia ella, pero Limos dio un paso
atrás. No quería que la consolara, no cuando no se lo merecía.

— ¿Limos?—Ahora la voz de Than era cortante, mezclada con un matiz de


sospecha. —Dinos que está mintiendo.

—No puedo—terminó diciendo con voz áspera.

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Ares soltó un gruñido.

— ¿Quién te obligó? ¿Con qué te amenazaron?

— ¿Crees que lo hizo porque la obligaron?—Peste se rió. —Claro que lo crees.


Limos nunca nos traicionaría por voluntad propia. —La miró, enarcando una ceja
rubia. —Vamos, hermanita. Cuéntaselo todo, reina del Inframundo.

—Cierra la puta boca. —Arik volvió a abalanzarse sobre Peste, pero en esa
ocasión fue Limos la que le impidió hacer algo que lo llevaría directamente a la
perdición.

Cuando le agarró del brazo consiguió aplacar los ánimos del militar, aunque
se colocó de tal modo que si Peste hacía cualquier movimiento contra ella, tendría
que pasar por encima de él.

Dios, no se merecía a ese hombre.

—Limos—la llamó Ares con voz queda. —Cuéntanos. —Aunque lo dijo con
tono suave, fue una orden en toda regla.

Ella inspiró profundamente para armarse de valor.

—Me criaron para ser una demonio—empezó con voz temblorosa. —Ya lo
sabéis. Pero lo que no sabéis es que me trataron como si fuera una princesa. Yo
era… era parte del plan. La idea que Lilith y Satán tenían desde el principio, quizás
incluso desde nuestra concepción, era usarnos para destruir la humanidad. —Todos
sus músculos se tensaron por lo que iba a decir a continuación. —De modo que,
cuando llegó el momento, me enviaron a la superficie para estudiaros. Para
encontrar vuestro punto débil.

— ¿Nos espiaste?—preguntó Ares.

Hizo un gesto de asentimiento.

—Durante un año. Nunca me visteis ni supisteis que estaba allí.

El rostro de Ares se ensombreció, endureciendo su expresión.

— ¿Y qué fue lo que averiguaste exactamente?

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—Que tu punto débil era el amor por tus seres queridos y tu arrogancia al
creer que podías protegerlos. El tuyo, Than, era tu naturaleza pacífica. Y el de
Reseph su incapacidad para centrarse en algo.

Los ojos de Ares la miraban ahora con una frialdad absoluta y supo que ya
había deducido el final de la historia antes de que ella llegara a la mitad.

—Sigue. —Su tono era letal. Seguro que ya no la consideraba su hermana,


pero él y Than le habían dicho que la querían sin importar lo que hubiera hecho en
el pasado, así que se aferró a aquello para continuar. — ¿Qué hiciste después de
averiguar lo que necesitabas?

—Volví al Sheoul y decidieron que era el momento idóneo para traeros a


nuestro mundo.

— ¡Dios!—Thanatos se pasó una mano por el pelo. — ¿Qué fue lo que hiciste?

Se le hizo un nudo en la garganta. A partir de ese punto, el resto de la historia


iba a peor.

—Envió a las hordas demoníacas para que nos atacaran—terminó de explicar


Peste. Su voz destilaba tanta aversión, que supo que Reseph también estaba
hablando desde algún lugar de su interior, odiándola por lo que le había hecho. —
Mandó a los demonios a que sembraran el caos entre los humanos. Después,
cuando las cosas se pusieron peor, se presentó ante nosotros contándonos que se
había escapado de una vida miserable en el Sheoul para explicarnos lo que
realmente éramos.

Los ojos de Ares adquirieron una frialdad letal y la miró del mismo modo que
lo hacía con sus enemigos.

—Fuiste tú la que envió a los demonios que mataron y torturaron a mi mujer.


—No era una pregunta. Ares lo sabía, pero quería que ella lo dijera en voz alta.

Limos estaba tan angustiada que sólo quería vomitar.

—Ares, escúchame…

—Maldita sea, ¡contéstame!

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Todos sus instintos le gritaban que mintiera, pero si aún había una esperanza
de salvar la relación que tenía con sus hermanos, tenía que hacerles entender por
que hizo lo que hizo. Hacerles ver que, si pudiera resarcirlos, lo haría sin dudarlo.
Sin importar el coste que conllevara.

—Mi misión era alentaros a iniciar la guerra contra los demonios y que
convencierais a los humanos para que lucharan junto a vosotros, con el fin de
destruirlos. —La histeria estaba empezando a dominarla, y luchó con todas sus
fuerzas por deshacerse de ella. —Daba igual los medios que utilizara para
conseguirlo. Cuanto más grande fuera vuestro dolor, más odiaríais a los demonios.
Y una vez que el resentimiento y la sed de venganza os corrompieran, sería más
fácil atraeros a nuestro bando.

—Mi mujer murió por tu culpa—rugió Ares. — ¿Y mis hijos? ¿También


ordenaste que les mataran?

—Los mandaste lejos antes de que pudiéramos hacer nada—susurró ella. —


Pero no pensaba matarlos, Ares. Te lo juro.

Peste soltó una carcajada.

—Sólo porque, al ser sus hijos, podían llegar a ser criaturas poderosas y eso os
convenía.

Cierto. Les hubieran sido de mucha utilidad cuando crecieran.


Desgraciadamente, se convirtieron en bajas de aquella guerra contra los demonios.
Así que, sí, aunque indirectamente, también era responsable de sus muertes. Se
arriesgó a echarle un vistazo a Arik, que la miraba aturdido sin decir ni una sola
palabra. La vergüenza le oprimió el pecho, y cuando miró a sus hermanos y vio el
odio y la decepción brillando en sus ojos, apenas pudo respirar.

—Los demonios asesinaron a la mayor parte de mi familia—dijo Thanatos con


un tono de voz tan helado que Limos se estremeció. —Vi cómo mi tribu era
masacrada por una horda de soulshredder. ¿Tienes alguna idea de cómo matan,
Limos?—La agarró por el cuello de su precioso vestido de novia y se enfrentó a ella
cara a cara. — ¿Lo sabes?

Sí, lo sabía, pero no podía contestarle. Arik estaba allí, interponiendo su


musculoso brazo entre ella y Than.

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—Suéltala, jinete.

La voz de Than sonó como una avalancha.

—Esto no es de tu incumbencia.

—Empezó a serlo hace una hora, cuando bebí su sangre de una copa—replicó
Arik. —Así que suéltala de una puta vez. ¡Ya!

A nadie le asombró más que a Limos que Thanatos le hiciera caso y la soltara.
Aunque estaba clato que su hermano no había terminado con ella. Ni mucho
menos.

—Hablando de eso—añadió Peste con indiferencia. —He liberado a miles de


soulshhredder en el mundo humano.

Ares señaló a Peste con un dedo.

—Ya nos encargaremos de ti más adelante. —Se volvió hacia Limos. —En
cuanto a ti. —Prácticamente escupió el «ti». —Eres igual que él. Aunque Peste tiene
la excusa de que su Sello se ha roto.

Los ojos de Limos se llenaron de lágrimas que no derramó.

—Dijiste que me queríais sin importar lo que hubiera hecho. Que no me


culparíais por cosas que hice hace miles de años.

—Eso fue antes de saber que por tu culpa murieron todas las personas que
quería—rugió.

El odio de Ares la golpeó con tanta fuerza que trastabilló hacia atrás. Sentía tal
dolor en el pecho que apenas podía respirar.

— ¿Sabías cómo reaccionarían desde el Cielo?—quiso saber Thanatos. —


¿Sabías que nos enviarían a una horda de ángeles y que nos castigarían
transformándonos en los Jinetes del Apocalipsis?

—No—contestó en un hilo de voz. —Eso no formaba parte del plan. Ibais a ser
mi regalo de bodas para Satán. —Abrió y cerró las manos a ambos costados. —
Antes de que naciéramos, le dijeron que jugaríamos un papel importante en el
Apocalipsis, pero no se sabía cómo. Así que quería entregaros a él. Pero fui

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demasiado lenta. Lucifer me advirtió, que en el Cielo no tolerarían demasiadas


bajas humanas antes de intervenir. Yo calculé mal mis movimientos y, antes de
poder llevaros al Sheoul, los ángeles interfirieron y nos maldijeron
transformándonos en los Jinetes.

Y pagó con sangre aquel fracaso. Después de dos meses de tortura, la enviaron
de nuevo al reino de los humanos para compensar el error.

—Cuéntales el resto. —Peste se cruzó de brazos. El sonido metálico que hizo al


moverse reverberó en el helado aire nocturno. —Diles cómo estuviste actuando en
contra nuestra durante miles de años para que mi Sello se rompiera. Y explícales
también que fuiste tú la que robó la daga de la Redención. Y no porque no confiaras
en que los templarios pudieran mantenerla a salvo, sino porque querías destruirla y
así evitar que Ares y Thanatos me mataran si mi Sello de rompía. —Peste sonrió
perversamente, descubriendo sus enormes colmillos. — ¿Y sabéis lo mejor de todo?
Que mató a Sartael para asegurarse de que tuviera la boca cerrada, ¿verdad? Sabías
que era el único que podía encontrar tu agimortus, pero te importó una mierda con
tal de protegerte. Pero jodiste a la persona equivocada, Limos. Sartael era la mascota
de Lucifer y éste ha jurado descargar toda su furia sobre todos vosotros. Así que,
hermanita, no sólo les jodiste sus antiguas vidas, sino que también vas a joderles las
actuales.

—Limos. —Ares temblaba con una furia que ella apenas había visto antes, y
eso que le había visto encolerizado muchísimas veces. —Eres una mentirosa
intrigante.

La agonía se apoderó de su corazón con tal intensidad que gritó:

—Ares, por favor...

— ¿Por favor?—le espetó Peste con repulsión. —Deberías ser la puta de Satán,
no la de ese humano. Ya se encargará el Señor Oscuro de darte el dolor que te
mereces...

Una ráfaga de disparos interrumpió el discurso del jinete. Al instante, la


cabeza de Peste explotó en una grotesca lluvia de huesos, sangre y trozos de
cerebro.

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—Por Dios—dijo Arik con calma mientras enfundaba su pistola. — ¿Es que
nunca cierras la boca cuando te lo dicen?

Peste cayó hacia atrás, pero antes de tocar el suelo cubierto de nieve y sangre,
abrió un portal y metió su destrozado cuerpo dentro de él.

Limos clavó sus ojos en Arik, que la miraba como si no la conociera. La


angustia drenó toda la sangre de su corazón.

—Lo siento, Arik.

—Oh, Limos—murmuró. — ¿Qué es lo que has hecho?

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Veintiocho
Primero se oyó un trueno. Luego llegaron las expresiones de absoluta
confusión.

— ¡Dios!—exclamó Arik. —Joder, he dicho tu nombre.

Aunque no lo había pronunciado bajo los efectos de una profunda agonía, sí


que se sentía dolido por lo que acababa de pasar.

Maldita fuera, Limos había conseguido que pronunciara su nombre con una
simple disculpa, cuando algunos de los demonios más crueles del Inframundo no lo
habían logrado a base de torturas.

Ares les había recordado que el contrato de compromiso no se rompería hasta


que no consumaran el matrimonio y ahora estaban bien jodidos.

— ¡Tenemos que irnos!—Limos convocó un portal de desplazamiento en el


mismo momento en que la bestia más grande y más horrenda que Arik jamás
hubiera visto hacía acto de aparición y pateaba con fuerza el suelo.

Al instante, trozos de hielo y tierra congelada del tamaño de un vagón de tren


salieron disparados estrellándose a su lado. Los invitados a la boda salieron de
inmediato, dispuestos a pelear.

— ¡Marchaos de una puta vez!—Than le lanzó a Arik una mirada de «hazlo» y


él no se lo pensó dos veces. Cogió a Limos y se metieron dentro.

Salieron a una salita de estar decorada como lo suelen estar las casas cercanas
a la playa.

— ¿Dónde estamos?—preguntó.

—En mi otra casa hawaiana. No me dio tiempo a pensar. Sólo... sólo quería
transportarnos a algún lugar lejos de allí. —Tragó saliva. —Arik, lo siento...

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— ¿Lo sientes? Me mentiste, traicionaste a tus hermanos, conseguiste que


mataran a sus familias, ¿y lo sientes?

El suelo bajo sus pies tembló mientras ella le cogía del cuello de la camisa.

—Por favor, Arik, te lo juro, quería contarte la verdad...

La isla entera se estremeció, como si fuera la tapa de una olla a presión.

—Da igual. Tengo que follarte. Ahora.

Con esa frase se había cubierto de gloria.

Limos no lo dudó ni un segundo. Se llevó las manos a la nuca y desgarró por


la mitad su ensangrentado vestido de novia. Cuando Arik vio lo que había debajo
se quedó sin respiración. Llevaba un sujetador de encaje blanco, el cinturón de
perlas, y unas medias, también blancas, que le llegaban a la mitad de los muslos
sujetas por un liguero del mismo color.

Si las circunstancias hubieran sido diferentes, es decir, si no hubiera estado


furioso con ella y no los estuviera persiguiendo el rey de todos los demonios, la
hubiera desnudado usando sólo los dientes.

Un horrible gruñido cortó el aire y la pared que había a su espalda explotó.


Limos gritó, abrió otro portal y los metió a ambos dentro. Aterrizaron en medio de
lo que parecía ser una jungla llena de humedad y animales ruidosos. La jinete se
giró hacia él.

—Date prisa—le urgió.

Eso sí que era presión. Tenía a una horda de demonios intentando matarle y al
mismísimo Satán llamando a su puerta, ¿y se suponía que tenía que conseguir una
erección?

Limos se tiró al suelo y alzó las manos para que se uniera a ella.

A lo lejos, volvieron a escuchar el trueno.

—Arik. —Sus ojos violetas le miraron suplicantes. —Viene a por mí.

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Por muy cabreado y dolido que estuviera, todavía la amaba y no iba dejar que
aquel cabrón se la llevara. Se dejó caer sobre sus rodillas y alargó la mano para tocar
el cinturón de perlas. Cuando sólo quedaban unos centímetros, se detuvo.

—Si esto no funciona...

—Funcionará—le prometió ella.

—Si no funciona...—suspiró. —Si esto no sale bien, lo siento.

Limos dejó escapar una única lágrima, que rodó por su mejilla hasta estrellarse
contra el suelo.

—Yo también lo siento.

Trató de prepararse mentalmente para superar la prueba. Sus oídos vibraban


por el sonido similar al de un tren de carga aproximándose a ellos. Sin perder ni un
segundo más, agarró el cinturón de castidad y…

Y no pasó nada.

—Dios bendito—susurró ella. —Ha funcionado. ¡Rómpelo!

Ahora ya con las dos manos, sujetó la fina cadena, sorprendido de que algo
tan delicado pudiera ser tan resistente y letal, y tiró de ella con todas sus fuerzas.
Diminutas perlas salieron volando por los aires, cayendo sobre el exuberante suelo
de la selva.

—Arik, por favor. Hazlo ya.

Miró hacia su miembro y maldijo para sus adentros. No estaba excitado. No


podía continuar en ese estado. Entonces Limos se sentó, le cogió el pene y, antes de
que él pudiera decir algo, se lo metió en la boca y le lamió el glande. Con ese simple
gesto, a pesar del terremoto, a pesar de que el rugido cada vez era más intenso, se
puso duro.

Siempre había oído decir que el peligro era un poderoso afrodisíaco, y ahora
estaba comprobando en sus propias carnes que era verdad.

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La adrenalina fluyó por sus venas, desconectando su botón de seguridad y


poniéndole en marcha. Le ardía la sangre y la boca de Limos sobre su carne era
pura magia.

Un árbol arrancado de cuajo colisionó a unos cuantos metros de ellos y otro


espantoso rugido inundó el ambiente. Aunque su pene todavía no estaba
completamente erecto, tumbó a Limos de espaldas, le separó las piernas y deslizó
un dedo en su interior. Mierda. Ni siquiera tenía tiempo para conseguir que se
humedeciera.

Otro gruñido rasgó el aire, y Arik creyó sentir un fétido aliento soplándole en
la nuca.

— ¡Hazlo!

Empujó sus caderas hacia adelante y la penetró de una sola estocada. El himen
de Limos se rompió. Arik se dejó caer sobre ella y la sostuvo con tanta fuerza que
dudó que la jinete fuera capaz de respirar. Ambos estaban temblando y en la mano
sostenía la daga que se había atado al tobillo antes de la boda. Ni siquiera recordaba
haberla cogido, pero estaba más que preparado para usarla.

A lo lejos, volvieron a escuchar un horrible y fiero rugido y después, de


repente, se paró. La jungla se quedó completamente silenciosa y el único sonido que
escuchó fue su afanosa respiración y el palpitar de su pulso en los oídos.

Con sumo cuidado, casi temblando, salió de Limos.

La jinete le agarró de los brazos y le clavó sus uñas pintadas de rosa.

—Arik, por favor…

—No puedo.

Se puso depie, se abrochó los pantalones y se quitó la chaqueta del uniforme.


Luego ayudó a Limos a incorporarse y la cubrió con ella. ¿No era de lo más
caballeroso? A pesar de lo furioso que estaba, todavía quería protegerla.

¡Qué imbécil que era!

Se fijó en el pequeño reguero de sangre que caía por la parte interior del muslo
de ella. Limos miró abajo y después clavó la vista en él, confundida.

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—Nunca creí que me pasaría algo así.

—La vulnerabilidad en su tono de voz derritió un poco la fría capa de ira que
Arik sentía. En otras circunstancias, la habría envuelto en sus brazos.

—Convoca un portal y sácanos de aquí.

Sin decir ni una sola palabra, Limos dejó caer los hombros y obedeció. El
portal los transportó hasta la mansión privada de Limos. Uno de los guardias les
saludó con la mano, pero apartó inmediatamente la mirada en cuanto se dio cuenta
de que la chaqueta de Arik no cubría por completo la desnudez de la jinete.
Caminaron en silencio hasta su habitación. Una vez allí, ella desapareció en el baño
y él se sentó en la cama, cerca de una caja rosa y blanca.

Sintió cierta curiosidad por saber qué había dentro, así que quitó la tapa y alzó
el papel de seda que cubría el contenido. Dentro se encontró con el conjunto de
lencería más sexy que jamás hubiera visto. Había un picardías transparente de color
negro, con copas diseñadas para realzar el pecho y que se vieran los pezones, con
incrustaciones de lo que parecían pequeños diamantes. El conjunto lo completaba
un tanguita color negro y un par de medias de encaje.

Era el sueño de todo hombre.

—Era para nuestra noche de bodas—le explicó Limos a su espalda. Ni siquiera


la había oído salir del baño.

No la miró.

—Pues creo que no está yendo como la planificaste.

—Sí. Te parecerá una tontería, pero lo único que quería era tener una boda
bonita. —Le tembló la voz. Fue algo apenas perceptible, pero Arik la conocía lo
suficientemente bien como para darse cuenta de ese tipo de cosas. —Ya sabes, como
una chica humana normal, y no como una horrible demonio.

Cogió con un puño la lencería y la apartó a un lado, lo mismo que había


pasado con el sueño de Limos de tener una boda perfecta. ¿Cómo podía dolerle
verla sufrir de ese modo y, aun así, seguir tan furioso con ella.

—No eres ninguna de las dos cosas, Limos.

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Al escuchar cómo se sorbía la nariz, decidió cambiar de postura para poder


mirarla a la cara. Vale, quizás estuviera equivocado, porque en ese momento sí que
parecía una chica normal.

Llevaba puesta una enorme y mullida toalla rosa que la envolvía de la cabeza
a los pies. Tenía el pelo mojado, la cara sin rastro de maquillaje y sus maravillosos
ojos estaban hinchados y enrojecidos. ¿Por qué a todas las mujeres les daba por
llorar en la ducha? Recordaba a su madre y a su hermana hacer lo mismo. Ellas
siempre lo negaban, pero él no era tonto y a veces escuchaba los sollozos por
encima del sonido del agua.

En aquellos momentos se había sentido tan impotente... Pero ya no estaba en


el pasado e iba en contra de su naturaleza permanecer impasible mientras una
mujer sufría. De modo que se puso de pie y se acercó a ella.

Sólo había dado dos pasos cuando la puerta se abrió de golpe y Ares entró en
el dormitorio. Su expresión era similar al de un negro nubarrón. El jinete miró a
Limos, valoró rápidamente la situación, y supo que el peligro ya había pasado.

El peligro de que a Limos se la llevaran al Inframundo, porque el peligro que


suponía Ares en ese estado todavía estaba latente. Así que Arik se interpuso en su
camino.

—Dale algo de tiempo—empezó a decir, pero Ares le interrumpió con un


gruñido.

— ¿Tiempo? Ha tenido cinco mil años para explicarse.

—Ares. —La voz de Limos sonó llena de desesperación. —Escúchame...

— ¡Ya te he escuchado lo suficiente!—Avanzó en dirección a su hermana y


Arik se enfrentó a él.

—No lo hagas, jinete. No des ni un paso más. Será mejor que te vayas.

Esperó. Las caras de ambos casi se tocaban y los escasos milímetros que los
separaban estaban cargados de violencia contenida.

A Arik no le cabía la menor duda de que si terminaban peleándose iba a


recibir una paliza de muerte, pero antes daría unos cuantos golpes.

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Ares descubiró sus dientes y lanzó un salvaje gruñido que le salió del mismo
pecho.

—Es mi hermana. Yo me ocuparé de ella.

—Es mi mujer—contraataco. —El marido gana al hermano. Así que sal de aquí
de una puta vez y no vuelvas hasta que te hayas calmado un poco.

Transcurrió un tenso e interminable segundo. Luego dos. Después , un millón


más, o eso le pareció a Arik, y cuando creyó que el primer puñetazo saldría
disparado en cualquier momento, dando el pistoletazo de salida, Ares le sorprendió
e hizo un leve gesto de asentimiento.

—Me voy porque te respeto, humano. —Luego clavó la vista en Limos. —Lo
que nos ha hecho no tiene perdón. Esto no ha terminado.

Se marchó y a Arik le dio la sensación que la isla entera respiró aliviada.

Instantes después, Limos le tocó el hombro con la mano.

— ¿Me odias?

Cerró los ojos y se giró hacia ella.

—No. —La envolvió en sus brazos, y la cólera y la adrenalina se evaporaron.


—Odio que les mintieras a tus hermanos durante tanto tiempo, pero no te odio. —
Le dio un beso en la coronilla. —Y, por si te sirve de algo, tampoco creo que ellos te
odien.

Limos se estremeció. Una señal de que, por muy poderosa que fuera, todavía
era vulnerable al dolor y de que, justo en ese momento, era emocionalmente más
frágil que nunca. El deseo de consolarla hizo que le doliera el corazón. Si le daban
una M-16 desmontada o el motor de un vehículo militar estropeado sabía qué hacer.
Con una mujer llorando, sin embargo, se sentía impotente y frustrado... Y sacaba un
instinto primitivo de matar a cualquiera que la hubiera puesto en aquella situación.
Por desgracia sus hermanos eran inmortales.

Limos le abrazó la cintura y enterró la cara en su cuello.

—Hazme el amor, Arik. Hazme olvidar todo esto.

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Eso era algo que sí que podía hacer. Y no se refería precisamente a hacer que
todo lo sucedido aquella noche desapareciera como por arte de magia, aunque sí
que podía distraerla durante un rato.

Ya no se sentía impotente. Ahora podía hacer algo por ella.

Le acarició suavemente la espalda, masajeándosela y aliviando la tensión


acumulada. Poco a poco ella empezó a responder, besándole en la garganta y
presionando sus generosos senos contra su pecho.

—Oh, sí—murmuró él. Su cuerpo había vuelto a la vida antes de lo que


esperaba. Aunque, viendo cómo Limos conseguía excitarle con una simple mirada,
tenía que haberlo previsto.

La jinete le miró y vio cómo aquellos ojos violetas se convertían en dos oscuras
y deslumbrantes amatistas.

—Tócame—le medió ordenó, medio suplicó.

Claro que iba a tocarla. Y a lamerla entera.

Le sostuvo la mirada mientras llevaba las manos a la parte delantera de la


toalla y se la quitaba. La tela cayó hasta su cintura y dejó ver su magnífico torso,
dispuesto para ser tomado y saboreado como un apetecible melocotón. Aquella
imagen le hizo la boca agua.

La excitación puso a prueba su paciencia. Quería arrodillarse y usar la lengua


para hacerla gritar de placer. Pero esa vez iba a hacer las cosas bien. Iba a prepararla
como era debido y hacer que aquello durara.

Se inclinó, le dio un beso en cada hombro y terminó de quitarle la toalla. Esta


cayó al suelo y la apartó de una patada. Ahora Limos estaba completamente
desnuda, excepto por los dos colgantes de los que pendían su Sello y su agimortus.

Cuando tomó uno de sus senos con la mano, Limos pronunció su nombre y
echó la cabeza hacia atrás. Él no desperdició la oportunidad y le regaló una miríada
de besos mientras la acariciaba. El cuerpo de aquella mujer era la misma definición
de la elegancia, la combinación perfecta de dureza y suavidad y, durante un
segundo, olvidó su intención de que aquello durara. De pronto se encontró
frotándose contra ella y embistiendo a pesar de tener la ropa puesta.

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Justo en ese momento alguien llamó a la puerta. Arik se giró dejando escapar
un gruñido.

—Maldita sea, Ares, te he dicho que...

— ¡Limos!—La voz llena de pánico no pertenecía a ninguno de sus hermanos


y la jinete se apresuró a envolverse de nuevo en la toalla.

— ¿Kaholo? ¿Eres tú?—Ella abrió la puerta de par en par. Uno de sus


sirvientes estaba parado en el umbral con las manos llenas de sangre.

—Se trata de Hekili—le informó sin preámbulos. —Le han... asesinado. Se han
cebado con él y han dejado un mensaje para ti. Es de Lucifer... Dice que ya que tú
mataste a su mascota, él ha hecho lo mismo con la tuya.

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Veintinueve
Ares no recordaba la última vez que había estado tan furioso o dolido con
alguien. Oh, sí, se había encolerizado con Peste cuando se llevó a Cara y quiso
torturarla hasta la muerte, pero esto era diferente. Ahora no quería matar a Limos,
aunque tampoco sabía muy bien qué quería hacer con ella. Estaba luchando con
todas sus fuerzas para no dejarse llevar por su naturaleza y salir al exterior a arrasar
con todo lo que se le pusiera por delante. Algo que no le sería difícil ya que, en ese
momento, se estaban librando batallas por todo e1 mundo. No hacía falta que
tomara partido por ningún bando. Simplemente se pondría a luchar y a... matar.

Al final convocó un portal de desplazamiento y se teletransportó, a la mansión


de Thanatos. No le sorprendió en absoluto encontrarse con que todos los invitados
a la boda ya se habían marchado.

Cara se acercó a él mientras cruzaba el gran salón de Than.

—Todos se han ido por respeto y a ti y a Than, aunque me han dicho que no
dudéis en pedirles ayuda para cualquier cosa que necesitéis. ¿Estás bien?—Sus ojos
verde mar estaban llenos de preocupación, algo que hizo que se calmara. Ella no se
merecía sufrir las consecuencias de su furia.

Aunque tampoco se merecía que le mintieran. Había tenido mentiras más que
suficientes durante más tiempo del necesario.

—No lo sé—admitió. —Lo que Limos nos hizo...

—Os hizo lo que le habían enseñado a hacer.

Se puso tenso.

— ¿La estás defendiendo? Mi hermana es la responsable de que mi familia esté


muerta. Robó la daga de la Redención e intentó que nuestros Sellos se rompieran.
Nos traicionó a todos.

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—No defiendo lo que hizo. —Cara le puso una mano en el pecho, lo que
siempre había tenido un efecto calmante en él a pesar de su armadura. La mera
presencia de su mujer tornaba el duro cuero en suave piel, de modo que podía
sentir su toque a través de él. —Pero debes tener en cuenta dónde creció y quién la
crió. No sabía hacer otra cosa.

—Podía habérnoslo contado antes.

—Estoy convencida de que se arrepiente de no haberlo hecho. —Se puso de


puntillas y le dio un beso en los labios. —Deberíamos irnos. Rath ya debe tener
hambre.

—Dame un segundo para poder hablar con Than. —La abrazó. Necesitaba
sentir ese breve contacto cuerpo a cuerpo durante un momento. —Siento que Peste
matara a uno de tus sabuesos.

—Yo también—murmuró ella. —Pero me alegro de que todo el mundo esté a


salvo. La noche podía haber ido mucho peor.

Ares se abstuvo de comentarle que tenía el presentimiento de que lo peor aún


estaba por llegar. Quizás no esa noche, pero sí pronto.

Dejó a Cara ayudando a los vampiros de Than a limpiarlo todo y se dirigió


hacia la chimenea, donde su hermano estaba cabizbajo e intentando mantener el
control.

—Me imagino que Arik ha podido liberar a Limos, ¿no?—La voz de Than era
tan fría que a Ares se le pusieron los pelos de punta.

—Eso parece.

Thanatos miró fijamente el fuego y las llamas se reflejaron en sus ojos.

—Perder a Reseph fue duro, pero nos queda el consuelo de que todo lo que ha
hecho ha sido consecuencia de que su Sello se rompiera. Li en cambio... Hizo lo que
hizo con su Sello intacto. Por su culpa nos maldijeron y ahora tenemos a Lucifer
pidiendo nuestras cabezas porque mató a Sartael. ¿Cómo coño se supone que
tenemos que tomarnos algo así?

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—No tengo ni la más remota idea, hermano. Pero tenemos que mantener la
calma.

¿Cómo podía ser tan hipócrita después de haber irrumpido en la habitación de


Limos, esperando que estuviera armada y que le plantara cara para así poder luchar
contra ella? Afortunadamente se había casado con un hombre decente y honorable
que había conseguido inculcarle algo de sentido común en ese momento de rabia.

A Than le temblaron las venas que tenía en la sien y su voz sonó áspera.

—No creo que pueda hacerlo ahora mismo.

Mierda. Eso sólo les dejaba una opción: prepararse para el golpe.

—Cara me ha dicho que todo el mundo se ha ido. Sólo quedan tus vampiros,
así que no te preocupes si necesitas perder el control. Me aseguraré de que mis
ramreel y los sabuesos de Cara se vayan también.

Than asintió, y Ares supo que lo mejor que podía hacer en ese momento era
desaparecer de allí. Fue en busca de Cara, salieron fuera y convocó un portal de
desplazamiento. Era una mierda ver cómo su racha de buena suerte había
empezado a transformarse en un auténtico desastre.

Y cuando echó un último vistazo a Thanatos, volvió a tener el inquietante


presentimiento de que los desastres sólo acababan de empezar.

***
Encontraron a Hekili en el sótano, y Limos, que había visto todas las
atrocidades posibles, que creía haberse vuelto insensible ante la violencia, se
tambaleó consternada. Le habían descuartizado como si fuera una vaca en un
matadero y no le cabía la menor duda de que estaba vivo cuando empezaron a
hacerlo.

No sabía si, antes de que Arik entrara en su vida, hubiera reaccionado de la


misma manera ante aquella atrocidad, pero no le importaba. El hecho era que le
gustaba el huargo, había confiado en él y había muerto por su culpa.

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Le habían asesinado por sus mentiras... Mentiras que había intentado ocultar
matando a Sartael. Y al hacerlo, había desatado la ira de Lucifer, que no se
detendría hasta hacer todo el daño posible a sus seres queridos.

Mientras estaban allí parados, en medio del oscuro, frío y húmedo sótano que
había debajo de la cocina, Arik intentó abrazarla. Y aunque nada le apetecía más en
ese momento, sabía que si se veía envuelta entre los poderosos brazos de su marido,
perdería la poca entereza que le quedaba.

— ¿Limos?

—No. —Subió a toda prisa por la escalera que daba a la cocina y salió al
exterior. Arik la siguió, pero no le dejó acercarse. —No me toques.

Él se quedó parado bajo la luz de la luna. Las chapas identificativas brillaron


sobre su pecho desnudo como si le estuvieran haciendo señas para que fuera hacia
él. Habían sido su punto de apoyo mientras Arik estuvo en Sheoul, y ahora esperaba
que también fueran las de él.

—Cariño, ¿qué te pasa?

—He cometido un tremendo error, Arik. —Se abrazó a sí misma, intentado


mantenerse lo más entera posible. Le resultaba irónica la tranquilidad con la que se
había puesto unos pantalones cortos y un top después de que le dijeran lo de Hekili
y que ahora estuviera a punto de padecer una crisis nerviosa. —He dejado que lo
que quería ser, una mujer, una esposa y una madre, eclipsara lo que necesito ser.

— ¿De qué estás hablando?

Arik intentó acercarse de nuevo, pero ella dio un paso atrás.

—He sido una estúpida esperando tener lo que no puedo tener. Soy un Jinete
del Apocalipsis. Mitad ángel, mitad demonio. Una guerrera que sólo está destinada
a luchar.

El militar apretó la mandíbula con una expresión dura y decidida.

—Eres eso y mucho más. Eres una mujer preciosa, una esposa, y entre los dos
conseguiremos que seas una madre estupenda. Hasta entonces, lucharemos juntos
contra...

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—No. —Contuvo un sollozo debido a todo lo que él acababa de decir.


Anhelaba sobre todas las cosas ser todo aquello, pero sabía que sólo era una
fantasía, un sueño inalcanzable. —Se acabó, Arik. En mi mundo el divorcio es
prácticamente imposible, aunque sí que podemos separarnos.

Arik echó la cabeza hacia atrás como si acabara de recibir una bofetada.

—Ahora mismo no eres consciente de lo que dices.

—Sí que lo soy. Estás en peligro por mi culpa y seguirás estándolo toda la
vida. Si no es por Peste, por Lucifer. Ambos te matarán por el simple hecho de
hacerme daño. No puedo vivir con eso, Arik. No puedo.

—Maldita sea, Limos. Yo he elegido estar contigo. Quiero y acepto vivir con
ese peligro.

Claro que lo hacía. Era el hombre más valiente que hubiera conocido en su
vida. Pero también era mortal, y la valentía siempre había causado más bajas entre
los humanos que la cobardía.

—Yo no.

Él apretó los dientes con tanta fuerza que casi pudo oír el rechinar de los
mismos.

—Estamos casados, lo que significa que no saldré corriendo ante la primera


pelea que tengamos. Y créeme, esto es algo tan nimio que ni siquiera cuenta como
pelea. Emborráchate, dale una paliza a todos los que están a tu alrededor y después
tírate a unos cuantos vecinos. Entonces volveremos a hablar de este tema.

El padre de Arik tenía suerte de estar muerto porque, ahora, lo que más le
apetecía a Li era golpearle hasta matarle por ser el responsable de que su esposo
dijera cosas como aquellas.

Entonces se dio cuenta de que tenía que mostrarse lo más fría y distate posible
o Arik seguiría confiando en las posibilidades de su matrimonio. Seguro que más
tarde se odiaría por hacer algo como aquello, pero era la única forma de asegurarse
de que él siguiera con vida.

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Tomó una profunda bocanada de aire, preparándose para asestarle un golpe


del que le fuera imposible recuperarse.

—Si no estás de acuerdo con mi decisión, haré que lo estés. Entraré en tu


cabeza y crearé unos cuantos recuerdos para que creas que eres tú el que quiso esto
y no yo. ¿Es eso lo que quieres?—Su habilidad no era tan poderosa, pero esperaba
que Arik no lo supiera.

Él palideció y Limos sintió un enorme dolor en su interior.

—No lo harías. Me juraste que...

—Mentí. —Endureciéndose para afrontar su ira y decepción, se encogió de


hombros. —Ya deberías estar acostumbrado.

—Limos...—Se le quebró la voz y ella cayó en la cuenta de que después de


haber evitado pronunciar su nombre durante tanto tiempo, ahora lo usaba una y
otra vez como si fuera un bote salvavidas. —No lo hagas. Te quiero. Tú me quieres.

Y ahora llegaba el golpe de gracia.

—En cuanto a eso—dijo, sacando a la Limos que solía ser, aquella a la que le
encantaba ser una demonio. —También te mentí.

Con el corazón hecho trizas, convocó un portal de desplazamiento y dejó a


Arik solo en la playa.

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Treinta
Regan no se marchó cuando todos lo hicieron.
Arik le había ordenado que se fuera, pero ella no era ninguna cobarde y lo
sucedido esa noche sólo había conseguido fortalecer su determinación. Un demonio
enorme había irrumpido en el exterior, destrozando todo lo que encontró a su paso,
incluidos dos edificios anexos al castillo, y muchos de los demonios encargados de
vigilar la zona habían sido asesinados, no sabía si por Peste o por aquella cosa tan
grande. En todo caso, ahora estaba más empeñada que nunca en llevar a cabo su
misión.

Tenían que detener a las hordas del Inframundo como fuera e impedir que el
Apocalipsis se desencadenara. Y si para eso tenía que tener un hijo con un jinete,
pues que así fuera.

Mientras esperó a que el último de los invitados a la boda abandonara la


fiesta, patrulló los alrededores.

Con su anorak abrochado hasta el cuello y armada con un sfilo en su mano


enguantada, estudió las huellas y las manchas de sangre que había en los lugares
donde los demonios habían muerto. Había visto a muchos de aquellos seres a lo
largo de su vida, pero alguna de las pisadas que encontró le resultaron
completamente nuevas y varios de ellos, como la criatura de más de treinta metros
similar a Godzilla, consiguieron que los pelos se le pusieran de punta. Luchar contra
demonios de tamaño «normal» ya era lo suficiente difícil, así que, ¿cómo podrían
enfrentarse a monstruos del tamaño de un edificio de veinte plantas?

Cansada y muerta de frío, regresó dentro, pero en el mismo instante en que


entró en el salón se sintió observada, lo que la dejó completamente paralizada.
Cuando giró la cabeza y vio al inmenso guerrero parado frente al fuego, el pulso
empezó a tronarle en los oídos.

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La estaba mirando fijamente y sus ojos ardían prometiendo una muerte rápida
a cualquiera que osara interponerse en su camino. Las sombras giraban a su
alrededor, dándole a su armadura color hueso un tono grisáceo.

El oscuro don de Regan despertó, golpeando su cabeza como si quisiera ser


liberado.

Mantén la calma... debes mantener la calma.

Como si estuviera delante de una cámara lenta del horror, las sombras
comenzaron a adoptar formas, transmutándose en bocas y ojos. De pronto, una de
aquellas cosas fue directa a por ella.

Soltando un grito, se dio la vuelta y salió corriendo hacia su habitación como


alma que lleva el diablo, pero la sombra la golpeó desde detrás, tirándola al suelo
de piedra. Un intenso dolor, como si le estuvieran clavando un millón de diminutas
agujas en la médula, se apoderó de ella, extrayéndole todo el aire de sus pulmones
y dejándola sin respiración. Sintió como si algo estuviera hurgando en su interior y
juraría que una mano helada le apresó el corazón. Al dolor se unió la sensación de
que estaban tirando de ella. Dios bendito, ahora sabía lo que se sentía cuando a uno
le despellejaban vivo, cuando te quitaban una parte esencial de tu cuerpo.

Lo que quiera que fuera esa cosa se estaba llevando su alma.

Todos sus años de entrenamiento y disciplina se fueron por la borda y liberó


su don. Su cuerpo vibró, desprendiendo una luz que terminó cegándola por su
intenso destello. Y a medida que dicha luz extraía a la sombra que había invadido
su interior, el dolor fue remitiendo.

Thanatos apareció repentinamente y se detuvo dando un patinazo. Sus ojos se


movían salvajes mientras más sombras salían disparadas de él y atacaban a la luz. A
los pocos segundos, una bola de claridad y oscuridad inundó el aire. Después, poco
a poco, las sombras se tragaron a la luz.

Regan no se quedó para ver lo que ocurriría a continuación.

Con las piernas temblándole hasta el punto que creyó que no sostendrían su
peso, salió corriendo y se encerró en su habitación dando un portazo. A pesar de
que los vampiros habían encendido un fuego en la chimenea, la estancia estaba

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helada, lo que no ayudó en absoluto a las sacudidas que en ese momento estaba
experimentando. Al final terminó derrumbándose sobre el tocador y estuvo a punto
de tirar la botella de hidromiel mágica y los dos vasos dispuestos en una bandeja
que había sobre la encimera.

Un momento... Hidromiel. Sí. Tomarse algo de alcohol le parecía una idea


estupenda, era justo lo que necesitaba. Sus trémulos dedos golpearon uno de los
vasos, pero lo cogió antes de que cayera al suelo. Oyó cómo se abría la puerta e hizo
acopio de todas sus fuerzas para no temblar más de lo que ya lo hacía mientras
Than caminaba hacia ella y le quitaba el vaso con suavidad.

No podía mirarle, no podía permitir que él viera en sus ojos lo aterrorizada


que estaba por lo que acababa de ocurrir. Como guardiana que era, se había visto
entre la vida y la muerte en más ocasiones de las que podía contar, pero aquella era
la primera vez en la que realmente había creído que podría llegar a morir.

Tragó saliva varias veces e hizo un gesto hacia el hidromiel.

— ¿La abrimos?

—Mierda—murmuró él mientras rompía el sello de laccre que sujetaba el


corcho. — ¿Dónde has encontrado esto?

—Me la dio un vam… piro—contestó, odiándose por haber balbuceado.

Al sonido de la botella al descorcharse le siguió un reconfortante burbujeo.


Than llenó el vaso y se lo dio. Después le rodeó la muñeca con los dedos y guió la
mano con la que sujetaba el vaso hasta la boca femenina.

—Bebe—dijo suavemente, inclinando el vaso en cuanto tocó sus labios.

El líquido color rojo era suave y picante a la vez, y le sentó como un bálsamo,
tranquilizándola antes incluso de que pasara por su garganta.

—Esas eran… tus almas, ¿verdad?

—Si. —Thanatos retrocedió un paso, se sirvió otro vaso y dio dos largos
sorbos antes de decir—: Cuando estoy furioso, las almas que viven en el interior de
mi armadura pueden escaparse. En ese momento sólo quieren una cosa: matar.

— ¿Por qué?

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—Porque si consiguen matar a alguien pueden liberarse de mí. Regan se


estremeció, recordando el dolor que había sentido cuando esa cosa intentó
arrancarle el alma.

¿Era eso lo que sus victimas experimentaban cuando dejaba escapar su don?
¿Sentían cómo la luz desgarraba las almas de sus cuerpos? Tomó otro sorbo de
hidromiel y un extraño cosquilleo se unió a la cálida sensación que estaba
empezando a apoderarse de ella.

— ¿Cómo terminan dentro de tu armadura?

—Cada vez que mato a alguien, su alma es succionada dentro. —Lo dijo de
forma tan natural que a Regan le pareció algo espeluznante. Ella apenas podía
hablar sobre su propia habilidad «come ánimas» y sin embargo él lo contaba con
naturalidad. —Las almas hacen que mi armadura sea más fuerte.

— ¿Y simplemente se quedan ahí, esperando a que te cabrees?

—O a que yo mismo las libere. Puedo soltarlas cuando estoy en medio de una
pelea para hacer lo que se me antoje.

Vaya.

— ¿Más o menos como los fantasmas de la tercera parte del Señor de los
Anillos? ¿Cómo en El Retorno del Rey?

La sonrisa de Thanatos la deslumbró, aunque sus ojos estaban tristes.

—Algo parecido.

— ¿Y cómo es que antes no salieron todas?

—Porque no estaba completamente furioso.

Ella se estremeció.

—No creo que me guste estar ahí cuando eso suceda.

—No, seguro que no. —Enarcó una ceja y el piercing que llevaba en ella
destelló a la luz del fuego. — ¿Y ahora quieres hablarme de la pequeña sorpresa que
escondías?

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La mano con la que sujetaba el vaso se detuvo antes de llevárselo de nuevo a


los labios.

—No mucho.

Del carnoso labio inferior de Thanatos se escapó una diminuta gota de


hidromiel que llamó la atención de Regan y que hizo que el fuego del deseo
comenzara a arder en su interior. La bebida ya era bastante éxotica por sí sola, pero,
¿cómo sabría si la probaba directamente de los labios del jinete? No pudo pensar
mucho tiempo en aquello porque él terminó sacando la punta de la lengua y
lamiendo la susodicha gota. Dios, ¿cómo podía hacer que un gesto tan normal
resultara tan tremendamente sexy?

—Ares te ordenaría hablar—reflexionó él. —Reseph te embaucaría con su


encanto hasta conseguirlo. Limos…—Su voz se volvió más dura. —Ella insistiría
tanto en que se lo contaras que terminarías hablando sólo para no seguir
escuchándola.

— ¿Y tú?

Los ojos del jinete brillaron.

—Soy muy bueno con la tortura.

Claro que lo era. Regan metió la mano en el bolsillo de su anorak y tocó su


sfilo.

— ¿Vas a torturarme?

— ¿Vas a decirme lo que eres?—Se llevó el vaso a los labios y la miró por
encima del borde. —Y no creas que esa insignificante arma de la Égida que llevas
ahí dentro va a hacerme algo.

¿Insignificante arma de la Égida? Pero que arrogante que era.

—Soy cien por cien humana.

—Puede que me tragara que eres una humana con habilidades empáticas. O
que puedes comunicarte con los muertos. Pero tú tienes poder sobre las almas. —Se
acercó a ella lentamente. Estaba claro que intentaba intimidarla con su tamaño y
altura. Algo que podía haber surtido efecto si no fuera porque estaba un poco

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atontada por la bebida. Así que no le hizo el menor caso y, mientras su pulso se
aceleraba por momentos, le instó mentalmentne a que se acercara aún más. —Así
que no me creo eso de que seas humana.

— ¿Quieres una prueba de ADN? Soy humana. Mis padres eran guardianes.
—Lo que técnicamente era cierto. Aunque también había que tener en cuenta que
cuando fue concebida su padre estaba poseído por un demonio. Pero eso era algo
que el jinete no tenía por qué saber.

— ¿De veras?—murmuró él con tono irónico.

De pronto el aura de amenaza e ira que siempre parecía acompañarle se


transformó en algo mucho más placentero, aunque no por ello menos peligroso.

Thanatos se llevó los dedos a la garganta y la armadura desapareció al


instante. Iba vestido con la misma ropa que había usado durante la ceremonia, pero
ahora llevaba desabrochado el cuello de la camisa, de modo que podían
vislumbrarse las tenazas del escorpión que tenía tatuado. Cuando a Regan le
pareció que dichas tenazas se abrían y cerraban parpadeó preguntándose si la
bebida estaba empezando a afectarle la visión.

—Los tatuajes que llevas son especiales, ¿verdad?

—Todos los tatuajes lo son. Puede que algunos decidan ponerse uno sin
pensárselo mucho, pero todos dedican algún tiempo a elegir el diseño que quieren
que decore su cuerpo.

—Sí, pero no me refiero a eso. Te lo he preguntado porque parecen moverse.

Regan estaba convencida de que iba a permanecer tan hermético como


siempre, así que se quedó completamente sorprendida cuando Than se quitó la
chaqueta y la tiró sobre la cama, transformando aquella conversación tan
interesante en un involuntario striptease. Después llevó sus largos y elegantes
dedos hasta la camisa y empezó a desabrocharla. Regan fue incapaz de apartar la
mirada. A los pocos segundos la prenda de vestir se unía a la chaqueta.

Oh, Dios mío. Daba igual que hubiera visto su torso desnudo antes… Nunca
tendría suficiente de aquella magnífica obra de arte. Su Sello, que colgaba de una

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fina cadena de oro, yacía sobre sus pectorales, perfectamente delineados por un
tatuaje de nudo celta.

—Se trata de imágenes sacadas de mi cabeza y plasmadas en mi piel.

—Si, ya lo sabía, pero, ¿por qué?

— ¿Cómo lo sabías?—Se acercó aún más a ella y a Regan le dio la sensación de


que la estaba acechando.

El cosquilleo que antes había sentido se propagó por todo su cuerpo,


excitándola y relajándola a la vez.

—Lo supe cuando te toqué. Leo los tatuajes del mismo modo que lo hago con
la tinta sobre cualquier pergamino.

El cosquilleo se transformó en un placer abrasador que jamás había


experimentado. ¿Qué le había dicho el vampiro sobre aquella bebida? Si, eso era.
Pues entonces se acabó el beber, al menos para ella.

Thanatos se detuvo tan cerca de ella que tuvo que levantar la cabeza para
poder verle la cara.

— ¿Puedes controlar tu habilidad empática?—Su voz, ronca e intensamente


profunda, arrasó el interior de Regan como si de una ola cargada de erotismo se
tratara.

Dejó el vaso sobre la repisa del tocador, pero se sintó desconectada de su


cuerpo, como si hubiera otra persona en su interior y ella fuera una simple
observadora. Entonces vio cómo él le cogía la mano y la llevaba a su garganta, sobre
el escorpión que siempre parecía que le picaba en la yugular cada vez que hablaba.

—Sí—sususrró. —Es como un interruptor, puedo apagarlo o encenderlo


cuando quiera.

— ¿Y ahora? ¿Estás en modo… encendido?

Vale, había captado el juego de palabras y sabía que él lo había hecho a


propósito.

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—No—contestó en lo que era una verdad a medias. No estaba usando su


habilidad, aunque sí que podía percibir una diminuta fuente de energía que
irradiaba de aquel escorpión. En cuanto a ella, sí que estaba extremadamente
encendida.

De pronto se dio cuenta de que no quería seducir a Thanatos para cumplir la


misión que le había asignado la Égida. Quería hacerlo por ella misma, porque aquel
jinete la atraía como ningún otro hombre lo había hecho jamás. Así de simple. Con
él no tenía por qué temer que su don «come almas» se descontrolara, ya que las
propias almas de Thanatos le protegerían. Por primera vez en su vida quería liberar
su lado más carnal y dejarse llevar.

Como si le hubiera leído el pensamiento, Thanatos colocó la mano de ella en


su nuca y tiró de Regan de modo que sus cuerpos quedaran pegados. Después, bajó
la cabeza e invadió su boca sin mostrar ninguna misericordia mientras la joven se
quedaba fascinada al sentir su enorme erección contra el vientre. La lengua del
jinete era como un arma de asalto que rompió la barrera de sus labios y tomó de ella
todo lo que quiso. Su cuerpo se volvió puro líquido. Se le endurecieron los pechos,
la piel le ardía y su sexo gimió dolorido en busca de la liberación.

— ¿Y ahora?—susurró él contra su boca.

—Dios, sí. —El pulso le palpitaba desbocado, del mismo modo que lo hacía su
clítoris.

—Me estás volviendo loco. —Meció las caderas contra ella. ¿Y era él el que
decía que le estaba volviendo loco?—Te deseo, Regan. Más de lo que he deseado a
nadie. Maldita seas, estoy a punto de ceder a la tentación.

—Sí—suspiró la joven. —Hazlo.

El jinete se llevó las manos a la cintura de los pantalones e inmediatamente


después ambos se dejaron llevar por el frenesí de ver quién se desnudaba antes. Y
aunque Regan tenía la cabeza embotada, sí que tenía una cosa clara: ansiaba tener a
ese hombre tumbado sobre su espalda.

Y lo iba a conseguir. Necesitaba tener el control, porque nunca en la vida,


jamás, estaría debajo de un hombre.

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Cuando la última prenda de ropa cayó al suelo, ambos se quedaron parados,


jadeantes, mirándose a los ojos y con los puños cerrados. Dios, era absolutamente
magnífico. Tenía el cuerpo de un atleta, fibroso y tonificado. Dos piercings idénticos
en los pezones decoraban sus pectorales tatuados, sus abdominales formaban una
tableta perfecta y sus delgadas caderas daban paso a unas largas y poderosas
piernas. Y entre ellas, sobresalía su gruesa erección, surcada por venas que
conducían a un terso glande.

—No puedo—gimió él. —No puedo llegar hasta el final.

Sus musculosos brazos la rodearon, aprisionándola, y ya no fue capaz de


seguir pensando. El siguiente beso que le dio fue salvaje, ardiente, desesperado. Su
polla se abrió paso entre sus piernas, frotándose contra su sexo y embistiendo como
si la estuviera penetrando.

—Vamos a la cama. —Le obligó a girarse, le enganchó la pantorrilla con el


tobillo y le dio un empujón. Thanatos perdió el equilibrio y cayó de espaldas al
colchón. Regan no le dio tiempo a recobrarse y se montó a horcajadas sobre él.

El jinete la miró sorprendido un segundo, y luego alzó las caderas, fricionando


su pene contra sus pliegues. El contancto hizo que Thanatos echara la cabeza atrás y
entreabriera los labios. Era la misma imagen del éxtasis.

Regan le acarició los abdominales, el pecho y los bíceps y él respondió


sujetándole la nucha.

Los dedos masculinos se clavaron en su piel de un modo casi doloroso y la


mantuvo muy quieta. Entonces la miró fijamente. Tenía los ojos vidriosos,
somnolientos.

— ¿Quieres jugar, guardiana? Yo sí, pero no seré nada suave—dijo


arrastrando las palabras.

— ¿Sí?—Se deshizo de su agarre, se inclinó hacia delante y cogió uno de sus


piercings entre los dientes. Después tiró de él con tanta fuerza que Thanatos siseó. —
Yo tampoco, jinete. Yo tampoco.

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Treinta y uno
Thanatos estaba a punto de estallar.
Una lenta llamarada avanzaba por sus músculos, quemando su piel y
chamuscándole la mente. Regan se estaba retorciendo encima de él, y todo lo que
podía pensar era en penetrarla. ¿Por qué había permitido que las cosas llegaran tan
lejos? Jamás se había quedado completamente desnudo con una mujer. Y ahora, ahí
estaba, en la cama con una humana—otra primera vez—, meciendo las caderas y
ansioso por encontrar su húmedo centro.

Regan apretó con fuerza los muslos, aplastándole contra ellos, y él gimió.
Seguro que esas piernas quedarían perfectas rodeándole la cintura.

—Necesito sentirte bajo mi cuerpo. Hacerte mía. —En algún lugar de su mente
supo que aquellas palabras eran suyas, pero no podía creer que las hubiera dicho en
voz alta.

—Lo siento. —Extendió la mano y le acarició la erección. —Pero yo sólo lo


hago de esta manera.

Thanatos siseó por la forma en que aquella mano estaba frotándole el


endurecido pene.

—De acuerdo, humana. Puedo soportarlo.

En realidad podía soportar cualquier cosa que ella le pidiera. Si iba a perder su
virginidad…

No.

Dios, ¿en qué estaba pensando?

—Regan—gimió, arqueándose contra ella. —Detente.

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—Ni lo sueñes. —Su voz sonó tan suave como lo fueron sus labios cuando le
besó en la garganta. Después le dio un mordisco al escorpión y luego lo lamió con la
lengua.

Thanatos cerró los ojos con fuerza, disfrutando de las caricias de Regan. Ella
usaba su cuerpo como si fuera un enorme gato para restregarse contra él. Sus senos
se deslizaron a través de su pecho, la parte interna de sus muslos le friccionaba
suavemente las caderas y sentía sus manos por todas partes. No debería estar tan
encantado con aquello, pero anhelaba fervientemente que una mujer lo tocara. Era
algo con lo que había soñado toda su vida y no estaba dispuesto a que terminara.
No todavía.

Aunque quizás no tuviera que ponerle fin.

Frunció el ceño, preguntándose de donde había sacado esa idea.

Nunca habia permitido que su cuerpo gobernara su mente, al menos no en lo


que al sexo se referfa. Pero ahora algo estaba haciendo mella en su autocontrol para
conservar su virginidad. Tal vez el hidromiel...

Regan le lamió un pezón y cualquier pensamiento mínimamente coherente se


fue al garete, incluido todo lo referente a su virginidad.

—Oh, sí—siseó, y volvió a hacerlo cuando la lengua de la guardiana trazó un


sendero descendente por todo su cuerpo.

Cuando llegó al ombligo, se detuvo unos segundos haciendo un círculo a su


alrededor. Dios, nunca se había sentido tan bien. Pero, ¿seguiría descendiendo?

Por favor, por favor, por favor.

¡Sí! Lo hizo. Than empezó a jadear antes de que la boca de Regan Ilegara al
hueso de la cadera. El sedoso pelo femenino cayó en cascada sobre su piel, y sintió
que acariciaba su ereccion con la mejilla. Fue incapaz de rnirar, aunque estaba
deseando hacerlo, Estaba a punto de correrse y verla sólo empeoraría las cosas.

— ¿Qué quieres que haga, guerrero?—murmuró ella contra la cara interna de


su muslo.

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A Thanatos se le hizo un nudo en la garganta del tamaño de un puño y no


pudo decir nada. Queria... Oh, sabía perfectamente lo que quería. Pero aquella era
Una nueva experiencia para él, ya que nunca había intimado tanto con una mujer.
Ni siquiera en el cuarto trasero del pub de los Cuatro Jinetes. Todas las hembras con
las que había ido allí habían alcanzado el orgasmo, pero sólo porque había
manipulado sus mentes mientras las tocada, y cuando terminaba con ellas creían
que se las había tirado o que le habían hecho alguna mamada, pero nada más lejos
de la realidad.

—Hmm—gimió ella mientras le acariciaba los testículos con la yema de los


dedos. —Veo que no contestas. Eso es que no quieres que haga nada...

— ¡No!—grunó. —Sí que quiero.

—Entonces dime. —Por fin abrio los ojos y la miró. La imagen de ella
inclinada sobre él de ese modo, con la boca tan cerca de su pene que podía sentir su
respiración, estuvo a punto de acabar de un plumazo con su autocontrol. La
guardiana le miró con sus epectaculares ojos llenos de hambre y una pecaminosa
sonrisa curvando sus sensuales labios. — ¿Qué es lo que quieres que haga?

El jinete tragó saliva, un gesto que no consiguió aliviar la sequedad de su


garganta.

—Usa tu boca.

La sonrisa de la joven se amplió, antes de besarle la sensible piel de la cadera.

— ¿Así?

Dios, iba a matarle.

—En… mi polla.

—Oh, ya veo. —Deslizó los labios hasta su pene. — ¿Así?

—Sí, pero…

—Pero ¿qué?—Mantuvo los labios quietos sobre su miembro, que palpitó de


placer anhelando la liberación.

—Succiónala.

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Ella le guiñó un ojo.

—Ahora empezamos a entendernos.

Despacio, se metió todo su pene en la boca.

Thanatos gritó extasiado y se aferró con tanta fuerza a las sábanas que creyó
que se le romperían los huesos de las manos.

Regan empezó a mover suavemente la boca hacia delante y hacia atrás sobre
su miembro, mientras con una mano le acariciaba los testículos.

Estaba a punto de alcanzar el orgasmo… Arqueó su cuerpo, giró las caderas…


¡Oh, sí!

—Tócate—susurró Than.

Regan gimió sobre su pene y la vibración le hizo alcanzar el cielo. Abriendo de


nuevo los ojos, observó cómo ella deslizaba sus dedos entre las piernas. Iba a
saborarla jussto ahí en menos de un minuto. Es más, lamería todo su cuerpo de
curtida guerrera. Y en cuanto a esa luz que irradiaba de su piel… Las almas que
había dentro de su armadura se retorcieron ante la idea.

En ese momento estaban agitadas, pero aquello sólo incrementaba todo lo que
estaba sintiendo. La luz pareció cubrirle por completo mientras ella llevaba la
lengua hasta la punta de su polla, y cuando pensaba que se la volvería a meter en la
boca, Regan se irguió, se sentó a horcajadas sobre él, tomó su pene en la mano y…

¡Oh, mierda!

— ¡No!

La luz le golpeó en el pecho, e inmediatamente después se retrajo,


desapareciendo. Las almas en su interior se liberaron e iniciaron una guerra sobre la
superficie de su piel para ver quién mantenía el control. Una de ellas le inmovilizó
sobre la cama. Ahora no podía moverse. Impotente, observó cómo Regan guiaba la
cabeza de su pene hacia la húmeda entrada de su feminidad.

— ¡No lo hagas, Regan!

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Pero era demasiado tarde. Ella se dejó caer despacio sobre él, tomándole por
completo. El placer y el terror se apoderaron de Than al tiempo que la guardiana
empezaba a moverse, y lo único que pudo hacer fue intentar no hiperventilar.
Imaginó que su Sello se rompía y casi pudo sentir la maldad comenzando a invadir
su alma.

Regan gimió y siguió montándole. La suavidad de los pliegues femeninos


alrededor de su miembro le volvía loco. Deseó que aquello no se acabara, pero su
puto Sello…

¡No se había roto!

Pero ¿qué coño estaba pasando? ¿Y cómo se las había apañado ella para
inmovilizarle? Nadie podía hacer algo como aquello.

La guardiana le arañó el pecho y echó hacia atrás la cabeza. Tenía los ojos
cerrados y los labios entreabiertos. Thanatos no lo pudo evitar y alzó las caderas del
colchón para poder penetrarla más profundamente. No debería estar disfrutanto
con aquello, pero resultaba imposible no hacerlo. Los movimientos de la joven eran
ahora más rápidos y sus pechos subían y bajaban con sus constantes jadeos.

Magnífica… Era impresionante verla en medio de toda aquella pasión. Su


propio clímax alcanzó la cota de no retorno. Se le contrajeron los testículos, listos
para explotar. Su polla se hinchó, y los primeros indicios de un intenso orgasmo
vibararon a través de sus terminaciones nerviosas.

Mierda… ¿Y si lo que rompía el Sello no era la penetración sino el orgasmo?


Tu vida cambiará cuando derrames tu simiente en el interior de una hembra. La voz del
demonio que le susurró aquellas palabras al oído cuando los maldijeron resonó en
su cabeza y se le cerró la garganta.

—Detente—ordenó bruscamente. Ella no obedeció y aceleró el ritmo


retorciéndose contra él con gráciles movimientos. — ¡Regan, para!

—De ningún modo… Oh, sí, ¡sí!

La guardiana se sacudió y sus paredes vaginales se contrajeron sobre su pene,


apretándolo, succionando su semen.

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El clímax se desató en el interior de la joven, arrasándolo todo como un ciclón.


Gritó y se agitó sobre él con tanta fuerza que tuvo que aferrarse a sus hombros para
no salir volando.

Thanatos rugió, dejándose llevar por aquel exquisito éxtasis.

Ya está, se había corrido. Estaba perdido.

Y cuando se dio cuenta de lo que realmente había pasado se puso mortalmente


furioso.

***
Regan apenas podia moverse. Se sentía saciada pero, aunque sonara extraño,
todavía quería más. Bajo ella, el pecho de Thanatos subía y bajaba al compás de su
respiración y su tersa y tatuada piel brillaba por la fina capa de sudor que le cubrfa.

Se preguntó si el jinete habia Ilegado a percibir su don mientras lo montaba.


Estaba segura de que lo había liberado, pero cuando abrió los ojos no vio la
caracteristica luz, no escuchó ningún grito ni tampoco halló señal alguna que le
indicara que había extraído algún alma con la misma precisión que lo haría un
cualificado cirujano con un corazón.

Quizá su miedo a perder el control mientras mantenía una relación sexual


fuera infundado.

Decidió abandonar todo pensamiento relacionado con aquello y se dedicó a


escuchar el corazón de Than mientras se pegaba a él y le acariciaba el sedoso pelo.
Le encantaban sus trenzas, pensó al tiempo que enroscaba una en el dedo.

Por mucho que le gustara permanecer en esa postura, e incluso volver a


repetir lo que acababan de hacer, si el plan de la Égida salía bien tendría que
marcharse de allí.

A pesar de lo cansada que estaba, se incorporó. El jinete la estaba mirando


fijamente con aquellos hechizantes ojos ambarinos y sus cejas se arqueaban en lo
que Regan juraria era un gesto de confusión. Quizás no estaba acostumbrado a que
las mujeres Ilevaran las riendas en una relación sexual. Pues peor para él. El siglo
XXI podía llegar a convertirse en un grano en el culo si pensaba de aquella manera.

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Se bajó de la cama a duras penas. Tenía las piernas medio dormidas.

—Me lo he pasado muy bien contigo—dijo mientras se ponía los pantalones y


el suéter—, pero ahora tengo que irme.

—Tú no te vas a ningún lado. —La voz de Thanatos sonó extrañamente vacía.

Regan se calzó las botas.

—Por supuesto que sí. Ya tenemos toda la información que necesitábamos y


mi misión aquí ha terminado. —Cerró la maleta, desesperada por salir de allí antes
de ceder a la tentación y quedarse. —Si la Égida necesita cualquier cosa, ya enviarán
a otro guardián.

—No te vas a ningún lado—repitió Than, aunque esta vez sonó mucho más
furioso. —Y vas a soltarme ya mismo.

Ella enarcó una ceja.

—Ya te dije que te había soltado.

Thanatos volvió a mirarla fijamente. Seguía tan desconcertado como antes. Sin
embargo, de pronto, algo cambió. Su expresión se ensombreció y sus ojos se
volvieron puro hielo. Hasta el mismo aire alrededor de ella le avisó del peligro que
estaba corriendo en ese momento.

—Eres una traidora. —Su voz era grave, y dejaba entrever una profunda y
sorprendente cólera. —No has soltado nada.

Profundamente consternada por aquel brusco cambio de humor, dio un paso


hacia atrás. Estaba claro que no estaban hablando de lo mismo.

Thanatos miró en dirección a la botella de hidromiel.

—Y además me drogaste.

¿Drogarle? Como si tuviera que caer tan bajo sólo para acostarse con él.

—Mira, tienes que tranquilizarte y yo tengo que irme.

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—Espera. —La voz de él restalló como un látigo. A Regan le resultó de lo más


raro que, a pesar de la ira que le embargaba, todavía no se hubiera levantado de la
cama. —Viniste aquí para seducirme, ¿verdad?

Ella adoptó la mejor expresión de indignación que pudo mientras se ponía el


anorak.

—Me imagino que a tu ego le gustaría que eso fuera cierto pero…

— ¿Qué me has hecho? ¿Cómo has conseguido retenerme de ese modo?—


Cuando ella no le contestó, más que nada porque no tenía ni idea de a qué se
refería, Thanatos soltó una maldición. —Tu… don. Esa puta luz está en mi piel.
¿Cómo lo has hecho?

Oh… ¡Oh, mierda! Sí que lo había liberado.

— ¿Te hace daño?

—Mis almas están luchando contra ella—gruñó. —La están destruyendo. Y en


el mismo instante en que lo consigan, iré a por ti y te retorceré el pescuezo.

Aquella era una razón más que suficiente para salir corriendo de allí, así que
se dirigió hacia la puerta.

— ¿Trabajas para Peste?—pregunto él.

Regan se quedó boquiabierta y se dio la vuelta.

— ¿Crees que tenía tantas ganas de acostarme contigo que me uní al capullo
de tu hermano para conseguirlo? Eres demasiado arrogante ¿no crees?

— ¿Acostarte?—rugió él. Su actitud asombró tanto a Regan que,


inconscientemente, dio un paso hacia atrás. —No nos hemos acostado. Me has
engañado. Me has drogado y te has aprovechado de mí. ¿Sabes como se le llama a
eso?

Regan lo miró totalmente asombrada.

— ¿Aprovecharme de ti? ¿Estás de coña?

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—Te dije que no. Me negué. —El esfuerzo por levantar la cabeza hizo que se le
tensaran los tendones del cuello. —Tú... me violaste. —Su voz se tornó en un salvaje
grunido. —Me arrebataste la virginidad.

Regan soltó Una carcajada. ¿Virginidad? Tenía que estar bromeando. Sin
embargo, su oscura expresión le dijo que el jinete estaba hablando muy en serio.
¿Virginidad? ¡No podía ser!

¡No lo hagas, Regan! Regan, ¡detente! Sus súplicas acudieron a su mente con
claridad meridiana. Le había pedido que parara, pero... No, en realidad no quería
decir eso.

No podía haber querido decir eso.

Volvió a mirarle. Todavía seguía tumbado, con el pecho subiendo y bajando


rápidamente por su afanosa respiración. Sus ojos brillaban Ilenos de odio. Cuando
Regan recordó a cámara lenta el interludio sexual que acababan de compartir un
reguero de sudor le cayó por la sien. Habia estado convencida de que sus protestas
eran simplemente expresiones simbólicas, pero si estaba borracho por la hidromiel
y ella inconscientemente había liberado su don, inmovilizándole cuando le...

Oh, Dios mío.

Se le revolvio el estómago y abandonó la habitación tambaleándose. Corrió a


ciegas hasta la puerta de salida. Los gritos iracundos de Than no dejaban de
perseguirla. Consiguió salir al exterior justo a tiempo para poder vomitar al lado de
la motonieve. Tenía el rostro surcado de lágrimas que se iban congelando a medida
que descendían por sus mejillas. Buscó a tientas en los bolsillos las llaves y su
móvil. Tan rápido como pudo le envió un mensaje de socorro a Kynan y a Val.
Después, con dedos temblorosos, puso en marcha la motonieve.

'I'odavía podía escuchar la furia de Than por encima del sonido deI motor del
vehículo. Seguramente lo escucharía durante el resto de su vida.

—Lo siento—susurró.

Dios, estaba tan arrepentida.

Aceleró al máximo esperando ahogar por completo aquella voz, y salió


disparada en un intento por salvar la vida. El trayecto se le hizo eterno. Las luces de

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la motonieve apenas iluminaban la intensa oscuridad del amanecer. O quizás eran


sus propias lágrimas las que le impedían ver como era debido. Ansiaba que el
penetrante frío la insensibilizara, pero lo único que hizo fue acrecentar el horror de
lo que acababa de hacer'

Finalmente divisó a lo lejos dos figuras que Ilevaban linternas. Uno debía de
ser Kynan, y el otro uno de sus parientes políticos demonios... Parecia que Shade.
Kynan le habia dicho que el seminus podía hacer que el esperma de Thanatos
fertilizara su óvvulo y así empezar todo ese lío del bebé. Pero aquello no iba a
Pasar.

Echó un úItimo vistazo por encima del hombro e inmediatamente después


deseó no haberlo hecho. Sobre el horizte de aquel grisáceo amanecer atisbó el
contorno de un enorme bayo y su jinete armado cruzando el helado páramo.

Thanatos.

Sintió tal terror que estuvo a punto de gritar. Si conseguía Ilegar hasta ella,
podía darse por muerta, Detuvo la moto tras dar un patinazo y, antes de poder
bajarse de ella, Shade la agarró por la muñeca.

— ¡Vamos!

Regan intentó deshacerse de él, pero el demonio la sujetaba con fuerza.

—Tengo que dejarte fuera de combate antes de meterte en el portal de


desplazamiento—le explicó Shade.

Mientras el brazo del seminus empezaba a resplandecer y sus dedos emanaban


un calor que empezó a sentir en la sangre, a Regan se le volvió a revolver el
estómago.

—Simplemente no...

Se escuchó un grito a lo lejos, y después otro. Cuando la joven se dio la vuelta


vio cómo, salido de la nada, aparecía Peste a lomos de su garañón y arremetía
directamente contra Thanatos y Styx. Inmediatamente después, jinetes y monturas
colisionaron formando un amasijo de sangre y nieve.

— ¡Mierda!—exclamó Kynan. —Tenemos que salir de aquí. Date prisa Shade.

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—Hecho. —El demonio asintió. —Felicidades. Estás embarazada.

¿Embarazada? ¡No, no, no! ¿Dios, qué era lo que había hecho?

El sonido de armas chocando entre sí junto con los relinchos de los caballos
inundó el frío aire de la noche. Regan alzó la cabeza y gritó al ver que las pezuñas
del semental blanco de Peste aplastaban a Thanatos.

El calor que fluía de la mano de Shade se hizo más intenso.

—Hora de irse a dormir, guardiana.

—No, espera…

La oscuridad se apoderó de ella y cayó completamente inconsciente.

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Treinta y dos
Por mucho que se paseara de un lado a otro por la terraza de Limos o la
maldijera una y otra vez, no iba a dejar de estar abatido por lo que la jinete le había
hecho. Durante las dos primeras horas después de que se marchara había oscilado
entre el absoluto terror por sentirse abandonado, la necesidad de cometer alguna
estupidez, como ir a por Lucifer él mismo, y un enfado monumental por el hecho de
que hubiera intentado engañarle.

Sí, Limos le habia mentido afirmando que no le amaba y que iba a volver a
borrarle la memoria. Le había dicho todo aquello y se había marchado porque
quería mantenerlo a salvo.

Pero él era perfectamente capaz de cuidar de si mismo. Había sobrevivido a su


infancia, a las duras pruebas del ejército, a un mes en el Infierno, a los propios
hermanos de Limos. Y sobreviviría a cualquier cosa que viniera después, y si no lo
hacía…

Entonces Peste se apoderaría de su alma.

Ese era un pequeño problema en su plan de supervivencia, pero ahora no


podía perder el tiempo preocupándose por algo como aquello. Se lo contaría a la R-
X y a la Égida para ver si ellos encontraban una solución a toda esa mierda de a
quién pertenecía su alma y, mientras tanto, estaría con Limos.

Ella se merecía tener la vida que quisiera y él se iba a encargar de dársela.

Echó un vistazo a la cama vacía a través del cristal de la puerta corredera y se


permió el lujo de imaginarse a Li con una enorme tripa, embarazada de su hijo. Ni
siquiera habían tenido la posibilidad de hacer el amor como una pareja recién
casada debería hacerlo, pero se juró que en cuanto volviera, la desnudaría y la haría
suya en cuestión de segundos. Después, le enseñaría cómo iban a ser el resto de sus
noches juntos, la haría anhelar sus caricias y le sacaría aquella idea descabellada de
querer huir de él para salvarle la vida.

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Con ese objetivo en mente, siguió paseándose de un lado a otro hasta que la
puerta del dormitorio se abrió de par en par y Limos, completamente armada y con
los ojos hinchados, entró. Se detuvo al instante en cuanto lo vio y su cara se puso
pálida antes de adoptar una expresión de completa indignación.

— ¿Por qué sigues aquí todavía?—preguntó con brusquedad.

Arik se cruzó de brazos.

—Porque no puedo usar un portal de desplazamiento y porque, si no te has


dado cuenta, estamos casados.

—Bueno, en cuanto a eso…—Se retiró el pelo de la cara, de esa forma tan


arrogante que tenía. —Fui a ver a Gethel. ¿Sabes una de las cosas más curiosas que
pueden hacer los ángeles? Son capaces de disolver cualquier matrimonio que se
haya celebrado en el reino de los humanos. —Le mostró un pequeño pergamino
que sostenía en la mano. —Tienes una hora para hacer el equipaje. Estamos
legalmente divorciados.

***
Qué hijo de puta. Qué hijo de la grandísima puta.

Peste clavó la vista en la masa de sangre y huesos que eran Thanatos y Styx. El
garañón se estaba muriendo, pero Than volvería a ponerse en pie en pocos minutos
como si no hubiera pasado nada. ¿Por qué coño no se había roto su Sello? ¿Por qué?

Peste había recibido el mensaje del vampiro—exactamente igual a uno de los


sirvientes de Than, que había conseguido infiltrar en la guarida de su hermano—en
el que le aseguraba que la zorra de la Égida se había tirado a Thanatos, gracias a
que había manipulado una botella de hidromiel mágica. Entonces, ¿qué había
pasado?

Soltando un gruñido, convocó un portal de desplazamiento que le transportó


a la casa de Harvester. Cuando llegó, entró como si de un vendaval se tratara, pasó
delante de la caída sin hacerle ningún caso, aunque la golpeó al pasar por su lado, y
se fue directo a la cámara donde tenía encerrado a Reaver. El ángel estaba sentado,
apoyado contra la pared, lleno de sangre y con el pelo rubio enmarañado cayéndole

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sobre la cara y los hombros. Cuando se dio cuenta de su presencia, le miró fijamente
con sus vidriosos ojos azules. Peste se acercó a él y le propinó una patada en la cara.

Reaver, con la nariz sangrando y el labio partido, le sonrió.

Cerdo arrogante.

Volvió a asestarle otra patada, pero esta vez el ángel le devolvió el golpe con la
suficiente fuerza como para estrellarle contra la pared y abrirle la cabeza. La sangre
comenzó a manar cayendo sobre su nuca y su armadura, que la succionó
ávidamente con sonoros sorbidos. Si Peste no hubiera estado tan furioso se habría
quedado impresionado por la fuerza que aún mostraba Reaver a pesar de que le
habían cortado las alas.

— ¿Cuando te darás cuenta Reseph?—le espetó Reaver. —Puedes herirme


pero no matarme.

—Ya lo veremos, capullo.

Peste se abalanzó contra el ángel y lo atacó con toda la saña posible. Reaver ni
siquiera opuso resistencia mientras recibía golpese y patadas por doquier hasta que
no fue más que una masa inconsciente y sanguinolienta de carne. Cuando terminó,
se miró una de las botas, la tenía llena de sangre. De pronto sintió cómo alguien le
agarraba por los hombros con ambas manos. Se trataba de Harvester.

— ¿Qué ha sucedido?—preguntó.

Peste dirigió su ira contra ella.

—Ya deberías saber que no debes tocarme

La rodeó. Percibió su miedo y decidió que quería más. La cogió por la


garganta y la aplastó contra la pared. Después inspiró profundamente y saboreó el
terror que en ese momento sentía la caída.

Sonrió.

—La guardiana se ha follado a mi hermano—le susurró al oído. —Así que,


¿por qué no se ha roto su Sello?

—No lo sé—contestó Harvester.

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Aunque le daba la sensación de que le estaba mintiendo, también sabía que


por mucho que la golpeara no le diría nada si aquélla era una de esas famosas de
«reglas»que ella y Reaver tenían que seguir.

—Perra mentirosa. —Se la iba a follar hasta partirla en dos. Hasta que le
rompiera cada hueso del cuerpo y pudiera bañarse con su sangre. Le desgarró el
camisón, dejándola desnuda y temblando.

—Todavía hay esperanza—jadeó ella, mientras él la obligaba a abrir las


piernas.

—Déjala… en… paz. —La voz de Reaver, que aún hacia vibrar el aire por el
poder que emanaba de ella, Ilegó desde detrás.

Puede que no le hubiera dado al ángel lo suficiente. Bien, ya se encargaría de


él, pero después de que mirara como trataba a Harvester como la puta que era.
Sonriendo, le miró por encima del hombro.

—Tranquilo, Reaver. Guardaré fuerzas para ti. Soy como el puto conejito de
las pilas Duracell. Duro y duro. —Deslizó un dedo por su garganta. Al instante, la
armadura desapareció, dejándole tan desnudo como Harvester.

—Cabrón—jadeó ella.

—Sí, lo soy.

— ¡Reseph!—La potente voz hizo que se estremeciera de la cabeza a los pies.


Se volvió despacio hacia Reaver, que se había incorporado a pesar de las cadenas y
tenía todo el cuerpo brillante y del doble de su tamaño. —Vas a detenerte ahora
mismo.

No había razón alguna para temer al ángel, pero algo en lo más profundo de
su interior hizo que se aterrorizara como si fuera un niño en presencia de un padre
enfadado.

Alzó la barbilla en actitud desafiante y se las arregló para no parecer tan


desconcertado como en realidad estaba.

—Mira lo que has hecho, me has quitado las ganas de seguir. —Volvió a
deslizar los dedos por su garganta y se cubrió con la armadura. —Da igual, ya

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habrá tiempo para un poco de diversión. Cuando el Apocalipsis empiece voy a


torturarte hasta que tus gritos dejen de divertirme y no te quede ni un solo órgano
dentro de ese cuerpo que tienes.

Dicho esto, abandonó la casa de Harvester con un portazo.

Deseaba con todas sus fuerzas que nadie se diera cuenta de cómo le temblaban
las rodillas. Pero, ¿qué coño le pasaba? Desde que se rompió su Sello no le había
dado miedo nada. Soltando una sonora maldición, convocó un portal de
desplazamiento y salió al conjunto de arcos negros que conducían a la casa de su
madre. Lilith estaba dentro de la mansión con forma de templo, tumbada sobre un
diván en medio de una orgía, para no variar. La imagen le calmó un poco, aunque
no lo suficiente.

—Hijo mío—ronroneó ella, haciéndole un gesto con el dedo para que se


acercara. —Pareces molesto.

Peste le dio una patada a un macho con forma humana que se había
arrodillado ante él y caminó entre la masa de cuerpos desnudos retorciéndose.

—Mi plan ha fallado.

— ¿La guardiana no desvirgó a Thanatos?

—Sí, pero su Sello no se rompió.

Lilith parpadeó y su grácil cuerpo se ondulo sensualmente mientras se


incorporaba para sentarse. Llevaba puesta una diminuta falda transparente y estaba
desnuda de cintura para arriba, excepto por un colgante con una esmeralda del
tamaño de un huevo que descansaba sobre sus generosos pechos.

— ¿Cómo conseguiste que la Égida enviara a la hembra para seducir a


Thanatos?

—Lo preparé todo para que creyeran que si se quedaba embarazada, el niño
salvaría el mundo.

Su madre le dio una palmadita al diván, invitándole a que se sentara a su lado.


Peste obedeció y se dejó caer sobre el acolchado de terciopelo.

— ¿Y estás seguro de que la guardiana se ha acostado con él?

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—Sí. —Than se lo confirmó cuando peleó con él.

—Tú tienes la culpa. —La espada de Thanatos le alcanzó en la oreja, partiéndosela por
la mitad. —Convenciste a la guardiana para que follara conmigo.

Conquest embistió contra Thanatos, y Peste se cobró la herida que su hermano le


acababa de hacer desgarrando la oreja de Styx.

— ¿Y cómo te fue, Than? ¿Ha merecido la pena esperar cinco mil años?

Los ojos de Thanatos brillaron con tanto dolor y desesperación que Peste casi tuvo un
orgasmo allí mismo. Le encantaba hacer sufrir a sus hermanos.

— ¿La ha dejado embarazada?—preguntó Lilith

Peste se encogió de hombros.

—Seguramente. Harvester dijo que todavía había esperanza, pero…—Dejó de


hablar y soltó un jadeo de sorpresa. Esperanza. —El niño. El niño es nuestra
esperanza. La profecía no se refiere a la virginidad de Than, sino a su inocencia. Se
trata de la inocencia. De un niño. —Harvester lo sabía, y como no podía ayudarle
directamente le había sugerido la idea de los pergaminos. Ahora se sentía un poco
mal por todo lo que le había hecho.

Para qué engañarse, no se sentía nada mal.

—Brillante. —Lilith le palmeó el muslo y sus ojos, tan parecidos a los de


Limos, brillaron llenos de excitación. —El niño es la clave para romper el Sello.

Con una sonrisa, Peste se apoyó en los cojines y se quitó la armadura. Siempre
pensaba mejor cuando estaba desnudo, sobre todo cuando se corría.

Mientras innumerables manos y bocas se posaban sobre su cuerpo, empezó a


planearlo todo.

Con el primer orgasmo supo lo que tenía que hacer.

Tenía que conseguir ponerle las manos encima a ese dulce niñito como fuera.

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Treinta y tres
A Harvester le fallaron las rodillas en el mismo instante en que Peste salió de
su casa. Cuando el jinete desapareció, se desplomó sobre el suelo con un golpe seco.
Un segundo después, Reaver hacía lo mismo, formando un charco de sangre a su
alrededor. A pesar de que no dejaba de temblar y que ninguno de sus músculos
parecía obedecerle, Harvester gateó hacia él.

Déjala en paz.

Peste le había dado al ángel una paliza de muerte y le había hecho tanto daño
que le llevaría días recuperarse. Y aun así, había conseguido sacar las fuerzas
necesarias no sólo para hablar con la mandíbula rota, sino para mostrar las últimas
reservas que le quedaban de su poder celestial, acumuladas en el destrozado lugar
donde solía tener las alas, y había logrado ser un oponente a tener en cuenta.

Harvester no tenía ni idea de por qué la había protegido, pero lo había hecho y
el ennegrecido trozo de carne que solía ser su corazón se rompió por aquel acto de
valentía. Aunque sólo un poco, apenas una pequeña grieta.

— ¿Reaver?

El ángel soltó un gemido de puro dolor.

— ¡Whine!—El huargo acudió inmediatamente. —Traéme vino de médula.


Deprisa.

No es que la bebida fuera a ayudar a Reaver a que se curara, pero al menos


haría que su dolor fuera más soportable. Sobre todo después de que, por su culpa,
le hubieran obligado a beber repetidas veces y en gran cantidad para que recayera
en su antigua adicción, algo que lo convertía en prácticamente un ser inútil
mientras el fin de los días se acercaba. Ahora lo único que deseaba era beber y
beber, del mismo modo que un adicto al opio anhelaba salir a la caza del dragón.

El huargo le llevó una botella. Harvester se inclinó sobre la cabeza de Reaver,


la sostuvo entre sus manos y llevó el borde a sus labios.

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—Aquí—murmuró. Cuando vio que la mayor parte del líquido le caía por una
comisura de la boca no pudo evitar estremecerse

Estaba demasiado débil para beber. Mierda. En ese estado, y sin poder hacer
uso de sus poderes celestiales, podía entrar perfectamente en el equivalente a lo que
los humanos llamaban coma, y no saldría de él hasta que lo sacaran del Sheoul. Y
eso sólo significaba una cosa: que Reaver podía quedarse allí para siempre si ella—o
cualquier otro—quería.

—Vamos, Reaver, bebe. Maldito seas, bebe. —Al ver que no se movía se volvió
hacia Whine. —Traéme azúcar. Y también miel, si tenemos. Ah, y una taza y una
cuchara.

Al cabo de un rato Whine le llevó una pequeña vasija con miel. Sirviéndose de
una cuchara, lo mezcló con el vino. Los ángeles eran como colibríes, podían
conseguir la energía suficiente para salir del paso gracias al azúcar. Le sostuvo de
nuevo la cabeza, inclinó su cara hacia arriba e introdujo un poco de la mezcla en su
boca. En esa ocasión, tragó.

—Bien—susurró. —Un poco más.

El ángel bebió y al segundo sorbo ya contaba con las fuerzas necesarias como
para levantar la cabeza por si solo y beber con avidez.

—Ama—la llamó Whine. Estaba tan contenta por la reacción de Reaver que no
le recriminó al esclavo que hubiera hablado sin su permiso.

— ¿Qué?

—Cuando el jinete estuvo aquí trajeron un mensaje para usted. —Le pasó un
pergamino hecho de piel humana.

En cuanto lo cogió, rompió el sello con los dientes y lo desenrrolló. Podía dejar
libre a Reaver. Sintió un alivio inmenso. Detestaba tener al ángel allí, odiaba el
resentimiento con que la miraba y la forma en que le recordaba todo lo que había
perdido.

Sintió cómo él le apretaba la mano, y su ojos, hasta hacía poco inyentados en


sangre y llenos de dolor, empezaron a recuperar su brillo habitual. El azúcar estaba
funcionando. Y por lo visto también lo estaba haciendo el efecto afrodisíaco, ya que

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el azul de su mirada había adquirido un tono sensual, como el del mar a la luz de la
luna.

Jadeó asombrada. Aquella era la primera vez que tenía en cuenta a Reaver
desde el punto de vista sexual. Sí, siempre se había percatado del espléndido macho
que era; un ser cuya mera presencia eclipsaba al mismísimo sol. Pero ahora…
¡Guau! Su magnífico cuerpo se endureció en cuanto el éxtasis se apoderó de él. Echó
la cabeza hacia atrás y se arqueó. Harvester bajó la vista y observó cómo su enorme
erección pujaba por salir de los andrajosos pantalones que llevaba puestos.

Y cuando lo vio retorcerse por la clase de orgasmo que sólo aquel vino podía
provocar creyó que su propio cuerpo entraría en combustión. Bueno no, eso no era
del todo cierto, sí que había otro orgasmo parecido, en el Otro Lado, en el Cielo,
cuando dos almas se unían. En realidad el vino de médula había sido inventado
precisamente para simular lo que los ángeles perdían cuando eran expulsados. Y
teniendo en cuenta que cuando lo bebía experimentaba la segunda mejor sensación
de su vida, podía decirse que lo había logrado.

Los dedos empezaron a dolerle por las ganas que tenía de tocarlo, y cuando
quiso darse cuenta, tenía la mano sobre su miembro. Sólo quería acariciarle un
poco. Deslizar la mano por la entrepierna de sus pantalones y, ya que la punta de su
pene prácticamente sosbresalía por la cinturilla, quizás también se atreviera a pasar
el pulgar por su glande.

La idea hizo que se humedeciera y Whine soltó un gruñido al percibir su


excitación. El huargo siempre había estado allí cuando necesitaba sangre o
descargar su furia sobre alguien. A veces había sido un poco dura con él, pero eso
era lo que se esperaba de ella, y si no se comportaba de esa forma, tanto él como ella
podían pagarlo muy caro.

—Vete—le ordenó, y aunque el esclavo titubeó durante un breve instante, al


final terminó obedeciendo.

No se iría demasiado lejos, ni tampoco podría darse placer a si mismo sin que
ella se lo permitiera, de modo que, si lo necesitaba más adelante, sabía que estaría
listo y bien dispuesto.

Reaver gimió, entreabrió los labios y cerró los ojos mientras el placer arrasaba
su cuerpo. Movió las caderas hacia arriba y hacia abajo, como si estuviera

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embistiendo en el interior de una hembra, hasta que la zona de la bragueta se le


humedeció por completo mientras Se corría una y otra vez.

Era un ser hermoso.

Déjalo en paz. La había salvado. Podía haberse callado, dejar que Peste la
violara y torturara, y sin embargo, arriesgó su propia vida por ella. Saber aquello
hizo que sintiera una inmensa gratitud hacia él que se mezcló con la lujuria que en
ese momento la dominaba.

Decidida a dejarse Ilevar, se dispuso a masturbarle y...

La mano de Reaver apresó la muñeca de la caída justo antes de que los dedos
femeninos se cerraran en torno a su pene. Jadeando, Harvester desvió la mirada
hacia sus ojos, que seguían brillando de placer, un placer que se extendía a sus
labios, a las mejillas enrojecidas. Pero lo que la dejó paralizada fue que detrás de
todo aquello, sus iris color zafiro resplandecían como dos brasas al rojo vivo.

—Gracias—susuró Harvester. —Gracias por ayudarme.

—Ninguna mujer debería sufrir algo así. Una sonrisa retorcida curvó sus
labios. —Pero no lo he hecho por ti. Lo hice por Reseph. —Le apretó con tanta
fuerza el brazo que estuvo a punto de gritar de dolor y creyó que se lo terminaría
rompiendo. —En cuanto a ti… te mataré en cuanto se me presente la primera
oportunidad.

***
Thanatos salió del portal de desplazamiento que le había llevado hasta la casa
de Ares y le hizo una llamada a Limos con el móvil.

—Te quiero en Groenlandia en cinco minutos. Y lleva contigo a Arik.

Iba a enterarse si el recién estrenado marido de Limos tenía conocimiento de


los planes de Regan. Aunque llegados a ese punto, y dado el giro que habían
tomado los acontecimientos con respecto a su hermana, ya nada podía
sorprenderle. Quizás se había casado con alguien tan embustero como ella.

En realidad Thanatos no estaba llevando nada bien seguir enfurecido con


Limos. Sí, se había cabreado muchísimo cuando ella admitió que les había mentido,

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pero la conocía demasiado bien como para saber que estaba arrepentida por lo que
hizo en el pasado. Además, si creía que todavía podía recuperar a Reseph, ¿cómo
iba a dejar de lado a Limos?

Sin embargo Arik era otra historia. Thanatos quería creer al humano, pero si se
había aliado con Regan…

La voz de su hermana resonó al otro lado del teléfono.

—No puedo, Than. Estoy a punto de marcharme para llevar a Arik a la R-X…

— ¡Te he dicho que lo lleves contigo!—Terminó la conversación tirando el


móvil contra un pilar de piedra que se erguía como un centinela en la entrada del
jardín de Ares. El teléfono se estrelló contra la dura roca y terminó en el suelo en un
destrozado amasijo de plástico y componentes electrónicos.

Irrumpió en la casa de Ares cubierto de sangre y nieve que estaba empezando


a derretirse, sólo para darse de bruces contra el líder de los ramreel que trabajaban
para su hermano, vulgrim.

—Mi señor, estás herido…

—Ya lo sé—le interrumpió bruscamente. — ¿Dónde está Cara?

—Está… ocupada, mi señor.

— ¿Y Ares?

Vulgrim se aclaró la garganta.

—También ocupado.

Perfecto. Than apartó al demonio de un empujón y se dirigió al dormitorio de


su hermano. Una vez allí aporreó la puerta, dejando manchas de sangre sobre la
pintura blanca.

— ¡Abridme!

Escuchó un erótico gruñido detrás de la puerta.

—Vete, Than. —La advertencia de Ares fue alta y clara, pero Than la ignoró y
volvió a golpear la puerta.

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—Styx se está muriendo.

Oyó el sonido de sábanas moviéndose, seguido de unos pasos y unos


susurros.

—Dame un minuto. —gritó Cara.

Tan empezó a pasearse de un lado a otro en el pasillo. Tenía los músculos en


absoluta tensión por la combinación de sentimientos encontrados. Estaba
preocupado por su caballo, furioso con su hermano por haberle atacado y odiaba
profundamente a Regan por cómo le había traicionado. No sabía cuál de las tres
cosas le hacía sentirse peor, pero las tres juntas estaban carcomiéndole por dentro
de tal forma que estaba a punto de explotar en una tormenta de pura violencia.
Quería matar. Destruir. Causar estragos y matar, matar, matar. Lo único que le
impedía salir fuera y eliminar todo lo que se le pusiera por delante era la
preocupación que tenía por el caballo, pero no estaba seguro de lo que pasaría
después de que Cara curara al semental.

Y si el garañón moría… entonces nada le detendría.

Cara y Ares abrieron la puerta de par en par y salieron del dormitorio a toda
prisa. Cara llevaba unos vaqueros y una sudadera, y Ares la armadura.

— ¿Qué ha pasado?

—Nuestro hermano. —Than los condujo fuera de la casa y los transportó al


lugar donde se había producido su enfrentamiento con Peste.

Aunque sabía que se le iba a revolver el estómago en cuanto viera a Styx


tirado sobre el hielo y convertido en una masa sanguinolenta de carne y huesos no
se esperaba que le doliera tanto como lo hizo. Su caballo había sufrido heridas de
considerable importancia antes, pero Peste y su garañón habían disfrutado
haciendo gritar de dolor a Styx y eso era algo que no iba a olvidar fácilmente. Les
iba a hacer pagar todo el sufrimiento que le habían inflingido a su animal.

A pocos metros de donde se encontraban apareció otro portal de


desplazamiento con un destello dorado que brilló sobre la nieve que no había sido
manchada por los restos de la batalla. Instantes después, Limos y Arik salían de él.
Desde luego no aparentaban ser una pareja de recién casados felices. Y si lo eran,

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Thanatos se guardaría sus pensamientos y sería capaz hasta de comerse su propio


Sello. Como se imaginaba, ambos se pararon a bastante distancia el uno del otro.
Limos llevaba unos vaqueros turquesa y una cazadora de cuero y Arik unos
pantalones, un abrigo verde de estilo militar y un cinturón porta armas sujeto a la
cadera.

— ¡Maldita sea!—Cara se arrodilló al lado del semental, al que le estaba


costando un enorme esfuerzo respirar.

Ares se puso delante de Than, bloqueándole su campo de visión.

— ¿Qué fue lo que produjo el enfrentamiento?

—No lo sé. —Than cerró los ojos. —Bueno, sí que lo sé. Seguro que creyó que
mi Sello se había roto, y cuando se dio cuenta de lo contrario, entró en cólera e
intentó matar a Styx para hacerme daño.

— ¿Y por qué iba a pensar que tu Sello se había roto?

Matar. Tomó una profunda bocanada de aire e intentó no hacer caso del
intenso deseo que tiraba de él para eliminar a todos los guardianes de la Égida que
hubiera sobre la faz de la Tierra.

—Porque la puta Égida nos ha traicionado. —Hizo un gesto señalando a Arik.


—Y él lo sabe.

—Lo que dices no tiene sentido—masculló Ares.

—Regan. —El mero hecho de pronunciar su nombre le llenaba de ira y fue


incapaz de detener el gruñido que salió de su garganta y que pedía venganza a
gritos. —No la enviaron para aprender cosas sobre nosotros. La enviaron para
seducirme. Me traicionó. Nos traicionó. —La cólera arrasó su capacidad de
autocontrol y toda la ira que llevaba dentro empezó a fluir por sus venas como si de
un ácido corrosivo se tratara.

—Tranquilo, Than—intentó calmarle Limos. — ¿De qué estás hablando?

—De Regan. —Se puso a caminar de un lado a otro, intentando aplacar su ira.
— ¡Esa zorra!—Se giró hacia Arik. — ¿Qué es lo que sabes, guardián?—le espetó,
enfrentándolo. — ¡Habla!

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Arik adoptó una expresión neutral.

—No sé de lo que me estás hablando, pero te estaría muy agradecido si


respetaras mi espacio personal.

—Than. —Limos habló en el mismo tono que solía utilizar cuando intentaba
aplacar a Reseph las pocas veces que tenía un arrebato de furia, pero aquello no iba
a funcionar con él, y le respondió con un gruñido.

— ¡Ella me drogó!

Necesitaba matar a alguien. Las almas de su armadura pedían a gritos ser


liberadas. Pronto. Muy, muy pronto, les prometió.

Ares frunció el ceño.

— ¿Cuándo? ¿Con qué?

—Después de que os fuerais. —La indignación de Than creció en cuanto


empezó a recordar. —Usó mi hidromiel favorita, mezclada con algo más.
Probablemente con hojas de orc.

—Mierda. —Ares se pasó una mano por el cabello. —Si, entiendo que estés
cabreado, pero está claro que no funcionó…

—Sí que lo hizo.

Todo el mundo se paralizó. Todos excepto Arik, que los miraba confundido.

Después de un buen rato, Limos se aclaró la garganta.

—Es imposible.

—No sé de qué va todo esto. ¿Qué es el orc?—preguntó.

—Un afrodisíaco—contestó Limos. —Than, no entiendo lo que quieres decir.

—Estoy diciendo que ella me drogó. Y que…—La humillación tiñó de rojo sus
mejillas—…me tomó.

—Sigo perdido. —Arik lo miró con cautela. —Te has acostado con una mujer
que es bastante atractiva. ¿Dónde está el problema? ¿Es que te van más los tíos?

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Than se abalanzó sobre él, pero Ares le agarró por la cintura.

—Voy a matarle, Limos. Te lo juro.

Sin ningún miramiento, Ares le apartó del humano.

—Déjame ver tu Sello.

Temblando, metió una mano dentro de la armadura y sacó la cadena de oro de


la que pendía el Sello. Todo el mundo permaneció en silencio y sin apenas moverse.
La expectación inundó el aire como si de una espesa niebla se tratara. El único
sonido que se podía escuchar era el ulular del viento helado y las dificultosas
respiraciones de su caballo. Al menos Cara ya había puesto en marcha su don
sanador y las heridas de Styx se estaban curando asombrosamente rápido.

Ares cogió el Sello con la palma de la mano. Sus ojos estaban llenos de
preocupación y de una determinación absoluta. Su hermano haría lo que hiciera
falta para evitar que se transformara en una criatura maligna y él no le culparía por
ello. Aun así, se le hizo un nudo en el estómago cuando vio cómo la mano de Ares
se posaba sobre la empuñadura de su espada.

Las miradas de ambos se encontraron.

—Tienes la daga de la Redención—dijo Than.

Puede que no hubiera funcionado con Peste, pero con un poco de suerte, si su
Sello se había roto, sí que podría matar a Muerte.

—No la necesitaremos—sentenció Ares completamente convencido de ello.

En el fondo, tenía razón. La daga no marcaría diferencia alguna. Si alguno de


los tres Sellos que quedaban intactos se rompía, los otros dos lo harían. Aunque si
Ares le clavara la daga en el corazón antes de que su Sello se rompiera
completamente…

— ¿Cuánto tiempo tardó el de Reseph en romperse?—preguntó Limos.

—Vibró durante unos segundos y después se partió en dos. —Ares pasó el


pulgar sobre la guadaña que adornaba el Sello de su hermano. —Y por lo que sé
sobre el acontecimiento que ocasionó su ruptura, yo diría que fue casi al instante. —
Miró a Than. — ¿Cuánto tiempo hace que te acostaste con la guardiana?

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—Como una media hora—respondió entre dientes.

—Espera. —Arik dio un paso adelante. — ¿Se suponía que el sexo sería el
acontecimiento que originaría la ruptura de tu Sello?

—Sí—contestó Limos. —O al menos eso creíamos. —Miró a Than. —Lo que


significa que quizás podrías haber mantenido relaciones sexuales durante todo este
tiempo.

Cinco mil años perdidos. Ni de coña. Tenía que haber otra explicación. Cogió a
Arik del cuello e ignoró el gruñido de Limos.

— ¿Por qué me envió la Égida a la guardiana para que se rompiera mi Sello?


No tiene sentido.

—Exacto. —A Arik se le veía demasiado tranquilo para estar bajo las garras de
Muerte. —No lo tiene. Lo que significa que no creían que el sexo fuera a partir tu
Sello. Y por lo visto tenían razón. Así que suéltame y recupera los miles de años que
has permanecido célibe, gilipollas.

Una furia helada tiño de rojo el campo de visión de Than. Limos y Ares se
pusieron a su lado. Se movieron despacio, preparándose para el estallido. En algún
lugar de su mente supo que estaba perdiendo la cabeza, que no debería querer
estrangular a ese humano. Pero no le importó.

—Than. —La voz de Cara penetró en la letal neblina que le estaba embotando
la cabeza. —Styx te necesita.

Sin pensárselo dos veces soltó a Arik y fue rápidamente al lugar donde se
encontraba Cara, que acariciaba el ensangrentando cuello del animal.

—Está bien, pero necesita descansar…—susurró Cara.

— ¡A mí!—Al instante, el caballo se transformó en una espiral de humo que se


metió dentro de su guante.

—Thanatos—le llamó Ares con tono grave. En su voz se podía percibir una
cierta alarma. — ¿Qué estás haciendo?

—Voy a matar a la guardiana que me traicionó.

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Ares le agarró por el hombro.

—No podemos iniciar otra guerra con ellos.

— ¡Entonces no deberían haber conspirado contra nosotros!—Las sombras


comenzaron a girar a su alrededor con extrema rapidez.

—Than. —Limos sonaba desesperada. —Tienes que tranquilizarte. Estás


volviendo a poner esa mirada de loco y no necesitamos que se repita algo como lo
de Roanoke.

Roanoke, la colonia inglesa asentada en América de la que desaparecieron


misteriosamente más de un centenar de habitantes a finales del siglo XVI.
Misteriosamente para el resto del mundo, porque él y sus hermanos sabían la
verdad. La cruda realidad fue que le dispararon y perdió el control. Después de
aquello sólo se acordaba de que se había apoderado de él una extraña neblina;
aquella que le conducía inexorablemente a un deseo irrefrenable de matar a todo lo
que se le pusiera por delante.

—Than... nos enteraremos... qué es lo que... pasar...

—Than, tranquilíza...

Un destello captó su atención. Le pareció ver a un ángel, pero estaba tan fuera
de control que no podía confiar en que fuera real nada de lo que viera u oyera.

—Reaver... Gracias a Dios... ¿Dónde has…?

—Ares…. Haz…

Las palabras se arremolinaban en la mente de Than hasta que llegó un


momento en que no supo quién estaba hablando ni lo que decía. Él sólo quería
matar. Empezando por Regan. Después iría a por todos y cada uno de los
guardianes de la Égida. Desmembraría cuerpos, desgarraría gargantas… Matar,
matar, matar…

— ¡Limos! Saca a Arik de aquí.

Demasiado tarde. Soltando un rugido, perdió el último atisbo de control que le


quedaba y dio rienda suelta a su ira.

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En ese momento le importaban una mierda las consecuencias que pudiera


ocasionar, por muy catastróficas que fueran.

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Treinta y cuatro
Ares ya había visto a Thanatos furioso antes, incluso se había encargado de
los destrozos que su ira había ocasionado. Pero nunca había presenciado algo como
aquello.

Reaver había hecho acto de aparición—más bien lo había traído Harvester,


dejándolo tirado en el suelo—justo antes de que Thanatos estallara como si de una
bomba nuclear se tratara. La potencia de la explosión había derribado a Ares y a
Cara, y también a Reaver y a Limos, que no habían podido sacar a Arik lo
suficientemente rápido y habían saltado sobre él, protegiéndole con sus propios
cuerpos.

La onda expansiva levantó toda la nieve a su paso, formando un muro blanco


que emergió desde el epicentro y salió disparada kilómetros a la redonda, matando
a todos los seres vivos que en ese momento se encontraban en Groenlandia.

En cuanto pudo, Ares se puso de pie y embistió contra su hermano. Ambos


salieron rodando por el suelo y empezaron a lanzarse golpes como posesos. Pero él
jugaba con una seria desventaja: al ser Cara su agimortus y estar tan cerca de él,
apenas tenía protección frente a los fieros impactos de Than.

En un intento desesperado, buscó una bolsa que llevaba atada a la cadera


hasta dar con lo que estaba buscando. Después, y sin dudarlo ni un segundo, clavó
una pequeña púa ósea en el cuello de Than. Su hermano se paralizó al instante.

Aquella púa, que Cara le había convencido para que llevara, estaba
impregnada con la suficiente cantidad de saliva de sabueso del infierno como para
inmovilizarle durante unos minutos. Su mujer le había dado la idea para que lo
usara contra Peste… o contra alguno de sus hermanos si sus Sellos se rompían. Se
dijo a si mismo que tendría que darle un buen beso a Cara por haberle salvado la
vida.

Desgraciadamente, la cuenta atrás ya había empezado a correr y les quedaba


poco tiempo.

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—Trae a Hal—le dijo a Cara.

Su rnujer podía llamar al can mentalmente. ¡Más le valía a ese chucho darse
prisa!

Mientras esperaban, se inclinó sobre Than y tocó la cicatriz que tenía en la


garganta para que su armadura se replegara. Ahora su hermano yacía en el helado
suelo completamente desnudo.

Hal apareció de la nada, con la lengua colgando y chorreando baba por todas
partes. Cara le dijo algo al oído y el animal se fue hacia Than y le mordió en el
brazo. El brillo en sus ojos negros indicaba que el perro se lo estaba pasando en
grande, pero Ares hizo una mueca de dolor. Sabía de primera mano que cuando a
uno lo envenenaban con saliva de sabueso seguía sintiéndolo todo aunque no
pudiera moverse.

—Lo siento hermano—rnurmuró. —Pero lo hacemos por tu propio bien.

—Ares. —La voz de Cara sonó llena de alarma, así que se puso de pie y sacó
su espada a toda prisa.

Pero no era precisamente la espada lo que necesitaba. Cuando clavó los ojos en
la misma direccion en la que Cara estaba mirando, creyó que el corazón se le
pararía y moriría de un infarto.

Arik estaba retorciéndose en el suelo, sujetándose la cabeza con ambas manos


y gritando silenciosamente de dolor. A su lado yacían inmóviles Reaver y Limos.

— ¿Qué coño ha pasado?

Cuando Reaver apareció, vestido con una túnica negra y con el aspecto de
haber estado luchando contra una motosierra, Ares había esperado que le echara
una mano con Than. Pero ahora estaba claro que no iba a serle de gran ayuda y eso
no era nada bueno. Fue hacia ellos y se arrodilló a su lado en busca de pulso,
respiraciones, cualquier cosa que le dijera que estaban vivos.

Pero no encontró nada. Reaver y Limos estaban tan fríos e inmóviles como el
hielo que había a su alrededor.

Cara se acercó a él.

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— ¿Qué sucede?

—No lo sé.

Sintió un profundo terror y se le pusieron los pelos de punta. Corno


impulsado por una fuerza extraña se dio la vuelta y respiró aliviado cuando vio a
Gethel materializarse al lado de Than, aunque no por ello dejó de estar preocupado.

Gethel, como casi siempre, llevaba una túnica estilo griega, botas suaves de
cuero y una vaina sujeta a las caderas. Con su elegancia característica, se dirigió
hacia Arik y se arrodilló a su lado.

— ¿Qué ha pasado?

—Thanatos. Estaba furioso. —No necesitó decir más. Gethel había sido su
vigilante durante milenios y los conocía perfectamente bien. — ¿Cómo supiste que
algo andaba mal?

—La muerte de miles de personas en esta isla ha sido una señal demasiado
poderosa como para obviarla. Hemos podido detener la onda expansiva de
Thanatos, pero hemos llegado demasiado tarde—dijo angustiada. —Además,
también escuché gritar a las almas de Reaver y Limos.

A Ares se le congeló la sangre en las venas.

— ¿Qué quieres decir?

Gethel acarició el pelo de Arik y éste se calmó, aunque sólo un poco. Todavía
seguía allí tumbado, boqueando como un pez recién sacado del agua.

— ¿Limos y Reaver le protegieron de la ira de Thanatos?

—Se pusieron encima de él para hacer de pantalla—explicó Cara.

Gethel asintió con la cabeza y cerró los ojos.

—Sí, tiene sentido.

— ¿El qué?—Ares dio un paso a1 frente sin tener ni idea de qué iba todo
aquello. — ¿Qué es lo que tiene sentido?

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—La Onda expansiva metió a Limos y a Reaver dentro de Arik. Literalmente.


—Gethel le mjró. —Fue lo suficientemente fuerte como para desprender sus almas
de sus cuerpos e introducirlas en el del humano. Si no hubiera sido por ellos, Arik
habría muerto. Lo malo es que también morirá si no consigo separar las almas. Y,
aunque pueda, es peligroso y le dolerá. Muchísimo.

Cara se estremeció y Ares la abrazó. Puede que su mujer fuera lnmortal, pero
no era inmune al frío

— ¿Por qué les dolerá?

—Las almas son… cómo explicarlo… pegajosas. —Gethel siguió acariciando el


pelo de Arik, que no dejaba de retorcerse. —Se unen a las fuerzas vitales de los
demonios y los hacen más fuertes. Ésa es la razón por la que Peste ha estado
recolectando tantas. Ahora tengo que separar la de Reaver y Limos del cuerpo de
Arik y puede que me deje algunos fragmentos o que extraiga algo del humano.

Ares creía haber visto y escuchado de todo en su dilatada vida, pero aquello
era completamente nuevo. Y bastante inquietante.

— ¿A qué te refieres con dejarte algunos fragmentos?

Gethel se detuvo a pensar, como si estuviera intentando encontrar las palabras


exactas.

—Imagínate que dos humanos se han pegado… con esa cosa que se llama…

— ¿Loctite? ¿Super Glue?—intervino Cara.

—Sí. Con eso. —Arik gimió y Gethel le acarició la mejilla. —Si consigues
despegarlos se quedaran adheridos trozos de piel y de pelo de uno en el otro. En el
caso de las almas, lo que se pierde o se queda es mucho más importante.

Ares se tomó un segundo para intentar asimilar lo que el ángel hembra


acababa de explicarle. Le hubiera gustado tener en ese momento un par de
aspirinas porque seguro que terminaría con un buen dolor de cabeza.

—Si Arik se muere, su alma le pertenecerá a Peste.

—Lo sé—murmuró Gethel. —Sujetádlo. Va a luchar con todas sus fuerzas.

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Cara le dio una palmada a Hal, que se subió encima de Arik y se desplomó
sobre la parte inferior del cuerpo del militar para inmovilizarle con su peso.

Gethel arqueó una ceja.

—No es de lo más convencional, pero resulta efectivo.

—Eso resume perfectamente mi vida con mi esposa—ironizó Ares mientras


sujetaba con fuerza los hombros de Arik y Cara se encargaba de su cabeza.

—Sujetadle fuerte—ordenó Gethel.

Cerró los ojos, inspiró profundamente y su cuerpo empezó a resplandecer.


Posó la mano sobre el pecho de Arik y la introdujo en el tórax. El militar gritó y se
arqueó como un loco. Las venas de su cuello parecían a punto de explotar. Las
convulsiones se sucedieron durante unos segundos interminables hasta que Ares
creyó escuchar el sonido de algo desgarrándose. Entonces el ángel hembra tiró con
tanta fuerza que trastabilló hacia atrás. Inmediatamente después, metió su puño en
el esternón de Límos.

El cuerpo de la jinete se sacudió, y se despertó dando un grito ahogado.

— ¡Arik!—Se acercó a su marido y le cogió del brazo mientras miraba


altenativamente a Ares y a Gethel. — ¿Qué ha pasado?

Gethel extendió los dedos sobre el corazón de Arík como si estuviera


intentando evitar que se parase.

—Estoy intentando salvarle la vida.

Limos sollozó de dolor y abrazó al humano.

—Lo siento, Arik. Retiro todo lo que te dije. Por favor, no te mueras. No te
mueras.

Ares parpadeó confuso. ¿Retirar todo lo dicho? ¿Qué había pasado entre esos
dos cuando él se marchó de la casa de su hermana?

Gethel volvió a meter la mano en el interior de Arik. Al verlo, Limos se tapó la


boca con el dorso de la mano para amortiguar un sollozo.

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Arik gritó de nuevo. Fue un sonido animal, salido de las mismas entrañas, que
logró que Ares se estremeciera a pesar de todas las batallas en las que había
participado y que le habían hecho inmune a los gritos de dolor. Pero aquel sonido
no era normal, iba más allá del sufrimiento. Fue entonces cuando se dio cuenta de
lo que realmente significaba la angustia de un alma.

Gethel se levantó y fue hacia Reaver. En el momento en que su mano tocó el


pecho del ángel, éste se incorporó y tomó una profunda bocanada de aire.

—Vuestras almas entraron en el cuerpo de Arik—murmuró Gethel.

Después, con sumo cuidado, acunó en sus brazos el cuerpo todavía inmóvil
del humano. Ares no se lo podía creer. ¿Era ésa la misma Gethel que nunca había
sido condescendiente con nadie? Si no hubiera estado tan preocupado por el militar
se hubiera quedado boquiabierto.

— ¿Córno está?

—Vivirá, pero no es el mismo.

—Gethel miró a Limos. —Tendréis que ir descubriendo sus nuevos talentos y


limitaciones poco a poco. —Su boca se transformó en una línea severa. —Ahora tú y
Reaver lleváis pedacitos de Arik, del mismo modo que él lleva los vuestros. —Posó
una mano resplandeciente sobre la frente del militar y este se despertó y parpadeó
varias veces.

—Me siento igual que si me hubiera levantado después de pasarme toda una
noche de despedida de soltero. —Soltó un gemido y se sentó, pero en cuanto vio a
Gethel profirió una sonora maldición y la agarró por la túnica sin importarle que
ella pudiera matarle con un simple chasquido de sus dedos. — ¿Por qué disolviste
mi matrimonio sin mi permiso?

Gethel entrecerró los ojos y le dio un manotazo para zafarse de él.

—Yo no he hecho eso. Lo que sí que he hecho ha sido slavarte la vida.

Arik hizo una mueca de dolor ante la palmadita no tan sutil del ángel hembra,
mientras todo el mundo clavaba la vista en Limos, cuyo rostro estaba
completamente rojo.

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—Yo... Oh, mierda. —Li bajó la mirada hacia la nieve y se mordisqueó el labio.
Puede que te dijera una pequeña mentira sobre el divorcio.

—Entonces, ¿todavía estamos casados?—Cuando Limos, que seguía sin mirar


a Arik, asintió, el militar soltó un suspiro de alivio. —Gracias a Dios. —Cogió a su
esposa de la mano. —Ya hablaremos del tema más tarde. Y ahora, dime, ¿qué coño
ha pasado?

—Casi te mueres, humano. —Gethel se puso de pie y, sin dirigirse a nadie en


particular, dijo—: Cuidad de él. —Dicho esto desapareció.

Arik le echó un vistazo al todavía paralizado Than.

— ¿Saliva de sabueso?

—Sí—contestó Ares.

— ¿Cuánto tiempo lo vais a tener así?—preguntó Arik.

A Ares le hubiera encantado saber la respuesta.

—Todo el que sea necesario. —Ares cogió a su hermano en brazos. —Aunque


me temo que va a tener un largo período de reposo.

***
Daños colaterales. Mierda... Daños colaterales.

Kynan no dejaba de repetirse una y otra vez aquellas palabras mientras estaba
sentado con Regan, Val, Mahk, Decker y Lance en el cuartel general de la Égida, el
lugar al que habían llevado a la guardiana inmediatamente después de que
escapara de Thanatosy este montara en cólera. Hacía sólo un minuto les habían
informado de un desastre de proporciones épicas en Groenlandia.

—Toda esa gente ha muerto por nuestra culpa—comentó Decker, todavía


aturdido por la noticia. Los ojos del militar seguían clavados en el portátil que había
sobre la mesa de la sala de ¡untas.

Val hizo un gesto de negación con la cabeza, pero parecía tan consternado
como Decker.

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—No podíamos haber previsto cómo reaccionaría el jinete.

—Querrás decir que ni siquiera imaginábamos que fuera a reaccionar de una


forma tan exagerada. —Lance soltó un resoplido de indignación. —El sexo le volvió
loco. ¿De qué va? ¿Qué tipo de gilipollas pierde el juicio por perder su virginidad?
Regan, debiste de ser una pésima compañera de cama.

La guardiana soltó un gruñido y se lanzó a por él a pesar de que la mesa se


interponía entre ambos. Val y Kynan la sujetaron antes de que saliera herida o le
hiciera daño a la nueva vida que ahora llevaba en su vientre, pero no se molestaron
en detener a Decker, que dio tal puñetazo a Lance en la cara que le hizo salir
volando de la silla y estrellarse contra la pared.

Una vez que lo tuvo gimiendo de dolor sobre la alfombra del suelo, Decker
plantó uno de sus enormes pies embutido en una bota de combate en el pecho del
sigil y le advirtió:

—Como vuelvas a hablarle a Regan de ese modo te meteré esta bota por el
culo tan profundamente que los cordones te servirán de hilo dental.

—Y tampoco hables así de Thanatos. —Regan se zafó de un tirón de Val y


Kynan, y en vez de abalanzarse sobre Lance, decidió volver a tomar asiento. —Él no
pidió que le hiciéramos nada de esto.

Decker soltó a Lance, que se puso de pie y le lanzó una mirada llena de
resentimiento mientras cogía una servilleta de papel del aparador donde se servían
el café para limpiarse la sangre de la nariz.

— ¿Y ahora qué?—Malik miró a Regan como si ella tuviera la respuesta a su


pregunta, pero la guardiana se limitó a tragar saliva angustiada.

—Control de daños—contestó Kynan. —Los jinetes se van tomar esto como


una traición. Y teniendo en cuenta las circunstancias, tienen toda la razón del
mundo.

Mierda. Aquello no debería haberse complicado de esa manera. Según la


información que tenían, todos los jinetes, excepto Limos, eran sexualmente activos,
así que asumieron que el que Regan llegara y echara un polvo rápido no tenía por
qué suponer ningún problema.

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A pesar de todo Kynan nunca se había sentido cómodo con lo de ocultarle a


Thanatos lo del embarazo y había esperado poder contárselo en cuanto
descubrieran cómo iba el niño a salvar el mundo.

Pero ahora estaban jodidos.

¿Por qué cojones Thanatos no se había acostado nunca con nadie? ¿Por
motivos religiosos? ¿Alguna promesa personal? ¿No le gustaba sacar a pasear la
polla? ¡Joder!

— ¿Cómo vamos a explicárselo?—quiso saber Decker.

Kynan se recostó sobre su silla y se quedó mirando pensativo el enorme


cuadro que había en la pared de enfrente, que mostraba una batalla entre ángeles y
demonios,

—Yo me encargará de halalar con ellos.

—Iré contigo—se ofreció Decker.

—No—susurró Regan. —No Puedes. Thanatos es…—Se estremeció de la


cabeza a los pies. —No vayas.

—Tiene razón—intervino Kynan. —Iré solo. Seguro que no será un encuentro


agradable, pero por lo menos no pueden matarme.

—Nos quedaremos aquí y rezaremos por nuestras almas—dijo Va1. —Porque


aunque no puedan matarte, leí los registros acerca de lo que Limos y Reseph
hicieron con los sigil que los traicionaron en el pasado y, créeme son más que
capaces de venir a por todos nosotros y matarnos.

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Treinta y cinco
Todos se fueron a la casa de Ares. Thanatos iba en brazos de su hermano y
Arik se iba apoyando en Limos y Reaver, aunque parecía que el ángel necesitaba
más ayuda que él. No es que supira mucho de criaturas celestiales, pero dudaba
que su aspecto normal fuera el de alguien a quien le hubiera pasado por encima un
tanque. Había visto un montón de buenas resacas, y le daba la impresión de que en
ese momento Reaver estaba padeciendo la resaca del siglo.

Después de acomodar a Thanatos en uno de los dormitorios de invitados y de


dejarlo bajo la custoclia de un sabueso del infierno para que le mordiera en caso de
que se moviera, se dirigieron al salón de Ares y se quedaron mirándose los unos a
los otros durante un buen rato. Parecía que nadie sabía cómo empezar. Lo que no
era de extrañar, teniendo en cuenta todos los temas que tenían sobre la mesa: la
traición de Limos, Regan y la Égida, la explosión de Thanatos y... la resaca de
Reaver.

Limos, que todavía no había mirado a su esposo a la cara, no paraba de andar


de un lado a otro delante de la chimenea.

Ares, que estaba parado al lado de la silla donde Cara estaba sentada con Hal a
sus pies, se cruzó de brazos y miró a Reaver con el ceño fruncido.

— ¿Vas a decirnos dónde has estado todo este tiempo y por qué no has
respondido a nuestras llamadas?

—No eres quién para cuestionar lo que hago o dejo de hacer. —Puede que el
ángel tuviera un aspecto horrible, pero su intenso poder no había disminuido ni un
ápice.

Limos se detuvo de pronto.

— ¿Y puedo cuestionarte yo por qué no viniste al acontecimiento más


importante de mi vida?

Reaver se tensó como si le hubieran metido un palo por su celestial trasero.

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— ¿Encontraste tu agimortus?

—Sí, pero no estoy hablando de eso.

—Entonces, ¿de qué?

—De mi boda.

Los ojos color zafiro del ángel se oscurecieron como un mar embravecido.

— ¿Con Satán?

—No—decidió intervenir Arik. —Conmigo. —Por fin había logrado captar la


atención de su mujer y esperaba que ella entendiera alto y claro el mensaje tácito
que le envió: Estamos casados y lo seguiremos estando. Me da igual lo que te inventes para
separarnos.

¿Amargado él? ¡Qué va!

—No lo entiendo. —El enmarañado pelo de Reaver rozó la túnica que llevaba
cuando se giró para mirar a Limos. —El que te hayas casado con Arik no invalida tu
contrato prematrimonial.

—Sí que lo ha hecho—sentenció Limos con desdén. Parecía que le había


ofendido que Reaver se atreviera a poner en duda su inteligencia. —Cuándo Arik
me quitó el cinturón de castidad y me penet…

—Está bien. —Arik la interrumpió antes de que entrara en detalles que ni su


hermano ni el ángel tenían por qué escuchar. —No hace falta que sigas, él ya puede
hacerse una idea de lo que pasó.

Reaver hizo una mueca de disgusto.

—No te imaginas cómo.

Limos se miró los pies y después volvió a dirigirse al ángel.

—Entiendo que estuvieras ocupado, ya sé que tienes que seguir todas esas
estúpidas reglas, pero… Ya sabes que no hay mucha gente que me importe y
tampoco tengo muchos amigos. Me hubiera encantado que vinieras.

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—Lo siento, Limos. —Reaver habló con tanto pesar que su voz se volvió
áspera. —Te juro que los que me impidieron acompañarte lo pagarán caro.

El móvil de Arik vibró en los bolsillos de sus pantalones. Lo cogió y leyó el


mensaje de texto de Kynan que brillaba en la pantalla: «Voy de camino a casa de
Ares. Estaré allí en un par de minutos».

La cosa se ponía interesante.

Se excusó, dejando a Limos, Ares y Reaver discutiendo sobre el paradero de


este último. Les deseó en silencio buena suerte a los jinetes porque el ángel no
parecía muy dispuesto a cooperar.

Instantes después se encontró con Kynan en el patio de Ares.

Antesde que el sigil pudiera abrir la boca para saludarle Ie espetó:

— ¿Tienes alguna idea de lo que habéis hecho? ¿Es que sois idiotas o qué?

Su amigo permaneció inpertérrito, y eso que Arik sólo acababa de empezar.

—No tengo ni idea de lo que me hablas, aunque adivino que vas a ponerme al
corriente ya mismo, ¿no?

—Estoy hablando del Sello de Than. ¿Te suena de algo? ¿Sabes qué era lo que
se suponía que podía rornperlo? E1 sexo. Creían que el sexo era su agimortus, así
que se ha mantenido célibe toda la vida.

Kynan palideció.

— ¿Cómo… dices? Regan nos contó que era virgen, pero no sabíamos por
qué... Oh, joder.

—Sí. Imbéciles. Me dijiste que Regan iba a seducir a Thanatos, pero…

Arik se calló en el mismo momento el que vio el gesto de Kynan de «rnira


quién hay detrás de ti». Se dio la vuelta temiéndose lo peor y cuando vio a Limos en
el umbral de la puerta, flanqueada por Aresy por Reaver, y con los ojos brillando de
furia, se puso enfermo.

— ¿Lo sabías? ¿Has sabido todo este tiempo por qué Regan estaba en la casa
de Thanatos y nunca me lo dijiste? ¡Esta mentira ha podido desencadenar el puto

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Apocalipsis!—Avanzó hacia él, mirándole con un intenso desprecio que le atravesó


el corazón como si de una lanza se tratase. —Después de todos esos sermones que
me has estado soltando sobre lo mucho que odias las mentiras, has hecho lo mismo.
¡Me has mentido!

Arik no tenia excusa alguna. Ni siquiera podia echarle en cara que ella no era
quién para hablar, porque, aunque fuera verdad lo cierto es que era un hipócrita de
proporciones épicas. De eso era de lo se trataba. No de su mentira o de su omisión,
sino de su hipocresía

— ¿Y bien?—exigió ella.

—No tuvo oportunidad de contestar—aunque tampoco hubiera sabido que


decir—, porque, en el mismo momento en que Limos terminó su pregunta apareció
Cara corriendo, o esa era la sensación que daba, ya que Hal iba a su lado intentando
desabrocharle los cordones de los zapatos.

—Acabo de pasarme por la habitación de Thanatos para comprobar cómo


estaba y… Creo que deberías venir a ver esto.

El cuerpo de Ares se tensó como la cuerda de un arco.

— ¿Se trata del veneno?

—No, todo va bien. Pero… En serio, venid a ver esto.

Ares le lanzó a Arik una mirada de «ya hablaresmos más tarde» y, Limos hizo
lo mismo. Joder, Arik estaba de mierda hasta el cuello y, visto y no visto, prefería
enfrentarse mil veces a Ares que a Limos. Tenía que solucionar aquello y tenía que
hacerlo ya.

Se dispuso a ir tras los dos jinetes, pero Kynan le detuvo sujetándole por el
brazo.

—Te voy a dar un consejo de hombre casado a hombre casado. Sí, síguela. Las
mujeres nunca perdonan que no lo hagas. Pero primero dale unos minutos para que
se calme. —Sonrió de lado. —Hazme caso.

A Arik le dolieron las piernas por la necesidad de salir corriendo en busca de


su mujer, explicarle lo inexplicable y arreglarlo todo. No iba a tener la sensación de

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que las cosas podían funcionar entre ellos hasta que todos los trapos sucios fueran
aireados y hasta que estuviera seguro de que ella no iba a abandonarle para salvarle
la vida. Tenían que superar aquello, y aunque sabía que Kynan tenía razón, no
podía esperar. Era un soldado y su trabajo era destruir al enemigo lo antes posible.

Y en ese momento el enemigo era su propia estupidez.

Volvió a ponerse en marcha, pero ahora lo retuvo Reaver. El ángel salió de la


casa, le cogió de la nuca y lo arrastró hasta donde estaba Kynan como si fuera un
alumno de primaria.

—Antes de nada vamos a mantener una conversación—dijo Reaver. Soltó a


Arik para que tanto él como Kynan pudieran recibir la reprimenda de «habéis sido
unos nifios muy malos». — ¿Cuándo decidió la Égida mandar a Regan a la casa de
Thanatos?

—Hace unos días—contestó Kynan. — ¿Por qué? Por cierto, tienes muy mal
aspecto.

—La meta de mi vida es conocer en todo momento tu opinión—ironizó el


ángel. —Sigamos, ¿qué queríais conseguir con algo asi?

—Hace poco encontramos un pergamino escrito por un guardián que fue un


profeta de lo más certero. —E1 sigil cambió de posición unas cuantas veces antes de
seguir. —En él decía que... para salvar al mundo de Peste un guardián de la Égida
tenía que unirse a un jinete.

Reaver entrecerró los ojos.

— ¿Dónde encontrasteis el pergamino?

—En una cámara de la Égida que Limos me mostró.

Reaver dirigió la mirada hacia el mar que rodeaba la isla griega. Tenía la
preocupación grabada en el rostro y Arik juraría que incluso estaba temblando un
poco.

—Justo cuando nadie puede convocarme, Limos te muestra una cámara en la


que hay un pergamino que os dice cómo hacer algo para salvar al mundo. ¿No te
parece de lo más interesante?

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—No teníamos ninguna razón de peso para no confiar en Limos. Me dijo que
encontró la cámara mientras buscaba su agimortus. No pusimos en marcha el plan a
la ligera o sin investigar primero los objetos que encontramos en ella.

La sospecha se instaló en la garganta de Arik formando un nudo del tamaño


de un dinosaurio. Limos no le había hablado de la susodicha cámara ni tampoco
había mencionado que hubiera hecho nada para ayudar a la Égida en los últimos
días. ¿Se trataba de otro secreto? ¿De otro intento de iniciar el Apocalipsis?

No. No podía pensar aquello. La jinete había hecho de su vida una mentira,
pero estaba convencido de su arrepentimiento. Y si ella había hecho algo para que
la Égida se creyera una cosa que no era cierta, no lo había hecho porque quisiera.

La brisa del mar llegó hasta ellos, levantando la túnica de Reaver y ajustándola
a su cuerpo antes de volverse hacia ellos.

—Ya que el Sello de Than no se ha roto no podemos decir que haya pasado
nada malo, pero esto nos deja con un montón de prenguntas.

—Como qué es lo que realmente puede romper el Sello de Than. —Arik soltó
un suspiro de frustración. —Aunque él estuviera convencido de que era el sexo lo
que lo rompería.

La cara de Kynan adoptó un tono verdoso de lo más extraño.

—Eh… Hay algo más.

Oh, Dios. Esperando que Kynan no dijera lo que tenía el presentimiento que
iba a decir, Arik se atrevió a preguntar.

— ¿Qué más?

—Regan—farfulló Kynan. —Está embarazada.

Los tres se quedaron completamente callados hasta que Reaver trastabilló


hacia atrás. Después, sus ojos ardieron encolerizados, soltó un fiero rugido y
desapareció.

***

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Limos siguió a Ares y Cara a la parte trasera de la mansión echando humo y


sintiéndose como una completa idiota. ¿Cómo podía Arik haberle ocultado algo tan
serio? Eso no era un simple «no cariño, ese vestido no te hace parecer más gorda».
Él sabía que la Égida había mandado a alguien para que los traicionara y no les
había avisado. ¿Cuánto hacía que lo sabía? ¿Había sido parte activa a la hora de
tomar la decisión?

Durante la boda, en vez de admitir con cuántas mujeres había estado, muy
bien podría haberle dicho: Ah, por cierto, Regan está por aquí para follarse a tu hermano.

Sí, aquello hubiera estado bien. ¿Cuánta gente había muerto en Groenlandia
por aquella omisión? ¿Y qué otro tipo de consecuencias traería?

Y ahora, por culpa de la Égida, Thanatos era incapaz de moverse, atrapado


dentro de su propia mente con su ira como única compañía.

Estaba tumbado en el mismo lugar en el que le habían dejado, en una cama


extra grande en una de las habitaciones de invitados más pequeñas. Le habían
puesto unos pantalones holgados y cubrieron con una manta la parte superior de su
cuerpo. En el suelo, al lado de la cama, yacía un sabueso del infierno. A juzgar por
la mirada que Cara le echó, Limos se imaginó que le habían dicho que tenía que
dormir en el suelo, pero nadie le decía a una bestia come hombres de cien kilos de
peso dónde tenía que descansar.

—Si vamos a tenerle mucho tiempo en ese estado, tendremos que ponerle una
vía para que no se deshidrate—comentó Limos. Su voz dejaba entrever tanta rabia
que el sabueso mostró los dientes pensando que ella era una amenaza.

—Y también haremos turnos para hacerle compañía. —Ares cogió a Cara por
la cintura y a Limos se le hizo un nudo en la garganta, preguntándose si Arik y ella
volverían a compartir ese tipo de intimidad. — ¿Qué era lo que tanto te preocupaba
que nos has hecho venir corriendo?

Cara hizo un gesto hacia Thanatos.

—Míralo por ti mismo.

Aquello no podía ser bueno.

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Los tres se acercaron a su hermano, que estaba tan sosegado que parecía que
estaba dormido, aunque tenía los ojos abiertos. Miraba hacia arriba, inmóvil pero
alerta. Limos se tensó, sabía perfectamente qué estaba sintiendo Thanatos en ese
momento. Por lo menos su hermano estaba entre sus seres queridos y sabía que
nadie le iba a hacer daño. Le mantendrían seguro y a salvo.

Cara le dio unos golpecitos en el pie a Than.

—Mirad.

Al instante, Than reaccionó. No su cuerpo… sino su labio superior. Y… ¡Dios


bendito! ¡Sus dientes! Sus caninos se habían alargado formando dos enormes
colmillos de los que un tigre estaría más que orgulloso.

Ares dio un paso hacia atrás y estuvo a punto de tirar a Limos.

— ¿Qué cojones es esto?—Se volvió hacia ella. — ¿Sabes algo?

Limos fue incapaz de apartar la mirada de Thanatos, incluso cuando sus


dientes volvieron a su estado habitual.

—No tengo ni idea. ¿Sigue su Sello intacto? A Reseph… Peste… le salieron


colmillos cuando se rompió el suyo.

Ares levantó la manta para poder ver el Sello de su hermano que,


afortunadamente, seguía completo. Pero aquello no explicaba lo de los colmillos.
¿Estaría Thanatos tan confundido como ellos?

—Estos últimos días han sido de lo más interesantes—masculló Ares. —Y por


interesante me refiero a jodidos.

—Sí, y yo he tenido algo que ver. —Limos sabía que no podía postergar más
el enfrentarse a Ares. Inspiró profundamente, preparándose para la furia de su
hermano. —Siento muchísimo todo lo que he hecho y las mentiras que os he
contado. No espero que me perdones e incluso entiendo que me odies…—Se ahogó
de la emoción porque, aunque lo comprendiera, sabía que no podría soportarlo.

Pero entonces Ares la atrajo contra sí y la abrazó con tanta fuerza que creyó
que se iba a quedar sin repiración.

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—No te odio. —La voz de él también denotaba cierta emoción. —Odio lo que
hiciste y que nos mintieras durante tantos años, pero hablaba en serio cuando te dije
que te quería sin importar lo que hicieras. No debí decir que eras como Peste.
¿Podrás perdonarme?

Oh, Dios. ¿Él le estaba pidiendo perdón? Qué estúpida había sido por haber
dudado de la capacidad de compasión de su hermano. La habían criado haciéndole
creer que una sola palabra o un solo acto de traición bastaban para ganarte el odio
de cualquier persona, pero nunca se le había ocurrido pensar que el amor era
incondicional y que estaba por encima de todo.

No importaba lo mucho que pudiera enfadarse con sus hermanos porque los
quería. Y tampoco importaba lo furiosa que estuviera con Arik en ese momento,
porque él seguía siendo el dueño de su corazón. ¿Por qué no podía haberse dado
cuenta de algo como eso un par de milenios antes?

—No hay nada que perdonar, Ares—susurró.

Él la abrazó con más fuerza y después la soltó. El alivio que sintió hizo que le
flaquearan las piernas. Miró a Thanatos. Su hermano también tenía sus propios
secretos ocultos.

Se sentó sobre el colchón, al lado de Than, y le cogió la mano.

—Hola. Sé que puedes oírme. Todo va a salir bien. Conseguiremos que Kynan
nos explique lo de Regan…—Se calló en cuanto vio que los labios de Thanatos
volvían a torcerse, mostrando de nuevo los colmillos.

Pero en esa ocasión hubo algo más. Diminutos puntos rojos brillaron en los iris
dorados del jinete y su cuerpo desprendió una intensa ola de calor. Todos los
tatuajes se contorsionaron y la guadaña del cuello desgarró el escorpión.

Limos soltó una exclamación, se bajó de la cama y retrocedió, pero su hermano


siguió irradiando la ira por los cuatro costados.

Ahora no sólo tendrían que lidiar con la razón por la que le habían salido los
colmillos, sino que tendrían que hacer frente a la cólera de Thanatos. Y un jinete
cabreado nunca traía nada bueno.

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Treinta y seis
Reaver se paró en la cima del Monte Megido y maldijo una y otra vez hasta
que las nubes se arremolinaron sobre su cabeza, formando un enfurecido vórtice
negro. Y después siguió maldiciendo. No podía ir al Cielo, no hasta que volvieran a
crecerle las alas. Era como volver a ser un semicaído: estar entre dos mundos y sin
prácticamente poderes.

Ahora por lo menos podía llamar a sus hermanos celestiales… siempre y


cuando le respondieran. Su organismo rebosaba vino de médula, aunque no lo
suficiente. Tenía tantas ganas de tomarse otro trago del anhelado licor que estaba
temblando. Sabía que, llegados a ese punto, sólo tenía dos opciones: seguir
bebiendo o desintoxicarse, y en ese momento tenía el cerebro demasiado embotado
como para plantearse lo segundo.

De pronto sintió cómo se le erizaban los pelos de la nuca. Se dio la vuelta y vio
un relámpago tocar la tierra unos metros más allá de su posición. Cuando el
fogonazo de luz se desvaneció apareció Harvester con una bolsa de arpillera en la
mano. Sus ojos brillaban y tenía los labios tan rojos como el vino que le había
obligado a beber.

—Alguien está cabreado—canturreó.

Cabreado no alcanzaba a describir cómo se sentía y tuvo que hacer acopio de


todas sus fuerzas para no abalanzarse contra el ángel hembra.

— ¿Qué es lo que has hecho?

Harvester ladeó la cabeza y le sonrió.

—Veo que acabas de descubrir por qué te retuve prisionero. —Un trueno
retumbó a lo lejos y a los pocos segundos empezó a llover a raudales. Con un
simple gesto de la mano, la caída convocó un parapeto invisible que los cubrió a
ambos. —No podíamos consentir que avisaras a la Égida de que no enviara a nadie
a follarse a Thanatos.

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Parte de su furia se evaporó, aunque fue reemplazada por una súbita


sospecha. Y es que Harvester no parecía contrariada por el hecho de que el Sello de
Than no se hubiera roto, lo que le indicó que ella ya sabía que no iba a suceder. Por
tanto, el transfondo de todo aquello no había sido terminar con el celibato del jinete,
¿verdad?

— ¿Cómo supiste que su Sello no se rompería?

—No sé que me quieres decir con eso. Por supuesto que estaba convencida de
que se rompería.

Estaba mintiendo. Pero, ¿por qué? Miró hacia los negros nubarrones y después
volvió a centrar su atención en Harvester. Entonces se dio cuenta de lo que pasaba.

—Tú ya sabes cuál es el verdadero agimortus de Than, ¿no?

—No tengo ni idea.

— ¡Mientes!

Se abalanzó sobre ella, pero sin sus alas, Harvester era más rápida y lo único
que pudo golpear fue el aire.

La caída ahora estaba a tres metros de distancia, burlándose de él.

—Yo nunca miento. Y me indigna bastante que tengas ese concepto de mí.

— ¿Indignarte? Y una mierda. —Apretó los dientes. — ¿Cómo es que tienes


información sobre el agimortus de Thanatos que yo no tengo?

—Porque yo soy especial. Tú sólo eres un ángel que no recuerda su pasado y


con las alas un poco hechas polvo. Oh espera, ya no tienes alas, ¿verdad?—Rebuscó
en la bolsa que llevaba. —Te he traído algo. Pásatelo bien—dijo, lanzándole una
botella.

Reaver la cogió con una mano, pero enseguida se dio cuenta de que tenía que
haber dejado que se rompiera contra las rocas.

Vino de médula. El cristal le hizo arder la piel, como si estuviera echando


raíces en la palma de su mano. La lluvia empezó a gotear en su cara. Harvester se
había ido.

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El vino… Contempló horrorizado cómo su cuerpo se desconectaba de su


mente, cómo descorchaba la botella y se la llevaba a los labios.

Puedo aguantar. Soy fuerte.

Las palabras penetraron en su cerebro, pero no porque fueran ciertas, sino


porque estaba seguro de que ya las había dicho antes y que, en el momento en que
las pronunció, sí que era fuerte. ¿Pero cuándo? ¿Por qué? Los borrosos recuerdos
eran tan insustanciales como un fantasma y apenas permanecían en su memoria.
Pero el hecho de que los tuviera, aunque fueran tan fugaces, era de por sí un
milagro.

Quizás Gethel, cuando separó su alma de la de Arik, dejó un poco de la


habilidad del militar para recordar los detalles más importantes. Qué interesante.

De repente sintió un intenso dolor en la mano. Bajó la mirada y se encontró


con que había apretado la botella con tanta fuerza que había hecho trizas el cristal.
Los afilados trozos de vidrio se clavaron en la piel de su palma, dedos y muñeca. El
vino de médula se deslizaba por su brazo, mezclándose con las gotas de lluvia y su
propia sangre, y caía sobre el suelo, a sus pies.

Una parte de él quería arrodillarse y lamer el vino antes de que se filtrara por
la tierra reseca. Pero, sin saber cómo, consiguió resistir el impulso.

Harvester no iba a volver a ganar.

***
Harvester se teletransportó hasta su casa, donde Whine la estaba esperando
con la cabeza baja y mirando al suelo. Cuando se encontró a Reaver en el monte
Megido, maldiciendo a la tormenta—literalmente—, no estaba de muy buen humor.
No quería volver a verle tan pronto después de haberle hecho lo que hizo, pero las
órdenes eran órdenes y sólo un estúpido ignoraría a Lucifer.

Alimenta su adicción, le había dicho la mano derecha de Satán. Que esté ebrio el
mayor tiempo posible. Pero claro, aquello era más fácil decir que de hacer, y aunque
había sometido a Reaver a una constante dieta de vino de médula mientras lo había
tenido encadenado, no consiguió que el ángel se lo pidiera, ni siquiera cuando
estaba en la peor fase del síndrome de abstinencia. En esos momentos se había

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quedado parada delante de él, con el vino en una mano y esperando a que él le
rogara.

Nunca lo hizo. Siempre tenía que obligarle a beberlo, metiéndoselo por la boca
a la fuerza. Era cierto que una vez que daba el primer sorbo, seguía bebiendo por sí
mismo, pero jamás se lo había pedido por propia iniciativa.

Qué ángel más orgulloso y poderoso.

Le admiraba por eso. Aunque al mismo tiempo, también le despreciaba.

La amargura la estaba corroyendo por dentro cuando le hizo un gesto al


huango para que se acercara. En menos de un segundo Whine estaba delante de
ella, arrodillándose y besándole los pies. La forma en que aquellos dientes le
rasparon la piel la enfureció. Las únicas veces en las que el esclavo no mostraba su
habitual celo a la hora de tocarla era cuando había luna llena en su Hungría natal, lo
que significaba que tenía que soltarle durante tres días para que liberara toda su
energía de huargo.

Maldición. El día se ponía cada vez mejor. Miles y miles de años de


planificación estaban empezando a dar sus frutos, aunque también podían irse al
traste en un abrir y cerrar de ojos

Conseguir que la guardiana de la Égida se quedara embarazada había sido un


gran logro. Sólo quedaban nueve meses.

Nueve meses para que se consiguiera evitar el Apocalipsis… o para que se


desencadenara y terminara con el mundo tal y como se le conocía.

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Treinta y siete
Arik miró fijamente el espacio vacío donde hacía unos segundos había
estado Reaver, preguntándose si alguna vez el mundo volvería a la normalidad, y
de ser así, cuándo. La primera respuesta que le venía a la cabeza era «cuando el
infierno se congele». Tampoco iba muy mal encaminado, porque si Peste se salía
con la suya la Tierra iba a ser el mismísimo infierno.

— ¡Maldita sea!—masculló Kynan. —Esto es un desastre.

— ¿Un desastre?—Arik se giró para enfrentarse a su amigo. —Te has quedado


un poco corto, ¿no crees? Los de la Égida habéis tenido una suerte increíble con que
no se rompiera el Sello de Than al llevar a cabo vuestra pequeña proeza.

—Al menos estábamos intentando hacer algo para detener el Apocalipsis—


dijo Kynan entre dientes. —La R-X sólo sabe quedarse de brazos cruzados. En el
momento en que empiecen a moverse y a hacer algo ya será demasiado tarde.

Los militares, al igual que los gobiernos, siempre habían sido más cautos a 1a
hora de actuar. Todo lo contrario que la Égida, que reaccionaba antes de pensar en
las consecuencias de sus actos. Pero eso era algo que ya sabían y era una estupidez
ponerse a discutir ahora por un tema tan manido. Además, el enfado de Arik no iba
dirigido contra Kynan. Ni siquiera iba dirigido contra si mismo por no contarle a
Limos lo que sabía de Regan, aunque tenía ganas de darse de cabezazos contra la
pared por aquello.

Lo que en realidad le pasaba era que sabía que tenía que tomar una decisión, y
era una decisión a la que nunca creyó que tendría que enfrentarse.

Kynan, que siempre iba por delante de todo el mundo, supo exactamente de
qué iba la lucha interna de Arik

— ¿Volverás con nosotros o no?

— ¿Tendré que ocultarle información a la que ahora es mi familia?

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Ambos se quedaron callados durante un buen rato. Después Ky suspiró.

—Entiendo perfectamente por lo que estás pasando. Soy un guardián casado


con una demonio. Tengo cuñados demonios, amigos demonios. No hay día que
pase en que mi lealtad no se ponga a prueba.

— ¿Pero?

Los ojos azul claro del sigil se clavaron en los de Arik.

—Pero tú te has emparentado con gente que puede volverse en contra nuestra
si sus Sellos se rompen. Hay cosas que, por nuestro bien, debemos mantener
ocultas.

—Sí, lo entiendo, y Limos también lo hace. —Puede que ahora su esposa


estuviera cabreada, pero no era estúpida y sabía cuáles serían la consecuencias si se
transformaba en un ser maligno. —Ella no va a preguntarme nada que pueda
comprometernos si su Sello se rompe. ¿Pero engañar a un jinete para que deje
embarazada a una guardiana? Será mejor que os guardéis ese tipo de mierda para
vosotros mismos, porque no pienso ocultarle nada. Ese es el trato.

Jamás volvería a hacer algo así. Los secretos y las mentiras casi habían
conseguido destruir su relación con Limos y la de ésta con sus hermanos. Joder,
todavía podían destruirla. Limos no había vuelto aún y empezaba a preguntarse si
alguna vez lo haría.

Kynan soltó una maldición.

—Si fueras cualquier otro te daríamos la espalda sin más.

—Lo sé. Pero incluso sin mi experiencia militar, mis habilidades para luchar
contra los demonios y la capacidad que tengo para aprender lenguas demoníacas
me hacen imprescindible para vosotos y la R-X.

Ninguna de las dos organizaciones cometería la estupidez de dejar de contar


con alguien tan cercano al entorno de los jinetes. El mayor problema al que se
enfrentaba era que, mientras Peste siguiera poseyendo su alma, tendría que tener
mucho cuidado con las personas que se relacionasen con él. El muy bastardo podía
percibirle y de ningún modo iba a darle pistas sobre dónde estaba situado el cuartel
general de la Égida o sobre cualquier otro dato importante.

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—Detesto que tengas razón. —Kynan le echó un vistazo a su reloj de pulsera.


—Mira, tengo que irme. Pero te necesitamos. Más que nunca. Piénsatelo.

No hacía falta que se lo pensara. Si el Apocalipsis no estuviera en ciernes, Arik


ni siquiera hubiera gastado un minuto de su tiempo meditando sosbre si volver o
no, pero en ese momento el mundo necesitaba toda la ayuda posible y no pensaba
darle la espalda a la humanidad.

—Eres un capullo—le gritó a Kynan mientras éste se dirigía hacia el portal de


desplazamiento que había en la isla. —Sabes muy bien cuál es mi respuesta.

Su amigo ni siquiera se giró, simplemente le enseñó el dedo corazón.

—Sí, lo sé.

—Gilipollas—masculló Arik a modo de despedida.

Dicho esto, se frotó las sienes y se preparó para su siguiente confrontación.

La que iba a tener con Limos. Y con Ares. No sólo tenía que explicarles por
qué no les había contado lo que sabía, sino que también debía decirles que iban a
ser tíos. Y algo le decía que no iban a ponerse a dar saltos de alegría.

Mientras se dirigía hacia la puerta de entrada, se preguntó cuánta gente iría a


su funeral.

—Hola Arik.

Todo su cuerpo se tensó, pero se dio la vuelta para enfrentarse con el dueño de
aquella profunda voz.

— ¿Tav? ¿Qué coño estás haciendo aquí?—El seminus rubio esbozó una triste
sonrisa. Cuando Arik se dio cuenta de lo relacionada que estaba aquella visita con
el pensamiento que acababa de tener se le revolvió el estómago. —Has venido a
matarme, ¿verdad?

—Sí.

Sintió un escalofrío de la cabeza a los pies.

— ¿Por qué? El contrato de Limos ha quedado invalidado. No tiene sentido


matarme.

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—Por lo visto el Señor Oscuro no piensa igual que tú.

—Lógico. Es el que salió perdiendo. —Y ahora él estaba perdiendo un tiempo


precioso.

Tavin se encogió de hombros y miró a Arik de arriba abajo.

—Tienes buen aspecto. La libertad te ha sentado bien.

—Gracias. —Vaya una conversación más amistosa que estaba manteniendo


con el demonio que habían enviado a matarle. — ¿Entonces?

— ¿Cómo vamos a hacerlo?

—Ni idea. —Tav lo miró perplejo y frunció las cejas color arena sobre sus ojos
azules. —Nunca he matado a nadie que me cayera bien.

—Entonces tenemos un problema. A mí tampoco ha intentado matarme


alguien que me cayera bien. —Arik se pasó una mano por el cabello. —Vaya una
mierda.

—Sí, esto es un asco.

Tavin metió la mano dentro de su cazadora y sacó un disco de metal cuyas


afiladas puntas tenían todo el aspecto de poder cercenar la cabeza de un hombre
lobo sin el más mínimo esfuerzo. Lo que Arik estaba convencido que iba a ocurrirle.

—Lo siento—dijo Tavin.

—No puedo intentar convencerte de que no lo hagas, ¿verdad?

—Si fallo, las cosas no me irán bien. —La voz de Tavin adoptó un tono
monótono y neutral, una señal de que el amigo había dado paso al guerrero que no
cuestionaba sus órdenes.

—Y si lo consigues, al que no le irá bien será a mí.

Arik cambió de posición y, con toda la tranquilidad del mundo, soltó la tira de
la cartuchera que aseguraba la pistola a su cadera. A la mayor parte de los
demonios no les afectaban las armas normales, pero sabía que los seminus eran
vulnerables a las balas. Además, en este caso podría traer a colación su dicho

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favorito de que las armas siempre aportaban dignidad a lo que en otro caso se
convertía en una vulgar reyerta.

Estaba preparado para comportarse de manera muy digna. Aunque tampoco


estaba en contra de la vulgaridad.

Tavin inclinó la cabeza de forma respetuosa. Luego, prácticamente sin darle


tiempo para reaccionar, se movió con la rapidez de un fantasma. Arik percibió un
destello plateado y un microsegundo después tenía el afilado disco a escasos
centímetros de él. Apenas le dio tiempo a levantar la pistola y usarla para eludir el
arma que le hubiera seccionado la parte superior del cráneo. Aun así, Tav consiguió
romper el cañon de su Beretta y hacer que se le cayera de la mano.

Qué cabrón.

Tavin se abalanzó sobre él y Arik se giró para enfrentarse al demonio, que se


había convertido en un borrón de puños y cuchillos que tenía que quitarse de
encima cuanto antes. Sintió miles de cortes de una sola vez, como si le hubieran
pasado por una trituradora. Cayó al suelo y rodó sobre si mismo. Sin saber cómo,
consiguió sacar el sfilo que llevaba en el arnés del pecho y lo lanzó contra el torso
de Tav.

El seminus gritó y retrocedió, pero al mismo tiempo que el filo plateado de su


arma atravesaba el hombro de Tavin, el demonio le incrustó una daga de nueve
centímetros de longitud en el estómago. Arik escuchó el sonido de la sangre al caer
al suelo y sintió la resistencia de sus músculos y órganos al ser desgarrados. La
tremenda agonía que le siguió después le cortó el aliento.

Su última esperanza era que había conseguido meter la rodilla entre las
piernas de Tav. El demonio ladró una maldición y se dobló en dos. Medio jadeando
y gimiendo, Arik apuñaló la espalda de su adversario con el sfilo, produciéndole un
corte considerable a la altura de las costillas. Tavin aulló, se dio la vuelta con los
ojos convertidos en dos ascuas rojas, y le hundió la daga en el pecho.

Arik se sintió mareado y se desplomó en el suelo. Su campo de visión se


oscureció. Mierda, estaba a punto de morir, ¿verdad? Había sobrevivido a un mes
de tortura en el Sheoul, a Peste, a Satán, a Thanatos, a los khnive…

Y ahora un demonio sexual iba a matarle.

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—Capullo—jadeó.

Los ojos de Tavin pasaron de un tono carmesí a uno dorado, lo que significaba
que ahora sólo estaba un poco cabreado. Cuando adoptaran su habitual azul, el tipo
se habría sosegado, pero Arik dudaba que aquello fuera a suceder pronto.

—Te juro que lo siento, humano.

Dicho esto, Tavin movió la daga y se la clavó directamente en el corazón.

***
Dolor. Arik creía que después de haber pasado por el Sheoul conocía todas las
agonías posibles, pero sin duda estaba equivocado.

El dolor que le atravesaba el corazón era único, una sensación constante y


abrasadora que le imposibilitaba incluso retorcerse o gritar.

Estaba bajo el enorme peso del cuerpo de Tavin, deseando haber podido
hacerle el amor como era debido a Limos antes de morir. Deseando haber podido
disculparse con ella y dejarle claro que no le importaba nada de lo que la jinete
hubiera hecho en el pasado.

El dolor que Arik sentía en el corazón no tenía nada que ver con la daga que
tenía clavada en él. Le dolía por Limos.

Tavin desincrustó la daga de su pecho y, con mucho esfuerzo, se puso de pie,


tapándose con la mano su propia herida mientras Arik se desangraba en la arena.

Pero… un momento. No estaba desangrándose. Levantó la cabeza. Movió los


dedos de las manos y los pies. Los tenía todos. Se sentó, miró hacia abajo y… ¡Vaya!
Sus heridas estaban cicatrizando como por arte de magia.

— ¿Qué cojones…?—Tavin se giró y le lanzó de nuevo la daga, alcanzándole


en la garganta.

Le dolió muchísimo, pero consiguió sacársela. Una extraña sensación se


apoderó de él mientras la herida se cerraba.

—Esto es increíble. —Arik empezó a tocarse a si mismo, como si no pudiera


creer lo que le estaba sucediendo.

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Tavin le tiró con fuerza unos pequeños huesos con forma de espolón que
cayeron sobre él como si se tratara de una docena de clavos y que le atravesaron
dolorosamente la piel en busca de órganos vitales. Estaba claro que se trataba de
armas demoníacas creadas para causar el mayor daño posible. Pero mientras Arik
maldecía e intentaba sacarse uno del hombro, su organismo los expulsó a todos.

—Joder. —Tav estaba de pie delante de él, mirándole confundido. — ¿Por qué
no te mueres?

—No lo sé. —Arik también se puso de pie y los espolones cayeron al suelo.

El seminus volvió a la carga. En esa ocasión eligió un enorme machete de hoja


curva que fue directo a la garganta del militar. El demonio sabía que la mayoría de
los inmortales no sobrevivían a una decapitación, pero Arik tampoco iba a ponerle
las cosas fáciles. Se agachó, giró y su patada consiguió que Tav perdiera el
equilibrio, pero su contrincante, era muy rápido y, cuando se dio la vuelta, la hoja
de plata ocupó todo su campo de visión.

Se tiró al suelo y alcanzó a coger uno de los espolones. En un rápido


movimiento, lo lanzó contra el demonio, dándole en el vientre. Tavin siseó de dolor
y dejó caer el machete. Arik aprovechó la ocasión, se hizo con el arma y,
rememorando sus días de instituto como jugador de fútbol americano, le hizo un
placaje que consiguió tirar a Tavin de espaldas.

Ahora fue él el que apuntó con el machete a la garganta de su rival.

— ¿Has terminado?

—Mátame—dijo Tav con voz áspera. —O seguiré intentándolo una y otra vez.

De todos modos el espolón iba a terminar matándolo, aunque lo haría de


forma lenta y dolorosa. Por lo que, en ese momento, cortarle la garganta a Tavin era
más bien un acto de misericordia. Pero, joder, el seminus le había ayudado. Había
corrido un gran riesgo dándole raciones extra de agua y ofreciéndole una pista para
poder escapar del Sheoul. Además también había hecho lo que quiera que fuera para
que no se volviera loco allí dentro.

Miró fijamente al demonio, cuya piel se había vuelto cenicienta y brillante por
la capa de sudor que la cubría.

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—Me curaste, no sólo física, sino también mentalmente, ¿verdad? Por eso no
me convertí en un caso grave de estrés postraumático.

Los ojos de Tavin se abrieron como platos. Durante un momento, Arik creyó
que lo negaría, pero entonces todo su cuerpo se estremeció y terminó admitiéndolo
entre jadeos.

—Tengo… un don… limitado. Mi madre… era… una… pruosi.

Los pruosi eran una especie de demonios que poseían unas extraordinarias
habilidades mentales. Así que Tav había heredado el don de curar de su padre y
alguna de las habilidades mentales de su madre. Arik se preguntó qué otras
sorpresas escondería aquel demonio.

Y qué tipo de información le estaría ocultando.

— ¿Qué sabes de los khnive que mandaron a por mí?

—Nada. —Tav gimió y un hilillo de sangre le cayó por la comisura de la boca.


—Pero busca… fuera del Sheoul al… culpable. —sus ojos llenos de dolor se clavaron
en los de Arik. —Los khnive son espías. Ningún demonio… los usaría como…
asesinos. Son demasiado… imprevisibles.

Bien, esa información era de lo más inquietante. ¿Quién, que estuviera fuera
del Sheoul, quería verle muerto?

El ruido de pasos hizo vibrar el suelo. Segundos después Ares y Limos


estaban allí, esgrimiendo sus espadas y apuntándolas hacia Tavin.

—Todo bajo control—les explicó. —Tavin intentó matarme pero, por alguna
razón que desconozco, no lo consiguió.

Ares llamó con un silbido a uno de sus sirvientes ramreel que estaba cerca del
lugar.

—Prepara la cámara de tortura.

¡Dios! Los jinetes no se andaban con estupideces. Miró a Limos, que también
lo estaba mirando, y se preguntó si se lo estaría imaginando en esa sala de tortura,
al lado de Tavin. Arik tiró el machete sobre la arena y se puso de pie. Nadie iba a
ser torturado, ni tampoco nadie iba a matar al seminus.

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— ¿Oíste la parte en la que dije que no me he muerto? Me apuñaló en el


estómago, en la garganta y en el corazón. —Se frotó con los dedos la piel del cuello.
—Eso sí que no te lo dije.

—Gethel dijo que, después de separar las almas de Reaver y Limos de la tuya,
podían quedar partes de ellos en ti. —Ares envainó la espada. —Me imagino que
habrás conseguido algo de su inmortalidad.

Tav, que todavía yacía en el suelo, tosió un par de veces y la sangre fluyó por
su boca.

—Si eres… inmortal…—respiró con dificultad—…quedo exonerado de…


cumplir con mi obligación.

Arik se arrodilló al lado de él y puso la mano sobre la herida del abdomen del
demonio.

—Necesita un médico. Los conocimientos de primeros auxilios de Arik no


iban a servirle de nada en aquel momento.

—Intentó matarte—le recordó Limos. —Lo que necesita es que le corten la


cabeza.

—Me ayudó a salir del Sheoul—explicó Arik con voz queda. —Y consiguió
que me mantuviese cuerdo.

Ares profirió un juramento por lo bajo.

—Lo llevaré al Hospital General del Inframundo. Putos demonios y puto


hospital para demonios…

El jinete cogió al seminus en brazos, convocó un portal de desplazamiento y


dejó a Limos y a Arik solos, mirándose el uno al otro,.

Arik estaba absolutamente convencido de que ella todavía se lo estaba


imaginado encadenado y torturado.

—Me mentiste.

—Sí—asintió Arik.

— ¿Por qué?

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Podía decirle que lo hizo para proteger a sus compañeros y su relación con la
Égida, y aunque aquello también era verdad, quería ser completamente sincero con
ella.

—Porque la Égida creía que podía detener el Apocalipsis. Lo hicieron para


salvar el mundo. No tomé parte en la decisión, pero no me quedaba más remedio
que creer que lo hacían por los motivos adecuados. —Hizo una breve pausa,
preguntándose cómo contarle el resto. Al final decidió ir directo al grano. —Regan
está embarazada.

Limos inhaló asombada.

— ¿Es de… Than?

—Sí. —La observó con cautela, esperando que no perdiera el control como lo
había hecho Thanatos. Aquella era la experiencia más espeluznante que había
tenido en su vida y no quería volver a pasar por algo así ni en un millón de años. —
Uno de los pergaminos que había en la cámara a la que llevaste a Kynan decía que
si un jinete y un guardián engendraban un hijo, el niño salvaría el mundo.

—Oh, Dios. —Limos cerró los ojos con fuerza.

—Lo sabías, ¿verdad?

—No. —Volvió a abrir los ojos. Los tenía inyectados en sangre. —No sabía lo
del pergamino. Aunque… sí que sabía que lo de la cámara podía ser una trampa.

—Como suponía—murmuró él. —Me imagino que Peste te obligó, ¿no?

—Sí. —Parecía tan apesadumbrada que le dieron ganas de abrazarla con


fuerza, pero no confiaba en que pudiera parar en el momento en que pusiera sus
manos sobre ella. Joder, le encantaría hablar de temas más placenteros en vez de
toda aquella mierda, pero tenía que hacerlo. Si quería que su relación funcionara,
tenían que aclarar las cosas de una vez por todas.

—Todo esto es por mi culpa, porque no quería que mis mentiras salieran a la
luz—dijo Limos con voz temblorosa. —Nunca va a terminar, ¿verdad?

Ya no podía aguantar más. Tenía que tocarla. Se acercó a ella y la sujetó por
los hombros con delicadeza y firmeza a la vez.

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—Claro que terminará, Limos. Pero ahora, dime… ¿Estás ocultando algo más?
¿Cualquier cosa?

—No—susurró ella. —Tú y mis hermanos lo sabéis todo. Bueno, ellos todavía
no. Tengo que contarles lo de la cámara y el embarazo.

El alivio que sintió Arik casi hizo que le fallaran las rodillas. Habían
sobrevivido a tantas mentiras y secretos… Seguro que sus hermanos la
perdonarían, al igual que hizo Runa.

Una intensa vergüenza se apoderó de él cuando pensó en su hermana. Le


había ocultado demasiadas cosas. Sí, lo había hecho por su propio bien, pero
cuando Limos le mintió para mantenerlo a salvo, él se había enfurecido con ella
porque era lo bastante mayor como para tomar sus propias decisiones.

De nuevo su hipocresía impregnaga por completo el aire que respiraba, y


durante un breve instante la oscuridad y un profundo desprecio por si mismo
estuvieron a punto de dejarle sin aliento.

— ¿Arik?

—Lo siento, Limos. —Una intensa presión llenó su caja torácica hasta el punto
que creyó que terminaría explotando. — ¡Dios! ¡He sido un gilipollas! Todo este
tiempo he odiado las mentiras y a las personas que faltaban a la verdad. Pero no me
importaba hacer lo mismo para proteger a mis seres queridos, como si fueran
demasiado débiles como para afrontar la verdad. —Le dolía el corazón de sólo
pensarlo. —Mi padre solía decir que Runa era débil. Que se rompía con facilidad y
que lloraba por nada. —Limos le tocó el hombro con la mano, pero él se dio la
vuelta. No quería que nadie le consolara, no cuando no se lo merecía. —Nunca creí
que la estuviera tratando como si fuera una persona débil, pero eso era lo que hacía
cuando le ocultaba lo que estaba ocurriendo. —Se frotó el esternón, pero no alivió
en absoluto la presión que sentía. —Y durante todo este tiempo he detestado a todo
aquél que contara mentiras o guardara secretos cuando en realidad… En realidad
me odiaba a mí mismo.

En esa ocasión, cuando Limos le tocó y él intentó que le soltara, la jinete no


cedió. Y aunque Arik se esforzó por alejarse, ella se pegó aún más a él. Incluso le
gritó que le dejara en paz, pero ella se aferró al militar como lo haría un cowboy a
un potro salvaje en un rodeo.

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— ¡Basta ya! ¡Arik!—Le abrazó con más fuerza y enterró la cara en su cuello,
besándole y acariciándole con la nariz. —Para.

Deslizó las manos por su pelo y hombros para tranquilizarle y, finalmente,


Arik se apoyó contra el tronco de un árbol y la estrechó contra si.

—Lo siento—gruñó. —Siento mucho haberme comportado como un imbécil


contigo. No te merecías ser juzgada de ese modo.

—Sí—murmuró ella contra su piel. —Me lo merecía. Sin ti toda la mierda que
llevaba dentro seguiría ahí y Peste podría habernos vencido.

Arik se separó de ella con delicadeza para poder verle la cara.

—No lo entiendo.

—Peste quería que mintiera. Sabía que soy adicta a las mentiras. Pero tú
cambiaste eso, Arik. Quiero contártelo todo, dejar de ocultarte cosas. Has logrado
darme lo que las mentiras y la autodestrucción nunca consiguieron. Encuentro
placer en ellas, pero contigo el placer es un millón de veces más intenso, y viene sin
la culpa como efecto secundario. Te quiero muchísimo. Por favor, no odies a la
persona que yo amo.

A Arik se le llenaron los ojos de lágrimas. Después la abrazó con tanta fuerza
que casi la dejó sin respiración y la besó hasta dejarla temblorosa.

—Se acabó—le susurró al oído. —Se acabaron las mentiras, los secretos y toda
esa estupidez del divorcio.

Limos echó la cabeza hacia atrás, lo miró y esbozó una sonrisa radiante.

—Por supuesto que sí. Nunca podrás escaparte de mí, Arik.

Él estaba a punto de decirle que eso también iba para ella cuando un portal de
desplazamiento se abrió a varios metros del lugar en el que se encontraban. Un
segundo después, Ares salía de él.

—Tu amigo asesino está bien. —Frunció el ceño. —Debería haberle matado,
pero ya da igual.

Limos se puso de puntillas y le dio un ligero beso en la boca a su esposo.

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—Si vuelva a intentar matarte, te prometo que no le dará tiempo a pisar el


hospital.

—Ya veo que mi nueva familia es muy protectora. —Limos soltó un resoplido
por su comentario. Él se rió y le dio un beso en aquel hermoso cabello que olía a
coco. —Por cierto, Tavin me contó algo que deberíais saber sobre los khnive que nos
atacaron. Cree que los envió alguien de nuestro mundo, no del Sheoul.

Ahora la que frunció el ceño fue Limos.

—Eso no implica nada bueno.

Los tres permanecieron callados mientras Ares acariciaba la empuñadura de


su espada.

—Si este nuevo jugador del tablero no es un demonio, entonces el bando que
lucha para conseguir que el Apocalipsis se desencadene está ganando adeptos.
Vamos a tener que estar muy alertas con la gente que nos rodea.

Un traidor. Lo que Ares estaba diciendo era que había un posible traidor entre
sus filas, y por poco que a Arik le atrajera aquella idea, no podía descartarla. No
cuando la propia Égida había sufrido en sus propias carnes lo mismo hacía tan sólo
un par de años.

Además, 1a situación de Regan sólo le daba más fuerza a la teoría de Ares.

—Ares—empezó a decir Arik, dispuesto a sincerarse por completo. —Ya he


hablado con Limos de esto, pero necesito decírtelo a ti también. Te juro que no
volveré a ocultaros información nunca.

El jinete asintió bruscamente, haciendo que un mechón de color café le cayera


por la frente.

—Te tomo la palabra, humano.

Aquella era una de las cosas buenas de Ares; cuando no estaba cabreado, era
bastante razonable. Cosa que no sucedía con los otros dos hermanos de Limos.
Hablando de lo cual...

— ¿Cómo está Thanatos?

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— ¿Podemos hablar de él luego?—preguntó Limos. —Quiero irme a casa.


Todavía no hemos tenido una noche de bodas como Dios manda.

—Por supuesto—refunfuñó Ares. —Yo también tengo que irme a terminar de


comprar algunos regalos de Navidad.

Arik le dio un fuerte abrazo a Limos.

—Me parece tan raro que celebréis la Navidad.

—Reseph buscaba cualquier excusa que implicara celebraciones y regalos—


comentó Limos. —Si rompiéramos la tradición se haría todavía mas patente que ya
no esta entre nosotros.

—Por no mencionar el hecho de que tanto tú como yo ahora estamos casados


con dos, humanos—dijo Ares mirando a Limos. —Y los humanos provocan un
montón de efectos secundarios.

Aquella última frase la dijo con una media sonrisa y Arik se dio cuenta de que
Ares estaba intentando provocar a Cara, que en ese momento se acercaba a ellos con
las manos en las caderas.

— ¿Me estás llamando efecto secundario?—Aunque su tono intentaba mostrar


cierta molestia, sus ojos brillaron traviesos.

Con un rápido movimiento, Ares se giró, agarró a su mujer y se 1a puso sobre


el hombro.

—Si te sientes aludida...

Y sin terminar la frase, se encaminó con ella hacia la casa.

Arik se quedó mirándolos hasta que 1a puerta se cerró tras ellos.

Luego se dirigió a Limos.

— ¿Qué me dirías si también te llevo como un saco de patatas?

La sonrisa de Limos fue tan dulce que Arik creyó que podría terminar
sufriendo un ataque de diabetes.

—Hazlo y te mato.

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—No puedes. Ahora soy inmortal.

La jinete resopló.

—Entonces… no me acostaré contigo.

Él soltó una carcajada.

—Lo que acabas de decir es algo que me preocuparía, y bastante, si no fuera


porque sé que estás tan loca como yo por hacerlo.

— ¿De verdad estás loco por hacerlo?

Arik se separó de ella el espacio suficiente para poder mirarla de arriba a abajo
y que ella lo notara.

—Desde luego que sí. Quiero tomarte de todas las maneras posibles. Voy a
mantenerte tan excitada que cuando no estés en la cama no podrás pensar en otra
cosa que en volver a ella. —La agarró por las caderas, imaginándose lo bien que
acogería sus envites. —Y eso es sólo lo que te tengo preparado para esta noche.

Limos se humedeció los labios y él se endureció al instante.

—Olvídate de todo lo que te he dicho sobre matartey no acostarme contigo... y


simplemente llévame a casa.

— ¿Y qué me dices de Ares?—preguntó. —Tenemos que contarle lo de la


cámara y el niño que está en camino.

—Mañana—dijo ella. —Por hoy ya hemos tenido bastante.

Con una sonrisa de oreja a oreja, la levantó en brazos se la colocó sobre el


hombro.

—Convoca un portal. —Al ver que ella se retorcía en protesta le dio un azote
en el trasero. —Ahora.

La jinete se estremeció y abrió un portal.

—Ya está. ¿Arik?

—Dime.

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—Azótame otra vez.

Arik se metió en el portal e hizo exactamente lo que le pedía.

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Treinta y ocho
Por fin Limos iba a conseguir lo que siempre había soñado. Sí, técnicmente
ya había perdido la vi