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Textos Clásicos en Economía

Profesor: Marcelo Resico


Alumna: Mariela Valentina Leigue Parada
Economía 5to Semestre 2017 - Noche
Miercoles 12 abril 2017

Jeremy Bentham
Principios de Moral y
Legislación
1. Contexto

CONTEXTO: J. Bentham nació en Houndsditch, Londres y realizó sus estudios en Oxford. Las
cuestiones jurídicas llamaron siempre su atención volcándose plenamente al estudio del Derecho
aunque dedicándose más a la tarea de reflexión y análisis.

Fue Bentham el que creó este término, el del principio de utilidad, el cual nos exigua que, como
buenos utilitaristas, cuando tengamos que elegir entre diferentes acciones, debemos elegir sólo las
que tenga las mejores consecuencias para todos. O mejor como lo dice el mismo Bentham en su
libro The Principles of Morals and Legislation:
Por principio de utilidad se entiende el principio que aprueba o desaprueba cualquier
acción, según la tendencia que tenga para aumentar o disminuir la felicidad de las partes
de cuyo interés se trata; o, lo que viene a ser lo mismo en otras palabras, para fomentar o
combatir esa felicidad.

Bentham, con el utilitarismo, quería cambiar las leyes e instituciones de Inglaterra para que así
cualquier ingles pudiera vivir de una forma feliz —años después, Nietzsche se burlará de esta cuasi-
mania de decir que la moral es lo que busca la felicidad que tanto decía Aristóteles como los mimos
ingleses al decir que “El hombre no lucha por alcanzar la felicidad; sólo los ingleses hacen eso.”—.
Pero no se encontraba solo en esto, su mano derecha era James Mill, un economista y filósofos
escoses que ayudo a Bentham con la difusión de sus textos utilitaristas; sin embargo, fue su hijo,
John Stuart Mill quien logró hacer llegar a todo el Reino Unido el sentido de vida utilitarista.
Ideas Principales
● El mayor aporte de Benthan y el hecho por el cual pasó a la historia fue haber fundado el
utilitarismo.
● Todo acto humano debía ser juzgado según la Utilidad que reporta: esto es, según "el placer"
o "el dolor" que produce a las personas. A partir de esa simplificación de un criterio tan
antiguo, proponía formalizar el análisis de las cuestiones políticas, sociales y económicas
sobre la base de medir la Utilidad de cada Acción o decisión.
● Dado que el placer y el dolor, según él, eran posibles de medir en algún sentido objetivo,
entonces cada política pública que llevara a cabo la autoridad podría juzgarse sobre la base
del Beneficio que generara.
● El utilitarismo agregó al hedonismo griego (el cual postulaba que el deber moral se satisface
en la búsqueda de placer individual, sin hacer referencia al Interés general) la doctrina ética
según la cual la conducta humana tiene que ser dirigida hacia la maximización de la felicidad
del mayor número de gente. Eso explica que el utilitarismo pueda resumirse Bien en la frase:
"Se debe buscar la mayor felicidad para el mayor número".

➔ si una Acción gubernamental aumenta la felicidad de la comunidad más de lo que la


disminuye, se justifica llevarla a cabo.
Pero una vez elaborada su teoría, el propio autor admitió que no era posible realizar un cálculo de la
felicidad implícita en cada disposición legislativa; con esto, se anticipó a la crítica de que su teoría
era impracticable. Sin embargo, replicó que los cálculos utilitarios se harían siempre, a lo
menos, inconscientemente.

● En general, el utilitarismo tiene la gran debilidad -y es por esa razón que perdió fuerza- de
que en economía no es posible hacer comparaciones interpersonales (debido a que las personas
tienen gustos, Rentas, objetivos y ambiciones diferentes).
● No obstante, generó gran adhesión entre los políticos de la época y ejerció una importante
influencia sobre la doctrina económica del siglo XIX (especialmente sobre John Stuart Mill) y
sobre doctrinas subjetivas del Valor que se impusieron en la teoría económica occidental a
partir de la revolución marginalista de principios del siglo XX.
Bentham no se dedicó sólo a la economía. En su vida abarcó diferentes materias y se sumó a una serie
de campañas, como la defensa de los animales, el sufragio universal y la des-criminalización de la
homosexualidad.