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GLI ELFI DEL 30° MILLENNIO

Un elfo (plurale: elfi) è un creatura soprannaturale dalla forma umanoide della mitologia e del
folklore germanico. Nelle culture medievali di lingua germanica, gli elfi sembrano generalmente
essere stati pensati come esseri dotati di poteri magici e di una bellezza soprannaturale,
ambivalenti nei confronti della gente comune e capaci di aiutarli o ostacolarli.[1] Tuttavia, i dettagli
di queste credenze variano considerevolmente nel tempo, creando varianti sia nelle culture pre-
cristiane che in quelle cristiane. La parola elfo si trova in tutte le lingue germaniche e sembra che
originariamente significasse "essere bianco". Ricostruire il concetto iniziale di un elfo dipende in
gran parte dai testi, scritti dai cristiani, in inglese antico e medio, tedesco medievale e antico
norreno. Non vi è dubbio che le credenze sugli elfi abbiano le loro origini prima della conversione
al cristianesimo e la cristianizzazione associata dell'Europa nord-occidentale. Per questo motivo, la
credenza negli elfi è stata spesso etichettata come "pagana" e "superstizione" dal Medioevo fino ai
recenti studi. Tuttavia, quasi tutte le fonti testuali sopravvissute sugli elfi sono state prodotte dai
cristiani (siano essi monaci anglosassoni, poeti islandesi medievali, primi ballerini moderni,
collezionisti di folclore del diciannovesimo secolo o persino autori fantasy del XX secolo). Le
convinzioni attestate sugli elfi devono quindi essere intese come parte della cultura cristiana dei
parlanti germanici e non semplicemente come reliquia della loro religione pre-cristiana.[2]. Dopo
l'età medievale, la parola elfo tendette a diventare meno comune in tutte le lingue, venendo
sostituito da termini nativi alternativi come zwerc ("nano") in tedesco, huldra ("essere nascosto")
nelle lingue scandinave o termini presi in prestito come fata (presa in prestito dal francese in tutte
le lingue germaniche). Tuttavia, le credenze negli elfi persistettero nel primi periodi moderni, in
particolare in Scozia e Scandinavia, dove gli elfi erano considerati come persone magicamente
potenti che vivono, di solito invisibili, al fianco delle comunità umane.
Nonostante ciò, sono rimasti associati a malattie e minacce sessuali. Ad esempio, un certo numero
di ballate moderne nelle isole britanniche e in Scandinavia, originate nell'età medievale,
descrivono elfi che tentano di sedurre o rapire personaggi umani. Con l'urbanizzazione e
l'industrializzazione nel XVIII e XIX secolo, le credenze negli elfi diminuirono rapidamente (sebbene
l'Islanda ebbe qualche tendenza a continuare a credere negli elfi). Tuttavia, dalla prima età
moderno in poi, gli elfi iniziarono ad essere prominenti nella letteratura e nell'arte delle élite
istruite. Questi elfi letterari erano immaginati come piccoli esseri maliziosi, e il Sogno di una notte
di mezza estate di Shakespeare era uno sviluppo chiave di questa idea. Nel diciottesimo secolo, gli
scrittori romantici tedeschi furono influenzati da questa nozione dell'elfo e reimportarono la
parola inglese elf nella lingua tedesca. Da questa cultura d'élite romanticista arrivarono gli elfi
della cultura popolare emersi nel diciannovesimo e nel ventesimo secolo. Gli "elfi natalizi" della
cultura popolare contemporanea sono una tradizione relativamente recente, resa popolare
durante la fine del diciannovesimo secolo negli Stati Uniti. Gli elfi sono entrati nel genere dell'High
fantasy del ventesimo secolo sulla scia di opere pubblicate da autori come J. R. R. Tolkien; questi
hanno divulgato di nuovo l'idea di elfi come esseri antropomorfi di dimensioni umane. .
In Sicilia nel contesto delle donas de fuera (streghe dalle sembianze di fate) sono presenti gli elfi,
unica presenza in Italia e in Europa meridionale che accomuna la Sicilia al folclore e alla mitologia
nordica delle isole britanniche.