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MÓDELADO EXPERIMENTAL DE FRACTURAMIENTO HIDRÁULICO EN

ROCAS CON GRIETAS PREEXISTENTES.

Carmen Ibeth Olivos Prada


Anny Lisbeth Pardo Vargas

Cuando se lleva a cabo un proceso de extracción de hidrocarburos, se realizan pruebas

para determinar si el yacimiento posee la presión suficiente para que el pozo produzca

naturalmente, en caso contrario se implementan sistemas de levantamiento artificial que permiten

realizar dicha producción, luego de esto, cuando el pozo pierde permeabilidad y se dificulta la

extracción de los fluidos del yacimiento, se implementan técnicas de recuperación mejorada,

entre las que se encuentra el fracturamiento hidráulico, que tiene como propósito fracturar las

rocas mediante la inyección de fluidos a altas presiones con el fin de generar fisuras artificiales

en la roca y hacer fluir el petrolero al pozo a través de estas, dichas fracturas permanecen abiertas

gracias a la colocación de apuntalantes que tiene como función impedir que estas se cierren. Para

realizar el fracturamiento en una zona, se deben conocer las características específicas de la

misma, y con esta información establecer los parámetros de inyección, con el fin de controlar la

orientación de la fractura y evitar así la invasión a zonas no deseadas.1

Teniendo en cuenta lo anterior, surge el interrogante de ¿las grietas preexistentes en la

roca influyen en la orientación de la fractura cuando esta se propaga?

Los datos que arrojan los estudio geo mecánicos son importantes porque con estos se

establecen las zonas más consolidadas y estables, sobre las cuales se puede diseñar, implementar

y monitorear procesos de estimulación por fracturamiento hidráulico. Con estos datos es posible

1
Borbón Bonilla, C. (2015). Identificación de los posibles impactos ambientales por el fracturamiento hidráulico de
yacimientos no convencionales.
establecer la presión de fractura que se debe ejercer sobre la formación y el adecuado fluido de

fracturación.

Simonson et al, (1978) plantean que a lo largo de los años la aplicación de las técnicas de

fracturamiento hidráulico ha sido desigual, teniendo así éxitos y fracasos. La investigación de la

mecánica de las rocas permite entender los factores que contribuyen al éxito, y a su vez, las

condiciones que han llevado a los fracasos. Considerando la presión que presentan las

formaciones del yacimiento y la existencia de grietas en estas, es posible diseñar modelos

experimentales que contribuyan al estudio y proyección de las fracturas en dichas formaciones.

Resulta conveniente realizar procesos de contención al momento de desarrollar el

fracturamiento hidráulico, con el fin de que se evite la invasión a zonas no deseadas, la

contención de fracturas hidráulicas se discute en relación a la mecánica de las mismas; es bien

sabido que existen diferencias entre la zona productiva y las formaciones de barrera, cuando la

zona productiva presenta una rigidez menor a la de las capas de barrera, se pueden desarrollar

fracturas hidráulicas en la zona productiva, pero en caso de que la rigidez sea menor en las capas

de barrera, es probable la penetración de la fractura a las barreras del yacimiento. 2

Se experimentó a escala laboratorio, con el cambio de la presión de fractura y las

alteraciones que se presentaran en la orientación y desplazamiento de la fractura en una

formación con grietas preexistentes, a su vez, se modelaron procesos con fluidos de

fracturamiento con altas y bajas viscosidades buscando obtener orientaciones en paralelo a la

dirección de compresión.

Dichos procesos experimentales arrojaron resultados favorables para el uso de fluidos con

alta viscosidad, ya que con estos la fractura se encontraba orientada completamente, en el caso

2
Zoback, M., Rummel, F., Jung, R., & Raleigh, C. (1977). Laboratory hydraulic fracturing experiments in intact and
pre-fractured rock. Int. J. Rock Mech. Sci & Geomech, 49-58.
del lodo de fracturamiento con baja viscosidad se presenta un crecimiento estable después de

iniciada la fractura, pero posterior a eso la orientación se torna inestable.3

Finalmente, se puede confirmar que el empleo de métodos geofísicos es de vital

importancia al momento de desarrollar un proceso de fracturamiento hidráulico, porque hace

posible la interpretación de las propiedades de las rocas en el yacimiento, y con esta información

se puede efectuar una adecuada contención de las fracturas, evitando así la invasión de estas a

zonas que no son de interés y que podrían repercutir en daños y afectaciones al pozo y a su

producción. Finalmente se determina que el uso de fluido de fracturación con viscosidades altas

en las muestras de formaciones, presenta una importancia significativa ya que su uso dará como

resultado una fractura orientada en paralelo correctamente, incluso en presencia de grietas

preexistente.

3
Zoback, M., Rummel, F., Jung, R., & Raleigh, C. (1977). Laboratory hydraulic fracturing experiments in intact and
pre-fractured rock. Int. J. Rock Mech. Sci & Geomech, 49-58