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En toda investigación el estado del arte es una parte fundamental del desarrollo temático sobre los

estudios a realizar. Teniendo en cuenta que definir los aspectos que generan los inconvenientes en
el funcionamiento de los elementos en una turbina pelton, y específicamente en los splitters de los
cangilones a los cuales se abordaran en esta investigación. Las razones por las que las partes de las
turbinas pelton fallan, en general, son variados y se dirán a continuación en resumen para indica
que elementos son los que más influyen en el desgaste de los componentes.

En la verificación de los problemas presentados en la erosión de los cangilones y específicamente


en los splitter, se obtiene información sobre los desgastes que sufren estos elementos que están en
contacto directo con el agua al transformar la energía cinética del líquido y convertirla en energía
mecánica cuando se realizan los mantenimientos. En dichos mantenimientos se observa que el
problema radica en la abrasión que sufren esos cangilones y la pérdida de perfil, que es uno de los
mayores inconvenientes evidenciados a que su ciclo de trabajo, dejando un desgaste progresivo
debido a su flujo hidro-dinámico del agua a alta velocidad, llevando consigo material particulado,
provocando el fenómeno de abrasión, erosión y cavitación. (Girón, 2015)

Dicho esto, la investigación continua en la búsqueda de más información sobre este problema que
es muy observado en la industria de generación de energía con turbinas tipo pelton, que a largo
plazo significa la disminución de la capacidad de la turbina para obtener mejor rendimiento en la
generación de energía. Como resultado se observa que los esfuerzos son más centralizados en el
aumento del revestimiento de los cangilones ya que La erosión hidro-abrasiva ocurre debido a la
alta concentración de partículas de alta dureza como el cuarzo, feldespatos, óxidos y demás
elementos sedimentarios en el agua. Los daños que provoca, disminuyen tanto la eficiencia como
el intervalo entre mantenimiento mayor o por sus siglas (IEMM), con lo que también cae la
productividad. El revestimiento entrega una mayor resistencia contra la erosión hidro-abrasiva, con
lo que los daños y pérdidas de eficiencia resultan mucho menores. (Winkler, 2011)

Figura 1: Desgastes extremos por hidro-abrasión en los cangilones.


Pero en consecuencia de todos estos procesos hidro-abrasivos (Figura 1), los splitter tienden a sufrir
un gran impacto de erosión lo genera que la eficiencia de la turbina se vea comprometida, la
velocidad de la corriente relativamente baja en la carcasa de una unidad Pelton significa que esta
de alguna forma afectada por la erosión hidro- abrasivo y esto lleva a que verificando las velocidades
de trabajo de la turbina, se pueda observar en disminución, pero paradojamente, mientras la hidro-
abrasión empieza se puede observar un aumento de la eficiencia de la turbina debido a la ampliación
de la vía de flujo. (Gummer, 2009)

Como resultados de estos inconvenientes mediante algunos estudios se demuestra que lo que
afecta más el proceso de erosión en estos elementos no es directamente la fuerza de la hidro-
abrasión, sino que depende de manera proporcional a los sedimentos suspendidos que trae el fluido
con el que se trabaja en la conversión de la energía cinética en mecánica. (Abgottspon, 2014)

Estos sedimentos que varían en geometría, dureza, forma y velocidad en la que entran en la turbina
son los elementos principales que generan un aumento en el costo de mantenimiento, disminuyen
significativamente la potencia de las unidades y de la vida útil de los elementos, lo que induce a una
gran cantidad de inconvenientes para las empresas en el momento de hacer reparaciones, ya que
la turbina como tal debe de ser detenida para solucionar el problema y esto desencadena en costos
de manufactura. Dichos sedimentos lo que generan es que la geometría del splitter se vea afectada
de manera gradual, pero constante, de tal forma que el material del que están hechos va
desapareciendo con los sedimentos a su paso y están más expuestos a sufrir de estos daños en las
épocas de alta sedimentación en los embalses. (Albayrak, 2014)

Factor de desgaste 1: contenido y tipos de solidos abrasivos en el agua.

Como indica el factor, uno de los elementos que más inconvenientes generan erosión en los
elementos de las turbinas son los sólidos contenidos en el agua. Estos solidos se transportan de
manera normal por los ríos y se ven de manera más regular en las épocas de lluvia ya que las
corrientes de los ríos los transportan con mayor facilidad. En la época lluviosa, a pesar de la
decantación de sólidos en el embalse del dique y en el desarenador, el agua aún contiene sólidos
abrasivos que provocan desgaste en las conducciones, estructuras, válvulas y en las diferentes
piezas de las turbinas. (Söderberg, 2014)

Figura 2: Desgaste generado en los cangilones por sólidos en los cangilones


Factor de desgaste 2: material con que están fabricadas las diferentes piezas, el cual debe poseer
las características de resistencia mecánica y anti desgaste adecuadas para las condiciones en que
trabajan.

La elección del materia es uno de los elementos más importantes al momento de realizar la
construcción de las turbinas Los distintos materiales que se requieren tanto en la conducción, como
en los distintos equipos, así como en las piezas de las turbinas hidráulicas, están sujetos a desgaste.
Generalmente se usan piezas de hierro fundido, distintos tipos de bronces, de acero de varios tipos;
y últimamente, de resinas y cerámica. Las soldaduras de aceros inoxidables martensíticos son
sumamente importantes para la industria generadora de energía, especialmente para elementos
tales como turbinas Pelton, Kaplan, Hélice y Francis fabricadas en acero inoxidable ASTM A743 grado
CA6NM. Hay procesos especiales de soldadura que permiten buenas características mecánicas y de
resistencia al desgaste por cavitación. Se utiliza soldadura tanto para fabricación como para la
reparación de rodetes.

La selección de dichos materiales es lo más importante para prevenir en primera instancia el


desgaste temprano de los elementos de las turbinas por lo tanto es parte fundamental del proceso.
(Söderberg, 2014)

Factor de desgaste 3: mantenimiento de los sistemas, especialmente de lubricación y de


enfriamiento.

Los sistemas antes mencionados son básicos en mantener adecuadas condiciones de


funcionamiento de muchas piezas importantes. Fallas tanto en el sistema de lubricación como en el
sistema de enfriamiento del aceite de lubricación pueden desgastar distintas piezas hasta el punto
que no sea posible repararlas y que requieran reemplazo. Tal es el caso de los baleros y las
chumaceras de las turbinas. (Söderberg, 2014)

Teniendo en cuenta esta información, se examina que para el caso que se está estudiando el
componente que nos importa al momento de recibir mayor descaste es el cangilón y sus elementos
internos, y el problema al que mayormente se enfrenta es a la erosión por los sólidos en el agua
como la arena. La arena como tal aparte de que puede erosionar los cangilones, adicionalmente
afecta las agujas de las turbinas lo que genera una disminución en la eficiencia de las turbinas y un
aumento en la erosión de los elementos.

En estudios realizados en la proyecto hidroeléctrico Chilime, en Nepal en los cuales los niveles de
cuarzo en el agua se elevan hasta casi el 80% de concentración en algunos de los ríos. (Figura
3)(Bajracharya, 2008)
Figura 3: Concentración de Cuarzo en ríos de Nepal.

Siendo el cuarzo un material de alta dureza que puede ocasionar de manera gradual el desgaste y
la erosión de los elementos de las turbinas. Estos elementos pesados en el agua se transportan de
manera fácil y continua en los ríos de este país ya que los glaciares que constituyen los Himalaya
son los encargados de alimentar los ríos permanentemente y adicional a esto las épocas de
monzones de junio a septiembre incrementen de gran manera la cantidad de sedimentos que se
desprende de las montañas y glaciares permanentes en esta zona. La erosión de estos elementos
está en función del tamaño de las partículas que ingresan a la turbina; Las partículas de tamaño
grueso causan más erosión en comparación con partículas de tamaño fino, sin embargo, las
partículas de tamaño más fino con alto contenido de cuarzo tendrán un mayor potencial para la
erosión. La figura 4 muestra el efecto del tamaño de partícula sobre la tasa de erosión en diferentes
niveles de contenido de cuarzo. Es claro que para una misma partícula del mismo tamaño, la
velocidad de erosión aumenta con el aumento en el cuarzo contenido. Además, que para el mismo
contenido de cuarzo dado, aumenta la tasa de erosión con el aumento en el tamaño de partícula.
Las relaciones entre la velocidad de erosión y el tamaño de la partícula en diferentes niveles de
contenido de cuarzo son los siguientes. (Bajracharya, 2008)
Erosion rate ∝ a (size) b
For quartz content of 38%, a = 351.35, b = 1.4976;
For quartz content of 60%, a = 1199.8, b = 1.8025;
For quartz content of 80%, a = 1482.1, b = 1.8125.
Figura 4: taza de erosión vs tamaño de la partícula en 3 curvas de diferente contenido de cuarzo

Al obtener estas curvas se verifica la proporción en la que el aumento de erosión en los elementos
de las turbinas también se disminuye la eficiencia de las turbinas de manera paulatina. En la figura
5 se observa la curva que se genera al mirar como la proporción de la eficiencia en los equipos
cambia a razón que aumenta la taza de erosión en las turbinas. (Bajracharya, 2008)

Figura 5: reducción de la eficiencia en relación a la taza de erosión (mm/año)

Con estos datos obtenidos en este estudio se observa que en el caso de Chilime, Nepal, la taza de la
erosión anual es de 3.4mm/año en los cangilones lo que ocasiona que anualmente se disminuya la
eficiencia en 1.21% y como consecuencia una pérdida de generación de poder. (Bajracharya, 2008)
La erosión sedimentaria no solo reduce la eficiencia y la vida útil de las turbina hidroeléctricas,
también causa problemas de operación y de mantenimiento. En general un numero de factores
influyen en el desarrollo de la proceso de erosión sedimentaria en maquinarias hidráulicas. Esos
factores incluyen la media velocidad de las partículas, masa de la partícula, concentración de
partículas en el líquido en el que fluyen, tamaño y forma del grano y ángulo de ataque en el que las
partículas colisionan la superficie. En la práctica un gran número de factores adicionales están
involucrados y a la larga complican la erosión en la maquinaria hidráulica. Además, hay ninguna
dependencia matemática exacta por el momento para definirlos. Concentración variable y
homogeneidad estructural de las partículas en suspensión, continua alternancia y la pulsación de
ambas, velocidades y presión durante el movimiento del flujo, y la varianza en funcionamiento, y las
características de diseño de maquinaria hidráulica en sí , causado el patrón real de la erosión más
complicado y diferente (Duan et al.,2002)

Más frecuentemente, es muy difícil distinguir el tipo exacto de erosión en la maquinaria hidráulica,
Duan et al., 2002, estuvo describiendo la erosión de las turbinas hidráulicas en seis categorías que
se mostraran en la tabla 1(en inglés), basadas en la apariencia visual. Esta clasificación se puede usar
para evaluar los patrones hidráulicos. (Neopane, 2011)

Generalmente, las turbinas pelton están diseñadas para un numero bajo de velocidad, un rango de
0.1 a 0.2, la velocidad en el chorro debe de ser mayor a los 100 m/s. la aceleración de las partículas
de los cangilones debe normalmente sobrepasar los 50.000 m/s2 la cual depende del tamaño de los
cangilones y la cabeza de la turbina. La alta velocidad y aceleración de las partículas en los cangilones
son la mayor razón para la erosión sedimentaria. Brekke, 2002, categorizo los componentes de las
turbinas pelton en 4 grupos en orden estudiar el fenómeno de erosión sedimentaria. Esos grupos
son el sistema de entrada, sistema de toberas, rodetes de turbinas y pozo de rueda. Por efectos de
estudio solo se trataran el grupo de los elementos del grupo de rodete de turbinas. (Neopane, 2011)

Rodetes de turbina pelton.

Los rodetes de una turbina pelton consisten en splitter, la punta del cangilón y la superficie del
cangilón. La erosión sedimentaria se puede hallar en todos los componentes, sin embargo la
naturaleza de la erosión es diferente. En turbinas pelton de cabeza alta, la rango de aceleración
absoluta normal contra la superficie podría llegar a 50,000 - 100,000 m/s2. Tan alta aceleración es
la razón principal de la erosión sedimentaria en los cangilones de la turbina que tienen un fuerte
efecto en la separación de las partículas de la línea de corriente. Las características de los daños
debidos a los finos y gruesos sedimentos son diferentes. Con las partículas gruesas, la mayoría de
los daños son en el área donde el chorro golpea directamente en la superficie. El daño en la
superficie es observado por la acción de martilleo y no debido a la acción de corte del borde afilado.
Largas cicatrices también se pueden ver en la dirección de flujo en cada uno de los lados del splitter
del cangilón, pero el daño es observado en la cima del cangilón. Los Splitters y los labios de entrada
son la porción más severamente dañada de los cangilones. Figura 5 y 6 (Neopane, 2011)

Figura 5: desgaste en los splitters Figura 6: Desgaste en la superficie del cangilón

La aceleración normal de las partículas hacia la dirección del flujo separa las partículas de la dirección
del flujo y dichas partículas aceleradas golpean la superficie causando las colisiones en la superficie
de conducción del agua. Las partículas alargadas, por ejemplo, más largas de 0,5 mm causan daños
severos en los cangilones pelton.

Las partículas finas pueden deslizarse libremente con el agua dentro del cangilón y golpear la
superficie exterior del borde cortante. Debido a la distorsión de los perfiles de los cangilones cerca
a la salida pero no en el filo donde la aceleración es cero, la dirección del flujo cambia doblándose
hacia dentro y golpeando el cangilón siguiente haciendo un efecto de frenado. Este fenómeno es
explicado en la siguiente grafica figura 7. (Neopane, 2011)
Figura 7: Ilustración de la separación de las partículas, efecto de desgaste y efecto de frenado.
(Thapa and Brekke, 2004)

Thapa y Brekke, 2004, dibujaron algunas conclusiones basadas en las diferentes patrones de erosión
observados en plantas hidroeléctricas.

- Si las partículas son finas (limos), entonces habrá erosión en la aguja pero no mucha en los
cangilones.
- Si las partículas son gruesas (arenas), entonces habrá más erosión en los cangilones pero no
mucha en la aguja.
- Con partículas de tamaño medio, ambos agujas y cangilones estarán sufrirán erosión.

En el estudio realizado por Abgottspon, 2013 se toma por uno de los más completos en el momento
de verificar el esfuerzo al cual se están exponiendo los cangilones por la hidro-abrasión sedimentaria
en el cual se dedica a verificar el desgaste ocurrido en los splitters de los cangilones pelton de
manera más detallada. La planta hidroeléctrica (HPP, por sus siglas en inglés Hidro Power Plant)
Fieschertal es un esquema de cabeza de 509 m localizada en el cantón de Valais en los Alpes Suizos,
desde que la HPP fue puesta en funcionamiento en 1976 una severa la hidro-abrasión en las toberas,
agujas y rodetes en dos de las unidades pelton de 32 MW ha sido observada. A pesar que recubiertas
de las turbinas y otras partes hidráulicas reducen la extensión de los daños, el manejo de los
sedimentos y así como optimización de las operaciones y mantenimiento de la HPP siguen siendo
un problema económico importante. (Abgottspon, 2013)

El proceso empieza con el escaneo 3D de los cangilones que componen las dos unidades de estudio.
Para este proceso se realizó un escaneo completo de los elementos de los cangilones utilizando una
unidad óptica Steinbichler Comet L3D, directamente al interior de los cangilones, como el interior
de los elementos son de acero inoxidable y son reflectantes, se recubrieron las superficies con un
líquido blanqueador para su escaneo Figura 8. (Abgottspon, 2013)
Figura 8: escaneo de las superficies de los cangilones

Con respecto al desgaste y la eficiencia de las turbinas Pelton los splitters y los recortes de los cubos
son de especial importancia. Brekke et al. 2002, formulo una regla de oro: cuando el espesor del
splitter aumenta el 1% de la anchura del cangilón, la eficiencia cae un 1% de la carga completa. Es
práctico medio el ancho máximo del divisor para las inspecciones de las turbinas. Boes 2009 relato
la evolución del ancho del splitter con la carga de los cúmulos de sedimentos suspendidos. En las
figuras 9 a 11 se hace una comparación de los cambios en la geometría por parte de la erosión hidro-
abrasiva en los splitters y los recortes de los cubos obtenidos por la comparación de los modelos
geométricos digitales tomados antes y después de la temporada de sedimentos. (Abgottspon, 2013)

En el principio de la temporada de sedimentos de 2012 los rodetes instalados en el grupo de


máquinas 1 fueron completamente acondicionados (soldadura, molienda y completo
recubrimiento, con geometría cercana a la planeada), mientras que los rodetes del grupo de
máquinas 2 ha sido utilizado varias temporadas después de la última restauración de fábrica y ha
sido reparada in-site, (molienda y recubrimientos locales). (Abgottspon, 2013)

La erosión Hidro-abrasiva en los splitters (analizadas acá las diferencias en altura, al mismo tiempo
que los perfiles longitudinales de los splitters) para el cangilón 1, de los rodetes del grupo de
máquinas 1 y 2 son mostrados en la figura 9. Durante la temporada sedimentaria de 2012 la altura
del splitter se redujo cerca de 3mm después de 3426 horas de operación en el grupo de máquinas
1 y acerca de 5mm después de 1430 horas de uso en el grupo de máquinas 2. En el verano de 2012
un gran evento de inundación con el SSC que van hasta aprox. 50 g / l se produjo cuando ambas
turbinas estaban corriendo. La tasa de la erosión indica que la erosión hidro-abrasiva no
necesariamente depende de las horas de operación, más bien depende de los eventos de
transporte de sedimentos en suspensión, por ejemplo, durante las inundaciones, y de la geometría
de los splitters en el comienzo de la temporada de sedimentos. (Abgottspon, 2013)
Figura 9: comparación de las geometrías antes y después de la temporada de sedimentos en ambos
grupos de máquinas con su desgaste.

Figura 10: imágenes 3D de la perdida de perfil en el cangilón 1 de los dos grupos de máquinas con
la pérdida de masa y volumen.

Más daños se realizaron en la parte de corte del cangilón. Las imágenes digitalizadas de la parte de
corte del cangilón antes y después de la temporada sedimentaria se muestran en la figura 11. La
diferencia de geometría de los cortadores en ambos grupos de máquinas también se visualiza en la
figura 12. Los cortadores fueron erosionados más de 9mm adentro del eje de la turbina en el grupo
de máquinas 1 y más de 6mm en el grupo de máquinas 2. Interesantemente la medida de la erosión
en los cortadores de la maquinas es el completo opuesto a la erosión en los splitters. (Abgottspon,
2013)
Figura 11: cuadros comparativos de desgaste de los elementos de los cortadores en ambos grupos
de maquinas

Figura 12: Imagen del desgaste en el área de cortadores de los cangilones del grupo 1.

En muestra de esto se tiene que la capa de erosión de las cuchillas de una turbina es un complejo
fenómeno que depende de (i) la partícula que erosiona, sus tamaños, forma, dureza y
concentración, (ii) substratos, química, propiedades elásticas, dureza de la superficie y morfología
de la superficie. (iii) condiciones de operación, velocidad y ángulo de implementación. Se debe de
enfatizar que la erosión por arena incluso con granos del tamaño menor a 60 µm puede dejar un
daño severo en las agujas y las toberas de una turbina pelton lo cual es causado por la extrema
turbulencia en el chorro de alta velocidad permitiendo que las partículas puedan oscilar y rotar en
círculos causando colisiones con la superficie de acero. Si arena gruesa está presente, los cangilones
pelton son también severamente erodados mientras que el daño en la tobera es seriamente menor.
La razón seria explicada por la extrema aceleración de las partículas pasando a los cangilones pelton.
Un análisis de fluido muestra que la aceleración de mas 100,000 m/s2 puede ocurrir en pequeños
cangilones en turbinas de cabezas muy altas. (Padhy, 2007)

La forma de la erosión es una propiedad importante, pero sus efectos son difíciles de cuantificar
para partículas naturales. Para impactos de partículas esféricas en materiales dúctiles, Hutchings y
Winter, 1974 asumieron el arado del material que forman labios al lado de los cráteres y que se
rompe en los impactos posteriores. En otro estudio Hutchings y Winter habían mostrado que las
partículas anguladas removían la materia en forma de arado y micro cortes en el plomo y acero
dulce. Desale et al.2006 había mostrado que la morfología de las superficies de los materiales del
sustrato tienen cráteres profundos y de mayor valor de rugosidad media para partículas erosivas
angulares comparadas con los erosivos de forma de bloque. (Padhy, 2007)

Generalmente el daño de la erosión es considerado como la remoción gradual de material causado


por las repetitivas acciones de deformación y corte. La erosión de arena es designada como desgaste
abrasivo. Este tipo de desgaste deberá quebrar la capa de óxido en el flujo de las superficies guía y
en parte hacer las superficies desiguales lo que también podría ser el origen de la erosión por
cavitación. La erosión por arena por consiguiente puede ser tanto una causa de liberación o
contribución en los daños que se observan en las plantas de energía con un gran transporte de
contaminantes de desgaste en el flujo del agua. El actual mecanismo de desgaste erosivo aún no
está completamente entendido. Por consiguiente un simple, confiable y generalizado modelo
cuantitativo de erosión no puede ser desarrollado, las formas más comunes de expresiones para el
desgaste erosivo estaban basados en experiencias experimentales. El desgaste hidro-abrasivo
estaba comúnmente cuantificado por medidas de promedio desgastado W, definido como la
pérdida de masa por unidad de tiempo y generalmente expresada como:

𝑊 = 𝑓(𝑝𝑟𝑜𝑝𝑖𝑒𝑑𝑎𝑑𝑒𝑠 𝑑𝑒 𝑙𝑎𝑠 𝑝𝑎𝑟𝑡𝑖𝑐𝑢𝑙𝑎𝑠 𝑒𝑟𝑖𝑠𝑜𝑣𝑎𝑠, 𝑝𝑟𝑜𝑝𝑖𝑒𝑑𝑎𝑑𝑒𝑠 𝑑𝑒 𝑙𝑜𝑠 𝑚𝑎𝑡𝑒𝑟𝑖𝑎𝑙𝑒𝑠 𝑏𝑎𝑠𝑒 𝑦 𝑐𝑜𝑛𝑑𝑖𝑐𝑖𝑜𝑛𝑒𝑠 𝑑𝑒 𝑜𝑝𝑒𝑟𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛)

En síntesis de todos los desgastes posibles en los elementos de las turbinas pelton, se han tomado
métodos de eliminar los desgastes. En la industria actual el más utilizado en las verificaciones que
se han realizado es el del revestimiento. Este método lo que permite es que el uso de nuevos
materiales para detener y mejorar la resistencia de los elementos de las turbinas, específicamente
en los rodetes de las turbinas pelton, y aún más en los cangilones, ya que este es el elemento final
que lleva el proceso de revestimiento, en artículos de la revista, Andrizt Hydro, en su tema “Solutions
against hydro-abrasive erosion”,2015, muestran algunas imágenes de lo que se registra al momento
de observar los desgastes ocurridos en los cangilones de algunas máquinas a nivel mundial
Figura 13: desgasten en cangilón sin recubrimiento en Malana (India), después de una temporada
de monzones.

Figura 14: Erosión en el splitter de un cangilón pelton


Figura 15: Erosión en una muestra de splitter pelton, testeado en una laboratorio de desgastes.

En la figuras 13, 14 y 15 se puede observar de manera directa el desgaste que sufren todas las
partes del cangilón en el momento de enfrentarse a la erosión sedimentaria. Esta empresa
directamente es pionera en el método de recubrimiento de los elementos de los rodetes con una
métodos que van desde el manejo de los materiales hasta la retro alimentación de los datos que se
obtienen con cada uno de los materiales de recubrimientos usados. Como se observara a
continuación el método de recubrimiento es muy efectivo para minimizar los desgaste en las
paredes interiores de los cangilones, pero el splitter aún sigue teniendo un desgaste muy
significativo en el momento de la erosión hidro-abrasiva.

Figura 16: (Izq.), cangilón sin recubrimiento, (center y der), cangilones con recubrimiento de la
marca Andritz Hydro después de varias toneladas de sedimentos.