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Bloque 1.

Materiales de la química Derivados químicos de la sal

DERIVADOS QUÍMICOS DE LA SAL

Qué vamos a estudiar


PARTE A. ELECTRÓLISIS DE LA SAL
En esta Unidad vamos a estudiar
Desde hace 5.000 años, las bases como el hidróxido de sodio las siguientes cuestiones:
han sido de gran importancia para el género humano. Antes
de la revolución industrial, las bases se usaban principalmen- Parte A. Descomposición de la sal
por electrólisis. Productos deriva-
te en la fabricación de jabón. Posteriormente, aumentó su
dos: utilidades y problemas que
interés al ser utilizadas para la fabricación de acero y vidrio. presentan.
Desde ese momento, hubo que encontrar nuevos métodos de Parte B. El problema de las canti-
fabricación de hidróxido de sodio a gran escala. dades en un proceso químico.
Parte C. Transporte de productos
A finales del siglo pasado, se sabía que algunas sustancias se peligrosos.
podían descomponer mediante la electrólisis (el paso de la Parte D. Problemas similares a los
corriente eléctrica a través de una disolución o una sustancia que hace frente la industria quími-
fundida). Así, una disolución de sal (NaCl) se puede descom- ca.
poner, al paso de la corriente, en hidróxido de sodio (NaOH) y
cloro (Cl2). En un principio, la utilización de este método pre-
sentaba dos problemas:

1. No existía una red de distribución de energía eléctrica a gran


escala.

2. Apenas se conocían usos para el cloro producido por esta


reacción química.

El primer problema se resolvió a principios de este siglo, al


mejorar los métodos de producción y distribución de energía
eléctrica. El segundo problema fue resuelto a medida que se
fueron encontrando nuevos usos para el cloro.

En esta Unidad analizaremos las ventajas y los problemas que


genera la producción de cloro e hidróxido de sodio mediante
este método.

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Bloque 1. Materiales de la química Derivados químicos de la sal

DESCOMPOSICIÓN DE LA SAL
307 Kg de agua HI
I
C D
SAL L R
ELECTRICIDAD Ó
O
R G
O HIDRÓXIDO E
SÓDICO N
1.000 Kg O
607 Kg 684 Kg 17 Kg
11.000 pts 20.000 pts. 30.000 pts 38.000 pts 5.000 pts
Figura 1. Cantidades y productos obtenidos de la electrólisis de 1000 Kg de sal

La electrólisis de la sal se realiza en una célula con cátodo de P1. Escribe y ajusta la reacción
mercurio; así se obtiene hidróxido de sodio puro. La ecuación de la electrólisis de la sal.
general es: P2. Para tratar 1000 kg de sal,
calcula la cantidad de agua
2NaCl + 2 H2O 2 NaOH + Cl2 + H2 que se precisa. Calcula
también cuánto cloro,
En la Figura 1, se recogen las cantidades de los tres productos hidróxido de sodio e hidró-
que se obtienen a partir de una tonelada de cloruro de sodio. geno se obtienen. Compara
tus resultados con los de la
Observa que el valor de los productos es mayor que el coste Figura 1.
del NaCl y la electricidad. Este beneficio es el que permite a la
industria amortizar las instalaciones, pagar sueldos y soportar

ácido Medicamentos.
clorhídrico Alimentación.
(HCl) Cosmética

CLORO

SAL
(Cloruro de sodio, HIDRÓGENO
NaCl) (H2)

Fabricación de
Lejía
margarinas.
HIDRÓXIDO DE Hidrogenación.
Fabricació n
SODIO
de productos
químicos.
Limpieza Fabricación de
doméstica. Papel.
Pasta de celulosa.
Fibras sintéticas.
Jabones y deter-
gentes.
Figura 2. Algunos usos de los productos químicos derivados de la sal

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Bloque 1. Materiales de la química Derivados químicos de la sal

los costes de funcionamiento de la fábrica.

Los tres productos de la reacción, NaOH, Cl2 y H2, tienen


gran utilidad; además de tener sus propias aplicaciones, pue-
den combinarse entre sí para obtener nuevas sustancias, utili-
zadas por la industria o para cubrir necesidades domésticas. P3. Escribe y ajusta la reac-
Así, podemos incluir dos proceso tradicionales: ción entre el cloro y el
hidrógeno.
1. Fabricación de lejía. El hidróxido de sodio reacciona con el El cloruro de hidrógeno,
cloro y forma el hipoclorito de sodio (NaClO), una sustan- cuando está disuelto en
cia sólida que se vende disuelta en agua. agua, se le llama ácido
El hipoclorito de sodio es un buen agente oxidante y un clorhídrico.
eficaz bactericida. Se usa en las industrias y en el hogar, en Con los datos de la Figura
este último caso se le conoce como lejía. 1, determina cuánto ácido
se podría obtener a partir
2. Fabricación de ácido clorhídrico (HCl). El hidrógeno y el de 1000 kg de sal, si se
cloro reaccionan y forman el cloruro de hidrógeno, sustan- dedicara toda ella a
cia que muestra sus propiedades ácidas al disolverlo en fabricar ácido.
agua. El ácido producido mediante esta reacción, es muy P4. A la vista de la Figura 3,
puro y sirve tanto para aplicaciones farmacéuticas como en calcula la riqueza (tanto
la industria alimentaria. por ciento) en ácido de la
disolución. Determina su
molaridad.
PARTE B. EL PROBLEMA DE LAS CANTIDADES P5. Utilizando la información
de la Figura 3, indica cuál
es la riqueza (tanto por
El cloro, el sodio y el hidróxido de sodio son subproductos que ciento) en lejía de la
se generan a la vez en la célula electrolítica y siempre en pro- disolución. Calcula su
porciones fijas. Esto significa que no se puede variar el tanto molaridad.
por ciento de cloro o de hidrógeno que se produce a partir de
una tonelada de cloruro de sodio.

Para que una fábrica resulte rentable hay que vender o utilizar
todos los subproductos. Ya hemos visto qué cantidades de
cada uno de ellos se obtienen.

Podemos obtener las cantidades de lejía y de ácido clorhídrico


que deseemos, utilizando los reactivos que se muestran en la
Figura 3. Su producción está unicamente sujeta a la demanda
del mercado.

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H
I C 635 Kg de agua
D ácido
R L
Ó O clorhídrico
G R
E O
N
O
1.000 Kg
10 Kg 355 Kg

698 Kg de agua

C lejía
HIDRÓXIDO L
O
SÓDICO R
O 1.000 Kg
160 Kg
142 Kg
Figura 3. Cantidades que se precisan para obtener 1000 Kg de ácido clorhídrico y lejía

PARTE C. TRANSPORTE DE PRODUCTOS PELIGROSOS

El transporte de mercancías peligrosas, además de ser arries-


gado, no es barato, ya que se deben cumplir unas normas de

Figura 4. Camión cisterna para el transporte de cloro

seguridad que encarecen demasiado el coste de los productos.


Para reducir los gastos del transporte, las empresas que utili-
zan grandes cantidades de cloro, hidrógeno o hidróxido de
sodio, procuran construir sus fábricas cerca de las que pro-
ducen estos reactivos.

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Cloro: se transporta licuado a alta presión en bombonas y en


camiones o vagones cisterna. Es un gas muy tóxico y su
manipulación es peligrosa.

Hidrógeno: no se puede licuar por presión a temperatura


ambiente. Se vende como gas comprimido a elevadas presio-
nes.
Hidróxido de sodio: generalmente se vende disuelto en agua,
en disoluciones muy concentradas, aproximadamente al 50%
en peso.

La lejía, NaClO(s), y el ácido clorhídrico, HCl(g), se comer-


cializan disueltos en agua.

PARTE C. PROBLEMAS
Los problemas que planteamos a continuación son similares a
los que debe enfrentarse una empresa electroquímica. Así,
vamos a imaginar una empresa que denominaremos “Sales de
Aragón”.

Para resolver los problemas que se presentan, debes considerar que


dentro de la fábrica concurren diferentes posiciones:

- Director: responsable del funcionamiento de la empresa.


- Director comercial: Responsable de compras y ventas.
- Director técnico: responsable del funcionamiento técnico de
la fábrica.
- Representantes sindicales: defensores de los intereses de los
trabajadores.

Tampoco debes olvidar que la compañía tiene que:


- ser rentable,
- preocuparse por sus trabajadores,
- no olvidar su responsabilidad ante la comunidad local en la
que se encuentra ubicada.

Problema 1
Hay convocada una huelga del sector eléctrico, y tanto
operarios como directivos de “Sales de Aragón”, han
expresado su preocupación.
a) ¿Qué problemas podría causar a la empresa esta huelga?
b) ¿Qué medidas tomarías en el caso de que la huelga se lle-
vase a cabo?

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canal de Tauste Tudela-Navarra


salinas

río Ebro X salinas

carreteras a mina salinas


salinas Remolinos carreteras a mina
o
dirección dominante del
viento

La Rioja-País Vasco
Castilla-Galicia
río Ebro

línea ferrea norte-centro Zaragoza

La Rioja-País Vasco
Castilla-Galicia
Zaragoza-
Barcelona
A-68
Zaragoza-
Madrid-
Barcelona
N-236

DATOS DE REMOLINOS:
Población de 1.261 habitantes a 35
Km de Zaragoza.
Presenta unos 50 desempleados.
La población ha sufrido una fuerte
emigración en los últimos años.
La línea férrea se encuentra infrau-
tilizada en el transporte de mer-
cancías.
Alta densidad de tráfico en las
carreteras nacionales próximas. Figura 5.

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Problema 2 P6. Uno de los productos más


Sales de Aragón tiene prevista la instalación de una nueva famoso y controvertido,
fábrica en las inmediaciones de Remolinos, en la provincia de relacionado con el cloro,
Zaragoza. Puedes observar, en el mapa de la Figura 5, la ubi- es el PVC.
cación de la zona, así como sus comunicaciones por ferrocarril y por Puedes consultar las siguientes
carretera. direcciones web donde encon-
trarás información sobre este
Aprovechando que en el área de Remolinos se han explotado compuesto desde diferentes
desde la antigüedad yacimientos de halita o sal gema, la perspectivas: www.ami-
empresa quiere construir la nueva fábrica en el lugar señalado clor.org y www.greenpea-
en el mapa con una X;sin embargo, el Ayuntamiento de la ce.es. Elabora un pequeño
localidad se opone a esta ubicación, porque se sitúa en la zona informe donde pongas de
de arbolado y huerta del término municipal. A cambio, el manifiesto los dos puntos
Ayuntamiento ha ofrecido altas subvenciones y ayuda econó- de vista.
mica a la empresa, si decide construir en los terrenos próxi-
mos a la mina que no presentan interés agrícola ni
forestal. En el mapa se señala con un O .
P7. ¿Podemos vivir sin PVC?
En cada uno de los pequeños grupos de clase, realizad un cua- Busca utensilios de PVC
dro, donde se recojan las ventajas e inconvenientes que tienen en tu casa y haz una lista de
cada uno de los dos emplazamientos propuestos por la empre- todos ellos. El PVC se
sa constructructora y por el Ayuntamiento. caracteriza por llevar el
código 3 en el interior
Otra alternativa sería dividir a la clase en dos subgrupos, uno de un triángulo formado
representaría a la empresa, y el otro, a la Junta Municipal. por tres flechas curva-
Cada uno deberá defender sus intereses. El resto de la clase das (en ocasiones se
hará de público. escribe bajo el triángulo
la letra V).
Problema 3 Elabora un cuadro donde
señales para cada utensilio:
“Sales de Aragón” fabrica PVC utilizando el Cl2 que produce a) Los usos domésticos de
cada uno de ellos.
en su planta, pero otra compañía te ofrece PVC a un precio un
b) Qué propiedades del PVC
10% más barato de lo que a ti te cuesta fabricarlo.
(por ejemplo: ligereza,
¿Qué factores deberías tener en cuenta antes de decidir cerrar transparencia, aislante
eléctrico, inerte a algunos
tu planta de PVC durante seis meses y vender el PVC que te
reactivos químicos, pre-
han ofrecido?
cio, flexibilidad...) se
tuvieron en cuenta para
Problema 4 elegir este material.
c) Qué producto alternativo
En los últimos meses ha subido alarmantemente el precio del podríamos utilizar para
gasoleo por lo que los costes de transporte se han disparado. suplir al PVC. Indica las
ventajas e inconvenientes
Un fabricante de PVC y otro de margarinas vegetales están que presenta frente a aquél.

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proyectando la construcción de fábricas que se abastecerían


con tus productos.
a) ¿Qué producto te comprará cada uno?
b) ¿Qué crees que será más caro, transportar una tonelada de
cloro o una de hidrógeno? (Con los datos que se dan en esta
Unidad y tus conocimientos de química, puedes contestar
razonadamente a las preguntas)
c) Explica las ventajas e inconvenientes que tendría suminis-
trar a estas empresas mediante tuberías, en lugar de utilizar
cisternas.
d) ¿Qué sugerencias les harías a estos dos fabricantes respec-
to a la ubicación de sus fábricas?

Problema 5
“Sales de Aragón” utiliza gran parte del cloro y del hidróxido
de sodio para fabricar lejía. La lejía es un producto fabricado
mayoritariamente para la industria química; sin embargo, tiene
una aplicación doméstica importante: eliminar los olores de
las aguas residuales de los hogares.

a) Teniendo en cuenta que tu fábrica puede producir suficien-


te lejía para responder a la demanda de los meses de vera-
no, ¿qué equipamiento adicional necesitarías para poder
servir los pedidos en estos meses?

Demanda
Demanda de lejía
para piscinas
(verano)
Demanda
industria

enero marzo junio sept. dic.

Figura 6. Variación de la demanda de lejía a lo largo del año

b) Si utilizas hidróxido de sodio y cloro para fabricar lejía,


podrías tener problemas por la falta o exceso de algún reac-
tivo. ¿Te sobrará cloro o hidróxido de sodio? ¿Qué harías
con el excedente de hidrógeno?

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DERIVADOS QUÍMICOS DE LA SAL

SUMARIO
Contenidos científicos: Esta Unidad trata sobre la producción de hidróxido sódico y cloro
Propiedades de las sustancias mediante la electrólisis de cloruro sódico.
químicas.
Transformaciones químicas y
su importancia en la industria ACTIVIDADES PARA LOS ESTUDIANTES
y en vida cotidiana.
Ejercicios de resolución de Parte A. Información, datos e interpretación de la descomposi-
problemas relativos a la ción de la sal mediante electrólisis. Aportaciones a la industria y
producción de hidróxido a los hogares. Algunos problemas que se pueden presentar.
sódico y cloro mediante la Productos derivados de la electrólisis. Utilidades.
electrólisis del cloruro de Parte B. El problema de las cantidades. Información y cuestiones
sodio. sobre las cantidades que intervienen en un proceso químico.
Conexiones con los bloques Parte C. Información y cuestiones acerca del transporte de sus-
de contenidos en el tancias peligrosas. Problemas que plantea.
Curriculum de Ciencias: Parte D. Problemas. Se presentan a los alumnos varios problemas
Diversidad y unidad de similares a los que tendría que hacer frente una industria química.
estructura de la materia.
Los cambios químicos. OBJETIVOS
Unión entre átomos.
Las personas y la salud. • Tomar conciencia de algunos de los problemas económicos y
Temas transversales tecnológicos que conlleva un proceso químico.
Educación para la Salud. • Valorar la necesidad de un equilibrio entre diferentes factores
Tiempo de realización en la toma de decisiones de la industria.
2 horas y trabajo para casa, • Practicar estrategias de resolución de problemas y de toma de
según el número de proble- decisiones.
mas que se aborden. • Proporcionar oportunidades a los estudiantes de manejar datos
y técnicas, incluyendo su recogida, memorización, interpreta-
ción y predicción.
• Mostrar la utilidad de algunas propiedades de las sustancias
con las que trabaja la industria química.
• Presentar normas de seguridad en el trabajo con sustancias quí-
micas.

USO Y ADAPTACIÓN DE LA UNIDAD


• La Unidad presenta varias oportunidades para trabajar en habi-
lidades en el manejo de datos en varios niveles, tales como:
reproducir datos en tablas, recogida de datos de gráficas y
extracción de conclusiones. Tambien permite poner en prácti-
ca tus experiencias y los conocimientos adquiridos para hacer

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predicciones en nuevos contextos. Problema 2


• Las hojas para los estudiantes deben leerse La ubicación propuesta por el Ayuntamiento
previamente, bien en casa, bien en clase, y tiene como ventajas un menor impacto ambien-
resolver todas las dudas. Se supone que los tal, proximidad a las minas y acceso fácil a una
alumnos estarán familiarizados con los prin- carretera secundaria. Teniendo en cuenta la
cipios de la electrólisis industrial de la sal. dirección dominante del viento, esta propuesta
• Después de leer la Unidad, la clase es más segura para la población.
puede dividirse en grupos de cuatro o
cinco estudiantes. Cada grupo represen- La ubicación propuesta por la empresa tiene
ta un equipo de toma de decisiones dentro próximo el río, del que debe tomar el agua en
de una empresa química que produce cloro e grandes cantidades, está más próxima a la auto-
hidróxido de sodio. Los estudiantes pueden pista y a la vía férrea, pero para aceder a ellas
adoptar los cometidos sugeridos. sería necesario construir un nuevo puente sobre
• A cada grupo se le debería proponer uno o el río, que mejoraría las condiciones de la zona.
varios problemas, y exponerlos posterior-
mente al resto de la clase. Conviene insistir
en que una empresa debe obtener un benefi-
Problema 3
Factores que se deben tener en cuenta: empleo
cio máximo, sin descuidar sus responsabili-
de nuevos trabajadores en la planta de PVC,
dades con los trabajadores y con la comuni-
pérdidas económicas por la disminución de ven-
dad local.
tas de subproductos (hidrogeno e hidróxido de
• La mayoría de las preguntas no tienen una
sodio), daños en la maquinaria ocasionados por
respuesta sencilla y "correcta", pero a conti-
la inactividad...
nuación se ofrecen algunas pistas a los profe-
sores para que las discusiones en clase sean
fructíferas. Problema 4
a) Cloro para el PVC e hidrógeno para la mar-
garina.
NOTAS PARA EL PROFESOR b) Los costes por tonelada son altos para el
hidrógeno, puesto que el camión cisterna
transporta cerca de una tonelada de gas a pre-
Problema 1 sión, mientras que el depósito de cloro líqui-
Los cortes en el suministro eléctrico son desas- do transporta unas 18 toneladas.
trosos para las plantas electrolíticas. Habría pro- c) La tubería tiene un elevado coste inicial, pero
blemas técnicos y laborales (despido de trabaja- unos costes de funcionamiento bajos que
dores) si tuviera que cerrarse la planta. También pueden amortizar la inversión inicial, si se
se ocasionarían problemas financieros por la pér- abastece a un cliente importante. El principal
dida de mercado. Muchas plantas tienen sus pro- inconveniente es que la fábrica y los clientes
pios generadores, que funcionan a tiempo com- deben permanecer fijos en un lugar concreto.
pleto y que pueden suministrar electricidad a la d) Los fabricantes de margarina deberían situar
red durante los periodos de baja demanda de su planta lo más cerca posible de la fábrica
electrólisis. Siempre es preferible una disminu- de hidrógeno. Esto también es válido para los
ción en el ritmo de producción a una parada fabricantes de PVC, aunque es menos impor-
total, para evitar así el tiempo muerto que habría tante debido a que los costes de transporte de
que dedicar para que la planta volviera a trabajar cloro son menores.
a pleno rendimiento.

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Problema 5 basta con considerar la conservación de la masa


en reactivos y productos:
a) Es posible que se necesiten tanques adiciona-
606,7 Kg de Cl2(g) y 17 kg de H2(g) deben pro-
les para almacenar la lejía; y con toda proba-
bilidad se necesitará más transporte. ducir 623,7 Kg de HCl(g).
b) La fabricación de lejía es una muy buena P4. 63,5% de H2O y 36,5% de HCl.
manera de aumentar la rentabilidad de una
planta de electrólisis, puesto que la produc-
P5. 69,8% de agua y 30,2% de NaClO.
ción de lejía utiliza cloro e hidróxido de sodio
en la misma proporción que la que produce la De la reacción entre el NaOH y el Cl2 se obtie-
célula. El hidrógeno adicional se puede ven-
ne también H2. La reacción ajustada es: Cl2 +
der fácilmente.
2 NaOH ----2NaClO + H2.

Cálculos estequiométricos La desviación de estos cálculos, frente a los de


la Figura 3, es muy pequeña.
Los cálculos estequiométricos de esta Unidad se
pueden realizar sin utilizar los conceptos de mol
y masa molecular.

Otros tipos de celdas. La Unidad solamente men-


ciona las celdas con electrodo de mercurio, que
es la opción más utilizada en este momento. Sin
embargo, los problemas ambientales asociados a
las celdas de mercurio, hacen que la industria del Para saber más
cloro y los álcalis (en Europa y Estados Unidos,
al menos) no instale más celdas de estas carac- Para más detalles sobre la electrólisis del
terísticas. Las nuevas celdas son del tipo mem- NaCl en disolución acuosa (salmuera), se
brana. puede consultar:
Bailar J.C., y otros, (1983). Química,
Respuestas a las cuestiones Barcelona: Vicens Vives.

También se puede consultar la página:


P1. N a Cl ( a q ) + 2H 2 O ------- C l 2 ( g) +
scifun.chem.wisc.edu/chemweek, donde se
H 2 ( g ) +2 N aO H (aq) recogen los detalles del proceso, así como
datos industriales sobre producción y consu-
P2. 1000 Kg de NaCl(aq) + 307,7 Kg de H2O - mo en EE.UU.
--- 606,7 Kg de Cl2(g) + 17 kg de H2(g) +
En Ar a gón, e ste pr oc e so se re a liz a
683,7 Kg de NaOH(aq) por la empresa " A ra go ne s as de
I ndustr ia s y Energías", en su planta de
P3. H2(g) + Cl2(g) -----2HCl(g)
Sabiñánigo (Huesca). Su página web:
La proporción en la que reaccionan cloro e www.aragonesas.com
hidrógeno, para dar cloruro de hidrógeno, es
la misma que la relación en la que se obtie- Uno de los productos más conocidos y polé-
nen de la electrólisis. Por ello, no son micos es el cloro, sobre todo por su aplicación
imprescindibles los cálculos de reactivos en la fabricación de plásticos, PVC, blanque-
limitantes, ni siquiera de ajuste de reacciones;

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antes, etc. Por lo que se refiere al uso del cloro


en la industria, existe una página, financiada por
empresarios del cloro: www.amiclor.org.

El punto de vista ecológico se puede recoger de


la página de Greenpeace:
www.greenpeace.es. Aquí, se puede encontrar
información sobre el PVC y su uso en construc-
ción, plásticos para envases, juguetes, etc.

La orientación de estas dos últimas referencias


es, lógicamente, bastante diferente.

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