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Historias del jabón de Celebrando Química

E
l bañarse es una costumbre Alrededor del año 312 A.C., el En los Estados Unidos, los pioneros
que ha estado entre nosotros jabón vino a ser muy popular con utilizaban jabón de lejía para
por mucho tiempo porque la gente la construcción de los primeros limpiar. El jabón de lejía era difícil
siempre ha sentido el deseo de baños romanos. Los romanos de hacer y era muy irritante para
estar limpia. Aún antes de que construían enormes baños públicos la piel. Sin embargo era barato, y
se inventara el jabón, la gente se que llenaban con el agua de su los materiales de los que se hacía
bañaba en ríos o arroyos. Sin sistema de acueductos. Los eran fáciles de encontrar. Para
embargo, el agua sólo lava la acueductos eran sistemas de hacer jabón de lejía, los pioneros
suciedad. No puede disolver los canales que llevaban agua de los mezclaban lejía con aceite. La lejía
residuos de aceite o suciedad ríos a las ciudades romanas. Los proviene de las cenizas, y el aceite
que se forman con el tiempo. romanos inventaron la plomería que utilizaban venía de la grasa
Los primeros relatos sobre el uso interior utilizando cañerías o tubos del cerdo o sebo. Para hacer lejía,
de plomo. De hecho la palabra ellos vertían agua sobre las cenizas
del jabón para bañarse vienen
“plomería” viene de la palabra en sacadas de la chimenea. Luego
de los egipcios alrededor del año
1500 A.C. Los egipcios hacían latín (el idioma de los romanos) separaban el agua y la filtraban.
para plomo — plumbum. Las cenizas no se disolvían en el
jabón de grasa animal y de aceite
Pero, cuando el Imperio Romano agua pero la lejía sí lo hacía. Para
vegetal que mezclaban con sales
alcalinas tales como carbonato cayó en el año 467 D.C., los obtener el aceite, los pioneros
europeos dejaron de bañarse. calentaban la grasa de cerdo en
de sodio. Esta mezcla funcionaba
La gente estaba desaseada, los una cacerola bien grande hasta
relativamente bien para limpiar y
alimentos no se lavaban antes que se desprendiera el aceite. El
tratar enfermedades de la piel. Los
egipcios se bañaban regularmente de consumirlos, y las viviendas no aceite entonces se hervía y la costra
eran limpias. Durante la Edad que se colectaba en la parte de
y se cree que fueron muy limpios.
Media, mucha gente se enfermó arriba se removía y se descartaba.
Sin embargo, hay pruebas más El aceite y el agua de lejía se
antiguas sobre la manufactura del y algunos murieron. Como las
personas y las viviendas no se mezclaban y se obtenía jabón de
jabón. Los investigadores han lejía. El proceso tomaba varios días
aseaban, las plagas eran muy
encontrado pequeñas cantidades de y el jabón de lejía era tan irritante
comunes. En 1347 D.C., los
un material parecido al jabón en que quemaba la piel y los ojos de
comerciantes italianos esparcieron
jarros de arcilla encontrados en las los pioneros.
ruinas de la ciudad de Babilonia. la fiebre bubónica desde China
hasta Europa. En solo cinco años, Hoy día las cosas son muy
El material data de alrededor del
2800 A.C., 1300 años antes de la “Muerte Negra”, como se le diferentes. No tenemos que hacer
llamaba, mató una tercera parte nuestro propio jabón ya que los
la cultura egipcia. En la parte
de la población europea. podemos comprar en cualquier
exterior de los jarros hay escritos
que indican que el material había No fue sino hasta el siglo 17 que la tienda. Los jabones modernos no
sido hecho hirviendo grasa animal limpieza volvió a tener importancia irritan la piel y limpian mucho
con cenizas, y que se utilizaba para en el estilo de vida, pero el jabón mejor que antes. Algunos jabones
era considerado un objeto de lujo. hasta contienen lociones y perfumes
aderezar el peinado.
La mayoría de las personas no para suavizar la piel y dar una
Los griegos preferían no utilizar sensación de frescura. Para
podía costearlo. Durante este
jabón para la limpieza personal. En nosotros todo es más comfortable,
tiempo, los que hacían jabón
su lugar, se restregaban la piel con ¡gracias a la Química, que
guardaban sus fórmulas muy
bloques de arcilla, arena, piedra proporciona tantas cosas para
pómez y cenizas para remover la cuidadosamente, y los gobernantes
de Europa le ponían un alto vivir mejor!
suciedad. Se ungían el cuerpo con
aceites y lo raspaban con una hoja impuesto al jabón. No fue sino hasta
el siglo 19 que el jabón se convirtió
de navaja llamada “strigil”. Los
griegos utilizaban jabón, pero solo en un objeto que la mayoría de las
personas podían adquirir.
para lavar la ropa en los arroyos.
American Chemical Society © 2002
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Originally published October 2002.