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Terry Riley (nato il 24 giugno 1935) è un compositore americano associato alla scuola minimalista.

Nato a Colfax, in California, negli Stati Uniti, Riley ha studiato allo Shasta College, alla San
Francisco State University e al Conservatorio di San Francisco, prima di conseguire un master in
composizione all'Università della California, Berkeley, studiando con Seymour Shifrin e Robert
Erickson. È stato coinvolto nello sperimentale Centro Musicistico di San Francisco, lavorando con
Morton Subotnick, Steve Reich, Pauline Oliveros e Ramon Sender. Il suo insegnante più influente,
tuttavia, fu Pandit Pran Nath (1918-1996), un maestro della voce classica indiana, che insegnò
anche La Monte Young e Marian Zazeela. Riley compì numerosi viaggi in India nel corso della loro
associazione per studiare e accompagnarlo su tabla, tambura e voce. Durante gli anni '60 viaggiò
spesso anche in Europa, prendendo influenze musicali e sostenendosi giocando in piano bar, fino a
quando si unì alla facoltà del Mills College nel 1971 per insegnare musica classica indiana. Nel
2007 Riley ha ricevuto una laurea honoris causa in musica alla Chapman University.

Mentre i suoi primi tentativi furono influenzati da Karlheinz Stockhausen, Riley cambiò
direzione dopo aver incontrato La Monte Young, nel cui Theater of Eternal Music si esibì in seguito
dal 1965 al 1966. The String Quartet (1960) fu il primo lavoro di Riley in questo nuovo stile; è stato
seguito poco dopo da un trio di archi, nel quale ha usato per la prima volta le brevi frasi ripetitive
che lui (e il minimalismo) sono ora noti.

La sua musica di solito si basa sull'improvvisazione attraverso una serie di figure modali di
diverse lunghezze, come in In C e negli studi di tastiera. In C (1964) è probabilmente il lavoro più
noto di Riley e quello che ha portato il movimento musicale minimalista alla ribalta. La sua prima
esibizione è stata data da Steve Reich, Jon Gibson, Pauline Oliveros e Morton Subotnick, tra gli
altri, e ha influenzato il loro lavoro e quello di molti altri, tra cui John Adams, Roberto Carnevale e
Philip Glass. La sua forma era un'innovazione: il pezzo è composto da 53 moduli separati di circa
una misura ciascuno, ciascuno contenente un modello musicale diverso ma ciascuno, come
suggerisce il titolo, in C. Un esecutore batte un impulso costante di C sul piano per mantenere il
tempo . Gli altri, in qualsiasi numero e su qualsiasi strumento, eseguono questi moduli musicali
seguendo alcune linee guida vaghe, con i diversi moduli musicali che si intrecciano in vari modi col
passare del tempo. Gli studi di tastiera sono strutturati in modo simile: una versione single-
performer dello stesso concetto.

Negli anni '50 lavorava già con i tape loop, una tecnologia che era ancora agli inizi, e ha
continuato a manipolare i nastri con effetti musicali, sia in studio che nelle esibizioni dal vivo, per
tutta la sua carriera. Ha composto solo l'intonazione e pezzi microtonali.

I collaboratori di Riley includono il quartetto per sassofoni Rova, Pauline Oliveros e, come detto,
il Kronos Quartet.

Ha anche avuto una notevole collaborazione con il poeta Beat Michael McClure, con il quale ha
pubblicato diversi CD e recentemente ha contribuito con la musica a un revival londinese della sua
opera The Beard.

A Rainbow In Curved Air ha ispirato le parti del sintetizzatore di Pete Townshend in The Who's
"Will not Get Fooled Again" e "Baba O'Riley", quest'ultimo chiamato in onore di Riley e di Meher
Baba.

Anche negli anni '60 sono stati i famosi "All-Night Concerts", durante i quali Riley ha eseguito
per lo più musica improvvisata dalla sera fino all'alba, usando un vecchio harmonium d'organo
("con un aspiratore che soffia nel reattore") e il sassofono ritardato . Quando finalmente voleva una
pausa, dopo ore di gioco, suonava frammenti di sassofono in loop registrati per tutta la serata. Per
diversi anni ha continuato a mettere su questi concerti, a cui la gente è venuta con sacchi a pelo,
amache e tutta la loro famiglia.

Riley ha iniziato la sua lunga collaborazione con il Kronos Quartet incontrando il suo fondatore,
David Harrington, mentre era a Mills. Nel corso della sua carriera, Riley ha composto 13 quartetti
d'archi per l'ensemble, oltre ad altri lavori. Ha scritto il suo primo pezzo orchestrale, Jade Palace,
nel 1991, e ha continuato a perseguire quella strada, con diverse composizioni orchestrali
commissionate in seguito. Riley è attualmente impegnato e insegna sia come cantante dei raga
indiani sia come pianista solista.

Sito ufficiale: http://www.terryriley.net Per saperne di più su Last.fm.


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