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Desarrollo histórico de la modificación de Conducta

Introducción

La psicología es la ciencia que estudia la conducta. Con conducta nos referimos a lo que
el ser humano hace, piensa y siente.

De una manera simple, la conducta ocurre de una manera secuencial. Antes de la


conducta ha ocurrido algo que la ha provocado (E → R) con procesos psicológicos entre
el estímulo y la respuesta.

A pesar de que se utilizan como sinónimos “modificación de conducta” y “terapia de


conducta”, se diferencian en el ámbito de aplicación. Terapia corresponde al ámbito
clínico, mientras que modificación se usa en el ámbito no clínico.

Nosotros trabajaremos en la modificación de conducta. Una reestructuración cognitiva


no es suficiente, es más necesaria la experiencia, la conducta; es importante vivirlo para
creérselo, para que sea real para el sujeto, y así es como se cambia lo cognitivo.

Definición

Modificación de conducta

El objeto de la modificación de conducta es el diseño y aplicación de métodos de


intervención psicológica que permitan el control de la conducta, pero con objetivos
claros de producir bienestar, satisfacción y competencia personal.

Según Labrador

La modificación de conducta es aquella orientación teórica y metodológica dirigida a la


intervención que, basándose en los principios de la psicología experimental, considera
que las conductas normales y anormales están regidas por los mismos principios; que
trata de desarrollarlos y aplicarlos para explicar conductas específicas, y que utiliza
procedimientos y técnicas que somete a evaluación objetiva y verificación empírica, con
el fin de disminuir o eliminar las conductas desadaptadas o aumentar e instaurar las
conductas adaptadas.

Características fundamentales de la modificación de conducta

1. Fundamentación en la psicología experimental. Es decir, se emplea metodología


científica, y la eficacia de las técnicas empleadas ha sido contrastada
experimentalmente.

2. Tiene una estrecha relación con la Psicología del Aprendizaje. Aunque también
tiene en cuenta otro tipo de aspectos, como los biológicos. Las fundamentales
son las variables de aprendizaje.
3. La conducta normal y la anormal se rigen por los mismos principios. Ambos
tipos de conducta se aprenden. Las conductas anormales se adquieren,
mantienen y extinguen de acuerdo a las leyes que rigen las demás conductas.

4. Tiene aplicación tanto en el campo clínico como en el no clínico.

5. Interdependencia entre evaluación y el tratamiento. Es decir, los objetivos de la


intervención se fijan en función de la evaluación y del análisis conductual.

6. Se centra en problemas específicos, en conductas específicas, no en causas


subyacentes profundas. Desde la modificación de conducta es necesario
especificar de forma objetiva y precisa los objetivos, las técnicas de tratamiento
y el contexto de aplicación.

7. Insistencia en la valoración objetiva de las intervenciones o valoración de la


eficacia.

8. Se centra fundamentalmente en el aquí y ahora. Determinantes actuales del


comportamiento. Es relevante en la medida en la que informa de variables de
conducta actuales. Nos centramos en la conducta presente, porque el pasado no
se puede cambiar, pero se puede re-elaborar y utilizar para cambiar el ahora.

9. En la actualidad, se puede decir que la modificación de conducta se puede dirigir


a tres aspectos: cambiar la conducta del sujeto, es decir, adaptar el sujeto al
medio, modificar el entorno, y tercero modificar la forma en la que el sujeto
percibe su entorno.

10. El objetivo último es conseguir bienestar, satisfacción y competencia personal.

Desarrollo histórico de la modificación de conducta

Período de Antecedentes (1896-1938)

Es el período que se caracteriza por el desarrollo de las leyes del condicionamiento


clásico.

Se sustenta en 3 autores:

Sechenov

En 1896 da una serie de premisas en sus investigaciones:

1. Los animales pueden ser usados como sujetos de investigación para conocer al
humano. No existen diferencias esenciales con el humano.

2. La estadística y las matemáticas son herramientas científicas para el estudio de


la conducta.

3. Toda actividad del organismo, sea fisiológica o psíquica está constituida por
actos reflejos, esto es, plantea el asociacionismo.
Bechterev

Estudia el reflejo asociativo, pero se centra sobre todo en la conducta motora. Es un


referente básico para Watson.

Pavlov

Utilizando una metodología experimental demuestra el condicionamiento de


respuestas fisiológicas. El estudio científico minucioso de la capacidad de
condicionar respuestas del sistema nervioso.

En Estados Unidos también encontramos otros autores que forman parte de los
antecedentes de la modificación de conducta en esta época.

1. Watson y Rayner (1920). Inducen fobia experimental a un niño pequeño y


demuestran que los miedos se aprenden por condicionamiento clásico.

2. Mary Cover Jones. Fue la primera terapeuta de conducta. Utilizaba el alimento


como un estímulo apetitivo para extinguir miedos instaurados por
condicionamiento. Sentó las bases de la desensibilización sistemática, aunque no
se le reconoce.

3. Thorndike. Trabajó con gatos y elaboró la Ley del Efecto, sentando así las
bases del condicionamiento operante.

Período de Surgimiento (1938 – 1958)

Existen dos hechos claves para entender el auge de la modificación de conducta: en


los años 40 y 50 la psicología del aprendizaje alcanza su madurez, y la
insatisfacción con el modelo tradicional y médico para resolver los problemas de
conducta.

En este período tiene lugar el desarrollo de las grandes teorías neoconductistas del
aprendizaje:

Tolman

Difiere de Watson y sostiene que el individuo aprende las relaciones entre los
estímulos anteriores, las respuestas y consecuencias. Para Watson, el aprendizaje era
un proceso de asociación automático. Sin embargo, Tolman entiende que para
asociar una respuesta no es suficiente el aparejamiento sin más, sino que tiene que
haber una consciencia de la unión de estímulos, proceso de asociación consciente.

Hull
Habla de condicionamiento primario, que es el que está implicado en la formación
de hábitos. También de condicionamiento secundario, que es aquel basado en las
consecuencias.

Mowrer

Explica la conducta en función de la combinación del condicionamiento clásico y


operante. Se le debela Teoría Bifactorial del aprendizaje, que propone que el
condicionamiento clásico está implicado en la adquisición de la conducta, y el
operante en el mantenimiento de la misma.

En este período es muy importante Skinner, ya que desarrolló las leyes específicas
del condicionamiento operante. Según Skinner, la conducta debe ser explicable,
modificable y predecible atendiendo a las relaciones funcionales con sus
antecedentes y consecuentes ambientales. De la conducta, además de ella misma,
interesa en qué circunstancias se da y las consecuencias de ella, porque la conducta
está controlada tanto por los antecedentes como por los consecuentes.

La modificación de conducta surge en tres focos geográficos importantes:

1. Sudáfrica: Wolpe desarrolla un procedimiento terapéutico efectivo para los


problemas de ansiedad, llamado Desensibilización Sistemática (DS). Explica la
eficacia de la DS por un proceso de inhibición recíproca (una respuesta inhibe
otra). Este planteamiento dio lugar a una gran investigación.

2. Inglaterra: Eysenck hace una labor muy crítica de la psicoterapia tradicional y


desarrolla una intensa investigación basada en las teorías del aprendizaje en el
hospital Maudsley. (“La rata y el diván”).

3. Estados Unidos: Fundamentalmente se dio el desarrollo del condicionamiento


operante, cuyos principios fueron desarrollados por Skinner.
Además, Sólomon y Lindsley aplicaron los procedimientos del
condicionamiento operante a pacientes esquizofrénicos, utilizando por primera
vez el término “Terapia de Conducta”.

Etapa de Consolidación (1958 – 1970)

En esta fase se enfatiza la aplicación práctica de las técnicas más que el desarrollo
teórico. Existe una disociación entre la investigación básica y la aplicación de la
modificación de conducta.

En este período, la psicología experimental pasa de centrarse en el aprendizaje y en


el condicionamiento a centrarse en los procesos cognitivos.

En los 70, la modificación de conducta se aplica a problemas muy variados, no


meramente clínicos; como por ejemplo, los problemas del lenguaje, el retraso
mental, el autismo o problemas de delincuencia. También se desarrollan técnicas
aplicables al ámbito escolar, a niños con problemas de conducta en este ámbito.
Además, se desarrollan las técnicas de economía de fichas y se mejoran otros
procedimientos existentes. En este período se desarrollan las técnicas de
entrenamiento, de asertividad y habilidades sociales, las técnicas de inundación y
prevención de respuestas. Se mejoran las técnicas de control de la ansiedad, y las
aversivas.

Se caracteriza esta etapa por:

1. El desarrollo de técnicas eficaces y aplicación de tratamiento de mayor eficacia


que las psicoterapias tradicionales.

2. La extrapolación de la investigación de laboratorio a la práctica clínica.

3. El desarrollo de una mitología de evaluación conductual, la metodología básica


es el análisis funcional.

4. La importancia que comienzan a tomar las variables cognitivas.

5. El auge de las habilidades de autocontrol y por el desarrollo de técnicas de


autorregulación y biofeedback.

6. Extensión de la modificación de conducta a otros campos, como la medicina


comportamental y la psicología de la salud, entre otros.

Período de los años 70 – 80

El desarrollo de las técnicas de intervención cognitivas es una característica


importante de este período. Las variables cognitivas tienen un papel decisivo causal
a la hora de explicar las conductas; dentro de esta concepción se dan dos enfoques:

1. Un primer enfoque, que considera que los eventos internos siguen las mismas
leyes (E→R) que las conductas manifiestas. Dentro de este enfoque se
encuentra Cautela. Este autor propone el condicionamiento encubierto, que
consiste en condicionar a través, no del ensayo real, sino de un ensayo
imaginado.

2. El segundo enfoque considera que las cogniciones tienen un papel causal sobre
la conducta. Dos autores de este enfoque son Beck y Meichenbaum, que hablan
de que la cognición por sí sola genera la conducta, no hay asociación.

Se desarrollan las técnicas cognitivas y de autocontrol, por ejemplo, la inoculación


de estrés, la teoría racional-emotiva de Ellis, la técnica de solución de problemas
de Zurrilla y Goldfried o la terapia cognitiva de depresión de Beck.

Además, se extiende la aplicación de la modificación de conducta a áreas como el


deporte, la empresa, la educación, esto es, se extiende su uso a áreas no clínicas, y se
desarrollan las técnicas aplicadas a la psicología de la salud.

Período desde los años 80 a la actualidad


1. Se estudia la eficacia real de los distintos procedimientos de intervención, se
estructuran y optimizan las técnicas de modificación de conducta.

2. Se aplican ampliamente las técnicas cognitivas.

3. Se desarrollan modelos explicativos para los distintos problemas clínicos.

4. Se da el desarrollo de técnicas de biofeedback.

5. Y de gran importancia son las habilidades de los modificadores de conducta.

6. Se concede mayor importancia a las variables fisiológicas predisponentes, algo


que matiza mucho la conducta.

7. Además, hay una extensión generalizada de la modificación de conducta a


multitud de áreas.

http://www.estudioteca.net/universidad/psicologia-universidad/desarrollo-historico-
modificacion-conducta/

Historia y fundamentos teóricos de la modificación de la conducta


Siempre que surge una alternativa teórica se debe a una insuficiencia tanto a nivel
teórico como práctico a la hora de resolver problemas en un marco científico
determinado. En el caso de la Modificación de conducta lo hacer por:

 Insatisfacción con el modelo médico e intrapsíquico de conducta anormal.


 Problemas y deficiencias del diagnóstico psiquiátrico.
 La evaluación psicológica basada en técnicas proyectivas.
 Las limitaciones teóricas y prácticas de las distintas psicoterapias.
 La inadecuación científica del modelo intrapsíquico de conducta anormal.

Antecedentes

No me atrevo a acotarlos entre unas fechas determinadas porque en los manuales de E.


Echeburúa[2] y F. Labrador[1] no existe una coincidencia exacta, si bien es cierto que
ambos los fijan desde finales del s.XIX hasta mediados del s.XX.

Las fuentes de dónde surge el nacimiento de la modificación de conducta son:

 Rusia.
 EE.UU.

1. Las aportaciones de Sechenov, Paulov y Bechterev sobre reflejos condicionados.


2. El desarrollo de la psicología animal y comparada, y la aportación metodológica
y la investigación sobre el aprendizaje animal de Thorndike.
3. Los trabajos de Watson sobre el conductismo y el condicionamiento de las
respuestas emocionales y la corriente neoconductista americana con Ghutrie,
Tolman, Hull y Mowrer.
4. La obra de Skinner en la que da lugar a un análisis experimental de la conducta.

¿Cuál es el denominador común en todos ellos?

 Énfasis en los factores externos, observables para explicar la conducta.


 Se introducen para explicar la conducta, paradigmas del aprendizaje, primero el
condicionamiento clásico y posteriormente el operante.
 Conexión entre conducta observable y actividad fisiológica.
 La aportación de una metodología.

Surgimiento

De nuevo las variaciones entre autores a la hora de poner fechas a este período me
obliga a delimitarlo, de forma aproximada entre los años 40–50 del s.XX y la década de
los 60.

Tras la Segunda Guerra Mundial, en las sociedades occidentales se considera a la


ciencia como una fuente de control, así como importante en el fomento de la tecnología.
Al contrario de lo que sucede con otras fechas, los manuales que he consultado sí
coinciden a la hora de señalar los tres grandes focos donde tiene lugar el surgimiento de
la Modificación de conducta:

 Suráfrica. Destaca la figura de Wolpe. En un primer momento estaba interesado


en la generación de neurosis experimentales en gatos y en ensayar
procedimientos para eliminarlas. Surge así el principio de inhibición recíproca y
va dirigido al tratamiento y eliminación de síntomas neuróticos. El interés de su
obra se debe a la generación de nuevos procedimientos de tratamiento
derivados de las investigaciones en el laboratorio. Propone una técnica
terapéutica eficaz explicada con detalle donde se especifican sus bases teóricas.
Las consecuencias que de esto se derivan son obvias:
o Facilitar la replicación.
o Generar nuevas investigaciones, porque de ahí van a surgir dudas y
preguntas para las que no hay respuesta.
 Inglaterra. Eysenck critica duramente la psicoterapia tradicional e impulsa la
implantación de técnicas derivadas de la psicología experimental del
aprendizaje. Además, formula un teoría dimensional de la personalidad,
basándose en teorías del aprendizaje de Hull y Spence.
Shapiro es un defensor del análisis individual de las conductas de los pacientes.
Eysenck es el primero en utilizar en Inglaterra el término terapia de
conducta para referirse a las aplicaciones clínicas de la teoría del aprendizaje.

En 1963 surge la primera revista sobre el tema, fundada por Eysenck y


Rachman: “Behaviour Research and Therapy”. En 1960 Eysenck había
publicado “Behaviour Therapy and the Neuroses”, cuya contribución más
importante es la consolidación teórica de la modificación de la conducta.

El Hospital Mandsley se convierte en un centro de investigación donde Eysenck


y Shapiro desarrollan en un principio su actividad y posteriormente Jones
(1956), Meyer (1957) y Yates (1958–59) realizan las primeras aplicaciones de
los principios del aprendizaje a problemas de enuresis, agorafobia y tics.

Posteriormente se incorpora al centro Rachman (uno de los principales


colaboradores de Wolpe en Suráfrica), lo que permite un importante
intercambio de experiencias y procedimientos entre estos centros.

 EE.UU. En 1953, Skinner, Solomon y Lindsley utilizan por primera vez (incluso
antes que Eysenck) el término terapia de conducta para referirse a la aplicación
de técnicas operantes a pacientes esquizofrénicos. La mayor contribución a la
modificación de conducta en EE.UU. es la aplicación del condicionamiento
operante a trastornos de conducta.

Dos programas basados en la aplicabilidad de los principios operantes toman


importancia:

o El llevado a cabo por Ayllon y cols., que tenía por objetivo intervenir
con técnicas operantes para reducir los síntomas de los pacientes
psiquiátricos en hospitales.
o El llevado a cabo por Bijou en la Universidad de Washington para
mejorar el aprendizaje académico en niños normales y retrasados.

En resumen, se produce la aparición de una gran diversidad de técnicas basadas en los


principios del aprendizaje que constituyen un elemento de análisis y explicación de
conducta.

La Psicología del aprendizaje constituye un arma fundamental desde la que se


desarrollan las Técnicas de Modificación de Conducta.

http://uprocomp.blogspot.com/2007/09/historia-y-fundamentos-tericos-de-la.html
Publicado por Julio Carreto (2010)