Sei sulla pagina 1di 4

Hobbes­ Exam notes

The sovereign (artificial person)

 Essence of the commonwealth bears the artificial person of the 
commonwealth.
 The sovereign is an artificial entity within the unity of a person. 
Artificial entity has strength and means of all subjects­ these were 
transferred when covenant was made.
 If free workings of economic system threaten survival of subjects it is 
the sovereign’s duty to intervene.
 No force to sanction sovereign apart from perhaps God or sovereign of 
another state. Can only be guilty of inequality.
 Sovereign’s responsibility is to decide on how to maintain peace.
 Responsibilities; law, doctrine, taxes, life and death of subjects.
 Relations of authority­ do not arise naturally but are products of 
contrivance and art.
 Multiple authorities be they local, national, civil or ecclesiastical 
would dilute sovereign power. This can’t happen, as sovereign power must 
be absolute.
 Individual who bears artificial person of the state could be anyone. 
Sovereign represents unity. It doesn’t matter who makes the decisions, 
what matters is only one decision is made.
 “It is the unity of the representer, not the unity of the represented 
that maketh the person one”.
 Unity of representer is of vital importance. Multitude of conflicting 
wills replaced by a single will­ that of the unified will of the 
sovereign. Eradicates root of significant number of conflicts.
 People create real unity for themselves by allowing a sovereign to choose
for them the means of maintaining peace.
 Sovereign is capable of acting in opposition to laws but this translates 
to inequality rather than injustice as sovereign defines what is/isn’t 
just.
 Sovereign acts in the best interests of the state which automatically 
also is in the best interests of the individual. Best ints of state=best 
ints of individual. Signifies unity between them.
 Previous point shows that Hobbes’s philosophy facilitates the founding of
the modern state. 

Sovereign and religion

 When deciding doctrine­ Sovereign should prioritise avoiding sectarian 
conflict, promote social peace. Relevant to contemporary wars/unrest.
 Thus, Hobbes encouraged toleration rather than enforced uniformity. He 
fought laws against religious heresy until he died.
 Sovereign can interpret scripture and determine official doctrine 
without interference. No church in the way. Why? Because no room for 
another authority for a well functioning state.
 Absolute power is integral because divided sovereignty increases 
likelihood of contention and dispute.

Why obey the sovereign? 

 Sovereign will defend the commonwealth from foreign invasion, injuries 
caused by internal disputes, so they will live contently. 
 Sovereign=legislator. Laws to uphold peace and ensure safety of 
subjects from each other and foreign forces.
 Laws & statues­ anyone who obeys sovereign can expect protection from 
anyone who seeks to unlawfully harm/disadvantage them.
 No laws=no punishment= chaos.
 Justice­ Man in the state of nature was senses and passions but without
a sense of justice/injustice. Governance and society gives man the 
ability to develop an awareness of this and to promote it.
 Justice depends on valid covenants. Valid covenants depend on coercive 
power. Coercive power depends on state.
 Sovereign’s absolute power keeps subjects in awe and prevents a return 
to the state of nature. 
 Though submitting to the sovereign may seem like a high price, a well 
ordered Hobbesian state gives man the ability to develop awareness of 
justice, gives them security. Means they need not suffer poverty, 
hardhearted justice and huge intrusions by govt.
 Governance will also lead to a prosperous society.
 Peace, order and survival­ by taking humans out of the state of nature.
Away from peripheral war and fear of death+poss of premature death. 
 Submitting to sovereign means forfeiting rights to pursue own gain at 
the expense of others. 
 In mans own interests to hand over right to self­governance+ obey 
sovereign. Reciprocal relationship of peace and obedience.  
 Sovereign can define property and set up laws to protect property 
ownership rights.

The sovereign and coercion (fear of punishment)

 Hobbes knew that political arrangements cannot change the dispositions of
people but they can inhibit dispositions and make it dangerous for them 
to act aggressively (by introducing sanctions). 
 Consequences of sovereign’s unlimited power will never be as bad as the 
perpetual war in the state of nature.
 Covenants without the sword are but words and words on their own have no 
power. Coercive power binds people to the covenant.
 The sword is the sovereign’s monopoly on the use of force within 
territorial boundaries.
 Visible power is essential, must keep people in awe and fasten them by 
fear of punishment to their covenants and the observation of law and 
statues.
 Sovereign has the right to eliminate dissenting individuals or 
minorities, in order to maintain peace.
 Sovereign’s role is to align opinion and maintain peace in this way. Not 
to control every aspect of the subject’s life. NOT to control every 
aspect of the subject’s life.
 Coercive force at the sovereign’s disposal acts as deterrent for 
upheaval­ helps prevent chaos and maintain chaos.
 Sovereign cannot breach the covenant; it is an agreement between 
individuals who transfer their power. Not an agreement between 
individuals and their sovereign. Not agent, but master of the people.

The state of nature­ hypothetical+linked to fear of returning to the state of nature

 Man has senses & passions, inclining men to fear death and want peace. 
Desire for comfort and commodious living. 
 “Solitary, poor, nasty, brutish and short”. 
 Atmomistic­ no cooperation between humand prevents industry innovation 
and technological advancement. Because there are no covenants= no 
assurance that other will hold up their end.
 Even the weakest has strength to kill the strongest­ impossible to 
emerge superior for anything longer than a short period of time.
 In state of nature man is selfish+ self­interested. Root of conflict 
between people is competition, diffidence and pursuit of glory. 
Competition as everyone is self­interested. May be violent consequences
of this competition.
 Law of nature decrees that the only real good is self­preservation.  
Only real evil is death. Must be avoided. 
 Law of nature is to seek peace, whether that is not possible, one may 
resort to violence. Not poss in state of nature as recourse to violence
is common and lawful.
 Multitude of wills­ one man’s actions for self­preservation may be 
disgraceful to another. 
 Total liberty in state of nature=undesirable as this will only lead to 
savagery and ruthless competition. 
 Civil society= way out of prisoner’s dilemma. 
 Each ind has absolute sovereignty­ makes judgments as to what is 
conducive to their survival. Absolute sovereignty= power. Natural right
even to another’s body= no security.

The Covenant

 The multitude condense their multiple wills into one single person or 
body of people­ in doing this, they are unified.
 Through unification, the multitude gain a legal personality as the 
sovereign is a corporate entity, which has a legal personality.
 Collective transferring of rights is called a covenant. Covenant forms 
the foundation of moral obligation to uphold said covenant. 
 Contract is formed when individuals hand over the responsibility for 
their collective safety and their right to self­governance to the 
sovereign. 
 Subjects obligated to obey the sovereign and the sovereign is obligated
to work for peace and safety & prosperity of the subjects. Reciprocal 
relationship between obedience & peace.
 Sovereign is authorised, gives them the right to make judgements as to 
what is conclusive to their self­preservation/collective self­
preservation. 
 Loss of traditional notion of liberty­ necessary for peace. 
 Total freedom given to subjects in aspects laws do not cover. Sovereign
will not control all aspects of subjects’ lives.
 The sovereign’s power is a product of the covenant between individuals 
that they have collectively made. Owes sovereignty to acts of 
authorisation made by each subject. 
 Each individual will have some security from everyone else­ diffidence 
no longer characterises the relationship between people.
 Covenants are source of justice; injustice is the breaking of 
covenants. In absence of covenants, each has right to everything and 
everyone.
 Language used by Hobbes­ “to bear” the person (corporate entity) 
resembles language used by Roman republicans to limit power of office 
holders; e.g. magistrates and make it clear they were in representative
role. 
Conflict in the state of nature 

 Desire for glory­ people want others to value them as much as they 
value themselves. Resort to physical to extract that value.
 Relationship between ungoverned man characterised by diffidence­lack of
faith in one another. Because­ each man is aware the other could kill 
him/has strength to do so.
 Diffidence linked to anticipation­ comes from mans need to ensure self­
preservation.
 “War, as is of every man against every man”­ doesn’t necessarily 
involve actual combat but a state where it is known that such combat is
likely or possible.
 Competition for resources­ equality of ability and the fact that no two
people can share the same resources= competition for res.
 Natural passions: pride, revenge are all contrary to the laws of 
nature­ which is to seek peace. Human psychological egoism.
 Human nature­ man is wholly a physical being whose thoughts; emotions 
and sensations are produced mechanically.

Different forms of commonwealth by institution

MONARCHY:

­Best according to Hobbes. Public interest best served in a system where 
public and private interest aligns. 

­This system would be a monarchy because only in a monarchy do sovereign’s 
interest depend exclusively on interests of subjects. No king can be rich+ 
glorious if subjects are too poor or weak to maintain war against their 
enemies.

­Public interests & that of the monarch are the same in a monarchy.

Benefits of civil society; Industry, culture, prosperity, innovation

 Sovereign able to uphold industry of subjects even when state is at 
war; industry does not collapse+ misery does not engulf all subjects. 
Sovereign keeps the state going
 Civil society brings with it progress and civilisation­ in state of 
nature, people live without industry, art & society. Because­ these 
things cannot develop in a climate of “continual fear and danger of 
violent death”.
 Part of sovereign’s duty is to ensure subjects live without fear and in
prosperity. 
 Prosperity comes from the fact that individuals are able to cooperate 
and make more particular contracts with one another which leads to the 
creation of business and enterprise.
 Healthy competition regulated in contrast to competition in the state 
of nature, will allow technological advances. Facilitated by 
laws+statues to regulate and sanction.
 Only in a society with laws can a person be assured that their 
possessions will not be stolen+ this gives freedom to innovate and 
create.