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Antiguo Egipto

La civilización egipcia nació a orillas del río Nilo, en el norte del continente
africano. Surgió alrededor del año 4.000 A.C luego del nacimiento de la escritura.

El desarrollo de las ciencias, el arte, la religión y el comercio dieron lugar a una de


las civilizaciones más importantes de la antigüedad. A continuación, y a modo
de resumen de la civilización egipcia, exponemos su historia y sus principales
aportes.

Ver además: 10 Características de la Civilización Mesopotámica

Características de la civilización egipcia


Índice
 1 Ubicación geográfica y Clima
 2 Forma de gobierno
 3 Religión
 4 Concepción de la Muerte
 5 Tipo de construcciones
 6 Descubrimientos
 7 Medicina
 8 Agricultura
 9 Matemáticas
 10 Música

1. Ubicación geográfica y Clima


El Antiguo Egipto se ubicó al noreste del continente africano, limitando al este con
el mar Rojo y al norte con el mar Mediterráneo. Además estaba rodeada por
extensos desiertos de arena (actualmente Sudán, Israel, y Libia).

Con un clima extremadamente seco y caluroso esta zona presenta


precipitaciones de hasta 250 mm al año. Esta civilización se encontraba ubicada a
orillas del río Nilo. Egipto es un gran valle; y éste valle se hace muy grande en la
zona donde el río Nilo tiene su desembocadura, donde se forma un delta de
grandes dimensiones. Los egipcios llamaban a esta tierra Kemet que significaba
“tierra negra y fértil”. De esta forma diferenciaban a estas tierras del desierto que
los rodeaba.

2. Forma de gobierno
Los egipcios tenían una forma de gobierno que estaba bajo el mando de los
faraones. Estos faraones eran figuras humanas designadas por los mismos
dioses. Los tronos eran hereditarios y perduraban durante toda la vida del
faraón. A su vez el poder era respaldado por la religión.

3. Religión
Los egipcios tenían un tipo de religión politeísta. Esto significa que ellos creían
en la figura de varios dioses. Adoraban a las fuerzas de la naturaleza y las
consideraban distintos dioses que a su vez tenían diferentes rangos de
importancia. Así se encontraba el Dios del sol que recibía los nombres de Ra,
Amon, Amon Ra y Atón. Otro Dios de alto rango era Osiris que era el dios de los
muertos.

4. Concepción de la Muerte
En la civilización egipcia creían que, al morir, el alma se desprendía del cuerpo.
De este modo el alma podía viajar hasta la mansión de Osiris. Sin embargo el
recorrido desde que el alma dejaba el cuerpo hasta que llegaba a dicha mansión
no era sencillo ni rápido. Por esta razón en las tumbas los egipcios dejaban el
libro de los muertos, que ayudaba a estas almas a sortear diferentes peligros a
fin de poder llegar a dicha mansión.

El alma era presentada ante un tribunal que era presidido por Osiris. Así, el alma
era pesada en una gran balanza donde era evaluada entre buenas o malas
acciones. Si el dictamen era positivo el alma podría retornar con su cuerpo para
vivir por toda la eternidad. Pero esto era posible sólo si el cuerpo era preservado
en excelentes condiciones. De allí surge la idea de la momificación.

5. Tipo de construcciones
Las pirámides son las construcciones más majestuosas que ha llevado a cabo
esta civilización. Estas presentan medidas exactas, llenas de pasillos y recamaras
(muchas de ellas ocultas). Ellos se esmeraban en la realización de las
construcciones precisas de las pirámides pues estas eran un pasaje hacia el
más allá.

Fueron construidas con gigantescos bloques de piedra que, aun en la actualidad,


intrigan al mundo entero sobre el modo de trasportar dichas rocas. Por último cabe
destacar que dentro de las construcciones expresaban sus deseos hacia sus
muertos decorando con figuras artísticas, grabando, dibujos e inscripciones,
campo en el cual también se destacaron.

6. Descubrimientos
 Calendario egipcio. Dado que tenían conocimientos avanzados en
astronomía, ellos crearon un calendario bastante preciso. Este calendario
constaba de 365 días al año, con 12 meses y 30 días cada mes. Luego, al
finalizar el año tenían 5 días sobrantes.
 Escritura. Si bien es cierto que el concepto de escritura lo toman de los
sumerios, los egipcios crearon su propia escritura utilizando
jeroglíficos. Este tipo de escritura era pictográfica. Es decir que estaba
basada en dibujos. Gracias a la escritura, se conocen costumbres,
creencias, historias, etc de esta civilización que, caso contrario, se hubieran
perdido.
 Dominio del cobre.

7. Medicina
Las creencias religiosas sobre la muerte y la resurrección llevaron a la civilización
egipcia a avanzar notablemente en conceptos medicinales y de química. De este
modo llegaron a describir hasta 28 tipos de lesiones y tenían conocimientos
avanzados sobre anatomía humana.

8. Agricultura
En cuanto a la economía de los egipcios, tras años de observación sobre la subida
y bajada del río Nilo (producto de las épocas del año) descubrieron que podían
aprovechar el limo fertilizador que dejaba dicho río a su paso. Esto les sirvió para
prosperar en este campo. Posteriormente lograron encauzar este río a fin de
expandir sus cultivos.

9. Matemáticas
Esta ha sido una de las ciencias en las que más logró evolucionar la civilización
egipcia. Esto se debió a que las inundaciones del Nilo y su posterior descenso de
las aguas demandaron por parte de los egipcios a investigar y profundizar en el
campo de la geometría.

10. Música
Para ellos la música era considerada una ciencia y, como tal, había que
estudiarla. No era sólo el conjunto de notas que llevan a la creación de una
melodía. La música para los egipcios representaba el pensamiento cultural y
ocupaba un lugar trascendental en su cultura. Esto se sabe dado que el jeroglífico
que representa este arte es el mismo con el que se representa a la palabra
bienestar.