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INTRODUCCION

El proyecto minero san vicente es operado por la empresa pan american silver Bolivia SA una
subsidiaria integral de pan american silver corporation , una empresa con capitales
canadienses , en base a un contrato de riesgo compartido suscrito con la corporación minera
de Bolivia . El proyecto esta ubicado a una distancia de 630 km al sur de la paz , el la localidad
de San Vicente a 60 km de la población de atocha y a 103 km de Tupiza ,provincia Sud chichas
del departamento de potosí , a una altura de aproximadamente 4600 metros sobre el nivel del
mar. El proyecto consiste en explorar y aprovechar en forma racional el yacimiento San
Vicente que contituye un grupo de depósitos minerales complejos de plata , cobre , zinc y
plomo. El propósito es el de realizar la explotación minera subterránea del yasimiento san
vicente y procesar el mineral en una planta metalúrgica de flotación de sulfuros para producir
cincentrados de plata/ cobre / plomo y concentrados de zinc/plata para ser comercializados
con un beneficio económico para la región , el país y la propia empresa.

La planta esta diseñada para operar 360 dias al ano. En producción plena , la planta procesa
como promedio 750 toneladas por dia , es decir 270000 toneladas por ano. Se calcula la vida
útil de yacimiento entre 8 a 10 anos. El mineral contien -e un promedio no ponderado de
aproximadamente 444 gramos por tonelada de plata , 2.8-3.47 por ciento de de zinc, 0.40 por
ciento de cobre y 0.10 por ciento de plomo en una reserva de mas de dos millones de
toneladas (incluyendo una reserva de un millón de toneladas que existía en inventario ). El
mineral complejo es tratado por el proceso de flotación de sulfuros. La planta esta diseñada
para recuperar alrededor de 80 por ciento de plata, 73 por ciento de cobre, 17 porciento de
zinc y 69 por ciento de plomo en el concentrado de plata/cobre/plomo. Por otra parte , en el
concentrado de zinc/ plata se extraerá 11 por ciento de plata , 16 por ciento de cobre, 77 por
ciento de zinc y 11 por ciento de plomo. Estos valores representan la producción global de 7
toneladas por dia de concetrado de plata y 45 toneladas por diade concentrados de zinc.

TRITURACION, MOLIENDA , CLASIFICACION Y CENLDA UNITARIA

El mineral ROM (run-off-mine-ore, mineral tal como viene de la mina), se explota de la mina
subterránea del yacimiento San Vicente conformado por minerales como galena, esfalerita,
calcopirita, tetraedrita entre otros , portadores de plata, cobre , plomo y zinc , de un peso
especifico de 2.8, con un tamaño máximo de grano de 400 milimetros y se transporta en
camiones volquete de 12 toneladas de capacidad al primer proceso de trituración denominado
trituración en una sola etapa. Cada camión volquete el mineral a la tolva de recepción de
mineral ROM y el mineral fluye a un alimentador de placas , que a su vez alimenta a un
triturador de mandíbulas , clasificando previamente el mineral en una parrilla fija inclinada a
un flujo de 50 toneladas por hora de mineral , cuya finalidad es separar el materia fino del
mineral y permitir el ingreso al triturador de mandíbulas del mineral grueso. El triturador de
mandíbulas realiza la reducción del tamaño de grano del mineral hasta lograr un producto de
80 por ciento - 127 milimetros.

La descarga del triturador de mandíbulas se aliemnta , a través de canaletas de descarga del


triturador , a la correa transportadora de producto triturado , que también recibe el material
fino que fluye por otra canaleta que es el material clasificado fino prveniente de la parrilla fija
inclinada y el producto de derrames de alimentador de placas , que es alimentado por una
correa de derrames. Esta correa alimentadora de la pila de acumulación descarga el mineral
formando la pila (stock pail ) de acumulación del mineral triturado sobre una plataforma
especialmente diseñada para acumular el mineral hasta una altura de mas o menos 15 metros.
Esta pila se forma con un flujo de mineral de 50 toneladas por hora , y tiene una capacidad viva
de 2000 toneladas. Todo el sistema de trituración en una sola etapa cuenta con un sistema de
supresión de polvos, que trabaja en la tolva de alimentación y en todas las correas
transportadoras.

Se utilizan dos alimentadores de correa, ubicados debajo de la plataforma de la pila de


acumulación, para recolectar el mineral de la pila de acumulación en la correa transportadora
de alimentación al molino SAG , que transporta el mineral con un flujo controlado a través de
sistemas de control de la balanza y de la velocidad del motor de correa.

El molino SAG recibe el mineral con un flujo de 35 toneladas por hora en una canaleta de
alimentación que también recibe flujos controlados de agua de proceso y solución de lechada
de cal, con el fin de mantener una adecuada densidad de solidos dentro del molino. En este
molino SAG se realiza la segunda etapa de trituración del mineral, cuyo propósito es de reducir
el mineral grueso recibido de la pila de acumulación para lograr un producto 80 por ciento mas
fino que el rango entre 750 y 1650 micrones, empleando un sistema de circuito cerrado. En la
etapa de molienda del molino SAG se utiiza una criba vibratoria con un tamiz que tiene una
apertura de 12 milimetros, ubicada en la descarga del molino SAG y un sistema de retorno de
tres correas transportadoras para cerrar el circuito y que todo el material grueso retorne al
molino SAG.

Toda la pulpa que contiene soidos de un tamaño menos a la apertura de 12 milimetros del
tamiz de la criba vibratoria se descargar en el cajón común de bombeo de molienda , que
también recibe flujos controlados de agua de proceso y lechada de cal , además de la descarga
del molino de bolas. Esta pulpa se bombea a la batería de dos ciclones , donde se clasifica en
dos productos : material grueso (underflow ) que fluye por la parte inferior del ciclon y el
material fino (overflow) fluye por la parte superior del ciclon. El material grueso (underflow)
que constituye la carga circulante , se descarga en la canaleta de alimentación del molino de
bolas donde se realiza la molienda primaria y se obtiene un producto cada vez de menor
tamaño. Este es el circuito cerrado de la molienda primaria. Este proceso de molienda primaria
en circuito cerrado con los ciclones finaliza el proceso de reducción de tamaño. El amterial fino
descargado por la parte superior del ciclon, denominado overflow de ciclones es ahora del
tamaño requerido es decir 80 por ciento menor a 105 micrones que se envía al muestreador
para tomar muestras para el análisis quimico; luego se bombea a un tanque de retención y
luego a la cela unitaria e flotación.

Aquí se inicia el proceso de flotación que es un proceso de alta complejidad por su propia
naturaleza ya que involucra a tres fases, solido, liquido y gas y es muy sensible a cualquier
cambio que sucede entre ellas. Tiene como objetivo la recuperación de los metales de interés
económico de un mineral en forma impura, pero a la vez enriquecida. Se basa en las
características hidrofóbicas de ciertos componentes de los minerales , como el azufre ya que al
introducir aire a la celda se forman burbujas en la pulpa , () flotación por espumas) , a las que
las partículas de mineral se adhieren y flotan hacia la superficie donde son extraidas como
concentrados. Se utilizan diversos reactivos para mejorar el proceso de extracción de los
metales de interés económico. Los circuitos de flotación están compuestos están compuestos
por tres corrientes de productos principales: una corriente de alimentación, una corriente de
concentrado final y una corriente de colas final.

La celda unitaria de flotación plata/cobre/plomo, constituye la primera etapa del proceso de


flotación ya que recibe el flujo de alimentación de 35 toneladas por hora con 37 por ciento de
sólidos y con tamaño de grano de 80 por ciento – 105 micrones, proveniente del circuito de
reducción de tamaño y recibe también un flujo controlado del reactivo MIBC para poder flotar
el mineral. La celda de flotación unitaria es del tipo de aire forzado. La celda de flotación
unitaria, luego de 5.5 minutos de tiempo de residencia produce un concentrado a granel de
plata/cobre/plomo que se bombea al cajón de bombeo del concentrado de flotación de
primera limpieza de plata cobre plomo. Por otro lado, produce una cola que fluye al tanque
acondicionador de plata/cobre/plomo.

FLOTACION,DISPOSICION DE COLAS Y RECUPERACION DE AGUA

La segunda etapa del proceso de flotación de la planta san vicente es el circuito de flotación
rougher, scavenger y limpieza de plata /cobre/plom. El tanque condicionador de plata
/cobre/plomo recibe un flujo de aliemtacion de 33.75 toneladas por hora de cola de la celda
unitaria, con 35 por ciento solido. En este tanque también se agregan dosificadores
controladas de cianuro de sodio , de xantato y sulfato de zinc y por ultimo agua de proceso con
un flujo de 5.5 toneladas por hor. El Ph de la pulpa se controla con un sistema de control
automatico para mantener la pulpa en condiciones suficientemente alcalinas.

La pulpa acondicionada ingresa a la batería de cinco celdas de flotación rougher con un flujo de
36 toneladas por hora con 34.48 por ciento solidos. Se docifica la adicion de MIBC en las
celdas y también se controla el ingreso de aire a las celdas. El sistema de agitación de cada
celda esta controlado tambien. Cada celda produce un concentrado y una cola que fluye de
una celda a otra, hasta que la ultima celda se transfiere como alimentación a la primera cenlda
de la batería de cinco celdas de flotación scavenger plata/cobre/plomo. Después de un tiempo
de flotación de 31 mi, el concentrado de flotación rougher plata/cobre/plomo de cada celda se
descarga en un cajón de bombeo para ser bombeado a la batería de celdas de flotación de
primera limpieza de plata/cobre/plomo.

La primera limpieza celda de flotación scavenger plata/cobre/plomo recibe un flujo de 34.31


toneladas por hora de pulpa con 34.97 por ciento de solidos. Se docifica la adicion de MIBC y
de xantato. Cuando se requiera se tiene también la opción de docificar sulfato de zinc. Se
controlan los niveles, sistemas de agitación y de aire en cada celda. Cada celda produce un
concentrado y una cola, que fluye entre las celdas, hasta que de la ultima celda scavenger se
transfiere a un muestreador y luego al cajón de bombeo al primer tanque acondicionador del
circuito de flotación zinc/plata con un flujo de 3.73 toneladas por hora con 35.07 por ciento
solidos. Luego de un tiempo de 31.2 minutos de flotación el concentrado de la batería de
celdas scavenger plata/cobre/plomo fluye al cajón de bombeo para que esa pulpa sea bobeada
de retorno con un flujo de 0.58 toneladas por hora con 30 por ciento de solidos al tanque
acondicionador de plata/cobre/plomo.

El concentrado de la batería de celdas de flotación rougher plata/cobre/plomo se descarga en


un cajón de bombeo, de donde se bombea con un flujo de 1.9 toneladas por hora con 27.24
por ciento solidos a la batería de dos celdas de dos celdas de flotación de primera limpieza de
plata/cobre/plomo. Se docifica la adicion de MIBC y se controlan los niveles, adicion de aire y
agitaicion de cada celda. Cada una de la celdas produce un concentrado y una cola que f;ue
entre las celdas. El tiempo de residencia es de 28.8 minutos. La descarga de la cola de ;a
segunda celda de flotación de la primera limpieza, con un flujo de 1.89 toneladas por hora con
28 por ciento solidos se bombea de retorno a través de un cajón de bombeo al anque
acondicionador plata/cobre/plomo.
El cajón de bombeo de la descarga del concentrado de la batería de celdas de flotación de
primera limpieza de plata/cobre/plomo, que recibe dicho concentrado con un flujo de 0.6
toneladas por hora con 28 por ciento solidos y que también recibe el concentrado a granel de
la celda de flotación unitaria con un flujo de 0.55 toneladas por hora y con 30 por ciento de
solidos y un flujo controlado de agua de proceso planta/cobre/plomo, bombea la mezcla de
dicha pulpa a la batería de dos celdas de flotación de segunda limpieza de plata/cobre/plomo
con un flujo de 1.15 toneladas por hora y 28.93 por ciento solidos.

La batería de dos celdas de flotación de segunda limpieza de plata/cobre/plomo luego de un


tiempo de 38.5 minutos, produce un concentrado y una cola. La cola de la flotación de
segunda limpieza de plata/cobe/plomo retorna a la alimentación de la batería de celdas de
flotacion de la primera limpieza de plata/cobre/plomo con un flujo de 0.58 toneladas por hora
con un 29.9 por ciento de solidos. El concentrado de la flotación de segunda limpieza de
plata/cobre/plomo se descagar con un flujo de 0.57 toneladas por hora con 28 por ciento
solidos al cajón de bombeo y luego de pasar por un muestreador se envía al tanque de
retención que recibe también un flujo de agua de proceso del filtrado de filtro prensa para
diluir la pulpa que luego se alimenta al espesador de concentrado plata/cobre/plomo, donde
se agrega la dosificación establecida del floculante.

Es espesador del concentrado plata/cobre/plomo produce dos productos: El primer produco


es una solución de agua de proceso que fluye por la parte superior (overflow) del espesador
con un flujo de 1.16 toneladas por hora y que luego de ser recibida en un cajón de bombeo
junto con el filtrado del filtro prensa con un flujo de 0.25 toneladas por hora se recuperan para
poder ser bombeadas al tanque de agua de proceso de circuito plata/cobre/plomo. El segundo
producto es la descargar de solidos sedimentados de la parte inferior (underflow) del
espesador que son los concentrados de plata/cpbre/plomo que con un flujo de 0.57 toneladas
por hora con 65 porciento solidos son bombeados al filtro prensa.

El filtro prensa produce un queque de solidos con un flujo de 0.57 toneladas por hora con 91
por ciento de solidos que son los concentrados de plata/cobre/plomo que se preparan para su
exportación y un filtrado que constituye el agua de proceso recuperada plata/cobre/plomo
con un flujo 0.25 toneladas por hora y junto con el agua recuperada en la descarga superior del
espesador se bombean desde un cajón de bombeo al tanque de agua de proceso del circuito
plata/cobre/plomo.

La tercera etapa del proceso de flotación de la planta san vicente es el circuito de flotación
rougher , scavenger y limpieza de zinc/plata, el tanque acondicionador del circuito de flotación
rougher zinc/plata recibe un flujo de 3.73 toneladas por hora con 35.07 por ciento solidos
proveniente de las colas scavenger del circuito plata/cpbre/plomo, agua de procesodel tanque
de agua de proceso zinc/plata y lechada de cal y dosificaciones de xantato y el segundo tanque
acondicionador recibe dosificaciones de sulfato de cobre.