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* DE CORRIENTES Marcos Jaén Sanchez » Descubrir la ciencia Materia ‘© Marcon Jaen Since. 2016 (© coos econ, EMSE EDAPP, SL. 2016 Reatzactn adios: Baler Aorpat,S Revitn colin Sogo Poreas Doo ustacin de cuba 1 MeuicioResepo Gan Sherk Diet y aguas: Ki Riera (© thtrcones: or Dace (© Fotogatis: Todos os migones do esi voumen son de domino p= bc excopt nse os papas 24 (Snepateishatrto), 29,67 309 Found A San/Srueraac) 38 (pate squerespacn con), 39 UakintoazShutorsoa), 0 (a: Image coniShtersac, se yatorathutorsock. 74 (tp:lohomeraphia Bopspot comes), 77 (tps endessasicaconvEndese ecu), 78 (Nip: bogey xm), 79 (tps chars Bt MorzoliorSnutrsock) tM laglShutertoce 96 (Oe KundalniZer = anased Fle Tanto centisve, OC BY:SA Scrmmiedie Corman. 100 (mynwoos. ‘ot, 124 (it Mheteithewiteciyeerna weelycon) 127 (Skea Shutersockcom. Depo ogat OL 8137332018, Improo on Acne! Maggio - Divison Lbs Lafayeti 1835, Boone Ave, en mos de novembre de 2016. Reserves odosios derechos, Guede rgurosamereprofibia a ‘reproduc al perc do esa cba po uaa mad 0 roceimiantay su deren meio ater oprtaro pcos. | Guerra de corrientes LA REVOLUCION DE LA ELECTRICIDAD Marcos Jaén Sénchez CONTENIDO nuevo motor det mundo Positivo ynegativo Edison: el mago electrifica Nueva York. Entendiendo el poder del rayo orate de sero Un problema incandescente Tesla: el desafio del gento excéntrico Fabricando electreidad Linas defraa Magia en movimiento Dison amt de Bsor Westinghouse: guerra sucia contra el buen magnate La epifaniaeléctrica del buen magnate eaenghowe Feo deer 3 1s a 2 33 38 38 4s 6 59 cf 70 nm a 2388 La defensa del imperio ‘Agua y luz: a batalla final Lahora dela verdad Atpica de 1850 Bibliografia recomendada Glosario 98 i 13 ue 135 137 Dando forma al futuro Probablemente, después de la imprenta, el invento més importan- te haya sido la mquina de vapor, que el escocés James Watt (1736- 1819) patent6 en 1769. La idea no era una novedad, ya que los an- tiguos griegos de Alejandria habian puesto en movimiento puertas y plataformas empleando la fuerza del vapor. Inventores franceses, holandeses e ingleses del siglo xvi también habfan experimentado ‘con distintos tipos de bombs de vapor para extraer agua de ls mi- nas de car’én que alcanzaron bastante difusién en la época a pesar de sus deficiencias. Pero fue Watt qulen logré convertir el vapor en tuna fuerza motriz para hacer girarruedas.Perfeccionada durante dé- cadas, la maquina de vapor se convertiria en el motor dela industria. Enlas décadas siguientes el vapor elcarbényelhierropasaron aser un trfo inseparable, El carbén pudo extraerse més fiilmente gracias a las nuevas méquinas,lo que favoreié la expansién de las explotaciones ‘mineras. Cuando ambos elementos se aplicaron alafundicién del hierro, selograron adelantos en el modelajeylaminacl6n del metal que hicieron posible fabricar maquinas de vapor més seguras y baratas. Era un circu- lo cerrado enel cual los pases que disponfan de més reservas de carbén _yhierro, Inglaterra y ls Estados Unidos, cuparon tna posiién de pri- Vilegio. quel perfodo se conoce como la Primera Revolucin Industral, 8 era de crete Latndusvalzacin aaeida en elsigloxixtuvo un ripe fect cre una itvacin propia paral aumento demogrifi, etm tl recmiento dels grandes cuadesy epee esr e tuevas industria. l aumento dela pblain dispar l demands y rtroiment el eeciminto general En Estados Undo, pr Culamente as condones geogifias sociales omentaron ua wtiiacon dels maquina mis ntensa qu en esleier se pals. ‘princi d sia Nuro Mando haba sido un errtoro ne ra pero cincentaaftos mis tare se gsab en via indo tna profendatanfornacin ila Primera Revlun Industria habia sito el momento de Inglaterra a segunda lo sera dl ge dormio, que al despertar se conver en el iti de quel re iets Copa estaba eparada or cadena: demntatas ares acaneras rnterasarmatasdversosidomas en Estados Under stot dos grandes sistemas de canes de montis, Rc tus ylosApalaes, que crran de porte a srl ven valle del Misisipp frmaba na sla lance. os partes preaetala isa lengua no erin areas plas comers La servas naturales deer, ebe, petra y ener halen fabulous Estados Unidos posta eras de carn en mayor Gad qu cualquier oa pare del mind. 1a nie gran dfetad ogra que preseniaba el pide es loneronse conti también enuna venta Sus enorme tani fememaron la demanda de sluines pare tansporte yom nicatn Deans enomenales constuccines eos Ue # txpandleron haa el ore desde medio de siglo. vent es sepeséde 400414500 lms delines trees tale. rogresabn el leafy leg elon, caja inca snd eptan paral vs En 180 aba ms e160 00 klomets Ue linea eleprifia en Eads Unidos ase ema fe ° los estadounidenses se adaptaban encantados aa industri y a tecnologia. Desde es iempos colonials hablan dado prusbas defer agente inqueta poco apegad al suelo alas ortumbresancerrles Su talante les hizo adoptar cs simulténeamente os inventos br, ‘énicos como la locomatora de vapor y en pocs ais los deseubr- mientos americans como el telégraloproiferaron El crecimiento industrial dl pals atrajo a cecentescatdade de Inmigrantes en busca de oportuidades. En unas cuata dcaas facia de relen legaos a Estados Unidos ascend a mis de uarenta millones, tnslado de la masa de poblacin més grande que ha conocido la is tora En su mayor legabanen calidad de ebers con un par de brazos olutarisosyanbicoss esperanza asamentelo que he cesta la indstriaparaestalae, ‘finales dl siglo x Estados Unidos estaba aa aura de Gran Bretaay Alemania como una das tres pines potent In. Australes, contand con mayors recursos paral expansién fu "A medida quel ndurtria hala Mo magaieando su excl, os srandes negocios tendleron a forma corporaones, que estaban en ‘manos de sciedadeslimtada con un gran nombre lente. Enel apogeo de esta erase hicron y perdleron fortunasfabulose. ohn .Rockefler, fndador dee ggatesca compa perce Stan dar sera hombre mis ren del histor, sepldode gran ropulsor de a industria del cro, el inmigrant esrocts Andrew Carnegie. neta lita el missin ar Nice de Risa ene que contentarse on el tere pues, De ech, els deo dix primeres personajes que la integran ertencen a xa gentractndefortanas Ferads en os negocios del petro lace ¥errocar en las aque resuenael mito estaloundense de mukiminaroemprende- dor: Vander For, Melon. uel periodo fal de a Revolcin Industral conocer tam ‘én como el Gran Cptalismo porque ela Spocaen quel égimen 10 ure deco econémico funda en el poder de capital como motor de la produc. cin maduréy sent sus pilares. Las inmensas inversionesnecesa. ras para desarrollar los nuevos procesos de producciénylas nuevas {nfraestructurastransformaron la economia. La produccién ye cap. talse concentraron en monopolios que competian encarnizadamente por asumirel contol de las fuentes de materias primasy de los mer. cados. gual sucedia en los organismos bancarios, que se vinculaban ‘on los grandes monopolosindustriales, primero financiéndolos y luego recibiendo su apoyo econémico, De esta fusién entre capital bancarloe industrial y monopolios corporativs surgié el capitals mofinancero. fn época en que Thomas Alva Edison y Nikola Tesla, dos gena- les inventors de caracteresradicalmente opuests, se encontraron y chocaron, los patsesindustriaizadoshabtan vst crecerla produ cin ylarenta, se haba elevad el nivel de vida ylacapacidad de con- sumo de los trabajadores Las reaciones las formas de vida de as personas se habfanalterado de manera irreversible Por un lado 25- clacionesy partidos fomentaban la democratizacin ylaformaci6n cultural de las mases Por el oro el Estado yla economia financiers — harfa que este actuara como una barra inuntads eal polo norte en un extremo yel polo sur en el otro Stel eable eae, raenrollado alrededor de una bara de herr, haba visto Sturgeon, estabara se convertia en un mn al congctarlacortente. uray se plante6 descubrirs este fenémeno se reproduca ls meres Pata su experimento, enrollé dos bobinas de cable en los exre- ‘mos opuestos de un anillo de hierro de unos quince centinetos de 4ldmetro y una anchura de dos centimetros. Una de ela estab co. nectada a una pila voltalcay la otra la conecté a un medidor sensible Aesarrollado por 61 mismo, un galvantmetro. En teori, la pila ge nerarfa un eampo magnético en el erro a medida que la corrien- te Muyera a través de la primera bobin. El galvandmetr detectarta ‘alquier corriente que fuera induclda en ese momento. ere decrees 6 a eee El gran descubrimento tuvo lugar cuando el cientitico obser, con asombro que la aguja del galvanémetro oscilaba cuando la pr, tera bobina se conectaba ala bateriay luego volvta al cero. Cuandy se desconectaba la baterfa, la agujoscilaba de nuevo. Es decir, en momento en que fluia una corrienteeléctrica «continua», producien do una influencia magnética «continua» en el anillo, no se produ, la corrient elétrica inducida Sin embargo, durante el breve instan- teen que la corriente eléctrica estaba evariando» —tanto subienda como bajando—y la influencia magnética también variaba —aumen- tando o disminuyendo—, se producia una corriente inducida, En experimentos posteriores, Faraday descubri6 que era suficiene ‘mover una barra imantada hacia dentro y hacia fuera de un solenode para crear un flujo de corriente através del cable (véase la figura}. Por tanto, del mismo modo que la electrcidad en movimiento induce ‘magnetismo en su proximidad, también un imén en movimiento Indu ce electrcidad en su entorno. EI movimiento era la razén por la cul nadie habia podido jamés inducir una corriente elétrica utilizendo Janes estiticos. Si un conductor se encuentra estacionario con res ecto aun imén, ests estacionarto en relacién con el campo magnético ‘yno faye corriente alguna. Pero i se mueve con respectoalimin—® Jo que es lo mismo, sielimén se mueve con respecto al conductor— entonces el movimiento el conductor perturba el campo magnetic Jo cual genera a corriente en el conductor Sila rotacién producida por la relacién electromagnética ea ¢ Principio bésico del motor eléctric, el descubrimiento de que ¢5 relacion también servia para la induccién de una fuerza por part e la otra, es decir, para la induccién electromagnética, era el Prt pio contrario: el del generador eléctrico —o dinamo—, que util 1 movimiento relativo de bobinas de cable e imanes para gene"™ corriente elétria, etonces os imanes shaban marteido sstaconarion ede, so indvcian elorridad, Covel movimento de as ‘ara imanads, Faraday ecb aides, peentes Gemeorace vat Ft 0 nae Habia patie 6 rina pequeias Imaduras de hisro en un ‘ai ce 2 ena ee lado so ean espetaneamente formando unas linea cura ge iene i ee Fay Pre a ae nt) poncoan at Peet oepreoreriotereneeied i coor chron cn eat cr vaccin dass SO acon nae Plerereiicne nen ct a Oo sion ae ees aia tonsnoe Soe at ne oe eacidaveciaente ce tn oe cave ae a goortrna hao Te acess casneryoute Cee ee Ean eye eee bere meio See aoe ra gmte ee oael ee a conc arog cosa eunge See ee ana pasaes exter om ost Sete ca es ace Ea co emonena cusamra cis een TS 9 taley de Faraday parahacer demostraciones piblicas de est princi, elinves coum copeetaanaeer stent generadoreléctrico del mundo recibeel nombredeadinama de Fa. raday. I ingenio constaba de un disco de cobrecolacado en un ele que podfa hacerse girar mediante una manivela, Un imén en forma de herradura abrazaba el disco, aunque sin legar a estar en contacto con él Un cable conectaba el eje del disco, donde estaba la manivela, con un galvandmetro, y otro cable conducta del galvanémetro aun conductor metélico que estaba en contacto con el bord del disco, cerrando asi elcicuito, Cuando el diseo de cobre comenzaba agar por efecto de la manivela, perturbaba el campo magnético del imin y ¢l galvanémetro registraba corriente elétrca continua, Faraday registré en su libro de notas de laboratoro el descubr- miento quel situaba en el nivel més alto de os centificos de suépaca con una sencilla frase: asi se demuestralaproducsén de una corrien- te permanente de electrcidad con imanes comunes. En otras pala- bras la ley de Faraday de la inducedn electromagnética dice que un Dinamo dedizce de ara aye peer geerador tlie dela bistora Tala ea min permanent EboeneB ek cored al ede ota ala perieris aedsen yr decontes n = ee ae ere campo magnético variable genera —induce— tuna corrienteeléctrgg enun circuito cerrado. Magia en movimiento Después de Faraday, lgiones de centifcose inventores de toda Euro. pay Estados Unidos hucharon denodadamente por desvelar todas lg aplicaciones précticas de los descubrimientos tedricos del genial br- ténico, Muchos vetan su inmenso potencial, pero quedaban todo tipo de aspectos por resolver. primero de los grandes inventos elécrr- cos sera el telégrafo, producto del trabajo de muchos investigadores, aunque el imaginario colectivo quiere recordar sobre todo a Samuel Morse (1791-1872). El siguiente seria el teléfono, con el que sucede ‘otro tanto, y cuya paternidad se reparten Antonio Meucci (1808-1889) y Alexander Graham Bell (1847-1922). El problema que postergaba durante afios y afios la posibilidad de generalizar a energia eléctrica eral fabricacion de un generador ficiente, Por el momento, las baterias eléctricas eran lo suficiente- ‘mente tiles para proporcionar la pequefa cantidad de energia que se necesit6 primero para el telégrafo y luego para el teléfono, pero la energia que proporcionaban era veinte veces mas cara que la det vapor Las mentes ms brillantes de inventores y experimentadores trabajaron en el problema de la dinamo, pero la persona que logré resolverlo fue elingeniero belga afincado en Paris Zenobe Gramme (1826-1901). A principios de la década de 1870, Gramme disené un gener dor de corriente continua considerablemente potente, que al mist? tiempo era un motor eléctricoeficiente, porque consistia simplemet- te en una dinamo que podia funcionar ala inversa. En su dinamo, ¢! belga incorporé un importante avance que habia introducido reciem™ temente el inventor e industrial Werner von Siemens (1816-1892). Tole def lori ctr n ea AEST aoe ee alemén habia creado un generador elécricoautoexcitadosustituyen goles imanesfijs ordinarios por un electroimén mévil que permitia aprovechar de modo ms efcient el magnetismo, La dinamo Gram- tne presentaba una anilla de hierro rodeada por bobinas de alambre gue daba vueltas alrededor del plano de las lineas de fuerza entre dos electroimanes. Hasta el moment, las dinamos habiantenido Ia desventaja de utilizar un gran nimero de imanes para conseguir po- tencias que las hicieran functonales, por lo cual eran muy grandes yy pesadas. Ademés, los imanes perdian sus propiedades al cabo del tiempo. Los electroimanes, sin embargo, permitian incrementar la potencia obtenida y dara la méquina un uso continuado. Ladinamo de Gramme Bn 1876, durante su segundo afo en la Universidad Politécnica de Graz, en Austria, el joven estudiante Nikola Tesla entré en a clase de uno de sus profesores favorites, Jacob Poesch. Aquel alemén met6- dico y de mente literal que presidia el departamento de Fisica podia medirse con él en peculiaidad. Se decfa que levabaveinte aos vis- tiendo el mismo abrigo. Tesla admiraba su atencién incansable por el detalle, la economia de palabras y gestos con que se expresaba y la precisién de reo) suizo que mostraban sus experimentos. ‘Alentrar en el aula, el estudiante vio encima de a mesa de made- ana méquina de aspecto fascinante ala vez que brutal en su mez~ ‘olanaa de metales, alambrese imanes El artiugio acababa de legar de la fabulosa ciudad de Parfs, donde Poesch! lo habfa comprado. Era la nueva dinamo inventada por Gramme, que estaba causando furor ‘en Europa y en Estados Unidos. Al fin era posible generar’ ta suficien- te electricidad para dar energia alas nuevas luces de arco que'se em- Pezaban a ver en factorfs y en las calles de algunas ciudades. Testa habla ofdo maravllade que cuando se ponia en marcha a la inversa, Servia también como motor. Si! Jas maquinas también podian moverse ™ ‘ena Gramme re 1069 una versie mora dade pnerador que cons thy primera dinamo con ptenin ltr de ‘tia india con electrcidad, las implicaciones de esta nueva fuerza motriz srian ‘enormes, se decia el muchacho, ‘Testa atendié con la méxima expectaciOn ala demostracion de su profesor, en la que este explié asus alumnos de qué manera méglea Ja méquina de Gramme combinaba dos materiales conocidos desde antiguo: eliman y el metal. Ahora bien, cuando lo puso a funcionar ‘como motor, las escobillas comenzaron a producir peligrosas chispas Yahacer un ruido horroroso. Se veiaclaramente que aquellaspiezas lastraban el rendimiento del motor, que a veces perdia potencia © {ncluso legaba a detenerse por completo. Cuanto mayor era la carg8 del motor, peor funcionaba, Las escobillas eran unas piezas que se utilizaban para conectar Ja parte fila y la parte giratoria del dispositivo, es decir el rotor 6! problema que debfan resolver era cémo llevar la corriente eléct ca desde una masa en rotacién a una masa estacionaria y vicevers® Para ese trabajo solian emplearse unas pequefias piezas que eer" presién sobre el rotor mediante resortes para establecer el contac? eléctrico necesario, Su nombre proced{a del primer elemento que S* utiiz6 con ese objetivo, que habia sido una agrupacién de filament©® ‘metélicos en forma de cepillo ode escoba. Tle da dl gio trie * —— Estas delicadas plezas iban instaladas en el conmutador el inte- raptor que inverta Ia dieccién dela corriente para cambiar su uso de generador @ motor. Enel motor, proporcionaba la energa al rotor, ¥ ‘nel generador, recibfa la energia. Uno de sus cometidos ea dar esta- bilidad ala corriente que alimentaba a miquina Al revertirel sentido dela corriente en a bobina en movimiento dela armadura del motor, producfa una fuerza constante rotativa. De manera similar, en el gene- rador al revertirla conexién de a bobina al circutoexterno proveta de corriente directa al cicuito externo. Es decir, que convertia la energia de su estado natural oscilante en suave y décil corriente continua. ‘Aljoven Nikola le parecia que aquel componente tan retorcido era, ‘e una ineficiencia pasmosa, un tipo de disefio que munca se veia en lanaturaleza. Pensando en voz alta, comenté que el motor funciona- Ha mucho mejor si prescindiera de 6ly aprovechara directamente la corriente alterna. Cuando lo oy6 hablar asi, Poeschl no tuvo reparo en expresar con convencimlento que era una idea absurda y dedicé élresto de a clase a demostrarlo. Al concluir su exposicién, dijo asus ‘lumnos «puede que el sefior Tesla consiga hacer grandes cosas en «futuro, pero no les quepa la menor duda de que nunca conseguirs crear esa méquina, Seria el equivalente de convertir una fuerza con- ‘inua de atraccién, como la gravedad, en una fuerza rtatoria. Es un ™odelo de movimiento perpetuo, una dea imposible». El Testa universitario se sintiéavergonzado durante dias por esa ‘eprimenda piblica, pero lo cierto es que no pudo resistr empezar a dar vueltas ala cuestién para probar lo antes posible que era Poes- ‘hl quien se equivocaba, Sin duda el conmutadorchispeante era uno ‘elos puntos débiles de los primeros motores eléctricos, que salfan Tuy caros porque el roce al girar el dispositivo producta desgaste Por abrasin y las escobillas debfan sustitulrse de continuo, Ademés, 'a conversion de corriente alterna a corriente continua parecia un Aesvfo absurdo, cuando seria mucho ms facil encontrar la manera fe rete de aprovechar la corriente alterna. Tesla pronto se vio absorbido por tuna suerte de suefio eléctrico. Su carécter sofiador habfa hallado un reto a la altura de sus ambiciones. Serfa posible disefiar un motor ‘que no necesitara escobillas? Tardarfa cinco aos en ver la solucién este problema, durante lacitada puesta de sol del parque Varostiger, Un salto hacta et futuro En abril de 1882, pocos meses después de su visién, Tesla se apes en cl andén de la Gare de Est de Paris yal salir por la puerta, emergis nla ruilante capital del glamour y laelegancia que era la Ciudad de Ja Luza finales del siglo xx. Tras el cierre de la empresa de Budapest, habia encontrado un trabajo en la empresa Edison Continental, que estaba dirigida por Charles Batchelor, la mano derecha de Thomas Alva Edison en Europa. La empresa fabricaba dinamos, lamparas y motores para los mercados europeos utilizando las patentes de Ed sone intentaba expandir su sistema, aunque experimentaba los mis ‘mos problemas que la sede central ‘Alas 6rdenes de Batchelor, Tesla demostré répidamente que era un solucionador de problemas flable con capacidad para arreglar cualquier tipo de enredo eléctrico. Con su ingenuidad y su entusias- mmo, estaba convencido de que sus nuevos jefes serfan los tnicos paces de apreciar lo que tenfa en mente, y no tardé en explicirserlo. En el remolino que formaban los rayos de sol en las nubes del Cielo de Budapest, habfa visualizado una serie de campos magnéticos colocados en diferentes fases, Esa imagen le habia sugerido la idea de ‘un motor de induecién, el cual, en lugar de escobillas de cobre rozam- do constantemente contra el metal, giraba por la rotacién del propio ‘campo magnético, que se iba alternando, Era un disefio casi magic® porque operaba précticamente sin contactos eléctricos en movimie to, empujado por la fuerza invisible de los campos magnéticos.Tenit el tipo de simplicidad elegante que s6lo se encuentra en la naturale ase: eda dl get tee ” sa,que era la mayor inspiracin de Tesla, Camblando el campo mag- ico rotatorio, se detenainmediatamentey eomengaba ater eo direecién contraria a gran Velocidad Era una erueda de elecieldad (otase a figura 6) FIG 6a eda de slectrcdad Laie del campo magne rotatorio spleado para generar o- ‘concept raiaimente upurst, my por dean- teelo qua myora de es gener eerie se agul momento eran pace de concn El campo magnético era inducido ala rotacdn por varias bobinas Aispuestas en los Angulos adecuados que recibian corrente alterna, las répidas inversiones de direccién de la corrente alterna encaja- ban perfectamente en esta visi polifésica. Tesla habla encontrado Jamanera de convertr lo que siempre se habia considerado el defec- to de la corriente alterna en su principal vitud. ¥ alrededor de esa dea, pensaba construir todo su sistema. i€ual es la diferencia entre corriente alterna y corriente cont ‘ua? La diferencia estd en el sentido en que se mueven las cargas (véase la figura 7). La corviente continua —CC, 0 DC por el inglés direct current— circula siempre en un mismo sentido y sus valores {nstantaneos son constantes en el tiempo. Los terminales de mayor ‘Y menor potencial son siempre los mismos y el voltae es constante. Nabitualmente, también se habla de corriente continua cuando laco- iente, no siendo constante en el tiempo, no experimenta cambios 4e sentido en el movimiento de las cargas, La forma mas habitual y er de cointes n See ee chet ar ae ‘eRcuTO DE CE ‘ORCUITO DE-CA i. 7, CC versus CA. La cosets continua slempre fuye en la misma drecié, men teas quelncorient tera lye on una rece y luego onl inversa. conocida de lacorriente continua es la producida por las pilas y be terfaselétrcas. En cambio, la coriente alterna —CA, o AC por el inglés alterna- ting current— es aqueliacuyos valores instanténeos se rigen por na funcién pertédica del tempo, de modo que el flujo de electrones dem ‘ro de un circuito se produce de forma ciclica, Esto quiere dectr qu® ‘el sentido de la magnitud del movimiento de las cargas varia ciclr ‘camente. El perfodo de flujo de carga en un sentido y después en ¢! ‘sentido opuesto constituye un ciclo completo. La fluctuacién se debe ala alternancia de la polaridad de los bornes del generador, La" Pidez con que se produce la alternancia de polaridad se caracter#2 ‘mediante la frecuencia, ue se expresa en hercios (Ha). Esa medié# ‘cuantifica el nimero de ciclos que ocurren por unidad de tiempo, 5" es, en un segundo, Una frecuencia de sesenta hercios significa que las corrientes que existen en el conductor ejecutan sesenta oscllaior®* completas (ciclo) cada segundo y, por tanto, realizan ciento Vent ‘cambios de sentido cada segundo, Esta frecuencia es demasiado 2! Toa ds cel pei exctatrio n para que el ojo humano observe fuctuaciones en la intensidad dela Jur de una bombilla, por ejemplo. {Bl tipo de corriente alterna més comtin es la sinusoidal, que en taactualidad est producida generalmente por un tipo de generador llamado «alternador». Su funcionamiento se basa en el cambio de la polaridad del voltae del generador a intervalos regulaes y permite conseguir una transmisién més eficente de la energfa, La corrien- te alterna puede transformarse en continua por medio de un dispo- sitivo lamado erectificador», de hecho, al proceso de realizar esta conversin se le lama técnicamente rectificaciOn. Los recificadores ‘estén presentes en los adaptadores de corriente de los equipos elec- trénicos y electrodomésticos que usamas a diario y en los cargado- res de bateria de teléfonos mOviles, chmaras fotogréticas digitales, ordenadores portétiles, etcétera, porque son ellos los que permiten que estos aparatos, que funcionan con corriente continua, se puedan conectar a la red doméstica, que proporciona corrente alterna. ae sis t el er ne AU coms Latierra prometida Después de algunos meses trabajando de cerca con las méquinas de ison, Tesla propuso a sus jefes de Paris algunas mejoras. Sus Pro- Puestas fueron bien recibidas y estudladas con atenci6n. Finalmente, los directores de la empresa acordaron conceder asu brillant inge- ero balcénico el privilegio de aplicar los eambios que proponta. “Aquel fue el maximo interés que despertaron sus ideas. Desde wy Hegada, habla esperado que Sus jefes apreciaran la ruptura teeny. {8a que suponia su maravilloso motor de induccién por corrent, alterna. No era consciente de que, en un momento en ue la com. prensign de a elecricidad todavia era primitiva, la corriente alter politsica era un salto inmenso y muy dificil de entender. Sus erube- rantes concepciones no eran obvias ni siquiera para los miembros de Edison Continental Lo que ellos conocian era la electricidad por ce, fuyendo en una direccin y sin ms campo magnético que el de lr feneradores. Ya tenlan buenos motores y buenas dinamos que fun clonaban,;Para qué los querian en versién por CA? Sus problemas, de hecho, eran otros: el ejercicio econémico de 1883 habla reportada iis pérdidas para el conglomerado de empresas Edison, El doloroso desinterésy una bonificacién prometida que luego Tes tao recibié le levaron a pensar que se habia engaado acudiendo al Charles Batchelor, que ya habia regresado a Nueva York lo habia ani ‘mado a viajar a Estados Unidos y trabajar directamente para Edison Sin duda, pens el serbio, solo aquel gran hombre, el inventor del s+ so, seria capaz de entenderle. Tesla cruzb el Atlintico en el verano de 1884, levando iteralmente unas pocas monedas en el bolsilloy unos cuantos papeles, porque le hablan robado la maleta en el puerto antes de zarpat. Alconocerlo, Edison le puso el sobrenombre de el parisino».Aauel ‘europeo de verbo barrocoy acento fuerte habia llegado en un more to providencial en el que la compara de luz eléctrica Edison andabe angustiosamente necesitada de ingenieros capaces. En la misma r ‘nién en que ambos hombres se chocaron la mano, el estadounidens® le encarg6 a modo de prueba una misi6n dificil a conciencia: el ¥aPet de pasajeros SS Oregon, el mis rapido del mundo en aquel moment? yl primero en electrificase, estaba paralizado en un muclle del East River con peligro de no salir de , porque el sistema eléctricos# habit Too de et i etre a Jo. Tesla acept6 el reto,cogis todos los instrumentos necesarios ae dirigi6a toda prsa hala ebarcoconlo puesta Las dinamos de! Oregon habian sufrido muchos cortocicuitos y Jplemas graves. Tesla estuvo trabajando todala noche con la ayuda dela tripulaciOn hasta lograr solucionarlos. Alas cinco de la madru- gaia volvié a las dependencias de Edison y li se encontré con el inventor y con el mismo Charles Batchelor, que volvian a casa des- jpués de cerrar a esa hora la jornada de trabajo. Cuando supieron que volvia del Oregon, que lo habia reparado y que el barco saldria a su hora, Edison no hizo comentario alguno; sblo se despidié de &l y se Dinamos Jumbo de Edison Las namo de cloto cz volo que Egon tera an su carries aan 0 ‘isto propio, come todos os elementos desu stoma de dbus kc tea. Estaban acconadas per vapo,ainea méqune que eum eto, capar do proc tnbao macinico, © mowerient. Con pate, eGo" roducia un movimsenio de vanén. que Se conven un MOVED trio mediante un macaniamo de bole manvala De eve reo a ncinn do ‘vapor hacia rel gonerador cinco Enon apd a sue Greron grec ‘tctcimanes, Sun enorme dnenecoes os graneacn a nonore popuiar {e cinarnos Jum, come el eearte de cco qv ve Rabie Racha mia ure coirer — alej6. Cuando se encontraba a clerta distancia, Tesla oy6 que deci “xBatchelor, este es un buen hombre», ‘En aquel verano, la empresa de luz eléctrica Edison seguta ay. ‘mentando su clientela y luchando por mantener sus instalacioney en funcionamiento, ademés de sostener la expansi6n a la vez que se hhacta mas rentable. Se habian electrificado instituciones importan. tes como la Bolsa de Nueva York, grandes empresas aseguradoras y financieras de Wall Street y compatifas navieras. Con todo, el sistema de CC con estacién central, con su limitaci6n de ochocientos metrosa la redonda, no lograba instalarse en ciudades y pueblos menos den- sos que la Gran Manzana. Tesla volvi6 a trabajar denodadamente en solucionar problemas y mejorar las dinamos de Edison, pero cada semana que pasaba se sentia mas y ms ansioso por exponer su con cepcién al gran jefe No obstante, su inventor estaba mas preocupado por las guerras corporativas que lo acuciaban y por bloquear la influencia de sus in- versores de Wall Street. Cuanto més grande se hacia su conglomere do de empresas menos control tenfa sobre él y peor podia trabajar para impulsar su sistema de estaciones centrales y hacer avanzar sus creaclones, Ademds, el 9 de agosto sufri6 una terrible tragedia per- sonal: fallecié su esposa Mary, ala que habla dejado olvidada mucho tiempo atrés en sus jornadas maratonianas en el laboratorio, donde ‘coma y dormia y, en definitiva, pasaba su vida entera. Tras la muer® de su esposa, Edison se entregé todavia més al trabajo. Tesla conseguirfa hablar con él en algin momento de aquellos ‘meses. Cuando encontré la ocasién, le propuso a Edison poner ena ci6n su sistema de corriente alterna, sefialando que una central elé- trica con dinamos por corriente alterna superarfa ficilmente el limit de las plantas de corriente continua. Su motor de induccin leva"l® el negocio eléctrico al siguiente nivel. Segin el testimonio del mis™? ‘Tesla, Edison respondié a ello con brusquedad: no estaba interesa4? | | Taso doa del geen A ees ‘nla corriente alterna, no tenia ningén futur; cualquiera que se me- tera en ese terreno estaria perdienda el tiempo. Else enorgulleca {ehaberinventado cada uno de los aspectos de su sistema elctrico para que fuera seguro sin duda, no hablan faltado incidentes graves en las instalacto- nes de luces de arco equipados con aparatos de corviente alterna faison se limitaba a seguir la idea, exendida entre muchos de los empresarios eInventores que lderaban el negocio eléctrco, de que incorriente alterna era inestabley peligrosa para el uso doméstico, ‘hora bien, lo que Tesla habia fllado en comprender era que su jefe no habia inventado ni desarrollado generadores de cortente alterna 4, por el contraro, habia legado muy lejos en su inversin en la co- riente continua. Los dos sistemas eran totalmente incompatibles: un rotor podia construirse para funcionar con una u otra, pero no con amas. Era muy improbable que ls empresas Edison dieran tal golpe de timén y de modo tan brusco sélo porque hubleran visto la luz en las ensofiaciones de un recién legado del Viejo Continente. Tesla vio sus ilusiones frustradas ago que quizés podia haber anticipado de no haber sido tan ingenuo, Desde aquel momento, 5 fnciaba la cuenta atrés de los minutos que le quedaban en la em- Presa de Edison. A pesar de ello, siguié trabajando con dligen en sus tareas, llegando a disefiar hasta veinticuatro tipos distintos de maquinas que reemplazaron los antiguos disehos de Edson y se ‘onvirtieron en los nuevos estndares de la compatia. Como excusa Dara su salida de la empresa, Tesla dijo que le hablan prometido una bonifcacion de cincuenta mil dolares por esas trabajos y que luego, ‘uando los exigié, Edison le contesté: «Amigo, no entiende usted el humor american», Teniendo en cuenta las dificultades econémicas ela empresa era dificil que hubieran prometido tanto dinero a un ‘salariado, De hecho, al parece, ni siquiera habla conseguldo un au- ‘ento de ueldo de siete délares mis la semana obre os dlelocho ot Gare corinet — que cobraba, Sea ono verdad el episodio que Tesla refiere en su aut biografia, lo clerto es que tampoco encajaba allt, Después de dejar a Edison, las cosas le fueron mal. Sus primerog socios lo engaftaron, tuvo problemas para encontrar trabajo coms Ingeniero y acabé cavando zanjas en lo més duro del invierno nes, yorquino por dos délares diaries. Sin embargo, seria desde aquel, situacién, cuando estaba més hundido que nunca, desde donde in. larfa el ascenso més metedrico de la historia de la electricidad: de estar por debajo del nivel del suelo a convertirse en el fulgurante pro- feta que atesora la llave nica del futuro. Westinghouse: guerra sucia contra el buen magnate Una frfa tarde de mayo de 1888, Nikola Tesla saié al estrado en una sala de conferencias del Columbia College, de Nueva York. Ante él se cencontraban reunidos los miembros mas destacados del Instituto ‘Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE, por su nombre en inglés ‘American Instituce of Electrical Engineers) un grupo de hombres con sombreros altos y abrigos oscuros y también algunas damas intere- sadas en temas cientificos. Con su aspecto enjutoy espigado, el genio serbio parecfa un aristécrata extranjero. En primer lugar, se excusb Por lo precipitado de su presentacién y pldié la benevolencia de los ssistentes, A continuacién comenz6 a exponer con su inglés pulero ‘aunque pesado su nuevo sistema de distribucin elétrica ytransm- ‘én de energia por corriente alterna. la flor y nata de los ingenieros eléctricos estadounidenses ob- ‘er¥6 con el cefio fruncido ebmo se activaban, se detenfan y luego se ‘nvertian sus brillantes motores de inducci6n. Tesla les ensefié como fencionaban mediante dibujos y diagramas:utilizaba dos corrientes ‘ttermas en fases distintas. Como las ondas que se transmiten por Patas de un ciempiés para impulsarlo hacia delante, los campos agnéticos se combinaban para empujat el ee rotatorio del motor. Guar decor ‘Alusar més de una corrente, el motor slempre tenfa poten, poy, aque cuando una de las corientes desapateta, la otra retomaty trabajo de seguir haciendo girar el motor El campo magnétio ry. taba y arrasraba el motor en su giro sin utilizar ningin conta, electric, Bl serbio demost6 sus ventajas y su adaptabldad, qa lograban unos resultados que hublera sido imposible conseguir pp ‘medio de corrlente continua, Cuando acabé su presentacién y volvié a su asiento, los ingenie. ros e inventores de la audiencla comprendieron con incomodidads incluso cierto resentimiento que un nuevo titén habia ascendido en tre ellos desde la oscuridad. Su sistema demostraba que la apicacin més directa y eficiente dela energia eléctrica era la corriente alterna, Aquel hallazgo significaba que gran parte del conocitmiento que dx ‘ban por supuesto estaba superado y que muchos de ls trabajos que Jes habfan ocupado hasta el momento eran irrelevantes. La primera conferencia de Tesla, titulada «Un nuevo sistema de motores transformadores por corriente alterna funcion6 tal como habia deseado su impulsor, el joven editor de la revista Electra World, el briténico Thomas Commerford Martin (1856-1924). Unaio antes, Martin habia oido que un excéntrico ingeniero que habfa tr bajado fagazmente para Edison habfa reaparecido con una empres formada por varios socios llamada Tesla Electric Company y que bi fa abierto un enorme laboratorio en el ndmero 89 de la call Liber En pocos meses habia registrado numerosas patentes relacionadss con un sistema de corriente alterna. Para mantener su asombrost productividad habia hecho venir de Europa a su viejo amigo Anital ‘Szigety, junto a quien habia dedicado intensas jornadas para cons" truir los dispositivos de su sistema, comenzando por un motor ae induccién que habla dibujado en la tierra de un parque de Budapest Martin comprendié la naturaleza revolucionaria del trabajo de Te Ja desde que viera los aparatos en marcha en su laboratorio. A part je etonces © 06UP6 en dar a conocer a aque personae, pines acre ec ame ot nn Gla mucho mayor: Entre todos halen convencioal inventor de soc thera conocer formalment sus hallngos entre su colegs tates bicacin de su primera conferencta lo catapults ala famade mero insantnea en el mundo de los ingenieros eléercas Selsconnierd tna obra maestra por presentar una descrpcin clara y sents de onceptos enteramente nuevos. El sector quedé maravilade ante la triginalidad, simplicidad, y postbilidades de aquellos dis deco. rent alterna. Uno de los lectores de la conferencla fue uno dels grandes in- dustriales de aquella era: George Westinghouse (1846-1914). Este esado y dindmico inventor y empresario de Pitsburg habia tenido toticia del sistema de Tesla antes de que se hiciera piblien, porque, entre los expertos que habfan viitado Liberty Stes ybabian sali doadmirados, se encontraban algunos de sus colaboradores. Ahora, apenas leyé sus explicaciones y vio sus diagramas, decldé enviar @ sus asesores a visitar a aquel extraio geno. Enos dtimos afios el magnate se habia convertdo ene principal ‘aledor de a corriente alterna, Su sistema de distibucion de energia tlctrca era el ‘nico que potia plantar cara al imperto de Edison. Sin embargo, a pesar de estar convencido dela superioridad de su Corrente, todavia habia muchas cuestones por resolver, comenzan- 4 por et hecho de que todavia no existia un motor de corrente al ‘ema que funcionara de manera eficiente, un problema insosiayable ara su aplicacin industrial y, por tanto para la generalizacin del Sstema. Ahora, de pronto, un desconocido de nombre extrafio que Provenia de otro mundo aparecfa con una soluclén espectacular as Peorescollo, Sus asesores volvieron del laboratorio de Tesla diciendo que “Ss Ingenios funcionaban a la perfeccién y que, de hecho, eran tan aera de cones 7 avanzados que no hablan sido capaces de entendeos del todo, Wg, tinghouse comprendié que no oda permitir que ots pusieran ny ‘manos sobre esa tecnologia. Estaba hecho de una pasta dstnta gg Jos tiburones millonrios de aquella época; él mismo era un brilans Inventor, menos interesado en el dinero que en mejorar la vida de personas. Hizo una excelente oferta a Tesla y sus soctos: setenta may Aélares por el uso de sus patentes y 2,50 délares por caballo de vapor ‘generado por cada motor de Tesla El buen magnate habla encontady la gran mente que necesitaba para gular sus pasos y el genio seri, habia hallado su paladin, La epifania eléctrica del buen magnate En la época en que Raison y Tesla trabsjaron juntos, en 1884, Wes tinghouse tenfatreintay siete afosy habfa amasado ya un imperia formidable en el sector feroviario, Su fortuna se basaba en sus pro: pios inventos, aunque también en la compra inteligente de patents due luego mejoraba 0 combinaba con las suyas. Al contario de Edt son, no tenia problema en compartir su nombre o sus ganancl en colaborar con otros para lograr mejores resultados. Su vistn trabajo consistia en desarrollar productos mejores y ms fables € introducir avances que produjeran beneficios que pudieran univer salizase, No en vano habia iniciado sus pasos inventando un reval™ cionario freno de aire comprimido para trenes de pasajeros que Pe ‘itia al maquinista tener todos los vagones con rapidez y seguridad Y que habia reducido radicalmente los accidentes y salvado muchas Vidas. En su opinién, el dinero sélo era importante como una sue® de energia almacenada, Weingut: gure 243 con ues magnate Westinghouse on Genre eepeldas anchas, ON una presencia Santee eevee are mesma ee Se onan fa anes oat sono naa eee enna et ree Se ee ere ee Ser eee eee aene ons ee ee tle otrc eet ieee! ghar maeeeaaes apy eet lpeers ie cea eee eee oe eee etree rey entre erergey facies ater Sena eee aaa arveneareny ee ee eae Stasis cate Brtios seeeccesr secretin aeam mabeaay ces ct ros pr on Conran ara le es mee ae a ne ce yeseroacs San TST om sae ges emco means a as eeeanaenee me ‘23, horarios de hasta doce horas, pércicia de suoldo por Hegar poons minutos rorseracasret a rc crete trabao de mujeres y nis, pagado a mitad de saan... Eicon, preempt, aan ne ane sepa venom 8096 sus exigencias mediante despidos masives y ol recurso 8 1 polci Bngelero George Westghouse pretends esol invents que rjoraranta vid dslax personas Fu nono al Nobel eee on 1901, ‘sunquelo peri ante Ringe descubidor de los rays, ‘ { iq » ua decors: Blefecto Joule Convencido de a diversificacién como estratega empresaril ya tighouse habia sabido extenders por muchos setores Ene omenzaba a casarse dela terrible batalla, a menudo deshonag, aque le presentaban los burones de ferrocarril y buscaba un nye cio que ofrecera grandes horizonts. No se habla interesado per, clectricidad hasta que supo que en una exhibicin londinense se, bia expuestoun sistema de coriente alterna desarrollado por Liss ‘Gaulard y John Gibbs. Estudiando sus especificaciones, el magnatece Pittsburg comenzé a pensar que aquella concepcién completanens nueva podfa cambiar las reglas del mercado eléctrico tal y come as habian planteado los pioneros como Edison, que apostaban sin am. bages por lacorriente continua. ‘Como demostraba el caso de Edison, una planta generadora de corriente continua tenfa que situarse en el centro de su érea deserv- cio, con un alcance muy reducido. Para abastecer una gran cantidad de viviendas, habia que instalar multitud de generadores pequefos en zonas con alta densidad de poblacién, lo que desagradaba aos ciudadanos y las administraciones. 2A qué se debia esta limitacfn? Cul era exactamente el problema? Para comprenderlo es necesario ‘conocer la nocién de resistencia eléctrica. La electricidad puede convertirse en luz y calor gracias aun f -némeno extremadamente importante, conocido como el efecto Joule —que recibe su nombre por su descubridor, James Prescott joule (1818-1889)—. Este es el fendmeno por el cual, durante el fluo cargas eléctricas por un conductor, estas pierden movilidad, lo cl se manifiesta como radiacién. Hoy sabemos que este efecto 5© PF” duce porque los electrones que forman la corriente eléctrice «th can», valga el término, con los étomos del material por el que fuye™ de modo que ceden energia cinética que se transforma en energla te ‘ica. Cuando el conductor se caienta, se observa una transferencia @® Westinghouse otra ct one el he mapote i. Fotones de luz eas a foto Jou pode tener clr oz de bones andes Cron Pero .qvb sucede en ol iter do un conde casngo rear carlton olechica? Cuando los wacranes on movant cases oe eS jonas del conducor, e108 esiezan a movers como a eran mann, Ie geitado de este movirionio occstono eet beacon deere 8 Fae de tones, que sn as partiodas eerie potadoas does an ‘ort do radiacion lectomagnétcs Los floes qo se proccen fonen (erp as longitudes do onda —o Kesiendae~—de infers evo St (Ee ftones 0 frecuencia inaroja, 6 emit clr af medio 8 enen mt ‘Sepia, pueden eslar dentro el especie, de modo qe so poeta Ii Exe foto 2 conoce come radlacén e cuerpo nag. Lasonas de. Ise aio ys rays Xe psd ons seromant= teas Sle dtngenenaogred dona uae ance nds tag ome Ways coon. ondulaciones consecitvstomando como re or lemplo, dos cresta conzncuvas. at ons ‘amu, poseen mucha ms enerla que as lars om Calor al entorno inmediato, Todos los dispositivos eléctricos que se \tlizan para calentamiento se basan en ese efecto, ast como el fla- ™ento incandescente de la bombilla perfeccionada por Edison. Esta ‘la idea de resistencia eléctrica, que, expresada en términos més 2 ere ecortontes — teenies, se define como la oposicin qu ene os electrons vvés de un conductor efecto Joule es muy dtl, pero también tiene implicaciones yg sativa, que son las que causaban problemas a Edison. Igual que ye de wsarse para iradiar luz y calor, el fendmeno implica la praia energia durante el transporte de la electricidad. En la red de suming tro masivo de Edison la potencia proporcionada por los generadory se disipaba en los conductores que transportaban la corriente hasy ‘sus clientes. Por qué sucedta esto? Pues bien la resistencia elécieg depende de tres parémetros: la longitud del conductor, su érea tran versal y su coeficiente de resistvidad, también lamado eresistvida specifica del material» porque es caracteristico de cada materia 2 cobre es uno de los metales con menor resistvidad espectfica, deaf su omnipresencia en el mundo de la elecricidad, Cuanto mayor ela longitud de conductor, mayor esl resistencia, y cuanto mayor eselce ficiente de resistvidad, también la resistencia es mayor. Sin embars, cuanto mayor esla superficie transversal, menores la resistencia logue se puede usar para evitar disipacion de la corriente por calentamients Por tanto, la tnica manera de incrementar la cantidad de cori te continua en una red de energia como la de Edison era proveerlade cables de cobre més gruesos para transportar una cantidad superior de electrones a los puntos de destino. Estos cables eran muy pesados xy tremendamente caros. Entonces, ,cémo era posible distribu ee ‘ticidad en una red general de gran tamafo sin pérdidas? Diagrams de una re Bajwa ont ers) disrbocin de electric = ‘ad porcorene contr Comat By om cope rere ’ “Tanai oar avaroe aed ws Stee Spee) esinghoe oer mci contre mage fa nae eae or ee tension * Mi feperimentos habfan demosrado que habla muchas menos das de elecricidad cuando esta fa aun to lent ese pir nonorintensidad de corriete, Todos los cables de ransnisiéa organ ua cieta resistencia, por tanto, prdidas de enerla veia a causa del efecto Joule; no obstante para minimlzar estos ony hacer que la corriente fuera mis efcente se podta reduc tensidad. En aquel momento, eta teorla tenia muchos detracto- see pero hoy sabemos que, aplicand la férmula de a potencla eléc- fies, donde V es el voltaje (tensi6n) ees a intensidad de corriente,, se deduce que al aumentar la tensi6n disminuye la intensidad de co- trientePor tanto, para transportar energiaeléctricacon las minimas prdidas posibles directamente aun punto de consumo recorriendo Inrgnsdistancias desde el lugar de generacién o almacenamiento era recesarlo hacerlo mediante una transmisién aimentada con alta ten- sin, Pero como la alta tensién era peligrosa para el uso doméstico, lasegunda parte de la solucin consista en volver a bajaria al Negar alpunto de destino. La corriente continua no podta someterse formacién, Era posible elevar su tensién conectando dinamos en se- Tie, pero se trataba de un sistema lento, poco pricticoy muy costos0. Lacorriente continua se producia y transportaba mejor con una ten- sion baja, de ciento diez o doscientos veinte voltios. Ahora bien, la Corriente alterna podia pasar el proceso de manera asombrosamente sficiente, sin experimentar apenas pérdidas en la conversién, por- ue era mucho més flexible por su propianaturalezaLanovedad que Presentaba el sistema de Gaulardy Gibbs y que capt6 inmediatamen= tela atencién de Westinghouse era un dispositiv que podia reducir Corriente alterna de alto voltaje para encender luces incandescentes ‘ndividuales. Ells lo llamaban «generador secundaria» y es 10 que ‘actualmente se conoce como transformador fécitmente aesa trans Rs a decor Pa Ua tansformador es un dspostvo elétricocapaz de campy, voltae del electrcidad que flaye en un circuito,y se puede tanto para aumentar el voltale —Ia intensificacién— como rinuirlo ~Ia reduccién—, Trabaja segiin el principio de i electromagnética. Un material conductor enrollado en un hierro, en forma de bobina, leva a corriente alterna an transformador Esa cortiente crea un campo magnético en Ulla Parad, Induceiig lode lad ae el ntces de erro, que a cambio produce una corriente en el conductor along Jado det transformador, sobre una segunda bobina de material on ductor. ndcleo de hero se halla sumergido en un bao de sat ue no eonduce bien laelectricidad Los transformadoress6lo op, ran con circuitos de corriente alterna, Como la corriente alterna. el conductor de entrada cambia constantemente, el flujo magnétee ‘creado también cambia. Ese mismo campo magnético variable es «que genera el flujo de corriente en la bobina de salida, Las dos babi nas no estin conectadas fisicamente yuna de ella tient mas vuelts. Esta diferencia en el nimero de vueltas hace que el voltaje y la cr riente sean distintos en cada bobina, Gaulard y Gibbs s6lo empleaban su transformador para reduc el voltajeen el momento de encender bombillas, pero Westinghouse s dio cuenta de que podia servir para poner en practica las ters sobre la CA de modo que se pudiera transportar electricidad dem zera econémica a grandes distancias.z¥ si se pudiera prescindir del carbén y del vapor y accionar generadores eléctricos con la ener hidréulica de cascadas lejanas de los nuicleos urbanos? Se podrit verdaderamente utilizar la corriente alterna de alto voltaje para e* lar electricidad alas ciudades luego reducir la corriente hasta veles seguros antes de llegar a una fébrica, un edifcio de oficins un hogar? Teniendo en cuenta el conocimiento que se tenfa en aquel °° ‘mento, el magnate de Pittsburg no carecfa de visién. Hoy en di l06 estrous gus cna bn apne 98 Bovine =, Nicieo Tanstormadr’= =" ‘ransormadores son dispositivespasivos que no sgregan enera al dreuto —bajo condiciones normales plerden apenas un 196 de la tnergia en el calentamiento—, pero entonces los cricas aseguraban aueal elevar el voltaje a varios miles parael transporte la energia se Petri en forma de calor. Un sistema completo de corrente alterna to sera mas que un calefactor gigante, un desaste total para sus lnversores, El mérito de Westinghouse consist en no dejarsefenar Palscrteas Aunque sus propos exper lcs smash Scépcos, 1 insat6 en que ivestigaran el problema, a mei ‘We profundizaban en él, todos fueron cambiando de opinién. as Convencido de que la corriente alterna era una buena as ia elmagnate ‘compré las mejores patentes que pudo encontrar re fi ‘sistema, ‘europeo Gaulard-Gibbs. No estaba completo, pero tenia la eeesencil el ansormador n cuanto uno de alos aparatas "eg6 a Pittsburg, el equipo de Westinghouse se puso a trabajar en om Guerre decors rmejora de su disefio con el propésito de convertirlo en un dspestve apto para una red comercial Diagrams dena red.de ‘, distribuciin de electric url oe (ad por corres sera a $ aE TEER SR, aa a, any Blaspirante sube al ring En enero de 1986, apareci oficialmente en el mercado elétrco la Westinghouse Electric Company. A diferencia de Edison, el de Pits burg habia mantenido sus investigaciones en secreto.Luego, en ugar de lanzar el invento con gran expectacién publica lo hizo silencio samente, sin campafias de prensa, Primero electrificé todas sus em- presas, y ego un nimero creciente de negocios, sobre todo grant des almacenes,e incluso zonas de varios pueblos alejados de Nueva York, el epicentro del sector. Nadie podta diferencia su sistema del de Edison, Sélo un puftado escogido de personas en todo el pas 2 capaz de apreciar la naturaleza revolucionaria de este nuevo sistem de iluminacion. ‘Apesar dela discreci6n a noticia acab6 legando al nimero 65 la Quinta Avenida de Manhattan, donde Thomas Alva Edison fumabs su cigarro y echaba humo aller los informes sobre la invasién del = ‘reno en el que él habia sido pionero, Las empresas que habian slo alrebufo de la suya no suponian unaamenaza,y quienes aban coPt™ do sus patentes se las veian con sus abogados en los juzgados. Aho bien, Westinghouse era un rival formidable, con grandes logrosy 2° 0 a.un capital inmenso, un oponente con fama de auténtico chad pero también de hombre honest, idealista y demcrata genuis® '* Weigh gure sia conte ben mops i joe gersonaie extrafio en aquella época de venalidady corrupcién. Como Wigan preendiaser el mejor en cualquier empresacnla que se metia f srutaba trabajando en tleesrudoss sucos, ete aushom- cs mprimiendo Su energia a los proyectos. Aunque Edson estaba vpnvencido de que la corriente alterna era inviable, la idea de que un sombre como Westinghouse pretendieraasaltar su trono le empeas a cupar tp menos dem afoquedé chr que Edun tenarazonesprate- rerio, finales de 1887, la empresa de Westinghouse habia instala- tioo contratado 68 estaciones centrales de corrient alterna. Uno de toemayores competidores de Edison, la empresa Thomson-Houston, que habfa tenido éxito sobre todo con la luz de aco, habia empezado ainstalar plantas de corriente alterna con transformadores Westing- house, ytenfa ya en marcha o contratadas veintid6s plantas. Por su parte, tras ocho afios de lucha, Edison habia instalado apenas 121 es- taciones centrales en lugares dispersos. El mago de Menlo Park esta- baespecialmente molesto porque Westinghouse habia instalado una ‘anplanta generadora en Nueva Orleans, territoro que consideraba desu propiedad, ya que él tenfa una planta en el puerto de Lulsiana. En la reunién anual, los ejecutivos de la Compaaia de Luz Eléctri- £2 8dison mostraron su inquletud, Frente a ells, el inventor aseguré Sue su sistema era inexpugnable: la red de Westinghouse tenfa caf- “hs constantes, transformadores destrozades por rayos y carecta de ‘motores para quienes quisieran usar la electricidad para algo més ‘parte dea iuminacion, Con todo, algunos asesores y expertos le su~ Surraban ya al ofdo que sin corriente alterna no les quedaba mucho "corrido,.Cémo iban a convencer alas administraciones locales que Sevan lectricidad para hogares, fabrics ytendas més all de os qautentos metros dealcance de na central de corrente continua? ingens Vvievan més ald de este radio tenfan que instal estaones ‘iduales 0 adquirir otro sistema completo con una nueva esta- in central, Porelcontratio, una estacin de corriente alterna abas, tecfa toda una ciudad y podia ampliarse sin limites para adaptar, al crecimiento continuo. Westinghouse habia reeserito las regla mercado de la electricidad,yceirse al planteamiento de Edison en, s6lo una manera de pudrirse y morir en agonia, Pero la vertiente negativa de la perseverancia de Edson era tozudez. Los expertos que él respetaba alertaban de los peligros de la corriente alterna. Su orgullo del creador no necesitaba mis. Habla creado de cero cada elemento de su sistema, sin la ayuda de nadie a. bia luchado denodadamente contra las empresas de luz de gas y habla invertido todo su capital en la corriente continua. No estaba dispuesto a abandonar tan ficlmente. La defensa del imperio ‘A finales del invierno de 1888, Nueva York sufri la peor nevada que se habia visto en sesenta aos. Los vientos helados y el hielo aumen- taron todavia mas la miserta de los miles de inmigrantes que seh ‘inaban en vivlendas destartaladas e incluso en cualquier calle. Por todas partes se vela como muchas de las grandes telaraias de cables eléctricos de telégrafo, teléfono, ces de arco y otros sistemas se habfan derrumbado bajo el peso de la nieve. La ciudad qued6 pt ralizada. Sin embargo, la peor consecuencia de aquel desastre 10 © hharfa notar hasta un mes después, con el deshielo. La primera victima fue un pobre vendedor callejero rumano de quince afios, que muriéelectrocutado por cables en mal estado en co tacto con la humedad. Aeste le siguié un trabajador de una empresa Juz de arco, y luego muchos otros. Al legar la primavera, el p&nico Po Ia llamada «muerte por cables» cundié entre los neoyorquinos: Edison atravesaba un momento especialmente duro. Ala =P cién de Westinghouse, se le afadié la repentina y brutal subid# Westinghouse: pera ncicon ele negate ae en jo del cobre, producto de la manipulaciénfinanclera desbocada deempresas y banqueros europeos, que sacudié de arriba a abajo el negocio eléctrico. En ese context, el inventor estlé paiteanoe tnura suerte de rabla corporativa.Sinfirmarle con su nombre sing através del veh{culo de su empresa, publicé un documento de cus, rentay ocho paginas cuyo titulo, en letra ols, era «jPELIGROM™, El panfleto «;PELIGRO!» denunciaba as debilidades del sistema de Westinghouse frente ala eficiencia yel registro de funcionamiente sia ‘xcidentes de la corriente continua, En sus argumentos, olvdaba des. caradaments la capacidad de la corriente alterna para abastecer gran des eas y ampliarse segtin las necestdades, mientras que seentendia sobre sus peligros con afirmaciones como que, si un transformador falaba en reducir el voltaje dela corrent, el eifcio entero se conver- tia en una cimara de la muerte, El texto no ahorraba detalles sobre las muertes horripilantes de operarios que trabajaban con corriente skerna de alto voltaje. Por el contrario,afirmaba, se podiansujetar los cables del sistema de Edison en cualquier punto de la red con las ma- ‘tos desnudas sin sentir efecto alguno, Los responsables dela corriente ‘erna mostraban una indiferencia criminal hacala seguridad con eh {nico propésito de obtener unos magros benefids econdmicos af Aidos. Las tropas eléctricas tenfan que levantarse contra eos infieles ‘los electricistas que creyeran en el futuro de esta energia deberian unlrse en una guerra de exterminio contra la inefcienciao el peligro ©" aplicacién, La empresa de Edison se presentaba humildemente Voluntaria como brijula moral de esta guerra sagrada. Aquellos que se ‘reveran a seguir adelante con sus planes inmorales, como Westing- serian a partir de entonces su enemigo oficial Eremigo a las puertas Sl momento de encajar este golpe directo, Westinghouse estaba “Stdo en otros menesteres. Fue en aquellos meses cuando Testa 100 Laan neva de 188 8 comers ua cde as escotntoe suede Tents nds junta borin satin er reed de Chic Gran pure de as inset asd a cova Fate desde Maine a Maryan ued ron destrynt La recon tricion de Nueva York spas una gram ransor- rmacn de dad presenté su primera conferencia frente al AIEE, y el magnate investigs ¥ finalmente compro su propuesta. El panfleto no le alteré demasia- do, pero logrd un eco inesperado en un consultor eléctricoe ingeniero rneoyorquiao totalmente desconocido que se lamaba Harold Brown (1857-1944), Este peculiar personaje escribi6 una carta ineendlara al New York Evening Post denunciandl el peligro de los cables asesines que pendian desastrosamente sobre las calles més transitadas de lt ‘cuidad. Carg6 contra la administeacion piblica y contra las empresas Instaladoras, acusindolas de preocuparse ms de ganar dinero qué de la vi alterna a trescients votios. Gon esta propuesta, se present ate t Mesa de Control de la Flevtricdad de Nueva Yor. Una limita upon liad, a elisinacion de la corriente alterna, poraue # transporte requ es muchisinio mis elevados. Nunca ha quedado claro si Brown trabajaba para Edison desit el primer momento 0 si actué por propia inicativa y luego su #66 tud Hamé la atecin del inventor Bn todo case! Bening Pt propiedad de Henry Villard (1835-1900), un javersor de Edison Hegaria a ser el presidente del conglomerado de sus empres®s nto fer mc ctr mags 7 caput conPo bl esl: urges de te codon dni seepsbidara ee Ae lal erature gun patrons Oe Fe eres laa sais gs aoe ee ornare Sree RES oe See are conn eee ea ageme mais wreheee ee Ea ee cara aca ees eae Siiccaansaa iaalsnenes unter ea ius Btn Seca eee Bea aey Rion cece paca See Siege ais pats Ci oa eee Sie ee erage ee er sci a WiRiROaT kes Ge soar eaiaseter ae Tal ies oma sa ee pe age nies punicamenne por per veut ae Mer Coo teaser ease paramo cls rap oa atv crtan Hata etd muy ope en mens de do sm, tenn tenia Thomson haan tad tins ecco quelacmpetendaentta sacar Lacnade Pirtsburg era la mas grande del mundo, €! magnate no comprendia la Sin delta ye ire gv dan oS Plantas no habian sutrido ni un solo incendio o problema de gravedad, tienes que la competencia sufria incendios continuos, algunos de laces haan desu su cents hasta fr cierto Un 80 = ‘reciente y de aleance piiblico habfa sido el incendio que habla “sini po ope eran Ten de ft ren a- tandtclaraciones juradas de trabajadores que deseribian sus encven- ‘Son la supuestamente fatal corriente alterna. No Se afirmaba que 102 ‘una descarga de mil voltios fuera inocua, sino que sus consecuencia, ‘eran dolores de cabeza, mareos 0 quemaduras leves. Estos problemas se podtan experimentar en una central, pero no en un hogar: Los dag {que describian los enemigos de la corriente alterna en realidad corres. pondian alla alta tensién de las mAquinas de corriente continua, ,Déq- de estaban las pruebas del tal Harold Brown? :Qué trayectoria podia presentar como experto reconocido? {Con qué base podta reclamar el clerre de empresas enteras, que llevarfan ala calle a todos sus taba. jadores? La Mesa de Control parecié satisfecha con estos argumentos, Westinghouse consiguié bloquear el ataque. Técticas sucias Puesto en evidencia, Brown se puso en contacto con Edison yle pds aque lo ayudara a probar que sus afirmaciones eran ciertas. Para su sorpresa el inventor Io invita hacer experimentos en su laborato- ro privado y puso a su disposicién todas los aparatos necesariosy sus mejores hombres, como Charles Batchelor. De ahi en adelante, ayudarfa a aquel personaje oscuro tanto como lo instigaria en lose probabies actos que seguirian. EI mago se habia mudado a Nueva Jersey, al tranquilo valle de West Orange, que se encontraba a s6lo una hora de viaje de Nueve York. All vivia con su segunda esposa, una adorable joven llamad= Mina Miller (1896-1931), Su vieja ambicién de ser mis que un i ‘entor, un verdadero titan industrial, lo levé a comprar una mansié® ‘enorme y opulenta, junto a la cual instalé un gran laboratorio e%¢® Tentemente equipado y financiado para seguir investigando y com tiendo sus ideas en productos ll fue donde Brown realiz6 nume"®” sos experiments a altas horas de la noche, de los que emanabs hedor insoportable ya veces se ofan aullidos estremecedores. Dura te semanas, los alrededores quedaron vactos de animales calle" porque entre los nifos del lugar corrié la noticia de que un homb"* 02 auetrabsjba all pagaba velntlcinc centavos por ead pero que le eran En Sus experimentos, Brown torts y mats por lector gpa cuarenta y CUatrO PerTos. ‘cuando creyé haber recogido suficientes pruebas centificas elin- senior invité ala Mesa de Control, a representantes delas empresas Jasectory miembros de la comunidad elétrca una demosteacion enel Columbia College. Allf aparecieron también muchos reporteros fon ganas de escéndalo. Aunque Brown aparecis con un electricista de Edson como ayudante, seguraba que no representaba a ninguna empresa ni interés comercial. Hizo traer a un enorme perro negro de raza retriever, lo metié en una gran jaula de madera con eables de cobre entre las barras, dejéndolo bien atado, y puso dos cables en contacto con sus patas. Lego le aplicé corriente continua cada verde mayor voltaje. Cuando el perro comenzb a agiars ya geri, losasistentes mostraron su desaprobacién. El pobre animal resstié basta los mil voltios retorciéndose de dolor. Muchos miembros del Diblic exigieron que se parara aquella tortura. Por el contari, lo aue hizo Brown entonces fue conectar a jaula aun generador de co- ‘lente alterna Con una breve descarga de treslentostreintavotios, slaterrorizado animal se desplom al instante, muert, La audiencia. ‘salle eras protestasy muchos abandonaron lal indigndos. Incliso quienes no tenfan simpatia por lacoriente alterna djeron {28 prueba no tenia valor porque as primeras deserts hablan feild a animal. La demostracén evant ostdad en lugar de dmiracion que Brown ansiaba. inc ESB del racaso, el oscuro ingenler nose ech aris. En los ¥se5 siguientes levaria a cabo un gran nimero de crucles demos- Fi ‘ones ante funcionarios de la salud piiblica, médicos y periodistas Skstocutando pobres perros que hacia suri durante un rato largo ncPOFable. Estaba convencido de que al final de aquellacampaia lesa de Control de la Electricidad Impulsaria una ley estatal limi- fat er decaretes pe GT tando el voltae dela corriente alterna alos trescientos voltios que y hhacian comercialmente inviable. Por su parte, Westinghouse segu sin perder la calma, Sus argumentos siempre eran los mismos; ng tenfa otros La satisfaccién de sus clientes demostraban la eficienca yy seguridad del sistema. Apenas se registraban accidentes ylos casos Ietales referidos por sus enemigos no existian. No se podta decir ly mismo de corriente continua. Elrayo de la muerte Desde el mismo principlo de ls hostilidades, se habia estado fraguan- do lo que serfa el punto slgido y ala vez mas lamentable de laguera elas cortientes. En 1887, Edison recibi6 una carta de una comisiénde Investigacin del estado de Nueva York que tenfa la mision de encon- trar una alternativa mas eWvilizada que el ahorcamiento para la ejear ci6n de los presos condenados. La comisi6n pedia su opinién expert para saber si seria posible utilizar la electricidad con este propésito. fn el primer momento el inventor dectin6 participar, aducendo que se oponfa ala pena capital, aunque probablemente solo preten- dia evitar que se ensuciara la fama de su negocio. ;Quién queria ituminar el comedor de su casa, donde se reunfa a cenar su fama, ‘on a misma fuerza que mataba a criminales? Pero tiempo despus ‘cuando parecfa que nada hacta mella en su enemigo, cambi6 de Po- sicin Declaré ante la comision que la muerte menos dolorosa pod cconseguirse con electricidad y que el aparato mis adecuado para* ‘objetivo era un generadoreléctrico que empleara corrientes inter tentes, como los que fabricaba la empresa Westinghouse. ‘Tras numerosos experimentos en West Orange, Brown convoc#! laboratorio a los miembros de a comisién y a importantes médlees de la Sociedad Médico-legal. Su golpe de efecto fue contar con Pre sencia del mismo Thomas Alva Edison, quien s6lo habia actuado>® teorfa, como asesor. El mismisimo inventor fue quien explic6 10s Wesinghowe ger ce contre ben mapa a a cedimientosltales on gran lgitimidedy aspuré asus vstantes 1 verian con Sus PFOPIOS ojos lo letal que era la corrente alterna, Gp aquella demostraciOn, Brown y Edison usaronsetecentasvaltios ‘electrocutar en pOCos segundos a dos ternerosy luego a un ca- fallo perfectamente sano, una bestia enorme y fuerte, més que cual guier ser humano, sefalaron. La comisén recomendé deforma und- ime la «muerte por corriente alterna» como método de elecucién te criminales, estableciendo las condiciones en que debia hacerse, segin las recomendaciones de los expertos, es dct, Brown y Edison. sjectarcriminales condenados con electrcidad Westinghouse sali al paso con sus argumentos de stempre,in- dicando que, en el disefo de su sistema, sus trabsjadores podian recibir descargas de mil voltios sin problemas graves. Estaba claro, aseguraba, que el objeto de aquellas acciones no era el interés de la lencia ola seguridad. Por su parte, su Gini preocupacién era con- tinuar con el buen trabajo y dejar que los abogadosresolvieran los ntuertos que Hegaran a los juzgados. En respuesta, Brown eserbl6 alos diarios desafiando a su enemigo de Pittsburg aun duel elctr- Como un caballero de otros tiempos lanzando el guante, insult ‘Westinghouse y lo desafio a resistir en el cuerpo ante a presencla ‘de expertos el mismo voltaje en corriente alterna que él resistrfa en corviente continua. Comenzarian con cien vols eirfanascendiendo de cincuenta en cincuenta, Como es Iogico, Westinghouse no se reba ‘Saresponder a tamafa necedad. Aunque s6lo fuera humo y confust6n, Jo certo era que Edison no (ejaba de cosechar éxits en la opintn pablica Habfa conseguldo que le dlscusion sobre la electrcidad se centara en cuestones de segurk donde sus sistemas parecfan mas décils, mientras que nadie hae a de que la corriente continua era cara y slo servia para deter~ ‘mado tipo de cludades. Un nuevo gope bao eg6 cuando Brown ue Hrestado de Nueva York serfa el primer gobierno de la historia en“ rae utr decaronts contratado por las prisiones del estado de Nueva York como expertp elétricoy disefiador delos aparatos de electrocucién, Con la ayuda se. ‘reta de Edison, el ingenlero se dedicé a comprar generadores usados de la marca Westinghouse para alimentar las sillaseléctricas de mane. ra que sus maquinas quedaran indeleblemente ligadas a una muerte horrible. En West Orange, Edison y los suyos se divertian proponiendy que la palabra que se uilizara para designar el acto de electrocutar a tun condenado por corriente alterna fuera «westinghousizar», Resistencia de los seres vivos, En marzo de 1889, Willam Kemmler, un vendedor de frutasy verdu- ras de veintiocho aos que trabajaba en el puerto de Buffalo voliba casa de madrugada borracho, como de costumbre,y tras discutir con su mujer Anna la mat6 a hachazos. El jurado lo declaré culpable ylo sentencié a morir electrocutado El caso atrajo mucha atencién en todo el pafs porque se trataba del primer criminal que morria per este medio, Brown legé a mostrarse contento de tener una vctina humana oficial para sus tejemanejes. Curiosamente el reo procedia de a ciudad donde Westinghouse habia instalado su primera central de corriente alterna, Parecia demasiado bueno para se cierto, Con todo, el golpe de graciaa Westinghouse no resultara tan fa de administrar. En cuanto se conocié la sentencia de muerte, entsé en escena un nuevo personaje: un abogado estrella, ex congress veterano de batallas polticas y legale, una figura muy propla & quel momento, llamado Bourke Cockran (1854-1923). El letradoa™ sgument6 que la muerte en la sillaeléctrica era una violacton de ls leyes contra los castigos cruees einusuales. El abogado present una apelacién contra la electrocuctén J Kemer. Bajo el arbitrio de un juez, debia establecerse sila muert® por electricidad seria menos dolorosa y cruel que la ejecucion ash ional por ahorcamiento, e levaron a cabo una serie de audienc8§ Westinghouse gua icone nmap ae ears 07 a ne aver eat ampbamet comet porn fons a 1 pb con todas sus mses amo Brown eral mismisimo Edison, Tapetoorador,Cockran logré poner en duda que los eer ue jer verdaderamente alguna certeza sobre estaapicacién delacen, vad Durante dos dlas de interrogtri, dj en clo a Brown porlaprecariedad real de sus conociientosy emote que su forts ice habia disparado desde que se habia autodesignado como azote vila corrente alterna. También consigul6 que muchos expertos que fabian atendido ala electrocucién de animales dudaran desu etectv.~ fed, puesto que los distintos animales reacconaban de maners ife- rents yla electrocucién oda causares diferentes tipo de datos par- Gales Lo cierto ora que se desconocta su efecto sobre un er humana. Cuando todo parecia en su contra, Brown solic la intervencién del mundialmente famoso mago eléctrico Thomas Alva Edson para aqveborraa toda sombra de duda. El gran inventor nunca habiaapare- sido personaimente en piblico para manifstarsesobreel tema dejan- oa.tros la palabra. Ahora se vetaforzadoa comparecer porque sn suinflenci, la oratoria de Cockran parecta destinda a ence. Con gran afluencia de espectadaresyreporteros Edison acudié@ tesifcar. Nadie se habia mostrado totalmente seguro de que la elec- ‘Wicidad pudiera matar de manera répida y sin dolor, salvo él. Elreve- ‘enciado cientifcoe inventor el hombre que habla aldol luz elée- ‘rice al mundo, declaré que habfa hecho numerosos experimentos ‘eresistencia con los miembros de su laboratorio, unos doscientos Sincuenta hombres, y podfa asegurar de modo inequivoco que una Corrente eléctrica artificial podiaaplicarse de determinada manera ata producir la muerte instanténea de seres humanos. Interrogado Spbe os deales,parecia saber tan poco como ls dems expert, tg barBo, cuando al dia siguiente los periédicos publicaron la de- "aracon del inventor, su carisma y su reputacion se impusleron- he our decarots 108 i Con el sacrifcio humano sobre la mesa, la guerra de as coreg, tes habia trascendido el conflcto de Edison contra Westinghouse pany converte en algo enteramentedistinto.;Se convertirfalaelectrcday por cocrente alterna en un método de asesinatoinstituconalizado ey ugar de un medio para proporcionar energia a hogares y empresas) ‘Un grave einesperado golpe decant la cuestinafavor de Edison. Fug Ja muerte por alto voltsje mis espectacular que se habia visto jaméi, tun suceso tan horrible y pablo que do aldabonazo al debate. Ocurré a pocas manzanas del ayuntamiento, cuando un oper rio estaba suspendido a gran altura, cortando cables inutilizados en 1a tela de araia de lineas tendidas entre los edificios, mientras una ‘marabunta de ficinistas anegaba las aceras para ira comer. Cuando tocé un cable que estaba activo por error recibié una descarga y,ha- biendo perdido el control o por miedo a caer levé la mano al atrca- ble. Entonces su brazoestall6 en llamas azules y todo su cuerpo en pezé a echar humo. Al sotarel cable se cay6 y qued suspendido en Ja maraia que habla més abajo, colgando del cuell, Ahi se consumis ardiendo, mientras su sangre caia a borbotones sobre la aceraen ut charcoespeso. Su cadiver calcinado se queds alli durante cuarentay «inco minutos ala vista de los transetntes, en hora punta. on este incidente atroz, el temor de la muerte por cable leg® su punto culminante. El alcalde ordené el apagado de todas las lees de arco de ato voltaje que habfa en Manhattan y obligéa las empre sas a retirar,reparary atualizarlajungla de cables que habia exte™ {ida sobre los neoyorquinos. Edison aprovech6 el horroroso sunt? para volver a emerger, seguro de que la opinién publica le jalear ‘manifestindose por primera vez.como el verdadero caucillo de as fuerzas de a corriente continua, En un ariculofirmado con su no" bre, afirmé que el martrio del operario era el testimonio draméstio? de lo que traerfa el futuro si no se limitaba legalmente el voltaje e!@ ‘ico. Confesaba que habia comprado patentes europeas de corien™ Westinghouse gura ste cnt __ eet aver cmb ay vie —— ee ,oayaraimpedit ques dsarrolaran en Estados Unidos porque een personal ala Prohbcn total de suse Alla Ge Estados Unidos destapaba sus carts. En aque some eB cin e indignacién publica ls esferzs de acran grtaces Sena; eljuezdicamin6 que el reo Willam Kemer sera elecner Spporelectrocucifn. == Agua y luz: la batalla final #linfame nivel de sordider al que lleg6 la guerra de las corrientesforzb Westinghouse a reaccionar de forma més activa, aunque se resist igualmente a abandonar su politica mesurada. Su opcién fue contratar aun reportero de Pittsburg llamado Ernest Heinrichs para que le ay- dara a dar a conocer los logros y las aportaciones de sus empresas al bienestar de los ciudadanos. En el primer dia de trabajo, el periodista Se sintié abrumado ante la avalancha de articulosy editriaes que d- famaban la corriente alterna y la persona de Westinghouse. Encendido Gera, corrié al despacho de su jefe, donde entré sin lamar. El magnate lo recbi6 sentado en su slla frente ala enorme mesa de madera de comedor que le servia de escritorio, Estaba leyendo tranquilamente lino de aquellos mismos diarios. Heinrichs no podia entender que no S* ronunciaran con més energia ante tantasfalsedades ,No deberfan "sponder de alguna manera yo antes posible? Westinghouse lo miré en silencio durante unos segundos, que el Perlodista oyé transcurrir claramente en el reloj de pared, y luego i22Hi6 y le pregunté si era aficionado al juego de naipes de origen !neléslamado whist, aque al que el millonario Plea Fe rota- Ertista de La vuelta al mundo en ockenta dias de julio Verne, jugaba "n tanto entusiasmo a lo largo de su viaje. Helnrichs admit que st, Guna decaetes m cE aque conocta y aprecaba aquel juego. Entonces, Su jefe le dijo tonces sabe lo que quiere decir la expresion: “no juegues el pal gen, contrari'y. En lh controlabaeljuego quem lograba impoga palo ajugr Westinghouse no queria manipula al pico pare ‘atl a su rel, sina simplemente asegurarse de que la informac aque publicaran os perc fuera correcta Ante los ladridos cam, ‘alescos de sus enemigos, él oponfa argumentos racionales, cont tables, y sobre todo, calmados. Podia estar tranguilo.Séloen el ditimo mes habia vendide 45 00g bombitls, la cantidad que las empresas de Edison despachaban dy ante todo un aio, Uno de sus iltimos encargos inclufa un sistema de 25 000 bombillas para Londres, una ciudad que ten‘a leyes de sequ Fidad eléctricas mucho més estrictas que Nueva York. En 1890, ls benefcios de la Westinghouse Electric se encontraban ya en los cua- {tro millones de délares. Brown podia matar todos los animales que ‘uisiera pero el mercado preferia la corriente alterna. Westinghouse sabfa que no existia ninguna evidencia cent, ¥ Por tanto Edison no podia tenerta, de que la corriente alterna era {nherentemente més peligrosa que la continua. El conocimiento acu mulado a causa de los desgraciados accidentes sugeria que ambas dian matar bajo determinadas circunstancias. La alta tensiGn ert peligrosa, sin duda, pero los sistemas de iluminacién de arco pot co- ‘riente continua habjan estado utilizando tres mil voltios durante afios sin que Edison protestara, El sistema Westinghouse utilzabt como maximo dos mil voltios en el transporte y entraba en los hoBt ‘es ylasoficinas reducido a cincuenta voltios, mientras que e sist ta de Balson lo hacia aciento diez voltios, Mientras Brown segufa enviando a los periédicos de Nueva York articulos que recogfan los Gitimos horrores causados por la moral Corriente alterna, Westinghouse, interesado en la verdad, no 108 ‘gaba, sino que los investigaba para dilucidar la realidad de las cfT@* ‘yaa ah i ee BES ES Ga investigadores descubrieron que de ls cerca de treinta muer ee Brown aribula 21a corrlente alterna, i ma pola cont wae En tece de estOs 250s no habia pants o nstalcones de festinghouse en la ciudad en el momento del accidente. Enos otros ticisis, e culpable era la luz de arco que funcionaba con coriente crminua. La inmensa mayorla de los flleidos eran operaros que Gtabaninstalando 0 dando Servicio ala Uineas eléctricas, portant, stemuertes eran Un argumento para mejorar las condiciones de se. forad labora en el sector, pero mo para limitar la expansén de la torrente alterna. Westinghouse envi6 sus conclusiones a todos los venéedores de la empresa. En su opinién, con eso era sufcente, fn los momentos en que Thomas Alva Edison era honestoconsigo nismo, tenia que confesar que no habla més realidad que aquella.Su negocio eléctrico habia alcanzado sus limites téenicos. hora ben, no estaba acostumbrado a perder, y la idea de verse derrotado en una ‘empresa tan inmensa le habia hecho perder el norte Con las patentes de corriente alterna que habfa comprado tiempo atrés por indica- «inde sus expertos, podia haber intentado crear un sistema bbrido que combinara el transporte a largas distancias con la distibucién 1 dudades densamente pobladas. Pero, en lugar de es, se habia sferrado cerrilmente a su sistema y habia hecho de la lucha contra ‘Westinghouse una cuestién personal. Su orgullo lo habia cegado y ‘hora habia perdido tanto terreno que la oportunidad habla pasado. Sus declaraciones y pronunciamientos cada vez més enervados eran a prueba d las batallas de la opinién publica, ’a de que, aunque ganara las Sabla que estaba perdiendo la guerra. ‘hora de la verdad [Mleeendario inventor, el mago de Estados Unis era um macs o> “manipulacion del imaginario popular yen conseguir e an wr de catnes vasallo dela prensa, pero en los pasills de las insttuciones clenti. cas y ls asociaciones de ingenieros eléetricos el ambiente era muy ddistinto, En el asfixiante agosto de 1890, cuando Edison y su encan. tadora esposa zarparon hacia Par's para visitar la Exposici6n Univer. ‘sal los miembros ms destacados de la comunidad eléctrica estadou. nidense se reunieron en el norte del pais, al agradable fresco de las ‘eataratas del Nidgara, para ventilar su disgusto con Edison, Brown y clasunto de la electrocucién. La Asociacién Nacional de Iluminacién léctrica defendfa que su misin era avanzar en el uso de la elec- tricidad para rejuvenecer el mundo, como un agente de civilizacién, rho como un instrumento de tortura. En aquella reunién, se decidié tomar medidas y se enviaron mensajes a figuras politicas destacadas para exponer lo que podia entenderse como la posicién oficial dela comunidad eléctrica estadounidense en su conjunto. ‘Todos los expertos serios sabfan que los experimentos de Brown con animales eran totalmente acientificos. No habia sujetos de com trol. El peso de cada perro, un elemento crucial en la resistencia a la electricidad de la criatura, era una mera estimacién. Cada animal se sometia a miltiples descargas de voltajes diferentes, tanto de co- rriente alterna como de corriente continua, por lo cual era imposible saber cual daba el golpe fatal. Ningin animal habfa sido diseccionado después de su muerte, de manera que los resultados eran una mera interpretacién. El voltaje no era el tinico factor atener en cuenta al luar el peligro de la corriente, sino que habfa que contar con muchos otros elementos: Ia frecuencia, la duracién, la intensidad... Una com inacién de alto voltaje y corriente de alta intensidad es letal, pe"? el mismo voltaje con una corriente de intensidad menor podria n° la hora de eva ‘sero. En la mayoria de los accidentes que tuvieron lugar en aquellos tiempos eral intensidad de corriente lo que se habia cobrado tani: victimas. Los desfibriladores cardiacos que se usan en la actual ove ie bea fl a cen hospitales y centros médicos producen una descarga de alto vol tpenel oatn ae rude leparals ml echocetns vols, per al shock no es mortal porque la intens e madamente baja. iidad de la corriente es extre- La guerra leg6 a su macabro climax aetra limax al programarse la electrocu- clinde Willan Kemmlerparael 6deagasme te ra elecucin en sila eléctrica de la historia y se hala, como tate ay ‘mundo sabia ya, con mdgunas dela mara Weetnahcase Un sacrificio humano Una ran muchedumbre se congreg las pe aoa anes doa elecuin hte tr eae nt venido, Kemmiler fue levado desde su celda ala silla de la mi a Shes or Hrd Down, due olan convencido de que lomerecta,y cones énimo se despidlo de lus pre. ‘sentes, periodistas, hombres de leyes y expertos el tae ni Edison se encontraban allt. secuemedtocem En a sila, le aplicaron conexlones eléctricas en varias partes del cuerpo ncuyendo el erdneo, que se cabrieon con cntas de cer, ete ae invent preci un apr dear mei Ha Palezado el moments. lasetaldeun guard nlrb lpalnca qu actvaba el generar yuna erent aera de mil Sctelentos volo sac el evero del pres, ques puso rio, ftept el deo indice de su mano dreca, con el cual apretaba tan ee bran del sta que a wba pero a ae ¥ eomenad Sherr Dist segundos despts el urd orden detener a Us doctor dctaming laine del conden Ae tamen er premature, La sangre seule botando del cree Hemmler sn ear De pronto se seen lastenty djs ec Unterbe gid anima as testis earn sobre len grit: «)Dios mio, todavia est vivo, mientras que otros ae ur de cots pedian que se volviera a encender la corriente. Un periodlsta se des. may Volvieron a darle una descarga de mil setecientos votis, erg testa ver, por culpa de las pris, el generador no Se puso en marcha con la suavidad habitual y la corriente crepité mientras penetraba tn el cuerpo del reo. Empez6 a manarle sangre de la cabeza como st fuera sudor ya echar humo por el craneo, La piel yel pelo que esta ban en contacto con los electrodos chisporrotearon ylenaron la sala de un nauseabundo olor de carne quemada. Nadie supo cuanto duré 1a segunda descarga, porque todos estaban demasiado hortorizados como para mirar sus relojes. Cuando se detuvo la corriente, William Kemmler habia abandonado este mundo ingresado en los captulos ims sinistros dels libros de historia. {ia siguiente todos los diarios relataron el espantoso sucesn, recredndose en cada siniestro detalle. Un periodista asalté a Wes. tinghouse en Pittsburg para arrancarle una declaracién,yel magnate, cen lugar de aprovechar la situacién, demostré su eleganciadiciendo ‘que no querfa saber nada de aquel asunto brutal, «El piblico sabré poner la responsabilidad en quien corresponde», concluyé antes de alejarse. realmente asi fue. Aunque Edison y Brown intentaron js tificar que Kemmler habfa muerto sin dolor alos pocos segundos de Ja primera descarga y que en ocasiones futuras habria que wilt ‘generadores ms potentes, a partir de aquel momento fa marea fut en su contra de manera inevitable. ‘Quizés como producto del cambio de 4nimo, a finales del verano al- guien se atrevi a colarse en l oficina de WallStreet de Harold Bro? YO 45 carts desu escritorio. Poco dias desputs salt la exlush® en la portada del New York Sun: ls cartas demostraban que e fanstic? Ingeniero habia recibido ayuda e incluso dinero durante mucho tie po de parte de la empresa Edison, el rival directo de Westinghouse. Ast ‘se respondia a la pregunta que tantos se hacian: gebmo podia aque! hombre dedicar todo su tiempo adifamar la corriente alterna? 4000 yaa fat a tina buena noticia y otra mala Westinghouse no tenfaintencin de dejarsesalicar por la suciedad sasinica voluntad era mostrar al péblico la otra pate de le Heras Encontré la mejor oportunidad a mils de klémetros, en una poques fa ciudad minera de Colorado lamada Telluride. Aquel antiguo cons trode la bisqueda de oro en las Montatis Rocosas pasaba por une sala 6poca por culpa del elevado precio dela enersa Lamaquinara pesada que usaban en sus excavaciones consumia grandes cantidas des de combustible y las empresas mineras ya habiangatade todos las fuentes baratas a su alcance. Segua habiendo mucho oro en las colinas, pero los costes de extracci6nresutaban inasumibles Silas minas cerraban, Telluride desaparecerfa con elas, Sin em bargo, a unos cinco kilémetros de as minas,los rimeros ramos del tf San Miguel descendian salvalemente por las pronunciadascolinas dela montaia de San Juan, recubiertas por una tupia alfombra de bosque. Allihabfa una fuente potencial de energia econémicay abun- dante. Los responsables de la mina God King sabfan que una central 4e corriente continua no resolvera la cuesti, por eso pensaron en elsistema de corriente alterna de Westinghouse, Sus delegados fue- yon directamente a Pittsburg a ver al magnate; apenas esteconoci el proyecto se dio cuenta de que aquella era una oportunidad excep- slonaly poderosa para probar la validex desu vsi6n. fn aquel mismo ‘Yerano de 1890 tan lleno de acontecimlentos,envié un generador de ‘Tes mil voltios: 'y un motor Tesla de cien caballo de vapor a Telluride, donde comenzé la instalacién de la ‘que serfa conocida como la cen- al hidroeléctrica de Ames. Al fin Edison y Brown se hablan puesto en entredicho por sus Proplas malas acciones y comenzaba a disiparse el humo, Las cosas Parecfan ira mejor, Pero justamente en ese momento el magnate de Pittsburg recibié el golpe mds terrible del lugar més inesperado: la "sls econémica mundial. eee decors El panico de 1890 ‘esd década de 180, las politica ibeaies del gobierno de la extosa 1 necionle Repbice de Argentina haan dado lugar a un peroco de es- Deoulscn fnancira que habla creado una burujafnanclora, | modelo hebia echo crocer el product inlenor br del pals, pero se basaba ena “funcia do capiaes exvarjors y dol mercado ntemacional de materia ‘primar, nacho que s refleaba en a grencantdad de bancos con sede on Buenos Ares ue ve abreronduranto 208 aos, estalido de la bubuja ‘rod a uietra d fos bancosprivados y lego del Banco Nacional. Erlado argentine ents on suspansién e pagosy se declars on bancarta, ‘lo vel sigub una rie poliica que acabara en gope de Estado, Last ‘unc 9 raledaton a vel intoracionalarasrando uno de fos bar- os comerciales mas antguos de Gran Breia, el banca Barnge Brothers, aya casa rodio una cascada de deste inancoros on todo wt man, Como siempre, a pec pare sala lvaron las clases populares, sobre todo las de Argentine, cuya negra siuecion represent el artista Ernesto ée la (Cirova (18661927) ena obra maesira de a pintura de aque pals Sin pan yin wobae,pntada entre 1892 y 1893, ‘ove yt ett ch eau oa ae ae 1 hundimiento del banco londinense Barings Brother, arastra do por la bancarrota del gobierno argentino, contamin6teds e red tancaria mundial, y dio pie al que seria conocido como el pénio de 1890, una erisis econdmica y financiera global asociada eon la de. ‘manda monetaria y a caida del mercado de materiasprimas en todo clmundo. Las empresas del sector eléctrico se vieronteriblemente afectadas porque dependian por completo de la inversén y de tar aterias primas. En este dificil perfodo, Edison y Westinghouse tuvieron que vol- ver su atencién hacia cuestiones de pura supervivencia, porque se enfrentaban al peligro de perder sus empresas. En la sombra, apro- vechando la situacién, se encontraba J. P. Morgan. El implacable banquero estaba empefiado en volverse ubicuo, imprescindible en Ja industria y las finanzas. Su estrategia era comprar empresas con problemas para reflotarlas y reorganizar los sectores pujantes con el propésto de eliminar la competencia crear grandes corporaciones ~inachas de las cuales an existen hoy en da, Cntrolabael acer, ‘lferrocarril el petrdleo y el carbén, se habia to haciendo fuerte nla electricidad hasta el punt de que se lo consideraba edit 0 ficial del sector. En medio de la crisis sede influ para sa Brovechoen las compras, ventas usionesquelas empresas se elan Obligadas a realizar para salir adelante medida que las empresas de Eason se hain més y ms ran- ‘des, 6 se sentia mas cansado de las cuestiones corporativas, que en ‘ealidad nunca le habfan interesado mucho. Ahora los problemas del Setoreléctrico no hacfan més que complicarse por eestiones que ‘staban totalmente fuera de su alcance, Por ese motivo cedi con ale- Bala presidencia de la Edison Electrica Henry Vilar el hombre We habfa llevado a su mejor momento una de las mayores compa- Ya ferroviarias de Estados Unidos, a Unlon Pacific Para capear la ‘sis, permitié que su nuevo presidente reorganizara sus empresas a ara decors me eldcrieas,formando la Edson Genera Electric, La maniobra reug, en, pro bligé al inventor a ceder control a camblo de aecone, y unos cuantos millones en efectivo, que utliz6 para financar seg Investigaciones. La contrapartida fue que, através de su entramags corporativo, el banquero Morgan alargaba su mano para tomar sy tajada del pastel. Por su parte, Westinghouse seguia evitando escrupulosamente ‘los grandes tiburones de Wall Street para mantenerse siempre al frente de todas sus empresas, Invertia su propio capital y el de una rirfada de pequefios inversores y financieros de Pittsburg, cuyos in- tereses luchaba denodadamente por proteger, en lugar de saqueat- Jos, al contrario de lo que hacfan otros magnates del momento, la isis le produjo una necesidad urgente de efectivo para pagar asus roveedores. Una agrupacién de los banqueros de Pittsburg mas i Portantes se ofrecieron para ayudarle, pero le exigieron el control de la empresa. Westinghouse se negé a verse desplazado como estaba siendo Edison y busc6 financiacin por otras vias. Por desgracia, un aspecto que hacia dificil encontrar inversores ra el contrato multimillonario que habia firmado con Tesla, com rometiéndose a pagarle el uso de sus patentes y por cada caball? de vapor generado por su maquinaria, Cuatro afios después, el geni® ‘serbio disponia de tantas patentes fundamentales y la produccién de Su sistema era tan elevada que aquel contrato lo iba a convertir €8 tno de los hombres mis rics del planeta ala vez que las empresas Westinghouse se volverian las menos rentables. Por aquel entonces <¢ calculaba que debiacobrar ya doce millones de délares. Elimpor® futuro era inimaginable A su pesar, Westinghouse fue a ver a Tesla en persona a su labo" Tatorlo para una reuni6n de emergencia, Al magnate el contrat Parecia adecuado aa aportacién det inventor, pero se veta obligad0* lantearle que reconsiderara los términos. B1 serbio hacia poco ¢#8? ‘ove yea eae fst ee dem gpnalacOn SOAS Aho Mensee rae empresa, el empefio mutuo, generalizar la corriente alterna seg el sara esau sdipertinea ea ee Westinghouse aseguraba que consideraba sus inventos de corriente era babsdangends epmimartaaoeeeee ‘enel campo de la electricidad y que no tenia intencién de renunctar~ Saat pari imho See atravesado tragos muy duros para defender sus ideas. El magnate no ‘Sau irade sta ye dp qe pod cde pe dares queya haa anedoysbeeicesrs inp for Acai sec un ne page de 26600 report tovesin derechos Eh aque momen ee aro ors ‘egacionercompletameme eno stapolinia ela, Para él, la corriente alterna era agua pasada; su anhelo era explorar ‘uevas fronteras. A la luz de los problemas financieros que tendria ‘és adelante, que legarfan a frustrar sus planes, puede entenderse ‘sta accién como el mayor error de su vida, pero sin duda fue una ‘Agua de motino @ Exel verano de 1891, el agua que cata por las cscadas ve formaba Sto San Miguel aa altura del pequeto pueblo de Ames PASS STN), "eto una rueda ira dems de sto mee de 6 "rela potencial gravitatoria que pose el BU 9 '* convertia en energa cintica capaz de mover la rueda Mediante rabajdoves ca cet Gdeamescenzlan uno de Tov geanadores West ows. una corea de transmisién, la rueda hidrdulica estaba conectada aun sgenerador Westinghouse, cuyo inductor, la parte rotativa de la mi auina donde se produce la transformacién de energfa por induccén clectromagnétice, comenzé a girar, generando energfa eléctrica La corriente alterna generada en el inducido por la fuerza del ro vaiba ‘cinco kilmetros de distancia para mover el molino que titurabaro casenla mina de Gold King. Era el amanecer de la nueva era que ta tos habian profetizado: la energia se liberaba de la geografia. Hast lmomento, la Revolucién Industrial habia tenido lugar en civdades cercanas a fuentes de energfa, pero ahora cualquier lugar alejade ellas podia convertirse en un centro industria. La central de Ames salv6 el pueblo de Telluride y puso de todos que generar la energia en una localizacién y transport" sddonde se necesitara era lo mis rentable, La instalacion resus ‘zn asombrosamerte fable que an hoy, obviamente con MUP actalzacons, sigue funcionando, Westinghouse consigu® toque uscaba. Las empresas elécricas de tdo el mundose HR Cuenta de las posiblidades de lacorriente alterna. Poco tem? alavist Cattogopublictaro de 1888 de a Westinghouse Elec Company en gue secantabun Iarexslencias des «Sistema alternation pués, volvia a sacudir el mundo eléctrico la noticia de que en Ale-| mania se habfa abastecido la Exposicion Eléctrica Internacional de Frankfurt con un sistema polifésico por corriente alterna de treinta| mil voltios que procedfa de Lauffen, que se encontraba ala impresio- ‘ante distancia de ciento setenta kil6metros, ral linea de corriente alterna més larga que se habia construldo jams. Aquellainstalacion Convencié a la ciudad de Frankfurt de que debiaadoptar a corriente alterna, y pronto otras ciudades europeas la siguleron. Henry Villard se daba perfecta cuenta de que la Bdison General Electric se hundirfa si segufa dando a espalda ala corriente alterna. Como un amante despechado, Edison segufa rechazandola, pero su ®pinién pesaba cada vez menos en el nuevo conglomerado que for~ ‘aban sus empresas. Ya s6lo posefa el 10% de las acciones. A Mor- #2, que era uno de los accionistas mayoritarios le importaba poco ut ipa de corient tenia que eectrificare pals. En su opin pg han hacerto todas, st asi generaban ms Deneficio.Con su bene ‘io, Vilard hizo gestones de espaldas a Edison para fusionars gq ‘Tromson- Houston, que tenia muchas inversiones en corrient ater nay, como empresa, superaba en valor a la Edison General Elect, {lnuew gganteempresarial que surg dela fusion se ams Gene ral Electric. Cuando Edison se enteré de que la empresa que habia fundado yu no levaba su nombre, algo se marchit6 en su coranén.A Dpesar de su aspectaavejentado, aun no legaba alos 45 y ya queran convertiroen una vies gloria i duelo final Grandes acontecimientos se presentaban en el horizonte de 1892. Para empezar, Chicago preparaba la exposicién universal que tena ‘1 objeto de conmemorar el cuarto centenario del descubrimiento ‘de América, la lamada «Columbinas, Seria la exposicién més grande de Estados Unidos y la primera de la historia que dispusiera de ih ‘minacion eléctrica, su principal atraccién. Se abrié la convocatoria de Droyectos para instalar los equipos eléctricos. La competicin seria Nae 1 ie ” rh np By et A finales del siglo x1x las ferias internacionales se hablan conver- tido en lnfluyentes formadores de opinién publica, los anuncios d imagen corporativa del momento. En lias, os fabricantes mostraban ‘sus productos, haclan contactos y, mas que nada, emocionaban al pi blico con la tecnologia que haria sus vidas més ficiles. El) ‘magnate de Pittsburg entendié la relevancla que posela aque! momento: la lucha por aquel contrato era el duelo finale encuentro decisivo que habia estado esperando con paciencia porque ent controlaba el palo. ‘Como no podia ser de otro modo, General Elec y Westinghouse chocaron en la puja por electrifcar a feria. Muchos crelan que General #lectric ganaria sin problemas gracias ala larga sombra de Edison, su prolongada historia con la suminacién incandescente y su presencia poderosa en el medio oeste de Estados Unidos Pero resulté que la pro- puesta de Westinghouse, disetada por Tesla, product tres veces mis energla que la que consumia toda la ciudad de Chicago com un coste de ‘menos de la mitad que el proyecto de General Electric. En mayo de 1892 élbuen magnate gané el contrato. Sabla que aquel triunfo rubricaba si Victoria. Siempre habia estado convencido de que ganara ta guerra. Guando la feria abrié el 1 de mayo de 1893, len mil personas se reunieron para ver cémo el presidente de Estados Unidos, Grover Cleveland (1837-1908), giraba una lave dorada que ponia en marcha tos generadores Westinghouse para dar energla a 180 000 bombillas toda la maquinaria de recint. De pronto, una brilateituminacion bah6 toda aquella area de Chicago con un resplandor magico. Los vi- ‘stantes entraron en un pais de las maravillas eléctricas como munca "adie habia visto Jamas: habia una acera movi electric, un tren elée- ‘Teo elevado, cocinas eléctricas y muchos otres inventos. Durante los meses en que estuvo ablerta cerca de veintisiete m- ones de personas, casi un cuarto de la poblacién total del pats en Quel momento, tuvieron ocastin de ver en el pabellén de las mé- ‘Winas los increibles aparatos accionados por coriente alterna que Westinghouse habia construido bajo la supervisién de Tesla, El mag. rate se preocup6 de hacer aparecer el nombre de Tesla en todas lag placas para que tuviera el mise reconocimiento que l mismo, que Sera famoso. Al caerla noche, a iluminacién con proyectores dec. Tores ofrecfa un espectéculo que ningiin ser humano habia presenc, ‘dohasta entonces. La prensa bautizé el recinto de la exposicion como ta Ciudad Blanca y pregoné a los cuatro vientos que aquella creaciéa fantastica respiraba con el aliento del futuro: la corriente alterna, ‘Enel pabellin dela electricidad, Tesla congregaba cada dia a miles de personas y presentaba sus prodigios eléctricos vestido con levitay corbata blancos. Habfa descubierto que tenfa dotes para la oratoriay ‘desarrolaba trucos efectistas para meterse en el bolsillo la audiencia. ‘Ademds de sus sitimos inventos, como la lz fluorescenteo la alimen- taciénelétria sin cables, exponfa el campo magnético rotatorioy el ‘motor de induccién con un invento llamado el huevo de Colén, el mis ro que habia utiizado para convencer afios atras a los lnversores de Ja’Tesla Electric Company. El invento consista en un cuenco debajodel cual habia un nico de hierro dulce toroidal —en forma de toroide— sobre el que se enrollaban cuatro boblnas conectadas a un generador [Ante la mirada expectante de la audienci, el serbiocolocaba un huevo de cobre en él y le daba electricidad. E1 huevo comenzaba a gitar 5° bre un costado, cada vez més répido, tambaleéndose ano y otro ado, hasta alcanzar una velocidad vertiginosa y, de pronto, ponerse en pl. Entonces segufa rotando con perfecta establidad. Tesla explicaba que estaba sostenido por un campo magnético rotatorio, generado pot as corvientes alternas y por el efecto giroscbpico en el huevo. Los visitantes no siempre entendian sus explicaciones, pero ate” aban admirados y convencidos de que la corriente alterna er2 set" ra, después de verle envueltoen rayos centelleantes de doscientos voltios como una antorcha humana, mientras él actaraba que aqu#l2 corriente de frecuencia extremadamente alta recorria la superfice | ‘La iden de mostrar et ; finconmiena teams 1 ‘magnético rotatorio con ‘ete dispositive llamado cova | | Simro | tlsado para encontrar § peerowan | Slemoapane | Serta de su piel sin penetrar en su cuerpo. Brown ain habfa utlizado dos- Gientos voltios de corriente alterna para matar, mientras que Tesla ™anejaba mil veces més voltae para entretener al piblicny divulgar los entresijos de la electricidad. General Electric también ten‘a un espacio en la feria: la expost- § ‘in de una inmensa colecci6n de equipos eléctrices. Como muchos de aquellos disefios, comenzando por la bombil tenian ya més de ‘na década, la muestra daba més bien testimonio de que Westing: house estaba muy por delante. Pero la parte més impresionante de toda la exposicén, aquella. ‘we realmente cambié el rumbo dela historia dea tecnologia. se en- er cries ————__ ws besll.isaf Spates contrabaleos dela visa dela mayortadelosvisltantes Se trata g teinmensa maquina Westinghouse que alimentaba tod aang cccondida en las entrafias del pabell6n de las maquinas. Era lacey” tral generaora de corrente alterna ms grande que exist en aque ttomento el primer sistema polifsico de gran tamafo constrjgy, a Bstados Unidos. Constitufa también el primer sistema de corren, teatterna verdaderamente universal, capaz de dar energi a lucesig, candescentes,limparas de arco y aplicaciones de corrientecontinug ‘mediante el uso de recificadores. La Columbina supuso el cambio de sro enla percepciénpiblica dela corriente alterna que Westinghow. se esperaba Al alo siguiente, més de la mitad de todos los nuevos Aisposiive elécricos construidos en Estados Unidos funcionaban con esta corriente,en gran medida debido al éxito de Westinghouse y alaeldenciay rendimiento superior del sistema de Tesla. ‘Lagrandeza det vencedor Enlosdtimos ais del siglo xn las cataratas del Nigara segulansen- do una de las maravlas naturales més conocidas del mundo, un dest no obigado para cualquier turista. Los visitantes que se aproximaban averias quedaban maravillados por sus poderosos torrentes que Fes ‘aban como el trueno en una caida violenta de cincuenta metros que al llegar abajo, hactan trepidar la tierra y bailar un arco irs sobre el ‘agua. Desde 1886 se habia hablado del ambicioso suefio de dominar ¢! Poder de as cataratas del Nidgara mediante ruedas de agua. Se fundé lun consorcio paraimpulsar y gestionar la electrficacin de ls cata" ‘as, que pas6 varios afos buscando inversorese investigando todos los aspectos técnicos de tamafio emprendimiento. En aquel largo proces? entr6 en juego, cémo noel inevitable |. Morgan. Cuando la guerra de las corrientes se encontraba en lo mas a™a"™ 89, los directvos del consorcio atendian a cada escaramuta ele {rica casi con tanta avidez como sus mismos protagonistas: Po" ¥ yeaa eet , los miembros de a directv también estan diviids entre rents continua Y cOrrent alterna Sin embargo en eae 991 la empresa Edison tenfa en marcha 202estacones centres de corrente continua frente alas cs mil de Westinghouse La opine gues directivos del Nigara tenfan sobrela coment aterm tbe yolviendo poco a poco mas positiva, : Finalmente, mlentras se estaba celebrando la Exposicién Univer. sal de Chicago, ef consorcio abrié la recepcién de propuetas para disefiar una planta eléctrica en las catartas que pudieratransmitir tlectrcidad a muchos kilémetros de distancia, Para evaluat ls pro- sects, se designé una comision internacional de cinco hombres, en- taberada por uno de los cientificos que més habla conrbuido amo- dernizar a fisica, Sir William Thomson (1824-1907), conocido como lord Kelvin, nombre que dio a la escala de temperatura desarrollada por él. Se invité a veit ‘ho empresas de Estados Unidos y Europa para enviar planes para las eataratasy se ofrecieron tes mil dares al ganador. Los miembros de la comisi6n, comenzando por su presidente re- sultaron ser los més cerriles representantes dela vieja guardia de ” Ja electricidad, mostrindose totalmente refractaros a a corriente alterna, a pesar de que el mercado ya abrazaba esta coriente, Los itis éxitos de Westinghouse habfan convencido alos cudadanos ‘de que no era la tecnologia arriesgada e inestable que hombres como Edison decian. En mayo de 1893, los inversores del proyecto del Nié- fara ignoraron las advertencias de los miembros dela comision y $€ decantaron a favor de un sistema de corriente alterna, el nico que oda lantearse seriamente llevar a cabo el trabajo. No slo era um ‘tiunfo para Westinghouse sino para la corriente alterna como estén- dar tenico, Con todo, el contrato no fue en exclusiva para las empresas del "nagnate de Pittsburg, Westinghouse proporcionaria os generadores fa ‘were cointes ee de corrente alterna, la magulnara para lated general de distiy. tony et equipo auxiar ena central eéctrica del Niégara pers ns, aque compartir el encargo con General Electric, qu interpreta papel deciidamentesecundaro: proprcionartransormadores» ‘mantener linea de Buffalo. Westinghouse compartié de buena gar, una parte del pastel con sus antiguos enemigos, considerando que asfextendia arama deollvo que servira para que ambos enterrag para siempre el hacha de guerra, Para Tesla el proyecto fue la eulminacion del sueKo de toda ng Vida. Desde nifio habla imaginado que viajarfa a las lejanastierrag del Nuevo Mundo y que all hallarfa la fortuna. Treinta aos desputs 4e explicarasu familia que algin dia dominarfa el poder de las cata. ratas del Nigara, vela aquellas ensofaciones inocentes e infantis convertidas en realidad. Pocos proyectos en su extensa crreraledie. ron ms satsfacion, sistema del Nigara se convertriaen el modelo en que la ener aia eléctrica se generaria y consumirla en el nuevo siglo Xx, ye que sigue utlizandose actualmente. Nunca nadie volver‘a a dudar sobre Jaeficiencia dela dstribucin de energfaporcorriente alterna de ata tensi6n, En los afos posteriores se utlizarian equipos Westinghouse ‘en la ambiciosa planta hidroeléctrica de lapresa Hoover y luego de 4a presa Grand Coulee la cual, asufinalizacin en el alo 1941, erala mayor estructura artificial ams construida por el ser humano. George Westinghouse, el buen magnate de Pittsburg, no habia sido un genio, puesto que esa etiqueta encajaba mejor con Edison Tesla, sino mas bien un hombre intligente y consciente de sus lim tes. Por eso habia querido rodearse de mentes deslumbrantes com? Ja de Testa para aprender de elas. Entonces, cuando las personas o™ Ideas daban con respuestas asombrosas a las grandes preguntas qv suscitaban la ciencia y la tecnologia en evolucién frenética de aquell ra, él aparecta asu lado, prfectamente preparado para dares ‘04° >, yet a ‘ eat | ‘ saapoyo. neterren de lected taba sa Ze yhblarconoc uc ersten ceearseene ee seine co exch Serio paraqe Jen grabado a fcgo enlslbrs de hitora cone ene ts juerra de las corrientes. En el futuro, el genio Nikola Tesla tendrig suerte spr, per muna podranegar que su amigenainss sao promessy Que la colaboraclén de ambos con adorsosar, rors habla loprado su objetivo: melrarla vida dela enacd do sentir pag APENDICES BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA. t cones M, Mila Tesla: El genio a que erobaron a luz, Turner, Ma- drid, 2009. xploracin dela mente de Tesla un cents eventor tan avanzada su ray como profundamente mistrioso. La obra describe como sus con- Meirzrdneos confundieron su brllentez con excentrcdad fue conside- eg como un 1oco por sus enemigos, como un gel por sus defensores y ‘Te un enigma por todo el mundo en general. Gripbin,. Historia de la ciencia: 1543-2001, Critica, 2004. Eserta por uno de Ios centfcos y divulgadores de a ciencla mis respe- tados en la actalldad, esta obra ofrece un compendi histrico del saber ‘entice que resulta excelente por su detalley rigor, pero sobre tod por- ‘que estdnarrado con un lenguaje muy ameno y comprensible qu lo hace accesible a lectores de todos losnveles de conocimiento, Jonnes, J, Empires of Light, Random House, Nueva York, 2004. Una narracin casi novelesca, aunque documentada con a mésima meticw- losidad. A caballo entre la iccign ye ensayo la obra explica en un tone wi brant la carrera para electrificr ef mundo en ls que se cruaron notables personajes de la historia de la cienci y 12 tenolopia enol eontento de la ad de Oro de Estados Unidos. MeNichol T, AC/DC: The Savage Tale ofthe Fist Standards War, Jos- sey-Bass, San Francisco, 2006. Esta bra condensada presents un 0 4 personal que puso ena ete a THER core Westinghouse Al pre less ‘ripen rapide, agi y deen agradable Ft Diomaseenclles a Guar decors — CNet, Jon, regal genus Cosimo Cases, Nuva York 206 Someccn cea eset aed ‘iterate ot aay ta ln ‘excepcional. Mucha de la informacion contenida aqui jamas hut te tur deo ser prla lain de amistad que tenis wsacea eto ‘Auge ex Tesla, N, Yoy a energia, Delgado, M. A. (ed.), Turner, Madrid, 2011, Primera edicin en espaol de dos text F textos estos por Nikola Tes: nto su ateiograla pubes por enepesen a sea ae Esperia te 1939 un exo donde veto pests -Beniales ideas sobre el futuro y Ia energia: «El problema de aume a ‘energla humana», publicado en la revista Century en 1900. oa Welghtman, G, Los revolucionarios industriales, Ariel lo les, Ariel, Barcel 1, Barcelona, Mirada ala revlucin industrial ms all de las miquinas yl sucess maria de anovaciones asombrovas. Ero se centre en os personales ge ron forma al mundo actual cone propésito de explca las nqultuaes ‘ecesidadesy visones del mando que produjeron la ci in undo que produjeron la ehlspa en ss mentes, Corriente continu: GLOSARIO rernador: generador de corrente alterna inusodal. Su funcona- ‘miento se basa en el cambio de a polaridad del voltae del ge- nerador a intervalos regulares y permite conseguir una trans- nisin més eficiente de la energla. tampo magnético rotatorio: campo magnético inducido ala rota- cién por varias bobinas dispuestas en los dngulos adecuados. Es el principio del motor de induccién, en el cual la rotactén causada por los campos magnéticos colocados en diferentes, fases produce movimiento practicamente sin contactos eléc- tticos, como una «rueda de electricidads, Greuito eléctrico: en la corriente eléctrica, esto es, e! movimiento de cargas eléctricas, las particulas cargadas se mueven por un camino, un conductor —como puede ser un cable eléctrico—, y normalmente se dirigen hacia algin punto donde se espera ue realicen algin tipo de trabajo. Este recorrido con calles y Puntos de destino es un circulto. Grviente alterna: la corriente alterna —CA, 0 AC por el inglés al ternating current— es aquella cuyos valores instantineos se Figen por una funcién periédica del tiempo, de modo que el flujo de electrones dentro de un circuito se produce de forma sin mas su un ‘dad es el amperio (A). De modo parecido alo que sucede en Geer be corietes le a a al princpo de fs Ya808 cOmUICAREES, cuando das y shetmados por un conductoF POSeen cantidades de tants, a ntensidad de Corriente tenderé a igualarisg detendrben cuanto ast sea. unease faerza: cstribucion en el espacio de fuerzasivisbesy preparaas para manifestarse que parten de polos magne, reco de particulas dotadas de carga eléctrica. Un conducer en movimiento através de estas Iineasejerce la accin de cor tarla y asf induce lacorriente eléctrica, ectiicador: dispositive que transforma la corriente alterna encon- tinua, Los rectificadores estén presentes en los adaptadores de corriente de los equipos electronicos y electrodomestcas y en los cargadores de bateria de teléfonos movies, cimaras {otogréficas digitales, ordenadores portatiles, etcetera. y pet miten que estas aparatos, que funcionan con corriente cont twa, se puedan conectar ala red doméstica, que propordons corrente aterna. Resistencia eléctrica: oposicion que tienen los electrones através de un conductor, Depende de tres pardmetros: la longitude ‘conductor, su area transversal y su coeficlente de resisted también lamado aresistvidad especitica del materia A aque es caracteristico de cada materia. Et cobre es une metales con menor resistvidad especifica, de ahisu ome snciaenel mundo de a electricidad. Cuanto mayor #1400 Budde conductor, mayor esla resistencia, ya" 7 coefciente de resstvidad, también la resistencia Simembargo, cuanto mayor es la superficie transve ‘zlaresistenca, lo que se puede usr para evitardisi corriente por calentamiento, ata otacionelectromagnética:interaclén electromagnet os ‘wm eableporel que citcula una corriente eléctri® _ “1 verse desrbiendo un drculo redder dun ina Cando colcarse en dngulo recto conrespeca ieee Es el principio del motor, donde el movimiento generado s4- pone la conversién de energia eléctrica en energia cinética de manera directa. ‘ension: diferencia de potencial eléctrico, 0 de cantidad de carga, ‘entre dos cuerpos conectados a través de un conductor. Su uunidad es el voltio (V). Cuando dos cuerpos conectados me- diante un conductor presentan diferencia de potencial,tien- den a igualarse, lo cual produce el movimiento de sus eargas, es decir la corriente eléctrica, ‘Transformador: dispositive eléctrico capaz de cambiar el voltaje de Ia electricidad que fluye en un circuito, y se puede utilizar tan- to para aumentar el voltaje —la intensificacién— como para disminuirlo —la reduccién—. Trabaja segin el principio de induccidn electromagnética, Un material conductor enrollado ‘enun anillo de hierro, en forma de bobina, leva la corrlente al- terna a un lado del transformador. Esa corriente crea un cam- Po magnético en el nicleo de hierro, que a camblo produce luna corriente en el conductor al otro lado del transformador, sobre una segunda bobina de material conductor. Los trans- formadores sélo operan con circultos de corriente alterna.