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Que son las placas tectónicas:

Las placas tectónicas son aquellas porciones de litósfera que se ubican debajo de la
superficie o de la corteza terrestre del planeta. Son de material rígido y se ubican
sobre la astenósfera, una porción del manto terrestre mucho más profundo y
complejo. Las placas tectónicas se encuentran encastradas unas contra otras y
aunque son rígidas, no están sostenidas más que por la unión de unas con otras,
por lo cual su movimiento es permanente y muy evidente o claro en algunas
regiones del planeta. En la mayoría de los casos, el movimiento o desplazamiento
de las placas tectónicas es milimétrico y no se siente en la vida cotidiana de las
sociedades. Cuando estos movimientos se hacen evidentes para el ser humano
debemos hablar de fenómenos tales como sismos, terremotos, tsunamis, etc.
Muchas veces su movimiento también puede poner en acción a volcanes.

Tipos de placas

Las placas litosféricas son esencialmente de dos tipos, según la clase de corteza que
forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la oceánica y la continental.

Placas oceánicas. Están cubiertas íntegramente por corteza oceánica, delgada, de


composición básica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en toda
su extensión, salvo por existencia de edificios volcánicos intraplaca, de los cuales
los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de islas) en
alguno de sus bordes. Los ejemplos más notables se ubican en el Pacífico: la del
Pacífico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa Filipina.

Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y así
mismo en parte por corteza oceánica. La mayoría de las placas son de estas
características. Para que una placa sea íntegramente continental tendría que
carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teoría esto es
posible en fases de convergencia y de colisión de fragmentos continentales. Así
pueden interpretarse algunas sub-placas que constituyen los continentes. Valen
como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasiática.

Geografía
Las placas tectónicas nos dicen por qué los Himalayas son tan altos, México
experimenta terremotos tan dañinos, Australia desarrolló un grupo diverso de
marsupiales y la Antártida entró en una congelación profunda. Pero cuando estás
dentro de la burbuja, tratando de hacer que todas las piezas de la evidencia
encajen en una teoría coherente, la solución parece estar muy lejos de ser obvia.
“No teníamos ni idea de cuál era la causa de los terremotos y de las erupciones de
los volcanes y cosas así”, recuerda Dan Mackenzie. “Es extraordinariamente difícil
volver a ponerse en el lugar en el que estábamos cuando éramos estudiantes. Y
esas ideas que surgieron en ese momento, ahora se enseñan en la escuela
primaria“, añade. Mackenzie es considerado uno de los arquitectos de la teoría
moderna de las placas tectónica.

Movimientos
Aunque esto puede ser considerado un momento revelador, en realidad fue un
largo camino recorrido de un grupo de científicos comprometidos estudiando el
tema entre los años 1966 y 1968. La historia se remonta a 1915 y a Alfred
Wegener, el explorador polar alemán y meteorólogo, que asociamos con la idea de
la deriva continental, el desplazamiento de unas masas continentales respecto a
otras.

Wegener pudo ver que los continentes no eran estáticos, que debían experimentar
cambios con el tiempo, y que las costas de Sudamérica y África parecen
sospechosamente encajar, como si alguna vez estuvieran unidas. Pero no pudo
desarrollar una teoría convincente para impulsar la moción.

Origen:

Las placas tectónicas se originan en los océanos, dice John Dewey, de la


Universidad de Oxford. La idea tuvo que esperar hasta la Segunda Guerra Mundial
y las tecnologías que surgieron con ella, como los ecómetros y magnetómetros.
Estas herramientas se desarrollaron para detectar submarinos y minas, pero
también se usaron para objetivos pacíficos, como el de investigar las propiedades
del fondo marino.

El extraño caso de la isla que sufre 500 terremotos al año a pesar de que está lejos
de cualquier falla geológica. Y fueron estas investigaciones las que revelaron cómo
son las placas en las dorsales medio oceánicas (elevaciones submarinas en la parte
media de los océanos) y como sus márgenes se rompen cuando hacen presión los
continentes.

“Las placas tectónicas se originan en los océanos. Allí es cuando descubrimos las
dorsales medio oceánicas, zonas de subducción, fallas transformantes, y así
sucesivamente”, dice John Dewey de la Universidad de Oxford, otro de los
científicos involucrados en el tema.

“En los años sesenta este conocimiento se amplió mucho gracias a las expediciones
oceanográficas”, explica. “Hasta ese momento, habíamos estado observando con
microscopios en partes delgadas de roca, mirando fallas y afloramientos en la
tierra. Y de vez en cuando teníamos la suerte de encontrar algún componente de la
placa tectónica, pero no sabíamos si era placa tectónica porque no teníamos los
océanos a mano. Sin los océanos, no tienes nada”, dice Dewey al programa In
Action de la BBC. Una de las observaciones clave fue la de la propagación del fondo
marino, el proceso que crea una nueva corteza en las dorsales medio oceánicas.

Cuestión de tiempo
En 1967, todos los caminos llevaban a la reunión de la Unión Geofísica Americana.
Se presentaron unos 70 resúmenes de investigaciones solo sobre la propagación
del suelo marino. La teoría sobre las placas tectónicas estaba a punto de ver la luz.
Como en el terremoto de México, las placas tectónicas pueden explicar por qué
ocurren los terremotos.

Revolución

Nada queda estático en la ciencia. Todavía hay un debate animado, por ejemplo,
acerca de cuándo y cómo las placas tectónicas se pusieron en marcha en la Tierra.
Según un reciente documento de Geo ciencias de la Naturaleza, la respuesta es
hace más de cuatro mil millones de años como resultado de impactos de
asteroides.

Hoy en día, existen herramientas extraordinarias como el GPS y el radar satelital


interferométrico que permiten ver el movimiento de las placas, milímetro por
milímetro. Incluso más sorprendente es la técnica de la tomografía sísmica, que
utiliza las señales de terremotos para construir visualizaciones 3D de placas de roca
hundidas.

“Mirando hacia atrás, la historia de la geología es muy extensa. La Sociedad


Geológica fue fundada en 1807, por lo que el descubrimiento de las placas
tectónica llegó muy tarde en su historia”. Pero se necesitó de las tecnologías
adecuadas y de un grupo relativamente pequeño de científicos para que ocurriera
el descubrimiento”

Conclusión:

Repasemos algunas cuestiones: Como ya te habrás dado cuenta, los continentes no


son rígidos, sino que se mueven y desde hace millones de años. Este proceso
sucede porque los continentes se apoyan sobre grandes bloques de la corteza
terrestre denominados “placas”, que flotan o se mueven sobre la astenosfera. Ésta
es una capa de la Tierra que está formada por magma (roca fundida). Hay fuerzas
bajo la corteza terrestre que determinan que las placas tectónicas se muevan a
velocidades muy pequeñas –del orden de pocos centímetros por año– empujando
y causando, en algunos casos, que las placas entren en contacto unas con otras.
Este proceso se desarrolla entre los límites de las placas y produce choques que
mantienen atoradas a las placas. Cuando una de las placas logra vencer la
resistencia de la otra, parte de esas placas se rompe y una de ellas se hunde por
debajo de la otra. Es así como se produce una liberación de energía que se propaga
en forma de ondas (en el interior de la Tierra) y que, al llegar a la superficie,
percibimos como un temblor. A ese temblor o movimiento del terreno se lo
denomina “sismo” o “terremoto”.

Introducción:
La teoría de la Tectónica de Placas o Tectónica Global es el paradigma de la
geología moderna, la gran teoría unificadora de las Ciencias de la Tierra, porque
nos permite comprender estructura, historia y dinámica de la Tierra.

Esta teoría se basa en la observación de que la superficie terrestre está dividida en


grandes trozos, las placas tectónicas o litosféricas, que están en movimiento. Las
fronteras o límites entre esas placas son zonas con actividad geológica donde se
producen terremotos y erupciones volcánicas. Aunque la revolución de la tectónica
de placas ocurrió en los años 60 y 70, las raíces de la teoría fueron establecidas por
observaciones y deducciones anteriores, algunas de las cuales figuran en el
apartado de los antecedentes históricos.

Bibliografía:

https://es.wikipedia.org/wiki/Wikipedia: las placas tectónicas

https://www.definicionabc.com/geografia/placa-tectonica.php

http://www.areaciencias.com/geologia/placas-tectonicas.html

http://www.tiposde.org/general/619-tipos-de-placas/

Anexos