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Áreas de la psicología

Psicología clínica

La psicología clínica es una sub disciplina dentro de la psicología que estudia


todos los elementos implicados en los trastornos mentales y, de forma más
genérica, la salud mental.
Así, la psicología clínica lleva a cabo todas las tareas de evaluación, diagnóstico,
prevención e intervención terapéutica en personas con algún tipo de afectación
mental o de conducta des adaptativa, con el fin de restaurar el equilibrio
psicológico y eliminar todo el sufrimiento.
¿Qué hace un psicólogo clínico?
Los psicólogos clínicos son los profesionales de la salud mental que se encargan
de atender a esas personas que sienten algún tipo de malestar psicológico. En
este sentido, los psicólogos clínicos se encargan de diagnosticar ciertos
trastornos psicológicos, para posteriormente ofrecer una intervención
personalizada mediante la psicoterapia.
Aunque este es el principal aspecto en el que intervienen, los psicólogos
también participan en el ámbito de la investigación (por ejemplo, aportando sus
conocimientos en distintos estudios científicos), en la docencia (ejerciendo
como profesores en instituciones públicas o privadas), e incluso en otros
ámbitos minoritarios como la psicología deportiva, la psicología escolar o como
expertos en psicología clínica y forense.
El inicio de la psicología clínica: Witmer y Freud
Si recurrimos a los manuales de Historia de la Psicología, se suele señalar que
el inicio de lo que hoy conocemos como psicología clínica se produjo en Estados
Unidos durante los últimos años del siglo XIX. En esa época, un psicólogo
llamado Lightner Witmer (discípulo de Wilhelm Wundt) abre la primera clínica
psicológica para atender a personas aquejadas de problemas de índole
psicológica, en la Universidad de Pensilvania.
En Europa, el honor de ser considerado el precursor de la psicología clínica suele
recaer en el ínclito Sigmund Freud. Aunque muchos académicos suelen poner
en duda la conveniencia de declarar a Freud como uno de los artífices de la
psicología clínica (puesto que el psicoanálisis despierta una larga controversia),
lo cierto es que el austríaco fue uno de los primeros neurólogos que se
acercaron al estudio y a la intervención terapéutica de las personas con
afectaciones psicológicas.
Freud, ya en 1895, lidiaba con defensores y detractores. Su visión de la
intervención terapéutica y sus bases teóricas se centraron en tres niveles:
estudio, intervención terapéutica directa y formulación de teorías. Esta
metodología fundó los criterios básicos de la psicología clínica aplicada.
Ámbitos y aplicaciones de la psicología clínica
La psicología clínica ha ido estudiándose y perfeccionándose a lo largo del siglo
XX y en los últimos años, y ha sido objeto de estudio de muchos profesionales
y académicos de la conducta humana.
Desde los primeros años con Wilhelm Wundt en su laboratorio de Leipzig, en
que trató de hallar todas las variables observables y medibles de la conducta, la
psicología clínica ha ido propagándose hasta ser la rama “por excelencia” entre
los licenciados o graduados en psicología. De hecho, y aunque la psicología se
desarrolle en ramas claramente diferenciadas (empresarial, educativa, forense,
social…), la psicología clínica siempre ha sido la rama más popularmente
reconocida.
Con todo, existen múltiples enfoques y herramientas que usan los profesionales
de la psicología clínica, que trabajan enfocándose en distintos campos de
estudio según distintos criterios, como pueden ser los siguientes:
 Intervención en familias
 Terapia de personas adultas
 Psicología clínica infantil
 Neuropsicología clínica
 Rehabilitación neuropsicológica
 Atención e intervención en determinados trastornos
 Evaluación
 Psicosociología
En suma, cada profesional de la psicología clínica puede especializarse en aquel
(o aquellos) campos donde quiera enfocar su ejercicio profesional. Las personas
que pueden precisar de atención terapéutica son variadas: desde niños hasta
ancianos, desde personas con enfermedades de base hasta personas sanas,
desde personas que tienen un problema estrictamente psicológico, hasta otras
cuya afectación esté relacionada con una mala dinámica familiar o social.
Con el fin de lograr una mayor comprensión de cada afectación psicológica, los
psicólogos clínicos pueden especializarse en distintos campos. A través de los
conocimientos y herramientas adquiridos, serán capaces de ofrecer
diagnósticos y tratamientos más precisos a sus pacientes.

Psicología educativa
La psicología educativa es una rama de la psicología cuyo objeto de estudio son
las formas en las que se produce el aprendizaje humano dentro de los centros
educativos. De esta forma, la psicología educativa estudia cómo aprenden los
estudiantes y en qué forma se desarrollan.
Cabe destacar que la psicología educativa aporta soluciones para el desarrollo
de los planes de estudios, la gestión educativa, los modelos educativos y las
ciencias cognoscitivas en general.
Con el objetivo de comprender las características principales del aprendizaje en
la niñez, la adolescencia, la adultez y la vejez, los psicólogos educacionales
elaboran y aplican distintas teorías sobre del desarrollo humano, que suelen ser
consideradas como etapas de la madurez.

Psicología educativa para mejorar el aprendizaje


En el contexto escolar, la psicología educativa investiga los mejores métodos y
planes de estudio que permitan mejorar el modelo educativo y la gestión de los
centros.
Siendo su objetivo la mejor comprensión de los elementos y características que
influyen en el aprendizaje durante la infancia, la adolescencia, la adultez y
la vejez, los psicólogos educativos son los encargados de elaborar e
implementar distintas teorías sobre el desarrollo humano que ayuden a
comprender los distintos procesos y contextos en que se produce el
aprendizaje.
Teorías sobre el aprendizaje
A lo largo del pasado siglo, varios autores propusieron modelos y teorías para
explicar el modo en que los humanos nos relacionamos con el conocimiento.
Estas teorías han servido para influir en los enfoques y métodos que usa la
psicología educativa.
El papel de los psicólogos educativos
Los psicólogos educativos (o educacionales) son los encargados de analizar las
diversas características de cada estudiante. Esta conciencia sobre las
diferencias individuales de los alumnos sirve para tratar de potenciar el
desarrollo y el aprendizaje de cada uno de ellos, reflejándose en la inteligencia,
la motivación, la creatividad y las habilidades comunicativas, entre otros
aspectos
Trastornos y dificultades asociados al aprendizaje
Los psicólogos educativos también tienen que hacer frente a los problemas que
presentan algunos alumnos para aprender al mismo ritmo que lo hacen sus
pares. Los niños en edad escolar pueden presentar dificultades específicas
como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad o la Dislexia,
que afectan negativamente a los aspectos cognitivos vinculados al proceso de
aprendizaje. Será necesario que el psicólogo educativo, de acuerdo con los
docentes, planifique un plan de estudios adaptado a estos casos, intentando
minimizar el impacto académico de estos trastornos o retrasos.
No obstante, los psicólogos educativos también tienen un papel fundamental a
la hora de detectar y tratar otros problemas de índole no específica. Por
ejemplo, casos clínicos como alumnos con cuadros depresivos, ansiosos, o con
cualquier otro tipo de afectación que requiera de un tratamiento
individualizado y, en algunos casos, de una adaptación curricular. Otros
problemas psicosociales como los alumnos afectados por bullying también
pueden precisar de la intervención del psicólogo educativo.
La Teoría del Aprendizaje de Jean Piaget
El psicólogo suizo Jean Piaget (1896 - 1980) ha ejercido una influencia decisiva
para la psicología educativa. Su teoría ahondó en las etapas que pasan los niños
en relación a su capacidad cognitiva, hasta que logran desarrollar el pensamiento
lógico abstracto en torno a los once años de edad. Es uno de los máximos
referentes en el campo de la psicología del desarrollo.
La Teoría Sociocultural de Lev Vygostky
¿En qué grado influye la cultura y la sociedad al desarrollo cognitivo de los
niños? Esta es la pregunta que se planteó el psicólogo ruso Lev
Vygostky (1896 - 1934). Vygostky investigó acerca de la influencia de los distintos
ámbitos sociales en los que se producen interacciones que llevan al niño a
asimilar e interiorizar algunas pautas de comportamiento.
Sus conceptos, como el de “zona de desarrollo proximal” y el “aprendizaje por
andamiaje” son todavía vigentes.
Psicología laboral
La psicología laboral es la rama de la psicología dedicada al análisis de la
conducta humana dentro del contexto de una empresa y durante el desarrollo
de un trabajo. También se utiliza la denominación de psicología del trabajo y de
las organizaciones, ya que puede analizar el comportamiento en entidades
civiles o gubernamentales.
Esta área psicológica que ahora nos ocupa podemos establecer que tiene sus
orígenes en el siglo XVI y más concretamente en el trabajo escrito por Juan
Huarte de San Juan titulado “Examen de los Ingenios para las Ciencias”. Unos
antecedentes los de dicha área que en un primer momento era conocida por el
nombre de psicología industrial.
No obstante, hay que subrayar que el concepto que tenemos y entendemos
como psicología laboral procede directamente de la evolución de los estudios y
trabajos realizados a principios del siglo XX por autores como H. Fayol o W.
Taylor. Este último destacó en concreto porque llevó a cabo una serie de
actuaciones y análisis con el claro objetivo de encontrar los métodos laborales
con mayores resultados de eficiencia, la selección de los mejores hombres para
cada puesto y también el adiestramiento de los mismos para alcanzar los
objetivos deseados.
Por otro lado, la psicología laboral también se encargará de asuntos asociados
a la salud laboral (prevención de riesgos, ergonomía), a la estructuración y
establecimiento de procesos de trabajo (funciones, actividades,
responsabilidades, normas y procedimientos a observar, etc.), a la realización
de cursos para el desarrollo y formación del personal, a la asesoría del personal,
así como a las actividades de reclutamiento y selección de nuevos trabajadores.
El psicólogo laboral puede desempeñarse en el departamento de recursos
humanos de cualquier empresa u organización, con incumbencias en selección
de personal, técnicas de reclutamiento, descripción de puestos de trabajo,
elaboración de test psicológicos preocupacionales para evaluar habilidades,
destrezas y competencias, capacitación del capital humano y evaluaciones de
desempeño.
Por otro lado, el profesional de psicología laboral se ocupará de todos los
aspectos vinculados a la gestión de recursos humanos, lo cual comprenderá
descripción de puestos de trabajo, análisis de exigencias y riesgos del empleo
en sí, investigación y desarrollo de técnicas de reclutamiento, elaboración y
aplicación de tests psicológicos para determinar destrezas y habilidades,
desarrollo de técnicas de entrevista, capacitación del personal, cursos de
motivación y técnicas de evaluación relativas al desempeño, entre otras cosas.
Un psicólogo laboral, en este sentido, puede desarrollar sus tareas dentro de
un departamento de la empresa (generalmente el de recursos humanos), u
ofreciendo servicios de asesoría y consultoría externa.

Psicología social
Qué es la Psicología social:
La psicología social es una rama de la psicología que estudia la conducta y el
funcionamiento mental de un individuo como consecuencia de su entorno
social. La psicología social estudia la manera en cómo piensa, siente y actúa el
ser humano influido por la presencia o ausencia de otras personas en su medio
ambiente.
Según el psicólogo y psicoanalista Enrique Pichon Riviere, la psicología social se
caracteriza por ser una inter-ciencia operativa e instrumental que se encarga
del estudio de las interacciones orientada hacia un cambio social planeado.
En consecuencia, de lo anterior, podemos observar que la psicología social
estudia a la persona en sus 3 dimensiones: el individuo como tal y sus
posibilidades de sociabilización, la persona en sus diferentes formas de
sociabilidad y el ser humano en relación a situaciones concretas.

La psicología social puede ser vista de diferentes perspectivas según las otras
ramas de la psicología; el psicoanálisis observa la psicología social como el
estudio del inconsciente individual que va influir en lo colectivo y social, el
conductismo indica que la psicología social analiza el comportamiento del
individuo con respecto a la influencia del medio o de los otros individuos.
A su vez, la psicología posmoderna apunta que la psicología social examina los
elementos que conforman la diversidad y segmentación social, por último, la
perspectiva que proponen los grupos observa a la psicología social como
aquella que estudia los grupos sociales como punto intermedio entre lo social
y lo individual.

Características de la psicología social


 Examina el comportamiento del ser humano.
 Señala el desarrollo psicológico que debe de tener el ser humano a determinada
edad.
 Estudia las relaciones entre sujeto a sujeto, grupo a grupo y de sociedad a
sociedad.
 Determina patologías o formas inadecuadas de conducta.

Psicología social comunitaria

La psicología social comunitaria se encarga del estudio de la relación entre


comunidades y comportamiento humano a partir de factores externos como
sociales y ambientales, asimismo la psicología social comunitaria interviene en
la prevención de problemas psicosociales y mejora el desarrollo humano a
partir del fortalecimiento de su comunidad.

Psicología social aplicada


La psicología social aplicada se refiere a la investigación de un problema
significativo desde el punto de vista social y busca la obtención del
conocimiento teórico y práctico para percibir los factores que contribuyen en
la posible solución del problema.

Psicología social cognitiva


La psicología social cognitiva se fundamenta en el estudio de los fenómenos
mentales involucrados en el conocimiento, es decir, analiza los mecanismos
básicos y profundos de los que se deriva el conocimiento como la percepción,
la memoria, el aprendizaje, la formación de conocimiento y el razonamiento
lógico.

Psicología Forense
El término forense proviene del latín forum. Esto es, la plaza, el espacio público
donde en la época romana tenían lugar los juicios públicos.
Así pues, la psicología forense es la rama de la psicología que estudia e interviene
en los procesos judiciales con el fin de aportar datos y conocimientos que ayuden
a resolver los casos. Los profesionales de la psicología forense son los psicólogos
forenses, y su función es recopilar, estudiar e interpretar correctamente los
distintos datos psicológicos que puedan aportar elementos importantes de cara a
un juicio.
¿Qué funciones tiene un psicólogo forense ante un tribunal?

Son muchos los elementos y factores en los que la psicología forense tiene un
papel clave en el contexto de un proceso judicial. Con el objetivo de ayudar al
juez a tomar decisiones acertadas, el psicólogo forense pone a disposición del
caso una serie de conocimientos y herramientas.
Una de las funciones más comunes hace referencia al estudio que llevan a cabo
los psicólogos forenses acerca de las facultades mentales y las condiciones
psicológicas de alguna de las partes implicadas en un juicio (acusados,
denunciantes y hasta testigos). Este análisis ayuda a dilucidar, en el caso de los
acusados, si estaban en pleno uso de sus facultades mentales en el momento en
el que, presuntamente, cometieron un delito. Por ejemplo, si hay un imputado
por homicidio, un psicólogo forense tendría la capacidad para realizar un informe
que indique si, en el momento del crimen, el acusado era consciente de sus
actos.
Función en las medidas penales y correctivas
Además de lo expuesto, la psicología forense también cuenta con cierta
influencia a la hora de informar y sugerir el tipo de tratamiento que debería
seguir una persona condenada a pena de privación de libertad. Así, el juez puede
contar con más elementos para decidir cómo ejecutará la pena y cuáles serán las
medidas correctivas impuestas.