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Sedimentología: Estudio de los sedimentos y su formación.

Sedimentos son los


depósitos que se forman a la superficie de la tierra y en el fondo del mar. La
formación de sedimentos en grandes partes depende de acciones físicas y químicas
presentes en la transición roca -atmósfera y roca - agua, son procesos llamados
exógenos. Los procesos sedimentológicos ocurren sin la acción de altas presiones y
temperaturas. La sedimentología empieza con el desgaste de una roca sólida, su
transporte y termina con su deposición y diagénesis como roca nueva
sedimentaria.

Rocas sedimentarias, sedimentos: Material que ha sido depositado en el agua, por


hielo, por el viento o químicamente precipitado en el agua.

Los procesos sedimentarios son fenómenos de la superficie terrestre y del agua.


Empieza con la destrucción de rocas sólidas por la meteorización, la erosión y
el transporte por un medio (agua, viento, hielo), la deposición o precipitación y
como ultimo la diagénesis, la formación de rocas sólidas. Los procesos
sedimentarios generalmente son muy complejo y dependen de muchos
factores.
5.1.2 Objetivos de la sedimentología:

La ciencia de los sedimentos y de los procesos asociados actualmente juegan


un papel muy importante. A partir de un interés netamente científico nació un
campo más aplicado:

a) El campo más tradicional era por supuesto todo el interés económico en


algunos depósitos del ambiente sedimentario: especialmente la sal, el carbón,
las gravas, la arena y un sin número de depósitos metalíferos con origen
sedimentario (por ejemplo los placers o lavaderos).

b) La sedimentología es la ciencia clave en entender el medio ambiente -


especialmente la manifestación de contaminaciones en los ríos y océanos. Para
investigar una contaminación por ejemplo en un sistema fluvial - hay que
entender al primero como funcionan los ríos o particularmente el río
contaminado.

c) La geotécnica - especialmente la estabilidad de los suelos es hoy día un


campo sumamente importante ante cualquier obra civil. La alta complejidad
técnica de muchas obras como rascacielos, túneles, autopistas, puentes,
embalses, etc. piden un exhausto estudio del subsuelo.

d) Los riesgos geológicos están frecuentemente asociados a procesos


sedimentarios. La amenaza de aluviones -grandes avalanchas de lodo y barro
deberían preocupar cualquier persona en un cargo superior de planificación del
nivel país, región o comuna. Inundaciones y erosión por aguas torrenciales en
ríos naturales o canalizados son fenómenos de mayor importancia.

e) Aguas subterráneas: El comportamiento de las napas de aguas subterráneas


coincide principalmente a algunos parámetros sedimentológicos. Hoy día no
solamente importa la abundancia también la calidad del dicho recurso natural.
La Sedimentología es el estudio de los procesos de formación, transporte y
deposición del material que se acumula como sedimento en los ambientes
marinos y continentales, el cual después de largo tiempo forma rocas
sedimentarias.

Desarrollo histórico
Aunque desde la Edad de Piedra el ser humano ha utilizado las rocas con interés
económico, los estudios sedimentológicos propiamente dichos no tienen lugar
hasta finales del siglo XIX, y el nombre de "Sedimentología" es propuesto por
Wadell en 1932. En la década de los 60, la Sedimentología tuvo un gran impulso
debido a la explotación de hidrocarburos, ya que los estudios sedimentológicos
son fundamentales para la localización de áreas favorables para la acumulación
de hidrocarburos, pero no es el único campo de actuación de esta ciencia, ya que
sus estudios también tienen importancia en la manipulación del medio ambiente;
por ejemplo, en la construcción de muelles, puertos, defensas de erosión de
costas, etc.

Definición
La Sedimentología es una rama de la Geología que se ocupa del estudio de los
procesos de formación y transporte, así como de deposición del material
acumulado en forma de sedimento en regiones de tierra o mar, y que
generalmente se convierte en rocas sedimentarias. Es el estudio de los
sedimentos y su formación con el propósito de establecer modelos sedimentarios
actuales que nos permitan reconocer e interpretar los modelos sedimentarios del
pasado. Interpreta los procesos y ambientes de formación de las rocas
sedimentarias, no se encarga de la descripción de las rocas, sino de la
interpretación de sus procesos y entornos. Se encuentra estrechamente ligada a
la Petrología Sedimentaria y a la Estratigrafía, si bien su objeto de estudio no es
la roca en sí (como la Petrología) sino su ubicación dentro de la cuenca
sedimentaria, y no se preocupa tanto del tiempo (como la Estratigrafía), sino del
medio sedimentario propiamente dicho.

Objetivos de la Sedimentología
• El estudio del funcionamiento de los procesos sedimentarios:
+ Intemperismo, erosión, transporte y cualquier otra forma de producción de
sedimentos.
+ Transporte, depósito y acumulación de sedimentos.
+ Litificación y diagénesis
• La caracterización de los procesos que ocurren en los diferentes ambientes
sedimentarios y su relación con los materiales que producen. Ambiente-facies
Principios básicos
Se apoya en una serie de principios básicos que permiten la interpretación
sedimentológica del registro geológico, y que son los mismos en los que se basa
la Estratigrafía:

Principio de Superposición de Estratos:


Es un axioma clave basado en observaciones de la historia natural, y el principio
fundacional de la Estratigrafía Sedimentaria y por lo mismo de otras ciencias
naturales dependientes de la Geología. La misma define que las capas
sedimentarias se depositan a lo largo del tiempo, constituyendo una secuencia en
la cual a mayor antigüedad, mayor será la distancia de la capa con respecto a la
superficie. Este axioma es fundamental para muchas ciencias naturales que
dependen de la Geología y parte de la observación de la historia del Planeta.

Principio de Sucesión Faunística


Establece que el contenido fósil de las rocas sedimentarias varía verticalmente en
un determinado orden y que cada conjunto se puede identificar horizontalmente a
distancias considerables. Es decir, en rocas de diferentes edades se conservan
fósiles correspondientes a organismos paleobiológicos diferentes (variación
vertical) y para cada edad se pueden identificar fósiles de los mismos taxones en
áreas alejadas (correlación horizontal). La base de este principio es la
irreversibilidad de la evolución biológica, una vez que una especie se ha
extinguido, no vuelve a aparecer.

Principios del Actualismo y Uniformitarismo


Es el principio según el cual los procesos naturales que actuaron en el pasado son
los mismos que actúan en el presente. A pesar de ser tratado a menudo como una
sola idea, es de hecho una familia de cuatro principios relacionados pero no
idénticos: 1) Uniformidad de ley; 2) Uniformidad de clase; 3) Uniformidad de grado;
4) Uniformidad de resultados. Mientras que el primer sentido del término ha sido
universalmente aceptado y el último, universalmente rechazado, la segunda y la
tercera acepción siguen siendo polémicas. En décadas recientes, la teoría
uniformista se ha relativizado, admitiendo que se han producido y continúan
produciéndose acontecimientos catastróficos (impactos de meteoritos, terremotos,
tsunamis o erupciones volcánicas) que puntúan el proceso gradual total.

Principio de la Correlación de Facies


También conocido como Ley de Walther, expresa que facies contiguas en un
medio sedimentario pueden aparecer superpuestas en el registro estratigráfico, y
es de gran importancia para la interpretación sedimentológica y la reconstrucción
paleogeográfica, ya que caracteriza la capacidad de desplazamiento de los
ambientes sedimentarios, en función de la cantidad de aportes y condiciones
tectónicas. La tendencia de las cuencas sedimentarias, en condiciones de
estabilidad tectónica, es a la colmatación y es esto lo que determina la
superposición de las facies más someras sobre las más profundas.

Ley de las relaciones cortantes


Es una ley de la Estratigrafía que establece que, cuando una intrusión ígnea o
una falla están presentes, éstas son más jóvenes que la roca a la que están
cortando.

Relación de la Sedimentología con otras disciplinas


• Estratigrafía: Esta rama de la Geología se encuentra muy relacionada con la
Sedimentología, ya que los sediementos son la base de los estratos.
• Petrología: Esta rama estudia los diferentes tipos de rocas, ya sea ígneas,
sedimentarias y metamórficas.
• Petrografía sedimentaria: Estudia las características, más a profundidad, de los
sedimentos.
• Geología ambiental: Se enlazan pues las diferentes características de ambientes,
climas etc.
• Geología Marina: Se encontraron y encuentran las distintas características de los
océanos y los sedimentos.
• Geología estructural
• Geología histórica: Mediante esta rama y la Geología se puede determinar de
que periodo de depósito se está hablando.
• Geología del petróleo: Es importante por cuestiones económicas, al igual que los
depósitos de petróleo se encuentran en medio de dos sedimentos
• Geología económica: Como se mencionó anteriormente, los aportes de la
Sedimentología a cuestiones varían en función de las depósitos analizados.
• Geología de Yacimientos Minerales
• Geofísica: Dicha rama se encarga de determinar las diferentes características de
los estratos mediante métodos indirectos.
• Geotecnia
• Geohidrología

Campos de aplicaciones
La ciencia de los sedimentos y de los procesos asociados actualmente juegan un
papel muy importante. A partir de un interés netamente científico nació un campo
más aplicado:
a) El campo más tradicional era por supuesto todo el interés económico en
algunos depósitos del ambiente sedimentario: especialmente la sal, el carbón, las
gravas, la arena y un sin número de depósitos metalíferos con origen sedimentario
(por ejemplo los placers o lavaderos).
b) La Sedimentología es la ciencia clave en entender el medio ambiente,
especialmente la manifestación de contaminaciones en los ríos y océanos. Para
investigar una contaminación por ejemplo en un sistema fluvial, hay que entender
primero cómo funcionan los ríos, o particularmente el río contaminado. La
Sedimentología tiene importancia en la gestión del medio ambiente, ya que
encuentra en sus observaciones la información fundamental para la toma de
ciertas decisiones, tales como la construcción de puertos y muelles o las acciones
para defender las costas de la erosión.
c) La Geotécnica: Especialmente la estabilidad de los suelos es un campo
sumamente importante en cualquier obra civil. La alta complejidad técnica de
muchas obras como rascacielos, túneles, autopistas, puentes, embalses, etc.
piden un exhausto estudio del subsuelo.
d) Los riesgos geológicos están frecuentemente asociados a procesos
sedimentarios. La amenaza de aluviones, grandes avalanchas de lodo y barro,
deberían preocupar a cualquier persona que esté en un cargo superior de
planificación a nivel de país, región o comuna. Las inundaciones y la erosión por
aguas torrenciales en ríos naturales o canalizados son fenómenos de gran
importancia.
e) Aguas subterráneas: El comportamiento de las capas de aguas subterráneas
coincide principalmente con algunos parámetros sedimentológicos. Hoy en día no
solamente importa la abundancia, también la calidad de dicho recurso natural.