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EASAC

EASAC – il “Consiglio consultivo scientifico delle Accademie Europee –è formato dalle accademie
scientifiche nazionali degli stati membri dell’EU per permettere loro di collaborare nel fornire consigli ai
responsabili politici europei. Così fornisce un mezzo per far sentire la voce collettiva della scienza europea.
L'EASAC è stata fondata nel 2001 al Royal Accademy delle scienze svedese. La sua missione riflette la
visione delle accademie che la scienza è centrale per molti aspetti della vita moderna e che un
apprezzamento della dimensione scientifica è un prerequisito per una presa di decisioni oculata. Questa
visione è alla base del lavoro di molte accademie a livello nazionale. Con la crescente importanza
dell'Unione europea come arena per le politiche, le accademie riconoscono che l'ambito delle loro funzioni
consultive deve estendersi oltre la nazionale per coprire anche il livello europeo. In questo caso, spesso, un
gruppo transeuropeo può essere più efficace di un organismo di un singolo paese. Le accademie europee
hanno quindi costituito l'EASAC in modo che possano parlare con una voce comune con l'obiettivo di
portare la scienza all’interno della politica a livello europeo. Attraverso l'EASAC, le accademie lavorano
insieme per fornire consulenze indipendenti, esperte e basate su dati concreti su aspetti scientifici della
politica pubblica a coloro che fanno o influenzano la politica all'interno delle istituzioni europee. Attingendo
all’appartenenza e reti delle accademie, l'EASAC accede al meglio delle scienze europee nello svolgimento
delle sue attività. Le sue opinioni sono energicamente indipendenti da pregiudizi commerciali o politici ed è
aperta e trasparente nei suoi processi. EASAC mira a fornire consigli comprensibili, pertinenti e tempestivi.
L'EASAC copre tutte le discipline scientifiche e tecniche ei suoi esperti provengono da tutti i paesi europei. È
finanziato dalle accademie associate e dai contratti con gli organismi interessati. I membri esperti
dell'EASAC e i gruppi di lavoro danno il loro tempo gratuitamente. L'EASAC non ha sponsor commerciali o
finanziari. Le attività dell'EASAC comprendono studi sostanziali sugli aspetti scientifici delle questioni
politiche, recensioni e consigli specifici su documenti politici, workshop volti ad identificare il pensiero
scientifico attuale su importanti questioni politiche o al briefing responsabili politici e dichiarazioni brevi e
puntuali su argomenti di attualità. Il Consiglio dell'EASAC ha 29 membri individuali - scienziati di grande
esperienza nominati ciascuno dalle accademie scientifiche degli Stati membri dell'UE, dall'Academia
Europea e dalla ALLEA. Le accademie scientifiche nazionali di Norvegia e Svizzera sono rappresentate a loro
volta. Il Consiglio è supportato da un segretariato professionale con sede alla Leopoldina, l'Accademia
nazionale delle scienze tedesca, a Halle (Saale) e un ufficio di Bruxelles al Royal Accademy per la scienza e le
arti del Belgio. Il Consiglio approva l'avvio di progetti, nomina membri di gruppi di lavoro, esamina le bozze
e approva i rapporti per la pubblicazione.

Per sapere di più sull’EASAC, visita il sito – www.easac.eu – o contatta segreteria al seguente indirizzo
secretariat@easac.eu
Priorità per i materiali critici per
un’economia circolare
Prefazione
EASAC, che ha celebrato il suo 15 ° anniversario nel 2016, ha riunito le risorse collettive delle accademie
europee della scienza per affrontare principalmente le politiche rilevanti questioni scientifiche e dal 2001
abbiamo lavorato su una vasta gamma di problemi all'interno delle categorie generali di ambiente, energia
e bioscienze. Dalla nostra creazione, tuttavia, sta diventando sempre più ovvio che le principali questioni
scientifiche con la politica e le varie ramificazioni possono includere anche aspetti importanti che sono
meglio affrontati dal punto di vista delle scienze sociali, in particolare l'economia. È stato a lungo un
argomento di discussione nel nostro Consiglio fino a che punto dovremmo estendere le nostre attività per
riconoscere questo e includere le scienze sociali nei progetti pertinenti. Con l'intenso dibattito che ha avuto
luogo durante il 2013-2014 in seno alla Commissione europea e Parlamento sull'economia circolare, è
emerso un problema di come questa sia una combinazione inseparabile di scienza, tecnologia e scienze
sociali che non possono essere facilmente suddivisi in compartimenti nell'uno o nell'altro. Con un forte
auguro al Consiglio di contribuire a questo dibattito, abbiamo preso la prima decisione dell'EASAC di
coinvolgere attivamente gli scienziati sociali in un grande progetto. Le accademie membri sono state
invitate a nominare esperti per il funzionamento dell'economia circolare. Raggruppa tutti i campi delle
scienze naturali e sociali, e siamo rimasti piacevolmente sorpresi di scoprire che i nostri membri hanno
risposto molto positivamente e ha fornito una ricca risorsa di esperti in scienze sociali e naturali.

Il risultato di quel progetto originale era una dichiarazione che abbiamo pubblicato nel novembre 2015
affrontando alcuni problemi di economia circolare affronta dal punto di vista delle scienze naturali e sociali.
Dato il limitato tempo disponibile per quel progetto iniziale, non siamo riusciti ad affrontare in modo
sufficientemente dettagliato alcuni dei problemi che sono sorti, e il gruppo di lavoro suggerì ulteriori
progetti a cui l'EASAC potrebbe impegnarsi a contribuire alle azioni di follow-up espresse nella
dichiarazione di economia circolare fatta dalla Commissione nel 2015. Uno di quei problemi importanti è
l'identificazione di quali materiali sono fondamentali per l'Unione Europea, su quale base dovrebbe essere
valutata la loro criticità, e cosa sono le implicazioni di un materiale identificato come critica. Per affrontare
questi punti chiave, i membri del Gruppo di lavoro originale sull'economia circolare con un particolare
interesse per questo argomento ha funzionato insieme con il nostro direttore del programma per compilare
il dettagliato analisi in questo rapporto. Abbiamo programmato il suo completamento e pubblicazione per
essere coerente con il programma della Commissione, che ha intenzione di rivedere e aggiorna la sua lista
di materiali critici nel 2017. Speriamo che la nostra analisi di questo problema sarà utile a tutti Le parti
interessate coinvolte in questo processo.

Jos WM van der Meer EASAC President


Sommario
La Commissione europea sta preparando una relazione sulle materie prime critiche nell'economia circolare.
Questo era uno dei problemi identificati nel precedente commentario dell'EASAC sulle implicazioni delle
scienze naturali e sociali per l'economia circolare, e questa relazione segue la questione in modo più
dettagliato. La presente relazione esamina brevemente i criteri storici per le materie prime critiche
attualmente all'esame della Commissione e il Centro comune di ricerca (CCR), e osserva che molti materiali
critici hanno ancora tassi di riciclaggio molto bassi che aumenta la domanda di materiali vergini e quindi
riduce la durata della fornitura. L'EASAC è in ampio accordo con i criteri che la Commissione propone di
applicare nella selezione dei materiali critici per il nuovo elenco nel 2017 ma rileva che gli impatti
ambientali dell'estrazione di materie prime sono sostanziali e dovrebbero essere considerati nella
valutazione della criticità. L'EASAC riconosce limitazioni sui dati disponibili che consentirebbero alla
Commissione di misurare impatti ambientali e rischi connessi all'estrazione e alla lavorazione, ma
incoraggia la Commissione a continuare lavorare sullo sviluppo di una metodologia per considerare
considerazioni ambientali e sociali al di fuori dell'Unione europea. Il rapporto confronta i requisiti di
consumo di energia e acqua per la produzione di metalli con quelli per il riciclaggio e mostra le principali
riduzioni dell'impatto ambientale che possono essere raggiunte attraverso l’aumento del riciclaggio. La
Commissione considera i tassi di sostituzione e di riciclaggio come fattori nelle sue valutazioni di criticità,
ma l'EASAC mette in guardia contro un affidamento eccessivo sulla sostituzione come soluzione ai vincoli di
fornitura previsti. L'attenzione è insufficiente alla distribuzione geologica di base degli elementi critici e
l'EASAC offre alcuni potenziali approcci per analizzarne la scarsità e identificare quali elementi sono
suscettibili di essere a rischio di scarsità futura. Notiamo anche che la Commissione sta già affrontando
alcune delle questioni sollevate in questo rapporto, compresa la previsione delle riserve e dell'offerta
future, e estendere la copertura ai non metalli incluso l'elio. Il rapporto considera la sicurezza della
fornitura futura di materiali critici da due angolazioni. Innanzitutto, misure che possono essere prese per
aumentare l'offerta, dove un punto fondamentale è che molti degli elementi critici previsti sono associati in
natura con metalli di base "attrattore" o "portante" e quindi possono essere coprodotti di uno smelter di
metalli primari. L'aumento dell'offerta in Europa fa parte dell'iniziativa UE sulle materie prime, ma la
strategia deve tenere conto della complessa interrelazione. I produttori di metalli di base sono le principali
fonti di elementi critici in modo che l'offerta sia dipendente da un approccio alla produzione di metallo
integrato nei sistemi. Migliorando la misura in cui questi materiali critici sono separati dai loro metalli di
base, è possibile aumentare significativamente la loro offerta all'interno dell'UE. Il secondo approccio
consiste nel migliorare i tassi di riciclaggio per i materiali critici, alcuni dei quali sono molto bassi. I beni di
consumo sono una fonte importante ma gli elementi sono distribuiti a basse concentrazioni su una vasta
gamma di prodotti che devono essere raccolti per il riciclaggio. Il rapporto analizza alcune delle sfide
logistiche e tecnologiche a questo e conclude che esiste un potenziale sostanziale per migliorare il
riciclaggio. Tuttavia, garantendo un uso e un recupero efficienti di materiali critici richiede un approccio
diverso dagli obiettivi generali precedentemente applicati ai tassi di recupero di materiali. I punti specifici
includono quanto segue:

• Il riciclo efficace richiede una conoscenza sofisticata dei componenti presenti nei flussi di prodotti a fine
vita (EoL) e questo non può essere raggiunto con il riciclaggio misto in ampie categorie. L'EASAC è
soddisfatto delle motivazioni forti per passare ad un approccio incentrato alla raccolta per tipo di prodotto
e al successivo riciclaggio e ritiene dovrebbe essere presente nel sviluppo della futura politica dell'UE.

• Un approccio più incentrato sui prodotti potrebbe migliorare gli attuali bassi livelli di recupero
incoraggiando la ripresa a fine vita in modo da costruire schemi di raccolta dedicati che forniscono materie
prime per il riciclaggio specializzato. Le opzioni includono sistemi di deposito, compresi i costi di
restituzione e riciclaggio nel prezzo di acquisto, permuta che offre un compenso finanziario per il reso o
l'obbligo contrattuale. La situazione attuale in cui gran parte dei rifiuti elettronici europei lascia l'UE (in
molti casi di riciclaggio informale e inefficiente in Asia o in Africa) comprendono una significativa perdita di
metalli critici e richiedendo attenzione. È necessaria una parità di condizioni affinché il riciclaggio di bassa
qualità o il ricorso a scappatoie legali non continui ad offrire l'opzione più economica. Le attuali proposte di
modifica dei requisiti di Responsabilità Estesa dei Produttori forniscono un meccanismo per incorporare
un'enfasi speciale e priorità sui prodotti contenenti quantità economicamente significative di materiali
critici.

• La fornitura di metalli critici richiede un'infrastruttura tecnologica di base in grado di recuperare metalli
da complessi miscele, estendendo così il concetto di criticità da quello dei singoli elementi all'infrastruttura
necessario per il loro uso ciclico. L'UE dovrebbe valutare l'adeguatezza della "Metallurgia Critica" dell'UE.
L'infrastruttura "per i metalli critici ha deciso e considera le misure per rinforzarlo.

• La progettazione del prodotto dovrebbe considerare la complessità del riciclaggio ed evitare miscele o
giunzioni di metalli incompatibili tra parti del prodotto che ostacolano il riciclaggio. L'EASAC osserva,
tuttavia, che le tendenze sono dettate dalla convenienza del consumatore e la domanda continua a
introdurre ulteriori oneri piuttosto che facilitare il riciclaggio. La Commissione dovrebbe cercare di
coinvolgere gruppi di consumatori e produttori in un dialogo sui modi per ridurre o eliminare tali conflitti
intrinseci, in modo che il "design per l'efficienza delle risorse" diventi una pratica standard.

• Lo sviluppo di una tecnologia di riciclaggio efficace può richiedere notevoli investimenti. In particolare con
materiali critici, la politica dell'economia circolare deve fornire segnali di mercato che incentivino tutte le
aziende a lavorare in un'economia circolare. Il programma Horizon 2020 dovrebbe inoltre sostenere la
ricerca e lo sviluppo su aspetti critici del recupero dei materiali e riciclaggio che vanno dalla scienza alla
base del comportamento dei metalli e dei loro miscele a nuovi processi di separazione e purificazione.

Introduzione
La Commissione europea (CE), nel suo documento 'Chiusura del ciclo - Un piano d'azione dell'UE per la
circolare Economia "(EC, 2015), si riferisce a materie prime critiche come di grande importanza economica
per l'UE e vulnerabili a interruzioni di fornitura; in alcuni casi, la loro estrazione causa anche impatti
ambientali significativi. Si è impegnato a preparare un rapporto sulle materie prime critiche nell'economia
circolare. Il precedente rapporto dell’EASAC sulle implicazioni naturali e sociali per la progettazione e
l'attuazione di una economia circolare (EASAC, 2015) ha anche osservato che potrebbero essere necessari
prendere in considerazione per i criteri di impostazione di materie prime critiche diversi fattori oltre alla
sicurezza dell'offerta, e quindi il Consiglio dell'EASAC ha deciso di esplorare questo in ulteriore dettaglio.
Questo progetto EASAC è stato guidato dal gruppo di progetto di cui all'allegato 1. L'attenzione di questo
rapporto è rivolto ad elementi chimici critici (in particolare ma non esclusivamente metalli e metalloidi).

Politica europea corrente e azioni riguardanti le materie prime critiche


Per raggiungere gli obiettivi di base nello sviluppo sostenibile (sia di equità intra- e inter-generazionale),
l’accesso e la sicurezza dell'approvvigionamento di minerali e risorse energetiche devono essere assicurati
(Wellmer e Hagelüken, 2015). L'offerta di risorse ha quindi attirato molta attenzione a livello globale e il
concetto di risorse o materiali molto importanti o 'critici' è emerso in diversi studi in UE, USA, Giappone e
altrove. La CE considera i materiali critici come economicamente importanti e materie prime ad alto rischio
di interruzione di fornitura. La maggior parte degli elementi chimici coinvolti (ma non tutti, ad esempio
fosforo, elio) sono metalli dei quali l'Europa consuma il 25-30% della produzione mondiale; al contrario solo
il 3% della produzione globale di metalli è in Europa, e molti metalli importanti e altri elementi non sono
prodotti in Europa (Nurmi et al., 2010; Sverdrup e Ragnarsdottir, 2014). Poiché l'innovazione tecnologica ha
portato a miscele sempre più complesse di elementi per raggiungere scopi specifici, varie industrie
(comprese le produzioni di tecnologie energetiche per veicoli ibridi e elettrici, turbine eoliche e pannelli
fotovoltaici) sono diventati dipendenti da tali elementi critici per la tecnologia. Fornire una fornitura stabile
e conveniente è quindi una questione importante, soprattutto dal momento che alcune delle riserve sono
concentrati in un numero molto limitato di paesi. A tale riguardo, la CE ha lanciato l’iniziativa per materie
prime nel 2008 (CE, 2008, 2011) che include i tre pilastri di azioni nel riquadro 1 1

Le fasi iniziali (CE, 2008) dovevano identificare i materiali considerati critici sulla base del "rischio di
approvvigionamento" (quanto la produzione sia concentrata, la stabilità politica ed economica dei paesi
produttori, il potenziale per tasso di sostituzione e di riciclaggio); e un rischio ambientale del paese "(dove
potrebbero trovarsi i paesi produttori, regolamenti sulla fornitura di materie prime in Europa per ridurre il
loro impatto ambientale). Quarantuno materiali sono stati valutati per criticità e 14 inizialmente identificati
come critici. Questi erano antimonio (Sb), berillio (Be), fluorite, grafite, germanio (Ge), indio (In), magnesio
(Mg), elementi di terre rare (REE), tungsteno (W), cobalto (Co), tantalio (Ta), metalli del gruppo del platino
(PGM), niobio (Nb) e gallio (Ga). Successivamente, la CE ha raccomandato (CE, 2010) '... azioni politiche per
garantire che il riciclaggio di materie prime e prodotti contenenti diventano più efficienti attraverso la
promozione della raccolta, bloccando le esportazioni illegali di prodotti a fine vita (EoL) e promuovendo la
ricerca sull'ottimizzazione del sistema e per affrontare le sfide tecniche ". La terza Colonna nel Riquadro 1 è
stata anche integrata nell'approccio di economia circolare nel pacchetto 2015 della Commissione (CE,
2015). La Commissione ha inoltre incaricato il Centro comune di ricerca (JRC) con lo studio dei potenziali
colli di bottiglia associati con l'uso di metalli in sei tecnologie energetiche: nucleare, solare, eolico,
bioenergia, cattura del carbonio e stoccaggio e reti elettriche (ma non stoccaggio di energia), ciascuno
identificato come strategico nel Piano strategico della Tecnologia Energetica (piano SET)2(Moss et al., 2011;
JRC, 2013). Il JRC ha valutato la criticità rispetto ai criteri di rischio di vincoli di offerta, il tasso di crescita
della domanda, il rischio politico e la concentrazione geografica e sintetizzato gli elementi più critici come
nella Tabella 2.1. La Commissione ha aggiornato il suo precedente elenco di aspetti per le materie prime
critiche (CRM) nel 2014 dopo aver analizzato 54 materiali che utilizzano i criteri di importanza economica e
rischio di fornitura. Ciò ha portato a 20 CRM presi da una 'Zona di criticità' di alto rischio di offerta ed
economica

1
Si noti che questo report dell’EASAC è più rilevante alla Colonna 3 e tralascia alcuni aspetti nelle colonne 1 e 2.
2
Il SET(strategie tecnologiche per l’energia) è il pilastro tecnologico su cui si fonda la politica climatica ed energetica
dell’EU. C(2015) 6317 finale
Tabella 2.1 elementi classificati come tecnologici e critici

Elementi Criticità Tecnologia associata


Terre rare: Dy, Pr, Nd Alta Veicoli, eolico
Terre rare: Eu, Tb, Y Illuminazione
Gallio Illuminazione, solare
Tellurio Solare
Grafite Medio-alta Veicoli
Renio Combustibili fossili
Afnio Nucleare
Germanio Illuminazione
Platino Combustibili fossili
Indio Solare, nucleare, illuminazione
Terre Rare: La, Ce, Sm Media Veicoli
Terre rare: Gd Illuminazione
Cobalto Veicoli, combustibili fossili
Tantalio Geotermico, combustibili fossili
Niobio Cattura e sequestro carbonio
Vanadio Cattura e sequestro carbonio
Stagno Solare
Cromo Desalinazione
Riquadro 1 Gli elementi principali dell'iniziativa sulle materie prime

Prima colonna: accesso sicuro alle materie prime garantendo condizioni di mercato non distorte:

• attraverso la diplomazia con paesi ricchi di risorse come la Cina e paesi dipendenti dalle risorse come Stati
Uniti e Giappone per cooperazione;

• attraverso la cooperazione internazionale attraverso forum quali G8, OCSE, ecc. Per sensibilizzare sulle
questioni e creare un dialogo;

• rendendo l'accesso alle materie prime primarie e secondarie una priorità per la politica commerciale e
normativa dell'UE, al fine di garantire tali misure che distorcono gli scambi di mercato aperti, come le
restrizioni delle esportazioni e il doppio prezzo sono eliminati.

Seconda colonna: favorire la fornitura sostenibile di materie prime dai paesi europei, attraverso:

• assicurandosi che siano predisposte le giuste quadro di condizioni per evitare ritardi nell'autorizzazione che
possano inibire nuovi progetti;

• migliorare la base di conoscenze europee sui depositi di minerali. L'accesso a lungo termine a questi depositi
dovrebbe essere considerato durante pianificazione dell'uso della terra;

• migliore scambio di informazioni tra paesi attraverso il collegamento in rete tra le indagini geologiche
nazionali;

• promozione di progetti di ricerca incentrati sull'estrazione e la trasformazione (7 ° programma e


proseguimento in Horizon 2020) e rendendo disponibili i finanziamenti per i progetti;

• aumentare la quantità di personale qualificato collaborando con le università e aumentando la


consapevolezza del pubblico sull'importanza di materiali domestici.

Terza colonna: ridurre il consumo di materie prime primarie nell'UE attraverso:

• migliorare l'efficienza delle risorse, ad esempio migliorando la progettazione del prodotto, ad esempio
attraverso la direttiva sulla progettazione ecocompatibile;

• riduzione della quantità di materiali persi attraverso l'esportazione illegale per garantire materie prime
secondarie. Ciò richiederà anche relazioni con i paesi terzi per garantire l'applicazione delle norme sulle
spedizioni di rifiuti;

• aumentare il riutilizzo e il riciclaggio attraverso la legislazione, le norme e l'etichettatura, il finanziamento, la


condivisione delle conoscenze, ecc.

Riciclaggio materie critiche


Il riciclaggio riduce la quantità di materiale perso nel ciclo di vita del prodotto e riduce l'impatto ambientale
associato alla fase di estrazione riducendo la domanda di materiale vergine. Anche il riciclaggio è parte
integrante dell'economia green (ETC / SCP, 2011). Il riciclaggio da solo, tuttavia, non può coprire tutta la
domanda di materie prime e l'approvvigionamento di materie prime primarie e secondarie sarà ancora
necessario per due motivi principali. In primo luogo, la cattura di materiale per il riciclo tramite EoL
includerà inevitabilmente alcune perdite; inoltre, in un mercato globale caratterizzato da crescenti
esigenze, le forniture di materiale EoL saranno da stock storici a livelli molto più bassi rispetto alle attuali
richieste3. In secondo luogo, un limite ultimo al potenziale di riciclaggio dei metalli è che la maggior parte
delle applicazioni richiede sia alta qualità che assenza di impurità specifiche. Le fonti miste che emergono
dai rifiuti EoL causano il trascinamento di impurità durante il riciclo che influenza le specifiche del metallo o
della lega target (Verhoef et al., 2004). Di conseguenza, la gamma delle applicazioni idonee sono limitate e
tali realtà devono essere prese in considerazione nella politica e nella tecnologia del riciclaggio. Il riciclaggio
associato al trattamento EOL (post-consumo) recupera materiali utili, ma i metalli possono anche essere
recuperati durante la lavorazione e la produzione dai rifiuti prodotti in queste fasi. Tuttavia, l'UNEP ha
trovato nella sua revisione del riciclaggio in tutto il mondo per 60 metalli, che i tassi di riciclaggio di EoL per
molti degli elementi più rari sono attualmente molto bassi (Figura 3.1) a causa delle difficoltà di raccolta e
separazione tecnologica dei materiali critici dal prodotto. Le percentuali di riciclaggio degli elementi
nell'elenco di CRM dell'UE-20 sono riportate nella tabella 3.1. Dati più recenti relativi all'UE sono disponibili
in un'analisi del sistema delle materie prime (Deloitte, 2015) che conferma i bassi tassi di recupero per
molti degli attuali elementi dell'elenco CRM dell'UE, oltre a suggerire che alcuni sono stati assegnati a tassi
di riciclaggio ingiustificatamente elevati in l'indagine UNEP4.

Figura 3.1 tassi di riciclo delle materieprime critiche (UNEP, 2011).

Tasso di riciclo secondo UNEP Materie critiche nella lista UE


<1% Berillio, Gallio, Germanio, Indio, Osmio, terre rare
1-10% Antimonio
>10-25% Rutenio, Tungsteno
>25-50% Magnesio, Iridio
>50% Cobalto, platino, niobio, palladio, cromo, rodio
Tabella 3.1 Tassi di riciclo in EU-20 CRM LIST(Wellmer and Hagelüken, 2015)

3
Anche se il 90% degli scarti ferrosi è riciclato, questo risulta solo circa un terzo della domanda globale. Per avere più
informazioni sulle condizioni di riciclaggio per raggiungere la domanda globale, vedi EIP (2016)
4
Per esempio, Deloitte (2015) stima che le 14 tonnellate di platino riciclate siano solo ~20% dell’input nei processi,
mentre approssimativamente 4,7 tonnellate finiscono in discarica (in contrasto con la stima di riciclo del 50% espressa
dall’UNEP)
Le cifre della tabella 3.1 per alcuni metalli sono state migliorate includendo i tassi di riciclaggio quasi del
100% nella gioielleria e l'efficienza complessiva del riciclaggio da flussi di rifiuti specifici può essere molto
più bassa della media: ad esempio, l'efficienza complessiva del riciclaggio dell'oro e del palladio dai RAEE in
Europa è stimato essere inferiore al 20%. Tali bassi tassi di riciclaggio hanno importanti implicazioni per la
situazione dell'offerta a più lungo termine per molti metalli poiché, come illustrato nella Tabella 3.2, le vite
anticipate di approvvigionamento dipendono fortemente dal miglioramento dei tassi di riciclaggio.

Elemento Tempo di burn-off nel 50% di riciclo (anni dal 70% di riciclo (anni dal
ciclo tipico* (anni dal 2011) 2011)
2011)
Nichel 42 ** 209
Rame 31 ** 157
Zinco 20 37 61
Manganese 29 46 229
Indio 19 38 190
Litio 25 49 245
Stagno 20 30 150
Molibdeno 48 72 358
Piombo 23 23 90
Niobio 45 72 360
Elio 9 17 87
Arsenico 31 62 309
Antimonio 25 35 175
Oro 48 48 71
Argento 14 ** 43
Rodio 44 ** 132
* Il tempo di burn-off è definito come le risorse estraibili stimate divise per il tasso di estrazione netta
presente.

** Tasso attuale di estrazione superiore o uguale al 50%

Tabella 3.2 Potenziale di estensione del ciclo vitale delle risorse attraverso il riciclo (Sverdrup and
Ragnarsdottir, 2014)

Fattori da considerare per definire le materie prime critiche


Lo scopo dell'attuale esercizio di criticità della CE in corso è quello di identificare le materie prime critiche
da una prospettiva macroeconomica piuttosto che da una prospettiva di sviluppo sostenibile più olistica. I
criteri di base per un materiale "critico" sono in primo luogo, un rischio relativamente alto di
approvvigionamento dovuto alla produzione mondiale concentrata in pochi paesi con potenziali vincoli
geopolitici (aggravato da una bassa sostituzione e bassi tassi di riciclaggio) e in secondo luogo dalla sua
importanza economica (percentuale di ciascun materiale associato ai mega-settori industriali nell'UE). La
più recente revisione della metodologia (JRC, 2016) mantiene questi due criteri di base, ma li aggiorna e
fornisce una metodologia più dettagliata per il calcolo delle classifiche dei materiali e un'analisi più
dettagliata delle ragioni per includere ed escludere determinati fattori. Pertanto, l'importanza economica
del materiale è ora calcolata da una valutazione più dettagliata dell'uso del materiale in specifici settori
industriali, nonché da un indice di sostituzione specifico delle materie prime. Il rischio di offerta viene ora
valutato combinando lo stato politico del paese e il rischio di restrizioni legate al commercio (come le quote
di esportazione). Il rischio di offerta può essere ridotto consentendo tassi di riciclaggio EoL e sostituzione. Il
JRC (centro ricerce congiunte) ha inoltre preso in considerazione cinque ulteriori influenze sul rischio di
offerta e offre potenziali modi per integrarle nel calcolo della criticità. Si tratta di (1) concorrenza sull'uso
del suolo, (2) politica mineraria, (3) dinamiche di sottoproduzione, (4) approccio alla supply chain e (5)
considerazioni ambientali e sociali (che possono influenzare il rischio di approvvigionamento a lungo
termine). L'EASAC considera la base attuale solida per l'analisi, ma offrirebbe i seguenti commenti da
considerare nella valutazione finale di criticità nel 2017.

Impatti ambientali dell'estrazione e criticità del processo


Nelle precedenti valutazioni di criticità, la Commissione ha considerato gli impatti ambientali nei paesi
produttori come un fattore da considerare attraverso il suo potenziale impatto regolamentare sull'industria
europea piuttosto che l'impatto ambientale sul paese produttore stesso. Gli impatti ambientali sono anche
parte della considerazione in alcune delle cinque influenze aggiuntive sul rischio di offerta sopra descritte
(1, 2 e 5). Per questi motivi e dal punto di vista della protezione ambientale globale, tali impatti ambientali
meritano ulteriore considerazione. Le fonti di dati sono tuttavia limitate. Mentre gli impatti ambientali
dell'estrazione di alcuni elementi principali sono stati caratterizzati (ad esempio ferro e alluminio), quelli di
altri sono meno quantificati. Inoltre, molti elementi vengono estratti in combinazione con altri, o come
processi sussidiari, in modo che l'assegnazione dell'impatto ambientale a un singolo elemento possa essere
difficile. Tuttavia, gli impatti possono essere considerevoli, come illustrato da Schuler et al. (2011) la nella
discussione qualitativa degli impatti e dei rischi ambientali delle terre rare (Figura 4.1)

Percolato nelle falde


acquifere (specifiche del sito,
es: metalli pesanti, arsenico,
fluoruri, solfuri, torio, uranio)
Percolato nelle falde acquifere
(specifiche del sito, es: metalli
pesanti, solfuri, torio)

Figura 4.1 Impatti ambientali delle terre rare e rischi, (Schuler et al. 2011)
Metallo Uso energia nell'estrazione del metallo (MJ/kg) Uso d’acqua (m³/ton)
Rottami Minerale Rottami Minerale
Ferro 6 20-100 12-16 50-600
Alluminio 10 238-925 2 11-320
Magnesio 10 165-230 2 2-15
Rame 14 31-2040 15 40-200
Zinco 11 32-63 20 75-100
Piombo 9 32-45 40 50-75
Cromo 6 22-51 12 52-92
Michel 20 130-370 20 60-320
Cobalto 20-140 140-2100 30-100 40-2000
PGM* 1400-3400 18860-254860 3000-6000 100000-1200000
Zirconio 230 1320-1500 260 12600-13000
Oro 140-230 13300-52300 30 120000-420000
Argento 80-180 480-4280 20-40 60-200
Stagno 15 480-2180 5 75-130
Terre rare 1000-5000 5500-7200 250-1250 1275-1800
* Metalli del gruppo del platino

Tabella 4.1 Consumo di energia e acqua nella produzione di metalli da rottame e minerali (l'intervallo
indicato è da alto a basso) (Sverdrup e Koca, 2016)

Inoltre, l'impatto ambientale dell'estrazione e della lavorazione è rilevante anche all'interno dell'UE. In
questo contesto, il JRC (2016) include un confronto tra l'ubicazione delle aree protette (come Natura 2000)
e le attività minerarie che dimostrano che oltre il 10% delle mine mappate nell'UE28 sono situate all'interno
di un sito Natura 2000 e circa il 72% di siti minerari si trovano nelle immediate vicinanze (entro un raggio di
5 km) di aree naturali protette. Soprattutto vista l'enfasi posta nel pilastro 2 dell'Iniziativa UE sulle materie
prime per aumentare l'offerta interna, esiste il potenziale per i futuri conflitti tra l'aumento dell'offerta di
minerali da fonti domestiche e il mantenimento della protezione nell'ambito di Natura 2000. Graedel et al.
(2012) hanno sviluppato una metodologia per quantificare la criticità dei metalli che include implicazioni
ambientali (oltre al rischio di fornitura e vulnerabilità alle restrizioni di fornitura). L'onere ambientale viene
calcolato considerando la tossicità, l'uso di energia e acqua nella lavorazione, le emissioni nell'aria,
nell'acqua o nella terra utilizzando il database Ecoinvent come fonte di dati. Più recentemente, Sverdrup e
Koca (2016) forniscono dati sulle richieste di energia e acqua per diversi metalli ottenuti da fonti di scarto e
minerali disponibili naturalmente. Alcuni esempi sono riportati nella Tabella 4.1. Tuttavia, altre fonti di
impatto ambientale sono meno disponibili (ad esempio, gli impatti sulla biosfera come nelle foreste pluviali,
nelle regioni artiche, nei fondali oceanici) dallo scavo e i rifiuti prodotti per tonnellata di materiale
estratto5). Il gruppo consultivo per la fornitura di materie prime (EC, 2014) della Commissione ha
considerato l'indice di prestazione ambientale (cfr. EASAC, 2016) come possibile base per valutare gli
impatti ei rischi ambientali, ma ha concluso che non fornisce una base affidabile per tali valutazioni. Inoltre,
non sono disponibili dati europei affidabili e la Commissione non dispone quindi dei dati su cui basare una
valutazione affidabile degli impatti ambientali e dei rischi connessi all'estrazione e alla trasformazione. Pur
riconoscendo le limitazioni dei dati disponibili, l'EASAC incoraggia tuttavia la Commissione a proseguire i
lavori sullo sviluppo di una metodologia che tenga conto di considerazioni ambientali e sociali al di fuori
dell'UE. Anche sulla base dei dati limitati nella Tabella 4.1, è chiaro che vi sono grandi differenze
nell'impatto ambientale sia tra metalli che tra rottame e fonti di minerali, in particolare quando i minerali

5
Come evidenziato in EASAC (2016), i rifiuti derivanti dalle attività estrattive e di trasformazione sono notevoli; ad
esempio, nella produzione di alluminio, ogni tonnellata di metallo è associata a 150-250 tonnellate di rifiuti (fango
rosso).
più ricchi sono stati esauriti e vengono usate fonti di qualità inferiore. Esistono diversi metalli in cui
l'energia e l'acqua necessarie per il recupero del metallo dai rottami sono inferiori al 10% di quelli richiesti
per la produzione dal minerale. Il miglioramento delle percentuali di riciclaggio contribuisce quindi
direttamente alla riduzione di tali oneri ambientali.

Riciclaggio in % rispetto ai rifiuti


metallici della società

Prezzo $/kg

Figura 4.2 Tasso di riciclaggio dei metalli rispetto al prezzo (Sverdrup e Ragnarsdottir, 2014)

Tassi di sostituzione e riciclo


Questi due fattori sono inclusi nell'attuale metodologia come potenziali moderatori del rischio di offerta.
Come già sottolineato, molti dei metalli già identificati come critici hanno bassi tassi di riciclaggio (Figura
3.1), il che significa che l'offerta rimane dipendente dal materiale vergine. Ci sono molti fattori che
influenzano il tasso di riciclaggio. Mentre (Tabella 4.1) i notevoli risparmi nell'energia richiesta per riciclare
rispetto a quella richiesta per produrre materiale vergine possono incoraggiare il riciclo, alcuni elementi
sono difficili da separare dalle basse concentrazioni che si trovano in materiali riciclabili in modo che i costi
energetici non siano proibitivi. La fornitura dei rottami (in particolare dei rottami elettronici) in quantità e
qualità sufficienti è un fattore importante, così come le possibilità tecnologiche (vedi capitolo 5). In
generale, prezzi più alti incoraggeranno tassi di riciclaggio più elevati: ad esempio, l'alto prezzo dell'oro è
associato a un tasso di riciclaggio del 95%. Un'ampia correlazione tra prezzo e tasso di riciclaggio è stata
trovata da Sverdrup e Ragnarsdottir (2014) come illustrato nella figura 4.2. La sostituzione è spesso indicata
come una soluzione alla scarsità di risorse: infatti per alcuni elementi che sono stati limitati per motivi
ambientali o di salute (ad esempio mercurio, cadmio, piombo), i corrispettivi sostituti sono stati identificati
e implementati in un periodo di anni. Tuttavia, è importante riconoscere che esistono limitazioni alla
sostituzione. È chiaramente poco pratico sostituire un elemento con un alto tasso di domanda con uno
attualmente prodotto in quantità molto inferiori. Hagelüken e Meskers (2010) sottolineano inoltre che i
sostituti sono spesso elementi analoghi e la riduzione della domanda di un materiale critico può
semplicemente portare ad un aumento della domanda per un altro (come nel caso della sostituzione del
platino con il palladio negli autocatalizzatori). Anche la legislazione che richiede la sostituzione può portare
a esiti errati, ad esempio vietare il piombo nelle saldature, aumentando la domanda di stagno, argento e
bismuto che sono parzialmente prodotti come sottoprodotto della produzione di piombo, spremendo così
l'offerta e aumentando la domanda (Verhoef et al., 2004). Valutare il potenziale di sostituzione prima dei
reali vincoli di offerta che generano innovazione per fornire il sostituto, è anche difficile e spesso si basa su
giudizi esperti che possono essere arbitrari e qualitativi. L'integrazione efficace della sostituzione nella
valutazione del rischio di approvvigionamento rimane quindi una sfida significativa.

Costi minori,
alto tasso di
minerali, Costi maggiori, basso tasso
Produzione annuale locale (ton.)

miniere meno di minerali, miniere più


profonde, profonde, minerali
minerali complessi/refrattari,
semplici, minori maggiori sprechi di scavo
sprechi di scavo

Tempo

Figura 4.3 Modello concettuale della produzione di picco di metalli (ISF, 2010)

Scarsità impendente
Usare il rischio di approvvigionamento come uno dei criteri di base per la criticità non è lo stesso che
implica una reale mancanza di materiale. Il probabile impatto dei rischi di fornitura può causare una
maggiore volatilità dei prezzi che può creare un incentivo per aumentare l'offerta ed evitare la scarsità
fisica. Piuttosto che essere determinati dalle quantità presenti nella geosfera, le carenze possono riflettere
lo sforzo che le aziende e i paesi mettono nelle riserve di verifica e in che modo ciò dipende dai prezzi e dai
tassi di estrazione. Potrebbe essere redditizio investire nella prospezione e nella dimostrazione di depositi
di risorse per coprire il breve periodo, nel qual caso le carenze previste potessero non essere un riflesso
della scarsità in senso stretto. La letteratura sulla scarsità delle risorse naturali è estesa nell'economia delle
risorse e l'evidenza empirica non indica un aumento significativo della scarsità di materie prime delle
risorse naturali in passato (Krautkraemer, 2005), attraverso una maggiore estrazione mineraria /
metallurgica, progresso tecnologico che porta a maggiori efficienze in uso, sostituzione, riciclaggio e altri
meccanismi. Tuttavia, le valutazioni economiche devono ancora rendere conto dei reali dati di distribuzione
geologica per elementi specifici e l'aumento della prova di limiti fisici a un ambiente globale in grado di
sostenere la società attuale6. Inoltre, anche se pochi metalli stanno attualmente affrontando l'esaurimento
fisico, stanno diventando più difficili da ottenere, e il costo energetico, ambientale e sociale
dell'acquisizione potrebbe limitare la produzione futura e portare ad un picco nella produzione (Figura 4.3)

Sverdrup e Ragnarsdottir (2014) hanno applicato il concetto di picco di produzione nella Figura 4.3 e
valutato quanto a lungo le risorse per elementi specifici potrebbero durare in scenari business-as-usual,
applicata una tecnica sviluppata nell'industria petrolifera per stimare la produzione di picco (curve di

6
Come indicato in EASAC (2015), la crescita nell'uso delle risorse naturali può portare a superare i vari confini
planetari che sono fondamentali per fornire un ambiente in grado di supportare la popolazione e la società attuali e
future (Steffen et al., 2015).
Hubbert7), così come un modello dinamico basato sui sistemi. Le loro simulazioni di modelli sono in grado di
ricostruire i tassi di estrazione storici e il declino dei gradi di minerale, e gli autori concludono che il modello
di Hubbert può essere applicato ad altre risorse non rinnovabili per indicare le tendenze future. Usando
questo approccio, si stima che la scarsità fisica possa verificarsi per diversi materiali entro i prossimi
decenni. La Tabella 4.2 riassume quelli che hanno già raggiunto il picco di produzione e che dovrebbero
raggiungere il picco nei prossimi 10-30 anni.

Metalli Anno di produzione media Commenti


massima (range da il più alto al
più basso, stimato)
Mercurio 1962 Eliminato gradualmente dall’azione politica
Tellurio 1984 Dipendente dallo scavo di rame e zinco
Zirconio 1994 Eliminato gradualmente
Cadmio 1998 Eliminato gradualmente dall’azione politica
Tallio 1995 Dipendente dal rame
Tantalio 1995 Parzialmente dipendente dagli scavi in Congo
Platino 2015(2010-2025) Parzialmente dipendente dagli scavi di nichel
Palladio 2015(2010-2025) Parzialmente dipendente dagli scavi di nichel
Rodio 2015(2010-2025) Parzialmente dipendente dagli scavi di nichel e platino
Oro 2013(2012-2017) Parzialmente dipendente da argento, rame e platino
Piombo 2018(2013-2023) Ridotto dall’azione politica
Niobio 2018(2014-2023)
Indio 2020(2018-2025) Dipendente dagli scavi di rame e zinco
Manganese 2021(2018-2025)
Gallio 2020(2018-2022) Dipende dalla bauxite/alluminio
Selenio 2025(2022-2035) Dipende dal zinco e rame
Cromo 2025(2022-2035)
Zinco 2025(2018-2028)
Cobalto 2025(2020-2030) Dipende dagli scavi di rame, zinco e platino
Nichel 2026(2022-2028)
Argento 2034(2028-2040) Parzialmente dipendente da rame e piombo
Renio 2035(2030-2040) Dipende dal molibdeno
Rame 2038(2032-2042)
Ferro 2040(2025-2080)
Fosforo 2040(2025-2100)
Tabella 4.2 Stime di picco e intervalli considerando le riserve più basse e più alte possibili (Sverdrup e
Ragnarsdottir, 2014)

La Tabella 4.2 include diversi elementi in cui la produzione ha già raggiunto il picco e indica che i tassi di
consumo attuali non sono sostenibili. Mentre alcuni usi sono stati ridimensionati attraverso decisioni
politiche legate alla tossicità (mercurio, cadmio, piombo) altri come i metalli del gruppo del platino (PGM)
hanno ruoli critici in importanti settori dell'economia in modo che la domanda sia in aumento. I limiti alla
fornitura di tantalio possono anche influire su alcune aree dell'industria high tech. Tali tendenze
aumentano la pressione per aumentare i tassi di riciclaggio e / o la sostituzione tecnologica. Alcune future
carenze potenziali avrebbero impatti sostanziali sulla società; per esempio, come evolverà l'infrastruttura

7
La modellazione di Hubbert è un metodo basato sulla statistica piuttosto che sulla fisica. Nel modello originale di
Hubbert, i dati sulla produzione di petrolio sono stati adattati a un tipo di curva matematica chiamata curva logistica.
La modellizzazione di Hubbert presuppone che il tasso di produzione di petrolio sarà massimale quando metà delle
riserve di petrolio sono state prodotte. Ciò è stato applicato anche alle risorse non petrolifere di Sverdrup e
Ragnarsdottir (2014)
delle città se la produzione di ferro raggiungerà il culmine intorno alla metà di questo secolo. Inoltre, i
materiali critici non sono solo metalli, ad esempio anche il fosforo e l'elio (Riquadro 2).

Riquadro 2

Esempi di materiali critici non metallici

(a) Il fosforo

Il fosforo è una delle risorse più importanti per la produzione di alimenti agricoli e l'industria chimica. Le scorte di
fosfato di alta qualità sono attualmente limitate negli Stati Uniti, in Cina e in Marocco, e la crescente domanda di
fertilizzanti in tutto il mondo si prevede sia tale da esaurire le risorse di fosfato di alta qualità entro la fine di
questo secolo. Il flusso di materiale fosfato e il potenziale di riciclo sono stati discussi da vari autori (ad esempio
Liu et al., 2008; Matsubae e Nagasaka, 2014). Sverdrup e Ragnarsdottir (2014) hanno applicato il loro modello di
sistemi mondiali alle richieste di fosforo contro la popolazione globale e hanno osservato che attualmente, con
una popolazione mondiale di oltre 7 miliardi, il consumo pro-capite di fosfato è di 29 chilogrammi all'anno, da un
totale di 147 milioni a 157 milioni di tonnellate all'anno di fosfato di roccia prelevato dalle miniere. Il loro
modello suggerisce che la produzione di minerale di alta qualità è prossima al picco e inizierà a calare intorno al
2030-2040, finendo dopo il 2100, con il minerale di bassa qualità che si esaurisce anche dopo il 2200. Poiché il
fosforo è un elemento così importante per l'agricoltura non è disponibile un'opzione sostitutiva, i modelli
suggeriscono che la sua offerta potrebbe in ultima analisi limitare le dimensioni della popolazione globale che
può essere sostenuta. Le potenziali tecnologie di riciclaggio comprendono il recupero dal letame di pollame,
dalle acque reflue e dalle ceneri dopo l'incenerimento dei fanghi di depurazione (vedi, ad esempio, Matsubae e
Nagasaka, 2014). I metodi più recenti includono il recupero diretto da urina e feci (Mihelcic et al., 2011) o acqua
nera (Fernandes et al., 2015). La Commissione ha pubblicato una consultazione sull'uso sostenibile del fosforo
(CE, 2013) e ha anche sostenuto la ricerca sul riciclaggio (CE, 2015a) attraverso diversi progetti di ricerca e
dimostrazione sul riciclaggio dei nutrienti. La revisione dei progressi nel 2015 ha suggerito che alcuni processi
sono già in una scala di produzione commerciale (ad esempio, il recupero dello struvite o il processo EcoPhos che
utilizza la cenere dei fanghi). Numerosi altri approcci investigati dagli istituti di ricerca o dall'industria sono
perseguiti.

(B) L'elio

L’elio ha alcuni usi critici nella criogenia dove è essenziale per i magneti superconduttori (usati in attrezzature
mediche, acceleratori di particelle come il CERN, ecc.). Altri usi importanti includono la saldatura, i rivelatori
utilizzati nei sistemi di sicurezza, palloni meteorologici, dirigibili, ecc. L'espansione dell'uso combinato con
un'offerta limitata ha portato lo scenario "business as usual" a dare un tasso di burn-off di 9 anni (Tabella 3.2). Il
gas naturale contiene circa 5 parti per milione di elio e può essere estratto mediante raffreddamento al di sotto
di 90 kelvin (Nuttall et al., 2012), ma a causa del basso prezzo dell'elio derivante dalle grandi quantità scaricate
dagli Stati Uniti dal 2000, esso non è economicamente interessante da estrarre da tutti i giacimenti di gas.
L'offerta è stata migliorata dall'aumento dell'estrazione in Qatar e in Russia, ma rimane altamente concentrata in
alcuni paesi. A causa della difficoltà di riciclaggio, l'opzione principale per salvaguardare questo materiale critico
sarebbe attraverso la richiesta o l'incoraggiamento dell'estrazione da più giacimenti di gas naturale o la
prioritizzazione degli usi (Daxbock et al., 2013). Recentemente, le concentrazioni trovate in giacimenti di gas
superficiali in Tanzania potrebbero offrire una fonte aggiuntiva.
La validità delle ipotesi di base del modello di Hubbert e la sua rilevanza al di fuori della risorsa petrolifera
non sono tuttavia accettate da alcuni economisti8, ei calcoli nella Tabella 4.2 rimangono dipendenti
dall'ipotesi degli autori (sulla base dell'analisi delle tendenze storiche) che il modello empirico di Hubbert
può essere applicato ad altre risorse per indicare i futuri picchi di produzione. Tuttavia, un approccio simile
è stato utilizzato da altri autori: ad esempio i rischi associati ai futuri picchi nella produzione di minerali in
Australia (ISF, 2010) e un picco globale per la produzione di rame stimato in modo indipendente intorno al
2040 da Kerr (2014). Anche la futura domanda dell'economia tedesca di materiali critici per le tecnologie
emergenti è stata stimata e confrontata con la probabile produzione futura, indicando diverse potenziali
carenze nell'approvvigionamento (Marscheider-Weidemann et al., 2016) 9. Angrick et al. (2014) prevedono
anche scarsità di materiali non rinnovabili come i metalli, disponibilità limitata di capacità ecologiche e
carenze derivanti dalle concentrazioni geografiche di materiali. Anche se il dibattito continua nella
letteratura sull'economia e sulle risorse sull'aspetto della scarsità e della produzione di punta, è opportuno
che la Commissione consideri questo aspetto nella valutazione delle priorità dei materiali critici. Vale la
pena notare quindi che gli studi attuali in preparazione per il pacchetto programmatico previsto per il 2017
includono una previsione di riserve e forniture per 5-10-20 anni e che l'elio sarà incluso nelle valutazioni
2017.

Assicurare materie critiche per il futuro


Due importanti fattori nell'affrontare le criticità riguardano la fase di estrazione e approvvigionamento e la
misura in cui i materiali possono essere recuperati e riciclati alla fine della vita.

Metallo Produzione globale nel Riserve Tasso di riciclo (%) Rapporto


2012 (tonnellate recuperabili riserve/produzione
all’anno) (tonnellate) (anni)
Ferro 1400000000 340000000000 60 242
Alluminio 44000000 22400000000 75 436
Manganese 18000000 1030000000 45 57
Cromo 16000000 437000000 22 27
Rame 16000000 558000000 60 35
Zinco 11000000 1110000000 20 101
Piombo 4000000 693000000 65 173
Nichel 1700000 96000000 60 56
Titanio 1500000 600000000 20 400
Zirconio 900000 60000000 10 67
Magnesio 750000 200000000000 40 260000
Stronzio 400000 1000000000 0 2500
Stagno 300000 76200000 20 254
Molibdeno 280000 22500000 40 80
Vanadio 260000 19400000 40 75
Litio 200000 40000000 10 200
Antimonio 180000 7000000 15 39
Terre rare 130000 100000000 15 770
Cobalto 110000 11600000 40 105
Tungsteno 90000 2900000 40 32
Niobio 68000 3972000 60 58
Argento 23000 1308000 80 57
Ittrio 8900 540000 10 61
Bismunto 7000 360000 15 51

8
Per una revisione degli argomenti sull'applicabilità del modello Hubbert, vedere Fisher (2008)
9
Litio, disprosio, terbio, renio, germanio, cobalto, scandio, tantalio, neodimio e praseodimio
Oro 2600 135000 95 52
Selenio 2200 171000 0 78
Cesio 900 200000000 0 220000
Indio 670 47100 40 70
Tantalio 600 58500 25 97
Gallio 280 5200 15 19
Berillio 250 80000 20 320
Palladio 200 36000 60 180
Platino 180 44100 70 245
Germanio 150 12500 30 83
Tellurio 120 11080 0 92
Renio 55 4190 85 84
Rubidio 22 5000000 0 227000
Tallio 10 380000 0 38000
Tabella 5.1 Tassi di produzione, importi recuperabili, tassi di riciclaggio, anni rimanenti nella fornitura in
riserve correnti (Sverdrup e Ragnarsdottir, 2014)

Offerta di materie critiche


Gli anni di produzione massima previsti erano già indicati nella Tabella 4.2 per diversi elementi, e ulteriori
informazioni sul rapporto tra gli attuali tassi di produzione globali, le riserve disponibili e i tassi di riciclaggio
sono riportati nella Tabella 5.1. Questi dati indicano che il picco di produzione è passato o avverrà prima
della metà di questo secolo per diversi metalli, che le riserve attuali per alcuni metalli sono sufficienti solo
per fornire tassi di consumo attuali per alcuni decenni e che i tassi di riciclaggio variano considerevolmente
tra i materiali10 degli elementi più rari che sono associati ai metalli di base "attrattore" o "portatore" (ferro,
alluminio, rame, piombo, nichel, zinco, stagno) e quindi possono essere coprodotti di uno smelter di metalli
primari (vedere la Tabella 4.2). Tuttavia, il fatto che siano estratti dipende dal fatto che sia
economicamente fattibile estrarre il prodotto principale e se il valore del coprodotto sia sufficiente per
influenzare il progetto di elaborazione del metallo base. Per questi motivi, la risposta a un aumento della
domanda potrebbe essere imprevedibile o lenta. Esempi di elementi associati a questi metalli 'portanti'
sono mostrati in Figura 5.1. Queste relazioni sono anche fondamentali per la progettazione dei processi di
riciclaggio dei metalli dai prodotti EoL. L'aumento dell'offerta in Europa è il secondo pilastro dell'iniziativa
UE sulle materie prime, ma, indipendentemente dal fatto che aumenti l'offerta dalla raffinazione primaria o
dal riciclaggio dei metalli, la strategia deve tener conto di queste complesse interrelazioni nella fornitura di
metalli di base e più rari - ciò che è stato definito il " Web of Metals (WoM) '(Reuter et al., 2015) o "Metal
wheel" (Verhoef et al., 2004; UNEP, 2013; Hagelüken, 2014). Queste riassumono i legami chimici e fisici tra
metalli e l'insieme dei processi metallurgici che è stato sviluppato per accogliere questi legami. I produttori
di metalli di base che sono potenziali fonti di materiali critici essenziali per un'economia circolare devono
essere considerati parte di un sistema con approccio integrato alla produzione di metallo (SIMP). La
fornitura di metalli critici richiede un'infrastruttura tecnologica di base in grado di recuperare metalli da
miscele complesse, estendendo così il concetto di criticità da quello dei singoli elementi all'infrastruttura
necessaria per il loro uso ciclico - ciò che Reuter et al. (2015) chiamano una "Critical Metallurgical
Infrastructure". Il riciclaggio ora ha a che fare con ben 50 elementi, il che rende sempre più difficile il
recupero di metalli e materiali se non sono disponibili infrastrutture metallurgiche per la produzione
economica di metalli e materiali di elevata purezza da un mix di elementi incompatibili (UNEP, 2013). Le
valutazioni di criticità dei metalli di base dovrebbero quindi tener conto anche della loro importanza come
fonti degli elementi più rari essenziali per molte delle tecnologie alla base di un'economia sostenibile. In
questo contesto, Ayres e Peiró (2013) sottolineano diverse strategie per aumentare la produzione di

10
Ovviamente le riserve recuperabili cambiano, quindi tali stime sono solo indicative delle tendenze in base ai dati
disponibili al momento dello studio
elementi più rari dai loro metalli di base e quantificare le potenziali forniture da questo approccio (Tabella
5.2) concentrandosi su ferro (terre rare), alluminio (gallio) , rame (cobalto, renio, molibdeno, tellurio e
selenio), zinco (germanio e indio), nichel (cobalto e PGM) e stagno (niobio e tantalio).

Figura 5.1 Fonti di materiali critici e relativo metallo di base associato (basato su Hagelüken e Meskers,
2010)

Migliorare la percentuale di riciclo


Una strategia fondamentale per garantire la fornitura di materiali critici è garantire che il loro uso sia il più
efficiente e il più ciclico possibile. La quantità di alcuni metalli critici presenti nei beni di consumo venduti
durante un anno è significativa (le quantità possono variare dal 4% al 20% della produzione annuale di
miniera di metallo (Hagelüken, 2014)). Tuttavia, questo è distribuito su una vasta gamma di prodotti di
consumo e una condizione preliminare per il riciclaggio riguarda la quantità sufficiente di questi prodotti
dispersi da raccogliere. C'è anche un ritardo tra l'input del materiale nella "tecnosfera" dei beni di consumo
e la disponibilità per il riciclaggio. Ad esempio, l'uso del PGM nei catalizzatori per autoveicoli è iniziato a
metà degli anni '90 e, a causa della durata relativamente lunga delle automobili, sono in uso in Europa 1100
tonnellate di PGM (Hagelüken, 2014) e le quantità disponibili per il riciclaggio aumenteranno come
macchine di epoca post-catalizzatore sono demolite. In assenza di un sistema di riciclaggio efficace (ad
esempio a causa della mancanza di rimozione da tutte le auto prima della triturazione), questi elementi
preziosi andranno persi. Altre fonti di elevata domanda di materiali critici riguardano materiali rinnovabili
per tecnologie energetiche (ad esempio generatori eolici, pannelli solari) e resteranno in funzione per molti
anni prima che siano disponibili per il riciclaggio in grandi quantità. L'infrastruttura di riciclaggio deve
anticipare questi trend futuri. Nonostante questo ritardo nella fornitura di prodotti EoL da parte di alcuni
settori, quantità consistenti di applicazioni più piccole e di minore durata che utilizzano materiali critici già
entrano nel flusso di rifiuti, ma hanno tassi di circolarità molto bassi. Le quantità sono già strategicamente
ed economicamente importanti se si possono applicare metodi e tecnologie di riciclaggio appropriati. Ad
esempio, Du e Graedel (2011) stimano globalmente che nel 2007 tra 1.000 e 3.000 tonnellate di
praseodimio, neodimio e ittrio sono finite in discarica. Alcuni paesi stanno focalizzando l'attenzione su
elementi specifici e sui loro flussi di materiali: ad esempio il Giappone ha introdotto una strategia sulle terre
rare nel 2009 (riquadro 3). A causa della presenza di molti materiali critici in applicazioni separate a basse
concentrazioni, la separazione dai prodotti EOL presenta molte sfide. Il riciclaggio deve essere considerato
un processo logistico e tecnologico avanzato e molto diverso dalla principale infrastruttura di gestione dei
rifiuti che si è evoluta da un sistema progettato per affrontare la diversità dei rifiuti post-consumo in un
unico processo (discarica, incenerimento, ecc.). Per esempio, dal punto di vista del recupero dei metalli
critici, un veicolo alla fine della sua vita dovrebbe essere prima smantellato per rimuovere le batterie
contenenti piombo, articoli elettronici e cablaggi, vetri delle finestre, parti in plastica e parti in alluminio,
rivestimenti in rame, parti in acciaio inossidabile, scarichi catalitici, pneumatici e altri articoli in gomma
(Ayres e Peiró, 2013). Nel processo, i componenti potenzialmente riutilizzabili o ri-condizionabili (come
motori elettrici, pompe, trasformatori, motori o assi) dovrebbero essere recuperati intatti. Attualmente, i
rottami metallici generalmente vanno ad un forno ad arco elettrico, in modo che i metalli critici più rari
presenti non siano separati. Estendere il recupero a metalli più rari richiede misure aggiuntive. I molti
piccoli motori elettrici nell'auto contengono magneti a base di neodimio. I motogeneratori contengono
neodimio, disprosio, praseodimio e terbio. Sensori e display contengono ittrio (anche cerio e europio). La
batteria di idruro di nickel-metallo (NiMH) di una macchina ibrida contiene lantanio, cerio, praseodimio,
neodimio e samario, oltre al cobalto. I convertitori catalitici contengono palladio, platino e rodio nonché
terre rare. Puntare al recupero di questi elementi richiede un processo di separazione molto più dettagliato
e collegamenti con processi di metallurgia sofisticati. I rifiuti elettronici sono una fonte chiave di metalli
critici, ma permangono ostacoli tecnologici: ad esempio non esiste una tecnologia per il recupero di gallio,
germanio o tantalio. Inoltre, mentre rame, oro, argento, platino e palladio possono essere riciclati,
nonostante i loro alti prezzi, i metalli più rari tendono a non essere recuperati.

Riquadro 3

Giappone e terre rare in magneti permanenti

A fronte dei rischi di approvvigionamento innescati dalle restrizioni cinesi sulle esportazioni di terre rare, il
Giappone ha introdotto una "strategia per garantire forniture stabili di metalli rari" nel 2009. Il potenziamento
del riciclaggio è stato uno dei quattro pilastri con un budget assegnato per la ricerca sulle tecnologie di riciclaggio
per le terre rare (tramite NEDO*). Uno degli usi più importanti è in magneti permanenti. I metodi per riciclare i
magneti fatti di terre rare sono da tempo stabiliti (anche se solo di recente sono diventati redditizi), usando un
processo che coinvolge il magnesio fuso per estrarre le terre rare. I metalli riciclati sono adatti per la produzione
di nuovi magneti con un lieve degrado delle prestazioni rispetto ai nuovi magneti. Le organizzazioni sostenute dal
finanziamento della ricerca (ad esempio Japan Rare Earths) hanno anche sviluppato nuovi metodi per
l'estrazione di terre rare da magneti riciclabili utilizzando processi proprietari più semplici dei metodi precedenti
e che consentono alle terre rare recuperate di conservare più delle loro proprietà funzionali. Hitachi ha
sviluppato attrezzature che migliorano notevolmente l'efficienza dei magneti di estrazione. Toyota ha anche
ricevuto il premio del Primo Ministro per i risultati ottenuti in 3R (riduzione, riutilizzo e riciclaggio) per la sua
tecnologia che consente di recuperare metalli rari in veicoli ibridi da utilizzare in nuovi magneti del motore.
Mitsubishi Materials ha sviluppato una nuova tecnologia per riciclare i magneti delle terre rare dai compressori
dei condizionatori d'aria e dei motori delle lavatrici. La Japan Metals and Chemicals Company e Honda hanno
sviluppato un impianto di riciclaggio in grado di recuperare terre rare dalle batterie. Tali iniziative governative
offrono opzioni per migliorare il tasso di riciclaggio ed evitare che i materiali di scarto finiscano nei flussi generici
di rifiuti di scarti metallici. I beni elettronici moderni sono molto complessi, contenenti talvolta più di 40 elementi
e la progettazione del prodotto dovrebbe considerare la complessità del riciclaggio di tali prodotti evitando
miscele di metalli incompatibili o giunti tra parti del prodotto che ostacolano il riciclaggio. La politica dovrebbe
rafforzare questo punto. Questo 'progetto per l'efficienza delle risorse' riconoscerà la relazione intrinseca tra
diversi materiali critici e i loro metalli di supporto.

*New Energy & Industrial Technology Development Organization


Metallo Produzione Metallo critico Produzione Produzione
“magnete” di base (10⁶ tonnellate) miniera corrente miniera potenziale
(tonnellate) (tonnellate)
Minerale ferroso 24 Ossidi di terre rare 54000 4114000
Niobio 63000 89140
Alluminio 28,15 Gallio 106 10550
Rame 16,2 Cobalto 31000 408800
Renio 46 9370
Molibdeno 133000 281050
Tellurio 475 1050
Selenio 3250 4210
Zinco 8,4 Germanio 84 600
Indio 574 600
Gallio - 420
Nichel 1,45 Cobalto 44000 44600
PGM 11 17
Stagno 0,26 Niobio 2 370
Tantalio 102 750
Tabella 5.2 Fonti potenziali di metalli critici da attrattori di metalli di base (Ayres e Peiró, 2013)

Le batterie contenenti litio, cobalto e manganese potrebbero essere riciclate ma non lo so (ancora) a causa
dei bassi prezzi. Il riciclaggio dei metalli critici deve essere visto come un sistema che inizia con la raccolta,
lo smistamento e lo smantellamento, il pre-trattamento per separare i componenti contenenti metalli
preziosi e il potenziamento delle frazioni rilevanti prima della lavorazione metallurgica finale. Ciò richiede
l'integrazione dei ruoli dei principali soggetti interessati in tutte le fasi del ciclo rigenerativo:

 produttori primari sia di metalli di base che di metalli più rari


 progettisti di prodotto per ottimizzare l'utilizzo critico dei materiali e la loro riciclabilità nella fase di
progettazione11
 i dettaglianti e le amministrazioni locali a fornire gli impianti per la raccolta e la separazione per
fornire le materie prime per il riciclaggio;
 cooperare nei programmi di separazione e di rimpatrio dei beni EoL
 i governi a fornire un adeguato quadro societario e legislativo per offrire elevati tassi di riciclaggio
(ad esempio schemi di responsabilità estesa del produttore, raccolta e selezione efficaci e
istruzione pubblica);
 riciclatori che applicano le migliori tecniche disponibili (BAT, Best available techniques) per
recuperare materiali critici da flussi di rifiuti separati.

In questo processo, Hagelüken (2014) stabilisce sette condizioni per un riciclaggio efficace:

1. riciclabilità tecnica dalla fonte.


2. Accessibilità dei componenti di origine (ad esempio catalizzatori per autoveicoli, batteria per
auto, personal computer, telefono cellulare, motori).
3. Fattibilità economica, sia per il valore intrinseco del materiale estrattivo o dell'ambiente fiscale
stabilito dalla regolamentazione.
4. Meccanismi di raccolta per garantire che il prodotto sia disponibile per il riciclaggio.

11
I moderni prodotti elettronici sono molto complessi, contengono talvolta più di 40 elementi e la progettazione del
prodotto dovrebbe considerare la complessità del riciclaggio di tali prodotti, evitando miscele di metalli incompatibili
o giunti tra le parti del prodotto che ostacolano il riciclaggio. La politica dovrebbe rafforzare questo punto. Questo
'progetto per l'efficienza delle risorse' riconoscerà la relazione intrinseca tra diversi materiali critici e i loro metalli di
supporto.
5. Ingresso nella catena di riciclaggio piuttosto che perdita a causa di esportazione o smaltimento
improprio (ad esempio, etichettatura errata di beni elettronici come per il riutilizzo e
l'esportazione, evitando così le normative sull'esportazione dei rifiuti).
6. Assetto tecnico e organizzativo ottimale adattato al particolare tipo di prodotto.7. Capacità
sufficiente per gestire l'offerta potenziale

Figura 5.2 Metalli contenuti nei telefoni cellulari (Geological Survey of Ireland (2016), Dipartimento delle
comunicazioni, Energia e Risorse naturali).

La condizione preliminare è di garantire volumi di rifiuti sicuri e sufficienti, raccolti (o ordinati) in modi
compatibili con la sua lavorazione metallurgica. La principale barriera rimane la fornitura di beni EoL che
forniscono la materia prima per il trattamento di recupero. L'attuale tasso di raccolta dei telefoni cellulari è
solo del 3% circa, nonostante potenzialmente contengano molti metalli critici (OCSE (2009) e (Figura 5.2)) e
che la fusione e la raffinazione siano in grado di recuperare circa il 95% dei metalli rari contenuti al loro
interno (Hagelüken, 2012). Lo studio "Countering WEEE illegal trade" (CWIT, 2015) riporta che per i paesi
dell'UE (più Norvegia e Svizzera), nel 2012 sono stati generati 9.46 milioni di tonnellate di RAEE, ma solo il
35% è entrato nei sistemi ufficiali di raccolta e riciclaggio. L'altro 65% (6,15 milioni di tonnellate) è stato
esportato (1,5 milioni di tonnellate), recuperato per parti di valore (750.000 tonnellate), semplicemente
gettato in contenitori per rifiuti (750.000 tonnellate) o riciclato in condizioni sconosciute in Europa (3,15
milioni di tonnellate). La complessità della sfida di rafforzare la collezione di EoL può essere illustrata
dall'esempio dei circuiti stampati. La Figura 5.3 mostra le fasi dalla EoL al materiale critico recuperato sulla
base dell'esperienza europea (Wellmer e Hagelüken, 2015). L'efficienza complessiva è il prodotto delle
efficienze in ogni fase (colonna di destra in Figura 5.3), dove la prima fase di raccolta ha l'efficienza più
bassa e deve coinvolgere molti partecipanti. Lo smantellamento e la bonifica intermedia possono essere
eseguiti su base regionale, ma il riciclaggio finale ad alta tecnologia dei metalli richiede una tecnologia
disponibile solo in una manciata di centri globali.

Figura 5.3 Fasi di riciclaggio per circuiti stampati (Wellmer e Hagelüken, 2015).

Il superamento degli ostacoli al riciclaggio derivanti dai bassi livelli di raccolta dei beni di consumo e la loro
gestione inefficiente all'interno della catena di riciclaggio richiede l'attuale sistema "aperto" di prodotti di
consumo per applicare le lezioni apprese nel riciclaggio industriale dei metalli preziosi (Hagelüken e
Meskers, 2010) ). Nell'industria, i componenti contenenti metalli preziosi (ad esempio platino in
catalizzatori) sono di proprietà dell'industria; i cambiamenti di proprietà o ubicazione sono documentati e i
flussi di materiale trasparenti. Le parti interessate nel ciclo di vita lavorano a stretto contatto e questo
sistema 'a ciclo chiuso' è intrinsecamente efficiente. Al contrario, la proprietà degli articoli di consumo
cambia frequentemente, il proprietario non è a conoscenza del valore dei metalli contenuti, i cambiamenti
di proprietà e la posizione rendono impossibile tracciare e garantire il recupero. Il riciclaggio non viene
quindi considerato una priorità e non può essere gestito da agenti con competenze o strutture appropriate.
La modifica dell'attuale sistema "aperto" di beni di consumo verso un "sistema chiuso" più precoce è un
riutilizzo più efficace dei materiali critici. Il cosiddetto "sfruttamento urbano" richiede che il ritorno dei beni
elettronici alla fine della vita diventi una componente abituale del comportamento dei consumatori e dei
rivenditori al fine di garantire che la maggior parte dei beni elettronici venga restituita ai punti in cui
possono entrare nella catena di riciclaggio. Al momento, tuttavia, questo è lontano dalla situazione. Degli
oltre 40 milioni di tonnellate di rifiuti elettronici generati a livello mondiale, gran parte dei rifiuti elettronici
dei paesi sviluppati viene esportata in India, Cina e Africa, dove il riciclaggio informale comporta notevoli
effetti negativi sull'ambiente e sulla salute. Mentre questo non è conforme alla Convenzione di Basilea (che
richiede ai paesi di trattare e smaltire i rifiuti elettronici il più vicino possibile all'origine), questo è
facilmente evitato attraverso la classificazione dei rifiuti elettronici come attrezzature di lavoro. Affrontare
questo problema fondamentale deve essere parte della strategia per garantire forniture future di materiali
critici. Dato che, nonostante gli effetti negativi sull'ambiente e sulla salute, il riciclaggio delle esportazioni e
informale fornisce reddito a un numero elevato di famiglie a basso reddito, l'approccio preferito potrebbe
essere quello di portare il settore informale in un sistema più formale per l'estrazione urbana in cui i
fornitori europei di rifiuti elettronici può utilizzare paesi a basso costo per la separazione delle parti
recuperate, ma richiedere l'elaborazione centralizzata e certificata tramite reimportazione o strutture
appropriate nel paese in cui i rifiuti sono stati esportati. Creando incentivi per gli operatori più piccoli per
consegnare parti recuperate alle unità di elaborazione centrale che impiegano tecnologie appropriate, i
problemi sanitari e ambientali potrebbero essere mitigati e i rendimenti dei metalli migliorati.12

Incoraggiare il recupero di materiali critici in Europa richiede un'efficiente raccolta e restituzione dei
prodotti EoL alle catene di approvvigionamento del riciclaggio con l'infrastruttura di riciclaggio necessaria. I
sistemi di finanziamento dei depositi possono incentivare i consumatori a restituire i propri dispositivi,
mentre i modelli di leasing consentono ai produttori o ai rivenditori di mantenere la proprietà e quindi di
riciclare alla fine della vita. Come evidenziato nella nostra relazione sugli indicatori (EASAC, 2016), il
Giappone raggiunge elevati livelli di riciclaggio dei metalli attraverso sistemi di restituzione completi e di
facile utilizzo che includono il pagamento anticipato per la restituzione e il riciclaggio al punto di acquisto e
la collaborazione tra produttori nel riciclaggio di apparecchiature elettriche di grandi dimensioni
elettrodomestici. In Svizzera vengono applicati anche regimi di ritiro e tasse di riciclaggio analoghe13. Il
supporto legislativo può anche essere giustificato perché il riciclaggio di alcuni metalli critici ha benefici
macroeconomici indipendentemente dalla redditività economica del processo di riciclo. Contrariamente
alla bassa efficienza dei processi di raccolta e separazione, la fase di lavorazione metallurgica ha
un'efficienza molto più elevata. La fabbrica di smelter e raffineria integrata di Umicore in Belgio può
trattare fino a 350.000 tonnellate all'anno di materiali secondari (Umicore, 2007). La pianta recupera oro,
MGP, argento, indio, antimonio, rame, nichel, piombo e altri metalli (17 in tutto). Anche così, diversi metalli
importanti non sono inclusi. Tuttavia, al momento ci sono solo cinque complessi di recupero di metalli rari
al mondo (di cui tre in Europa). La rete di risposta al rischio del World Economic Forum (WEF / RRN, 2011)
conclude che queste capacità non saranno sufficienti in futuro, ad esempio per i MGP nei catalizzatori per
autoveicoli, l'indio negli LCD e il tellurio nelle applicazioni fotovoltaiche.

Rimangono molte sfide tecniche, anche se i tassi di raccolta possono essere migliorati. Come già accennato,
i magneti permanenti utilizzati in piccoli articoli elettrici stanno già raggiungendo flussi di rifiuti, ma il loro
recupero è una sfida, a causa delle loro piccole dimensioni e perché sono spesso incollati ad altri
componenti. Il TNO stima che ci siano circa 2 milioni di tonnellate di RAEE contenenti magneti permanenti
(su 12 milioni di tonnellate), con un contenuto di terre rare inferiore allo 0,1% (TNO, 2012). Più semplici da
recuperare sono i magneti permanenti contenuti nelle unità disco rigido perché questi sono già raccolti
separatamente su una scala significativa per la distruzione dei dati, ma non ci sono prove che i magneti
siano attualmente recuperati per il riciclaggio. Tuttavia, le tendenze del settore alla miniaturizzazione che
prevedono l'incollaggio anziché le viti o altri elementi di fissaggio rendono il riciclo ancora più difficile. Tali
tendenze presentano sfide nell'armonizzare le forze che guidano l'innovazione dei consumatori con le
esigenze di un'economia circolare. Come per i fosfori di terre rare, i sistemi di raccolta e trattamento sono
già in vigore a causa del contenuto di rifiuti pericolosi (mercurio). Le stime suggeriscono che 1.000-1.500
tonnellate di polvere di fosforo sono disponibili per il riciclaggio ogni anno in Europa, di cui 100-300
tonnellate potrebbero contenere terre rare (REconserve, 2012). Per superare il problema della dispersione
delle terre rare, Hydro WEEE ha sviluppato un impianto idrometallurgico mobile che può essere trasportato
da sito a sito all'interno di un camion per trattare i lotti di rifiuti accumulati nei centri di trattamento dei
RAEE15. WEF / RRN (2011) sottolinea anche l'importanza delle nuove tecnologie di riciclaggio, ad esempio
per il tantalio in applicazioni quali telefoni cellulari, terre rare e litio.

12
L'orientamento generale è in fase di sviluppo da parte della Tavola rotonda dell'industria del riciclaggio sostenibile
(http://sustainable-recycling.org/sri-roundtable-overview). In India, una nuova società di riciclaggio si affida al settore
informale per la sua fornitura e ha stabilito punti di raccolta centrale che alimentano una raffineria metallurgica
certificata. (http://www.attero.in/)
13
www.swicorecycling.ch/en/home
La ricerca e lo sviluppo sono chiaramente importanti nel fornire tecnologie e processi migliori. Ad esempio,
Hitachi ha ridotto i costi di smontaggio dei magneti al neodimio da dischi rigidi e compressori. Il gruppo di
materiali magnetici dell'Università di Birmingham ha sviluppato un processo per la rimozione di magneti
permanenti dagli HDD. Un progetto del 7 ° PQ (CycLED, 2012-2015) si concentra sull'ottimizzazione dei
flussi di risorse per i prodotti LED, compreso il riciclaggio dei metalli scarsi nella produzione di LED e le
opportunità di ridurre le perdite di risorse nella produzione, nell'uso e nel riciclaggio. Qualsiasi strategia sui
materiali critici della Commissione deve quindi includere la promozione e il sostegno della ricerca e dello
sviluppo sulle tecnologie per il recupero di materiali critici (ad esempio attraverso Horizon 2020). I requisiti
vanno dalla scienza di base (ad esempio studi termodinamici di composti e miscele di metalli critici)
all'upscaling da impianti pilota a impianti di produzione. Anche in società impegnate, l'incorporazione di
materiali riciclati nei prodotti non è semplice e può richiedere investimenti sostanziali in ricerca e sviluppo.
Ad esempio, le batterie usate sono classificate come rifiuti pericolosi a causa della presenza di diversi
metalli tossici potenzialmente nocivi (nichel, cadmio, cobalto, piombo, ecc.). Tuttavia, il recupero di queste
sostanze chimiche potenzialmente preziose non è facile e una società ha ricercato per 8 anni14 prima di
essere in grado di ospitare fino al 4% del prodotto riciclato in nuove batterie. Nuovi metodi per rifinire i
materiali riciclati per renderli il più puri possibile hanno dovuto essere sviluppati per eguagliare la purezza
dei materiali vergini. Anche l'infrastruttura logistica per il recupero delle batterie usate doveva essere
sviluppata, insieme a strategie di comunicazione per incoraggiare i consumatori a partecipare agli sforzi di
recupero. Gli ostacoli esistevano anche nelle materie prime riciclate classificate come rifiuti con i relativi
oneri normativi. Infine, i consumatori dovevano essere certi che le batterie riciclate non avessero alcuna
perdita di prestazioni, mentre le batterie riciclate dovrebbero essere considerate un valore aggiunto per i
consumatori che stavano diventando consapevoli delle tendenze del riciclaggio. Questo illustra i numerosi
ostacoli esistenti: non solo nella chimica di base del recupero e del riutilizzo, ma anche nelle sfide logistiche,
normative e di comunicazione.

Una domanda finale chiave relativa alla selezione dei metalli critici è quali implicazioni per la politica
derivano da un elemento assegnato all'etichetta CRM. La maggior parte di quelli selezionati fino ad oggi
sono stati metalli e una revisione globale globale dello stato attuale, delle opportunità e dei limiti inerenti al
riciclaggio dei metalli (UNEP, 2013; Deloitte, 2015) evidenzia le differenze significative nell'approccio
necessario per assicurare un riciclaggio dei metalli critico efficace relativo al modello di riciclaggio dei
materiali sfusi che è alla base delle direttive UE. Come sottolineato da Hagelüken e Meskers (2010) e
Hagelüken (2014), gli attuali sistemi e regolamenti di riciclaggio si sono concentrati sul riciclaggio di
materiali comuni (plastica, metalli, carta, vetro, ecc.), Mentre l'effettivo recupero di elementi più rari e
critici deve concentrarsi sull'efficacia con cui vengono recuperate piccole quantità di prodotti di alto valore.
I metalli "portanti" inclusi in queste categorie (ferro, alluminio, rame, piombo, zinco) hanno storicamente
considerato gli elementi più rari come un problema piuttosto che un bene da estrarre. In effetti, gli obiettivi
di riciclaggio basati sulla massa o percentuali dell'attuale legislazione sui rifiuti possono portare alla perdita
di materiali critici presenti solo in piccole quantità. Contrariamente a questa situazione ereditata, le
revisioni precedenti raccomandano di ricollocare il riciclaggio e gli incentivi associati attorno a un approccio
incentrato sul prodotto, laddove le tecnologie di riciclaggio appropriate siano adattate ai diversi flussi di
prodotti in base alla loro composizione critica degli elementi e ottimizzino il recupero dei diversi metalli
presenti in prodotti complessi. Le attuali proposte della Commissione intese a rafforzare le misure relative
ai produttori estese offrono l'opportunità di applicare questo approccio incentrato sui prodotti a una
gamma di prodotti contenenti quantità economicamente significative di materiali critici.15

14
https://www.greenbiz.com/article/how-energizer-taking-holy-grail-e-waste
15
Il pacchetto della Commissione sull'economia circolare prevede la definizione di norme operative minime per la
responsabilità estesa dei produttori, modificando l'articolo 8 della direttiva sui rifiuti 2008/98.
Conclusioni
Abbiamo preso in considerazione due aspetti del problema dei materiali critici: in primo luogo il processo di
selezione di un materiale da valutare come critico; in secondo luogo, le misure che devono essere seguite
da un materiale assegnato a quella categoria, con particolare attenzione al riciclaggio. Sul primo di questi,
l'EASAC sostiene in generale l'approccio della Commissione al processo di valutazione e le linee guida per la
selezione dei materiali critici. Tuttavia, riteniamo che debbano essere inclusi anche fattori ambientali al di
fuori dei confini dell'UE e che la Commissione dovrebbe includere il problema della scarsità nelle future
valutazioni dei materiali critici. Nel rispondere alle sfide del mantenimento di una futura fornitura sicura ed
economica di materiali critici, L'EASAC vede emergere diversi aspetti importanti dall'approccio
dell'economia circolare che dovrebbero essere considerati nella futura politica dell'UE. Garantire l'uso
efficiente e il recupero dei materiali critici richiede un approccio diverso dagli obiettivi generali
precedentemente applicati ai tassi di recupero dei materiali alla rinfusa. Gli attuali tassi di recupero dei
prodotti EoL contenenti i probabili elementi critici sono ancora bassi e molte potenziali opportunità devono
ancora essere colte. Fondamentale tra questi è la raccolta dei materiali per il riciclo. Le complesse
interrelazioni tra metalli significano che un riciclaggio efficace richiede una conoscenza sofisticata dei
componenti presenti nel flusso di prodotti EoL, che non può essere raggiunto con il riciclaggio misto in
ampie categorie. L'EASAC è convinta che la necessità di passare a un approccio incentrato sui prodotti alla
raccolta e al riciclaggio sia forte e dovrebbe essere inclusa nello sviluppo della futura politica dell'UE. Un
approccio più incentrato sul prodotto potrebbe migliorare gli attuali bassi livelli di recupero incoraggiando il
recupero da incorporare in schemi di raccolta dedicati che forniscano materie prime per il riciclaggio
specializzato. Le opzioni comprendono i sistemi di deposito, compresi i costi di restituzione e riciclaggio nel
prezzo di acquisto, permuta che offre un compenso finanziario per la restituzione o l'obbligo contrattuale.
L'attuale situazione in cui gran parte dei rifiuti elettronici europei lascia l'UE (in molti casi per un riciclaggio
informale e inefficiente in Asia o in Africa) comporta una significativa perdita di metalli critici che
richiedono attenzione. È necessaria una parità di condizioni affinché il riciclaggio di bassa qualità o
l'eliminazione del riciclaggio attraverso scappatoie giuridiche non continuino a offrire l'opzione più
economica. Per materiali particolarmente critici, occorre valutare la fattibilità degli schemi di etichettatura
per tracciare i metalli dalla miniera al mercato. Le attuali proposte di modifica dei requisiti di Responsabilità
estesa del produttore forniscono un meccanismo per incorporare un'enfasi speciale e priorità sui prodotti
che contengono quantità significative di materiali critici. Il consumo di metalli critici richiede
un'infrastruttura tecnologica di base in grado di recuperare metalli da miscele complesse, estendendo così
il concetto di criticità da quella dei singoli elementi all'infrastruttura necessaria per il loro uso ciclico. L'UE
dovrebbe valutare l'adeguatezza delle "Infrastrutture metallurgiche critiche" dell'UE per i metalli critici
decisi e prendere in considerazione misure per rafforzarlo.

I moderni prodotti elettronici sono molto complessi e contengono talvolta più di 40 elementi. La
progettazione del prodotto dovrebbe pertanto considerare la complessità del riciclaggio di tali prodotti,
evitando miscele di metalli incompatibili o giunti tra parti del prodotto che ostacolano il riciclaggio. L'EASAC
osserva tuttavia che, anche se il design ha ricevuto una notevole enfasi in molte delle dichiarazioni della
Commissione sull'economia circolare, le tendenze guidate dalla convenienza e dalla domanda dei
consumatori continuano a introdurre oneri aggiuntivi anziché facilitare il processo. Ad esempio, la continua
tendenza verso la miniaturizzazione di computer e altre apparecchiature elettroniche a seconda
dell'incollaggio piuttosto che dei dispositivi rimovibili aumenta solo la difficoltà di riutilizzare o recuperare
materiali o parti con qualsiasi altro mezzo rispetto alla triturazione. La Commissione sta già esaminando lo
sviluppo di norme generiche (CE, 2015b) che riguardano i requisiti di progettazione ecocompatibile relativi
agli aspetti dell'efficienza dei materiali (quali riciclabilità, recuperabilità e riutilizzabilità, durata,
smantellamento reversibile e tempo di estrazione EOL) ma concorrenza tra i produttori per la praticità del
consumatore è una tendenza potente. La Commissione potrebbe pertanto prendere in considerazione la
possibilità di cercare il sostegno dei gruppi di consumatori e dei principali produttori attraverso un dialogo
sui modi per ridurre o eliminare i conflitti intrinseci, per incoraggiare la "progettazione per l'efficienza delle
risorse" a diventare prassi standard. A tal fine, l'EASAC sostiene la proposta della Commissione di rafforzare
i regimi EPR per incorporare i costi EoL nei prezzi dei prodotti e fornire incentivi ai produttori per tenere
maggiormente conto della riciclabilità e della riusabilità nella progettazione dei loro prodotti. Lo sviluppo di
una tecnologia di riciclaggio efficace può richiedere notevoli investimenti. Aziende con un impegno
particolarmente forte per una economia circolare possono essere preparate per investire nell'arco del
sostanziale periodo richiesto, ma questo non può essere assunto per tutte le società. In particolare con i
materiali critici, la politica dell'economia circolare deve fornire segnali di mercato che incentivino tutte le
imprese a lavorare verso un'economia circolare piuttosto che fare affidamento sui singoli leader. Il
programma Horizon 2020 dovrebbe inoltre sostenere la ricerca e lo sviluppo sul recupero e il riciclaggio dei
materiali critici, che vanno dalla scienza di base alla base del comportamento dei metalli e delle loro
miscele a nuovi processi di separazione e purificazione.