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EL PULSO DEL MUNDO DE LOS NEGOCIOS

Nº 50
CORE BUSINESS FEBRERO
2018

CORE BUSINESS MANAGEMENT

MI CEO ES UN ALGORITMO En su libro Thinking, Fast and Slow, el


premio Nobel de Economía Daniel Kahne-
man cita una serie de variables que los or-
APARTE DE COBRARSE PUESTOS DE TRABAJO, ¿BORRARÁ LA TECNOLOGÍA DEL MAPA denadores ya evalúan mejor que las perso-
A LOS DIRECTIVOS DE LAS EMPRESAS? LOS CEO AÚN PUEDEN RESPIRAR TRANQUILOS. nas, como el potencial de éxito de un nuevo
negocio, el riesgo crediticio o la satisfac-
ué profesiones seguirán vivas Hace un par de años, entre las áreas con ción profesional de los trabajadores. ¿Qué
Q dentro de veinte años? ¿Usur-
pará tu puesto de trabajo un
más papeletas para permanecer casi inalte-
radas figuraban la abogacía, la medicina y
tienen en común? La imprevisibilidad y
la incertidumbre que encierran. “Es muy
robot? Desde las primeras décadas del si- el análisis financiero. Hoy, existen algorit- difícil imaginar que, con la suficiente can-
glo pasado, economistas, investigadores mos capaces de revisar documentos legales, tidad de datos, quede alguna tarea que solo
y consultoras se se están esforzando por cirujanos robóticos y programas que se en- los humanos puedan hacer”, aseguraba
predecir cómo afectará la tecnología y la cargan de gestionar la compraventa de ac- Kahneman en una charla sobre inteligencia
automatización al empleo. Recientemente, ciones en Wall Steet. Lo más sorprendente artificial en Washington. Para el psicólogo
más y más de sus estudios se han centrado no es que los vaticinios de los expertos se israelí, “deberíamos sustituir a los huma-
en señalar cuáles serán las profesiones que equivoquen, sino lo rápido que los avances nos por los algoritmos siempre que sea po-
se verán especialmente afectadas y cuáles en inteligencia artificial echan por tierra sus sible” porque toman mejores decisiones.
se salvarán. estimaciones. Tanto es así que hay quien se pregun-

LUCÍA CABALLERO FEBRERO 2018 // FORBES 69


CORE BUSINESS MANAGEMENT

ta si, con todas esas habilidades, no nes de los trabajadores. La startup Nexus Hacia nuevos modelos organizativos
podrán gestionar mejor una empresa que A.I. por su parte, ha creado algoritmos que Pero la tecnología no siempre se limita a
los propios CEO –del inglés chief executi- analizan el currículum y trayectoria de los su puesto de asesora. Su creciente adop-
ve office–. No hablan de un escenario tan empleados para determinar cómo organizar ción está forjando cambios importantes –y
distante como puede parecer. En algunas los equipos de trabajo destinados a cada puede que irreversibles– en los esquemas
compañías un software ya realiza alguna de nuevo proyecto. corporativos y en el papel de los cargos de
las funciones de su máximo responsable. La tecnología también puede ayudar al responsabilidad. La Comunidad del Di-
líder de un equipo a detectar y solventar seño Organizacional, un colectivo global
Los programas toman el mando problemas antes de que se traduzcan en de expertos con base en la Universidad
La misma tecnología que permite a una una reducción de la productividad, prácti- danesa de Aarhus, lleva algún tiempo es-
aplicación de navegación GPS encontrar la cas ilegítimas o intenciones de abandonar tudiando las posibles consecuencias de la
ruta más rápida y a un comercio electróni- la compañía. Aparte de buscar candidatos digitalización de las empresas. Y cada vez
co recomendar productos según las últimas y trabajadores idóneos, los programas son parece más claro que la organización je-
compras de los clientes ha comenzado a capaces de analizar los correos electrónicos rárquica tradicional dejará paso a nuevos
transformar diferentes áreas corporativas. enviados por los empleados para buscar ex- modelos sustentados en la autogestión, el
Sobre todo, aquellas relacionadas con la presiones que denoten disconformidad. uso de internet, la ausencia de una plan-
gestión de personal. Aun sin eliminarlos La vigilancia que permite ejercer estos tilla de empleados y una estructura mo-
del todo, la inteligencia artificial puede espías virtuales puede ir, incluso, un poco dular. El concepto de compañía digital
modificar el papel de los CEO, convirtién- más lejos. La firma estadounidense Veria- –referido a todas aquellas que conducen
dolos únicamente en la voz que dicta ciertas to desarrolla software para monitorizar a la las relaciones con clientes, trabajadores,
decisiones tomadas en base a lo que dicen plantilla: se instala en los ordenadores cor- proveedores o socios a través de redes co-
datos y algoritmos. Compañías como Uber porativos y guarda un registro de actividad municación y procesos digitales– engloba
y otras startups de la economía colaborativa de la jornada que acompaña de capturas de tanto a las firmas que ya han nacido en
confían en aplicaciones y algoritmos para pantalla. La herramienta detecta así indi- este formato como a las que se embarcan
gestionar las tareas y comunicarse con los cios de baja productividad, mala praxis o en el cambio. La transformación se ha
trabajadores. Un modelo que comienzan signos de abandono de la empresa. convertido en un requisito imprescindible
a copiar también las firmas tradicionales Quienes utilizan este tipo de progra- para seguir siendo competitivas o, sim-
como General Electric o la petrolera Shell, mas aseguran que su objetivo es agilizar plemente, sobrevivir.
que utiliza un sistema de machine learning los procesos y su eficiencia sin sustituir la La deslocalización contribuye enorme-
para elegir al empleado idóneo para realizar intervención humana, sino más bien com- mente a esta metamorfosis. Ya no hace fal-
cada proyecto. plementándola. “Los gestores y CEO ya ta aglomerar a todos los efectivos bajo un
Los programas para gestionar des- confían en un amplio abanico de estrategias mismo techo, como era habitual hace vein-
de los recursos humanos a la asignación y herramientas de inteligencia artificial que te años. Las compañías mastodónticas y las
de tareas, pasando por el seguimiento de les proporcionan información y datos para oficinas superpobladas han dejado paso a
proyectos estratégicos y la planificación, apoyar sus decisiones”, explica a Forbes redes de trabajadores por cuenta propia,
cada vez tienen más adeptos. Según datos Henry Brighton, investigador en ciencias coordinados a través de aplicaciones y pla-
de la consultora Gartner, el mercado del cognitivas e inteligencia artificial del Insti- taformas. Ni siquiera Apple es propietaria
software de gestión de empleados ha cre- tuto Max Planck, en Alemania. de una sola de sus fábricas. Algunas em-
cido un 23 % en los últimos dos años, has- En general, los manuales de gestión em- presas ya funcionan perfectamente sin una
ta alcanzar los 11.500 millones de dólares presarial atribuyen a los máximos respon- estructura centralizada ni un líder absolu-
(unos 9.700 millones de euros) en el 2017, sables de las empresas tareas relacionadas to. O al menos no en el sentido tradicional.
y se espera que aumente otro 25 % antes con determinar la dirección estratégica, En lugar de girar en torno a las decisiones
de 2020. asignar los recursos, construir la cultura encadenadas desde una cúpula de directo-
Detrás de estas herramientas se encuen- empresarial, vigilar el desempeño de la fir- res, la cultura corporativa viene definida
tran empresas como la estadounidense ma, representarla públicamente y atender por una serie de reglas y sistemas de incen-
Kronos, que a finales del año pasado lanzó los compromisos. En cualquiera de estas tivos que enmarcan un modelo de trabajo
una herramienta que evalúa el perfil de los áreas, contar con software que les facilite el fuera de lo común. Un ejemplo es la firma
aspirantes a una vacante y asigna tareas ba- trabajo puede resultar de un valor incalcu- de desarrollo de videojuegos estadouni-
sándose en las preferencias y cualificacio- lable. dense Valve Software: sus empleados no
tienen jefes. Se rigen a partir de una especie
LA IA PUEDE MODIFICAR EL PAPEL DE LOS CEO, de manual concebido por sus fundadores
CONVIRTIÉNDOLOS EN LA VOZ QUE DICTA CIERTAS Gabe Newell y Mike Harrington, ambos
DECISIONES BASADAS EN DATOS Y ALGORITMOS extrabajadores de Microsoft. Entre

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VENTAS DE ‘SOFTWARE’ DESTINADO A GESTIONAR PERSONAS

EN MILLONES DE EUROS

2015 2016 2017 2018*

9.400 10.200
7.600 8.500

(*) PREVISIONES FUENTE GARTNER

LA ROBÓTICA Y SU IMPACTO EL PAPEL DE LA ROBÓTICA EN LAS


EN EL TRABAJO DE LOS CEO DIFERENTES ÁREAS DE LA EMPRESA

AHORA (% DE ADOPCIÓN) EN 5 AÑOS (% DE ADOPCIÓN)

64%
de los CEO piensa que la robótica
FABRICACIÓN
Y PRODUCCIÓN
INVESTIGACIÓN +
DESARROLLO
TECNOLOGÍAS DE
LA INFORMACIÓN

traerá ventajas e innovación a su


modelo de negocio.
39 · 63 11 · 23 9 · 31
ATENCIÓN

94% de los CEO que


ha adoptado la
robótica o la
automatización asegura que ha
AL CLIENTE VENTAS FINANZAS

incrementado la productividad
de su empresa.
8 · 24 6 · 20 4 · 18
GESTIÓN RECURSOS
MARKETING DE RIESGOS HUMANOS

64%
de los CEO piensa que
incrementará los beneficios por
empleado de su compañía. 3 · 13 3 · 11 3·6
FUENTE PWC FUENTE PWC

FEBRERO 2018 // FORBES 71


CORE BUSINESS MANAGEMENT

LOS FALLOS INHERENTES A LA RAZÓN HUMANA

En la década de los 70, Kahneman y un colega, Amos Tersky, publi- Max Planck, en Alemania. Son escasos los problemas que pueden
caron en la revista Science un estudio que demostraba una vez por resolverse en base a hechos objetivos. Por ejemplo, para elegir al
todas que los humanos no son criaturas racionales. En él descri- mejor candidato a un puesto de trabajo de entre decenas de as-
bían una serie de sesgos cognitivos que nos llevan a tomar decisio- pirantes “necesitamos hacer inferencias y predicciones; apuestas
nes erróneas y contrarias a toda lógica. sobre el futuro basadas en información incompleta y subjetiva”,
Pero los descosidos de la mente no terminan ahí. Aunque estas señala Brighton.
desviaciones sean la primera causa a la que apuntamos para expli- Un director de silicio no solo tendría más claro qué resolución
car un mal paso, lo cierto es que hay otro factor aún más influyente: tomar en cada caso, sino que, además, sería más productivo. No
el ruido de fondo que, según el israelí, está detrás de la mayoría de necesitaría vacaciones, ni días libres. Ni siquiera la interacción
errores que cometemos. El cansancio, las preocupaciones y el mal con clientes plantea una limitación que no pueda superarse con
humor son ejemplos de circunstancias que pueden distorsionar la un poco de desarrollo tecnológico como el que se avecina. “Re-
mente y llevarnos a elegir el camino equivocado. Las máquinas, sulta extremadamente fácil crear estímulos a los que las perso-
por el contrario, no son susceptibles a las influencias externas ni a nas respondan emocionalmente, como una cara que cambia de
los sentimientos o sensaciones físicas e impredecibles que pueden expresión”, indicaba Kahneman en Washington.
alterar a los humanos. No se distraen, no se cansan ni aburren. Si bien los expertos como el israelí tienen claras sus posibili-
Los algoritmos toman decisiones más consistentes porque, con los dades, admiten que los sistemas de inteligencia artificial de hoy
mismos datos de entrada, llegan siempre a la misma conclusión. en día no pueden lidiar con todas las situaciones complejas y diná-
Algo que no ocurre con las personas. micas que se dan en el seno de una empresa. Un ejemplo son los
“Tomamos la mayoría de las decisiones sobre un fondo de problemas relacionados con circunstancias nuevas e imprevistos
profunda incertidumbre”, indica a Forbes Henry Brighton, inves- que los algoritmos no contemplan, pues no figuran en su base de
tigador en ciencias cognitivas e inteligencia artificial del Instituto conocimiento construida a partir de datos y casos previos.

otras cosas, el documento estipula que han mantenido un consejo de administra- sable. Algunas como Hewlett Packard En-
cada miembro de la plantilla puede elegir ción por obligación legal. Según Henrik terprise (HP) o Dropbox no creen que este
el proyecto en el que involucrarse. En sus Kniberg, coach organizativo de la firma eu- tipo de esquemas funcionen en grandes cor-
líneas pueden leerse curiosas frases como ropea, no tener que preguntar a un jefe para poraciones porque crearían un ecosistema
“nadie rinde cuentas a nadie” y “tenemos tomar decisiones o aprobar presupuestos se dominado por el caos y la desorientación.
un fundador, pero ni siquiera él es tu jefe”. traduce en un mayor rendimiento y capa- El solapamiento de tareas o responsabilida-
En la empresa de consultoría de software cidad para dar respuesta más rápidamente. des daría como resultado una disminución
sueca Crisp tampoco hay un encargado de Las decisiones se toman colaborativamente de la eficiencia del equipo.
mover los hilos. Lo tenía hasta hace unos y existe un protocolo que detalla la cadena
tres años. Después de probar diferentes es- de responsabilidad para acometer un nuevo Jefes no tan perfectos
tructuras de organización, incluida una que proyecto. Aparte de las ventajas que la inteligencia
contemplaba votaciones anuales para elegir Claro, que no todas las compañías están artificial plantea, este tipo de sistemas pre-
a un director ejecutivo caduco, el equipo dispuestas a dar un paso tan revolucionario senta aún limitaciones y levanta dudas so-
decidió que no necesitaba un CEO, aunque como es prescindir de su máximo respon- bre los resultados que arroja, su influencia

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en la dinámica corporativa y las consecuen-
cias para la privacidad de los trabajadores.
Algunas obvias en el presente y otras con
visos de manifestarse en el futuro.
La misma tecnología de análisis de datos
que puede aumentar la efectividad de los
directores o gestores, les obliga a caminar,
a veces, sobre arenas movedizas. Si bien
sortean los posibles prejuicios humanos
al tener en cuenta solo datos objetivos, los
algoritmos pueden desarrollar sus propios
sesgos. En la elección de candidatos, por
ejemplo, podrían favorecer a aquellos con
aptitudes y características similares a las de
anteriores elegidos.
Por otro lado, tomar decisiones a partir
de la información proporcionada por un
software podría llevar a un líder a pasar por
alto su juicio de valor personal o eludir la
responsabilidad achacando posibles erro-
res al programa.
Los analistas de la consultora Forrester
Research advierten sobre este tipo de pro-
blemas en un reciente informe, donde sos-
tienen que la cantidad de datos disponible
ha sobrepasado la capacidad de los direc-
tivos para interpretarla adecuadamente y,
como consecuencia, tienden a incurrir en
prácticas contraproducentes.
Si solo contemplan las variables medi-
bles para valorar el desempeño, como las
horas que los empleados pasan en las pla-
taformas corporativas, pueden pasar por
alto la calidad de los resultados. Además,
al focalizarse en el rendimiento individual,
pierden de vista los problemas y obstáculos
sistémicos que pueden afectar a la produc-
tividad de toda la compañía. Los sistemas
artificiales no tienen en cuenta las circuns- “Pero muchas veces no es suficiente”, dice escala. Tampoco existe, de momento, un
tancias vitales del trabajador. Y un solo fallo el investigador, que prosigue con un ejem- método que permita evaluar la calidad de
podría dar al traste con su carrera profesio- plo: “En la mayoría de tareas lingüísticas sus decisiones. Es cierto que no sabemos si
nal. “El estándar en inteligencia artificial [como aquellas relacionadas con el reco- sus dictámenes son los más acertados, pero,
es igualar a los humanos, pero en muchas nocimiento del lenguaje natural], las má- según Brighton, los ceo de las empresas
áreas todavía no hemos llegado a ese nivel”, quinas todavía fallan a pesar de contar con deben tener en cuenta al menos dos cosas.
advierte Brighton. muchos datos”. Una advertencia de cara al futuro: “la inte-
Los sistemas alcanzan su mayor tasa Por otro lado, el software inteligente ligencia artificial y los campos relacionados
de éxito en aquellas áreas donde existe una aplicado al ámbito corporativo todavía es con el análisis de datos pueden transfor-
gran cantidad de datos y cientos de miles de una tendencia nueva cuyos resultados aún marse en ventajas competitivas”.
ejemplos para que puedan ser entrenados. no se han comparado y analizado a gran Y un motivo para no echarse las manos
a la cabeza: desde los años cincuenta, las
EL ‘SOFTWARE’ INTELIGENTE APLICADO AL ÁMBITO previsiones sobre el futuro de la inteligen-
EMPRESARIAL AÚN ES UNA TENDENCIA NUEVA CUYOS cia artificial siempre han pecado de dema-
RESULTADOS NO SE HAN ANALIZADO A GRAN ESCALA siado optimistas.

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