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FUNCIONAMIENTO DEL MAGNETRÓN

Un magnetrón es un dispositivo que transforma la energía eléctrica en energía electromagnética


en forma de microonda. Fue desarrollado hacia el final de los años 30 con el con el fin de
alimentar al radar mediante una fuente radioeléctrica potente.

El magnetrón es el invento que precede y explica el horno microondas. Es un tipo de tubo de


vacío con un comportamiento muy particular. Si vemos su sección transversal ésta consiste en un
cilindro de cobre en cuyo manto, de generoso espesor, hay cavidades semicilíndricas. Por dentro
de ese cilindro de cobre hay un espacio vacío (realmente vacío, porque este es un tubo de vacío)
y en el centro un cátodo que al igual que en cualquier dispositivo de este tipo es quien proveerá
los electrones debido al Efecto Edison o emisión termoiónica.

Efecto Edison o emisión termoiónica


La emisión termoiónica, conocida como efecto Edison es el flujo de partículas cargadas
llamadas iones que provienen de una superficie de metal (u óxido de metal) causado por una
energía térmica de tipo vibracional que provoca una fuerza electrostática que empuja a los
electrones hacia la superficie. La carga de los termiones (que pueden ser positivos o
negativos) será la misma a la carga del metal u óxido de metal. El efecto aumenta
drásticamente al subir la temperatura (1000–3000 K). La rama de la ciencia que estudia este
fenómeno es la termoiónica.

La diferencia con los demás tubos de vacío, está en los imanes que hay fuera del tubo de vacío.
Mientras la diferencia de potencial entre cátodo y ánodo genera un campo eléctrico, la pareja de
imanes le añade un campo magnético. Como resultado los electrones no viajan en línea recta entre
cátodo y ánodo, sino que describen una trayectoria helicoidal.
Sin las magnetos la trayectoria sería como al lado izquierdo, mientras que con ellos el electrón
viaja como en el dibujo derecho. Este movimiento helicoidal genera un campo eléctrico variable,
pero el diseño no termina ahí.

Las cavidades semicilíndricas se comportan como un circuito bobina + condensador, generando


una onda resonante que amplifica el campo generado por el electrón.

Es un tubo electrónico tipo diodo que se emplea para producir los 2450 MHz de energía de
microondas necesarios.

Crea un campo magnético en el espacio entre el ánodo (la placa), y el cátodo sirve como rejilla.
Las configuraciones exteriores de magnetrones distintos varían pero las estructuras básicas
internas son: el ánodo, el lamento, la antena, y los imanes.

El ánodo (o placa) es un cilindro hueco de hierro del que se proyecta un número par de paletas
hacia adentro. Las zonas abiertas en forma de trapezoide entre cada una de las paletas son las
cavidades resonantes que sirven como circuitos sintonizados y determinan la frecuencia de salida
del tubo. El ánodo funciona de tal modo que los segmentos alternos deben conectarse, o sujetarse,
para que cada segmento sea de polaridad opuesta a la de los segmentos adyacentes. De hecho, las
cavidades se conectan en paralelo con respecto a la salida.

La comprensión de lo anterior se facilita al considerar la descripción de funcionamiento. El


lamento (llamado también calefactor) sirve como cátodo en el tubo, se ubica n el centro del
magnetrón y esta sostenido mediante las puntas grandes y regidas, selladas y blindadas
cuidadosamente dentro del tubo.

La antena, una proyección o círculo conectado con el ánodo y que se extiende dentro de una de
las cavidades sintonizadas, se acopla a la gua de onda hacia la que transmite la energía de
microondas. Las otras partes del conjunto del magnetrón pueden variar en cuanto a sus posiciones
relativas, tamaño y forma, según sea el fabricante. Para mantener tan sencilla como sea posible la
siguiente explicación del funcionamiento; solo se aclararan los términos que no sean evidentes.
El campo magnético lo producen imanes intensos permanentes que están montados alrededor del
magnetrón, para que el campo magnético sea paralelo con el eje del cátodo.