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21/12/2017 L’incredibile successo dei distributori automatici è meglio di un trattato di sociologia per capire il Giappone – Business Insider Italia

L’incredibile
successo dei
distributori
automa ci è
meglio di un
tra ato di
sociologia per
capire il Giappone
Harrison Jacobs 31/1/2017 6:00:57 AM
95442

A bank of vending machines outside of a rest stop in


Japan. Harrison Jacobs/Business Insider

Lo scorso fine settimana, sono tornato da


un viaggio in Giappone in cui ho aiutato
Business Insider a lanciare la sua ultima

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edizione internazionale, Business Insider


Giappone.
Dopo aver trascorso due settimane a Tokyo,
un aspetto della città ha continuato a
colpirmi, dopo il mio ritorno:
l’enorme abbondanza di distributori
automatici.

La proliferazione di distributori automatici


è impossibile da ignorare. Sono in quasi
ogni isolato a Tokyo – per i vicoli, davanti ai
negozi di alimentari, nelle aree residenziali
e commerciali.

Con poco più di 5 milioni a livello nazionale,


il Giappone ha la più alta densità di
distributori automatici in tutto il mondo. Vi
è circa 1 distributore automatico per ogni 23
persone, secondo l’Associazione di
Produttori di distributori automatici del
Giappone. Le vendite annuali ammontano a
più di 60 miliardi di dollari.

E sono caratterizzati da un’incredibile


varietà. Le macchinette vendono qualsiasi
tipo di bibite, caffè, tè, sigarette, caramelle,
zuppa, cibo caldo, e anche sake e birra.

La pervasività e la varietà dei distributori


automatici del Giappone non è un
argomento inesplorato. Se c’è una cosa su
cui ai turisti di ritorno dal Giappone piace
scrivere/leggere, sono i prodotti assurdi e
strani venduti nei distributori automatici.

Tra i primi risultati di una ricerca su Google


per “distributori automatici in Giappone” ci
sono: “12 distributori automatici giapponesi
che non crederete esistano”, “18 cose che si
possono acquistare nei distributori
automatici giapponesi”, “25 cose che
troverete solo nelle macchinette in
Giappone” eccetera eccetera.

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Quello che mi interessa, però, è quello che i


distributori automatici ci dicono
dell’eccezionale cultura del Giappone.

Una risposta ovvia è: i giapponesi, e quelli


di Tokyo in particolare, lavorano molto e di
conseguenza danno valore alla cose comode
e convenienti. Ma lo fanno anche
i newyorkesi, così come tutti gli altri abitanti
delle città, eppure altrove le macchinette
automatiche ancora non sono così popolari.
Allora perché sono onnipresenti? I sociologi
e gli economisti hanno offerto alcune
risposte possibili.

1. Il costo del lavoro

REUTERS/Yuriko Nakao

Il tasso di natalità in declino del Giappone,


l’invecchiamento della popolazione, e la
mancanza d’immigrazione hanno
contribuito a rendere la forza lavoro sia
scarsa che costosa, secondo William A.
McEachern, professore di economia presso
l’Università del Connecticut. Nel suo libro
del 2008 sulla macroeconomia, McEachern
parla dei distributori automatici del
Giappone come di una soluzione a questo

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problema, eliminando la necessità di


impiegati addetti alla vendita.

Anche Robert Parry, un docente di


economia alla Università di Kobe in
Giappone, ha indicato – in un saggio
sull’argomento del 1998 – negli alti costi
del lavoro il motivo per cui i rivenditori
giapponesi hanno accolto con tale
entusiasmo i distributori automatici. “Con
la spettacolare crescita economica del
dopoguerra, il costo del lavoro in Giappone
è arrivato alle stelle… i distributori
automatici hanno solo bisogno di una visita
periodica da parte dell’operatore per
ricostituire le scorte e svuotare il denaro”,
ha scritto Parry.

2. Alta densità di popolazione e immobili


costosi

Toomore Chiang/Flickr

Con una popolazione di 127 milioni di


persone in un paese più piccolo della
California, il Giappone è uno dei paesi più
densamente popolati in tutto il mondo,
soprattutto se si considera che circa il 75%
del Giappone è costituito da montagne. Il

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93 per cento della popolazione giapponese


vive in città.

Non sorprende che la densità di


popolazione abbia fatto salire per decenni i
prezzi degli immobili, costringendo gli
abitanti delle città a vivere in appartamenti
che farebbero sembrare spaziosi i
monolocali più angusti. Anche se i prezzi dei
terreni urbani sono scesi durante il declino
economico del Giappone nel 1990, da allora
sono tornati a salire. L’alta densità di
popolazione e gli alti prezzi immobiliari
hanno fatto sì che i giapponesi non abbiano
molto spazio per sistemare i beni di
consumo e che le aziende giapponesi
preferiscano installare un distributore
automatico in una strada piuttosto che
aprire un negozio al dettaglio.

“I distributori automatici producono


maggiori entrate da ogni singolo metro
quadrato di scarso terreno di quanto
potrebbe un negozio di vendita al dettaglio”
ha concluso Parry.

3. La mancanza di crimine

Un uomo guarda il designer Aya Tsukioka e la


ballerina Minako Ogawa vestiti da distributore

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automatico in una strada di Tokyo. Reuters/Toru


Hanai

Il Giappone è famoso per il suo tasso di


omicidi eccezionalmente basso, ma non è
l’unica statistica relativa al crimine in cui il
Paese eccelle.

Secondo al rapporto sul crimine delle


Nazioni Unite del 2010, il Giappone si
classifica con uno dei più bassi tassi di
rapine in tutto il mondo.

Sebbene vi sia stato un certo dibattito sul


perché il tasso di criminalità del Giappone
sia così basso, una cosa che è facilmente
evidente è che atti vandalici e reati contro la
proprietà sono rari. Secondo
l’Organizzazione Nazionale del Turismo del
Giappone, i distributori automatici vengono
“raramente rotti o rubati”, pur avendo
decine di migliaia di yen all’interno e pur
essendo spesso posizionati in vicoli bui o su
strade poco affollate.

Al contrario negli Stati Uniti, come scrive


Parry, “Le società di distributori automatici
americani non prendono nemmeno in
considerazione l’installazione di unità lato-
strada con funzionamento autonomo” per il
timore di atti vandalici e di reati contro la
proprietà.

In Giappone, le unità lato-strada sono la


norma. Aiuta il fatto che molti distributori
automatici abbiano telecamere installate e
un filo diretto con la polizia se vengono
segnalate irregolarità, come una
macchinetta che viene forzata, secondo
quanto riporta il The Japan Times.

4. Una società fondata sui contanti

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Le persone lanciano monete come portafortuna nel


santuario Kanda Myojin a Tokyo. ReutersS/Kim
Kyung-Hoon

Un altro aspetto della cultura giapponese


che mi ha colpito, è una pesante dipendenza
dai contanti. Negli Stati Uniti, io uso le carte
di debito e di credito per quasi ogni acquisto
a parte quando visito ristoranti-bettole che
accettano solo contanti.

A Tokyo, nemmeno le stazioni ferroviarie


accettano le carte di credito per acquistare i
biglietti della metropolitana. Le principali
catene accettano le carte di credito, ma un
sacco di negozi non lo fanno.

L’effetto pratico di ciòè che ci si porta


sempre in giro una notevole quantità di
denaro, e non solo banconote, ma le
monete. Le monete in Giappone sono di
taglio elevato come 50 yen, 100 yen e 500
yen (1 dollaro = 112 yen).

Entro la fine del mio viaggio, avevo


improvvisato un portamonete di fortuna per
metterci il denaro che mi pesava nelle
tasche.

Come ho scoperto, lasciar cadere una


moneta in un distributore automatico per
un drink è un modo comodo e utile per
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sbarazzarsi delle monetine che tintinnano in


tasca.

5. Affascinati da tutto ciò che è


automatico

Tobot in un supermarket a Kyoto. Yuriko


Nakao/Reuters

La cultura giapponese è ossessionata con


l’automazione e la robotica, ha spiegato il
giornalista Tsutomu Washizu a The Japan
Times nel 2007. Washizu, che ha scritto un
libro sulla storia dei distributori automatici
in Giappone, attribuisce a questo fascino il
motivo principale per cui le macchinette
sono così popolari. “Non vi è nessun altro
paese che ha così tante cose automatiche. I
giapponesi hanno una grande
considerazione per i sistemi automatizzati e
una grande fiducia in essi”, ha detto
Washizu.

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