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21/12/2017 In Giappone è allarme ‘karoshi’, cioè le morti a causa di eccessivo lavoro.

Ecco di cosa si tratta – Business Insider Italia

In Giappone è
allarme
‘karoshi’, cioè le
morti a causa di
eccessivo
lavoro. Ecco di
cosa si tratta
Chris Weller 6/11/2017 6:00:30 AM 3091

Reuters

La cultura del lavoro in Giappone è così


intensa, che l’opinione pubblica negli
anni Settanta ha inventato una
parola per riferirsi alla “morte per
lavoro straordinario”
“Karoshi” indica i dipendenti che
commettono suicidio o soffrono di
insufficienza cardiaca e ictus a causa di
lunghi ed estenuanti orari di lavoro
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21/12/2017 In Giappone è allarme ‘karoshi’, cioè le morti a causa di eccessivo lavoro. Ecco di cosa si tratta – Business Insider Italia

Il governo federale giapponese ha


applicato misure per ridurre i casi
di karoshi, ma gli esperti temono che le
misure non siano abbastanza efficaci

Fin dalla fine degli anni Settanta, il


Giappone ha usato una parola per riferirsi a
quelle persone che muoiono per aver
trascorso troppo tempo in ufficio: karoshi.
La traduzione letterale è “morte per
sovraccarico di lavoro”.
L’ultima morte di un dipendente causata
da karoshi è stata quella della giornalista di
31 anni, Miwa Sado. Avrebbe raggiunto 159
ore di straordinari in un mese lavorando per
la rete di notizie NHK, prima di morire di
insufficienza cardiaca nel luglio 2013.

Solo recentemente, all’inizio di ottobre, la


sua morte è stata annunciata come karoshi.

Prima di questo episodio, la 24enne Matsuri


Takahashi aveva fatto 105 ore di
straordinari in un mese nell’agenzia
pubblicitaria giapponese Dentsu. Takahashi
si è lanciata dal tetto del suo datore di
lavoro il giorno di Natale del 2015. Tadashi
Ishii, presidente e CEO di Dentsu, si è
dimesso un mese dopo.

Leggi anche: Il Paese del Sol Calante. Il


Giappone è una bomba a orologeria
demografica

Morire di lavoro

Il concetto di karoshi può essere ricondotto


alle conseguenze della Seconda Guerra
Mondiale.

Durante i primi anni Cinquanta, il primo


ministro Shigeru Yoshida stabilì
comepriorità la ricostruzione dell’economia
del Paese. Aveva chiesto alle aziende più
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importanti di offrire ai loro dipendenti


la sicurezza di un posto di lavoro per tutta la
vita, chiedendo solo che i lavoratori li
ripagassero con lealtà. Il patto ha
funzionato. L’economia del Giappone è ora
la terza più grande del mondo e questo si
deve in gran parte agli sforzi di Yoshida di
65 anni fa.

Wikimedia Commons

Ma dopo un decennio dalla chiamata


iniziale di Yoshida, i lavoratori giapponesi
hanno cominciato a commettere suicidi, ad
avere ictus o attacchi cardiaci a causa degli
enormi carichi di stress e di privazione del
sonno.

Leggi anche: In Giappone ogni anno


migliaia di persone ‘evaporano’: cancellano
la loro identità per cercare di ripartire da
capo

Inizialmente, la malattia era conosciuta


come “morte professionale improvvisa”, in
quanto le morti erano principalmente legate
al lavoro, secondo i ricercatori che studiano
la storia del karoshi. Nei loro tentativi di
fare buona impressione sui loro capi, i
lavoratori avevano cominciato a sottoporre
la loro fedeltà immortale alla prova finale.

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Se consideriamo l’attualità, oggi il quadro


dell’equilibrio tra lavoro e vita in Giappone
non è certamente migliore.

Una relazione del 2016 che esamina i casi


di karoshi e la loro causa ha scoperto
che più del 20% delle persone in un
sondaggio su 10.000 lavoratori
giapponesi lavora almeno 80 ore di
straordinari al mese. E la metà di tutti gli
intervistati ha dichiarato di non prendere
vacanze pagate.

Negli Stati Uniti, il 16,4% delle persone


lavora una media di 49 ore o più a
settimana.

Mentre prima i casi di karoshi colpivano per


lo più una forza lavoro maschile, ora anche
donne come Takahashi e Sado patiscono le
conseguenze dell’impegno lavorativo
eccessivo. “Sono le 4 del mattino. Il mio
corpo trema”, avrebbe scritto Takahashi in
un post su Twitter. “Morirò, sono così
stanca”.

Non è raro che gli impiegati più giovani in


Giappone lavorino tante ore. I capi si
aspettano che i giovani dipendenti che
devono ancora fare carriera, arrivino presto
e se ne vadano tardi, spesso a notte
inoltrata. Takehiro Onuki, un venditore di
31 anni, arriva spesso alle 8 del mattino e se
ne va a mezzanotte. Vede la moglie solo nei
fine settimana.

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Issei Kato/Reuters

Leggi anche: 8 modi folli in cui il Giappone


sta affrontando la sua bomba demografica
pronta ad esplodere

Così funziona anche per innumerevoli altri


impiegati giapponesi, molti dei quali
lavorano in ruoli impiegatizi che presentano
rigide gerarchie. L’avanzamento viene
guadagnato attraverso l’impegno. E la gente
raramente lascia il lavoro perché trovarne
uno nuovo significa ripartire da zero, non
dal grado appena lasciato.

Il risultato è un’intera generazione


di lavoratori disperati che sembrano devoti
solo al loro lavoro.

Come metter fine al karoshi per


sempre

Il Giappone sta cercando di frenare i casi


di karoshi attraverso politiche che danno
alla gente più tempo libero. Subito dopo il
suicidio di Takahashi nel dicembre 2016, il
governo federale annunciò il suo piano
Premium Friday. Immediatamente in
vigore, i lavoratori avrebbero avuto la
possibilità di lasciare il lavoro alle 3 del
pomeriggio l’ultimo venerdì di ogni mese.

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Leggi anche: Pagati per smettere di lavorare


il venerdì pomeriggio: succede in Giappone.
Ma è un flop

Ora dopo otto mesi di programma, il


governo non ha visto molti miglioramenti.
Molte aziende giapponesi stanno
organizzando le loro finanze su base
mensile e cercano di raggiungere gli
obiettivi di vendita entro la fine del
mese; un mese più corto ha solo reso le
persone ancora più oberate.

Pedro Szekely/Flickr

“Ascolteremo varie opinioni sia dal punto di


vista della promozione della spesa per il
consumatore che per quanto riguarda lo
stile di vita e rivedremo la riforma se
necessario”, ha
commentato recentemente Hiroshige Seko,
un politico giapponese che ha guidato il
programma.

Leggi anche: Il Giappone ha fame di


lavoratori, ma le regole del colloquio sono
da incubo (lingua a parte)

Altre aziende hanno cercato di ridurre al


minimo i casi di karoshi offrendo la
colazione a coloro che arrivano presto,
dissuadendoli dal rimanere troppo tardi.
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Altri hanno permesso ai lavoratori


di prendere più tempo libero se necessario.
Gli esperti di cultura giapponese sono
scettici, tuttavia, sul fatto che queste misure
avranno un impatto a lungo termine.
Credono che il vero problema del Giappone
risieda nella sua visione dei ruoli di genere.

Frances Rosenbluth, una scienziata politica


dell’Università di Yale, ha dichiarato che la
migliore strategia per tagliare le ore di
lavoro è quella di dare alle imprese
agevolazioni fiscali se assumono più donne,
ampliando così il bacino di forza lavoro. Ma
lei stessa ha riconosciuto che non sarà
facile.

“Cosa si può fare rispetto al fatto che gli


incentivi delle imprese non si allineino con
la volontà sociale di cambiare questo
problema?” – ha detto Rosenbluth a
Business Insider – “È un problema
difficile”.

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