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Falcifer - Lord of Darkness

Falcifer - Lord of Darkness

(Deofel Quartet, Volume I)

Anton Long - Order of Nine Angles


*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
*
Le opere raccolte sotto il titolo The Deofel Quartet furono scritte tra il 1974 e il 1993
da Anton Long, il fondatore dell'Ordine dei Nove Angoli (ONA).
Questa raccolta contiene quattro romanzi brevi Falcifer - Signore delle Tenebre , Il
Tempio di Satana ,il dare e il Gufo Greyling , è stata arricchita seguendo un quinto di
testo, Breaking The Silence di Down , ed è stata ribattezzata La Deofel Quintet .
Anche se può essere indirizzato come mera finzione divertente, questi scritti sono
stati originariamente destinati per l'edificazione dei novizi dell'Ordine, ogni storia si
suppone per illustrare un certo tipo di energia magica. Il testo qui proposto Falcifer -
Signore Oscuro , è stato pubblicato per la prima volta nel 1976, e sarebbe associata,
secondo il suo autore, le carte dei Tarocchi XIII, Arcano senza nome; XV, The
Devil; e VIIII, La luna, così come il processo alchemico della calcinazione.

***
PROLOGO
La canzone stava per raggiungere il suo culmine demoniaco:
" Agios O Atazoth! Suscipe, Satanas, quod tibi munus offerimus ... »  
In cima alla collina, non c'era il soffio di vento che potesse disperdere la canzone, e
le ballerine nude giravano intorno all'altare sempre più velocemente, sotto la luce
della luna di notte, frenetiche nella loro danza punteggiata da la scansione dei
tamburelli.
I due cantanti, vestiti con vesti rosse, completarono l'incantesimo del loro inno
satanico. Vicino a loro, Tanith la Signora, la più antica delle profetesse, pronunciò
l'indirizzo del Gran Maestro:
"Dalla cerchia di Arcadia, verrà, portando il dono della sua giovinezza come sacrificio
e la chiave per aprire la porta ai nostri dei ..."
Un attimo dopo, i ballerini caddero a terra, sull'orlo della stanchezza, i volti arrossati
dal Grande Bacco e l'intensità della danza; tutto intorno all'altare su cui si contorceva
Tanith, l'orgia sessuale cominciò.
***
CAPITOLO I
***
Scafo, East Yorkshire, fine anni '60.
La stanza era buia, nonostante le candele accese sull'altare Conrad riusciva a
malapena a distinguere le streghe che si preparavano per il rituale. La loro alta
sacerdotessa indossava un vestito scarlatto; lei venne da lui, i suoi piedi nudi
evitavano il cerchio dipinto sul pavimento e le scodelle di incenso, il cui fumo riempiva
la stanza di un dolce profumo e lo oscurava ulteriormente.
"Per favore," gli disse, stringendole la mano, e poi pettinò nuovamente i suoi lunghi
capelli in modo che ricadessero sulle sue spalle, "cerca di rilassarti".
Poi, spostandosi per la stanza, diede le ultime istruzioni ai membri del suo
convento. Tutto ciò sembrava piuttosto noioso e privo di vera magia per Conrad e
stava cominciando a rimpiangere la sua ammissione. Si sentì finalmente a suo agio
nel suo completo, mentre gli altri indossavano abiti.
"Nigel! Sentì la Sacerdotessa gridare, "per favore, non lasciare il nostro libro steso
sul pavimento!" "
Recuperò la sua copia del Libro delle Ombre e la mise sull'altare prima di suonare il
campanello.
"Iniziamo," dice lei.
Era in piedi al centro del cerchio, i quattro uomini e le due donne si riunivano attorno
a lei. Ha alzato le mani drammaticamente, prima di cantare:
"Notte buia e luna luminosa, fai attenzione alla nostra runa Wicca. Est e Sud, Ovest
e Nord, ascolta la nostra invocazione ...! "
Si voltò e, sotto il vestito leggero, Conrad vide i suoi seni.La trovò sessualmente
attraente e iniziò a seguire attentamente i suoi movimenti.
Forse non sarebbe poi così noioso , pensò ...
Ma all'improvviso, le candele tremolarono e si spensero.Nessun respiro
d'aria. Questa improvvisa oscurità era inaspettata. Conrad poteva sentire la
Sacerdotessa accanto a lui e allungare la mano, ma non riuscì a toccarla.
" Che cosa è ? Chiese nervosamente una voce maschile.
L'incenso era diventato più spesso e diversi membri del convento cominciarono a
tossire.
"Va tutto bene - davvero! Disse la sacerdotessa con voce sicura, "Nigel, accendi di
nuovo le candele."
Nessuno si è trasferito. Una luce apparve sopra l'altare, rossa e circolare. Cominciò
a pulsare prima di scendere per raggiungere uno dei membri del convento che aveva
bruciato. La vittima cadde a terra urlando mentre l'alone si muoveva di nuovo per
fermarsi sopra la testa di Conrad, illuminandola con la sua fosforescenza.
Vide la Somma Sacerdotessa fare passi frenetici nell'aria, borbottando "  Avante
Satanas!  Ma le sue parole e i suoi gesti non avevano alcun effetto su di lui, poiché
lei era solo un'inefficiente sacerdotessa della Retta Via, quando in quel momento
seppe che era stato scelto.
Poi la luce pulsante scomparve e le candele illuminarono di nuovo la stanza.
"La luce! Qualcuno può accendere la luce? "
La sua voce era tesa. Conrad sorride.
L'intero convento si radunò dietro di lei nel cerchio di protezione.
"Vattene, per favore, vai via", disse, "non sei più la benvenuta qui. Sento il Male.
"Sì," rispose Conrad, "me ne vado. Ma tornerò. "
Lui fece un passo verso di lei e la baciò sulle labbra. Lei si ritrasse.
"Sei molto bella," dice, "e stai sprecando il tuo tempo qui."
Il freddo fuori casa lo riportò alla realtà. Ricordava di aver dimenticato il suo cappotto
e che un autobus con il numero 65C doveva riportarlo alla sua università.
Le strade illuminate dal sodio sembravano irradiare una misteriosa bellezza nella
notte invernale e, mentre le passava lentamente attraverso, la sensazione di potere
che aveva sentito cominciò a svanire in un leggero, spiacevole disagio.
Un autobus lo lasciò vicino al campus e vagò nei vicoli di cemento che circondavano
l'Università senza notare l'uomo che lo seguiva. Ricordava la sfida di Neil al suo
scetticismo sulla magia e la stregoneria, il rapido invito del suo amico a incontrare il
convento e la sua risata come risposta. Sarebbe interessante , aveva pensato e
immaginò di osservare la scena con un distacco scientifico, mentre queste anime
semplici si abbandonavano alle loro fantasie sessuali sotto la copertura
dell'occultismo.
In diverse occasioni, il ricordo della bellezza sensuale della Somma Sacerdotessa, il
ricco profumo di incenso e il suo bacio interruppero i suoi passi, e diverse volte si
voltò, con l'intenzione di tornare lì. Ma il potere, l'arrogante sicurezza che aveva
provato in casa, proprio come la strana luce che lo aveva immerso nel suo splendore,
era scomparso e lui non era altro che uno studente di scienze del primo anno, goffo
e timido con le donne.
Andò invece alla casa vicino al campus che Neil condivise con altri studenti. Neil era
felice di vederlo. Si sedettero nella sua stanza. La musica ad alto volume è stata
diffusa in casa.
"Torni presto," disse Neil, e sorrise.
Conrad ha deciso di non perdere tempo a curiosità:
"Voglio che tu mi parli di magia. "
"Sei seriamente interessato, allora? "
Conrad pensò alla grande sacerdotessa, al suo corpo voluttuoso:
"Sì! "
"Beh, come sai, sono interessato a questa domanda e ho qualche conoscenza."
"Quindi - l'obiettivo del mago è controllare quelle forze o poteri che sarebbero
nascosti o nascosti alla nostra percezione quotidiana? "
Neil sembrava sorpreso: "Sì, esattamente. Hai letto a riguardo? "
"No. "
"Allora come ...? "
Conrad scrollò le spalle: "È una deduzione ovvia e logica."
Neil sorride. La sua formazione era artistica, e il suo mondo era tutto incentrato su
quella città e sul porto da cui l'università ha preso il nome. Aveva attraversato le ossa
di Conrad un mese prima, distribuendo volantini nel campus. Conrad aveva letto il
documento e, nella discussione che ne seguì, aveva demolito il contenuto con logica
ed efficienza. Questo giovane serio, vestito con un abito in contrasto con gli abiti
casual degli altri studenti, lo aveva colpito.
"Fondamentalmente," dice Neil, "la magia simboleggia forze diverse, a volte in
termini di divinità, dee o demoni, e talvolta in forme puramente simboliche. La
conoscenza di questo simbolismo è la base del loro controllo - secondo il desiderio
o la volontà dello stregone. "
" Vedo. "
"Certo, alcune persone credono che queste entità - dei, demoni, ecc. - esistono in
realtà, al di fuori di noi, mentre altri pensano che questi poteri siano solo parte del
nostro subconscio e dell'inconscio. Concretamente, non importa, i mezzi per
assumere il controllo sono essenzialmente gli stessi.
"Allora, dov'è tutto questo simbolismo? "
Ha mostrato le file di libri nella stanza. Neil gliene diede uno:
"Questo spiega l'essenza della magia cerimoniale. Si basa su ciò che la maggior
parte degli occultisti pensa sia la tradizione magica occidentale.
Conrad guardò il libro:
"Ma ancora? "
"La Kabbalah. L'universo occulto e le forze che lo modellano sono rappresentati da
ciò che è chiamato l'Albero della Vita, che consiste di dieci sfere
o sephiroth .Ogni sephirah corrisponde a certe cose nel mondo: umano, divino e,
naturalmente, demoniaco. "
Conrad guardò: "La maggior parte degli occultisti, dici? E cosa ne pensi? "
Neil non fu sorpreso dall'intuizione di Conrad. "C'è un'altra tradizione. Segreto. "
"Ma ancora? "
"Ha molti nomi."
"Non ne dubito. Me ne parlerai o no? "
"Ne ho sentito parlare solo indirettamente, per così dire.C'è una tradizione sinistra ...
Alcuni direbbero "satanici", che si basa su una divisione in sette, a differenza della
kabbalah che segue un sistema su dieci. Uno di questi nomi è il sistema settenario.
"E conosci i dettagli di questo sistema? "
"Conosco persone che conoscono un gruppo che lo usa ..."
"E grazie a un sistema così magico, possiamo ottenere quello che vogliamo? "
"È possibile, sì"
"E posso incontrarli quando, questi maghi neri? "
***
CAPITOLO II
***

Tarocchi sinistri, VI. Gli amanti Christos


Beest.
"Allora, sei il Black Mage di cui ho sentito parlare così tanto? Conrad lanciò
un'occhiata sdegnosa al suo interlocutore, prima di sedersi sulla sedia che gli era
stata assegnata. La stanza come l'uomo non era nulla di impressionante.Tristi dipinti
appesi su pareti opache e un teschio umano appoggiato sulla cima di una pila di
tascabili contenenti storie dell'orrore.
"Alcuni dicono che sono un mago nero."
L'uomo era vestito di nero e portava al collo un medaglione con il simbolo del
pentagramma invertito.
"Il tuo amico, il signor Stanford, mi ha informato del tuo interesse per le arti nere. Ci
sono voci su di te.
"È vero? "
"Perché sei qui? L'uomo ha chiesto.
"Perché tieni certe riunioni".
"Forse. "
"Incontri che attraggono molte persone"
"A volte".
"Uno dei quali sarà qui stasera."
"Per un neofita, sei abbastanza bene informato. "
Conrad sorride. Neil aveva impiegato Neil una settimana per organizzare l'incontro,
ma aveva usato bene quel tempo.
"Desidero partecipare al rituale. "
"Devi capire", disse l'uomo, "che seguiamo certe procedure. Per coloro che vogliono
essere iniziati. Un periodo di prova "
"Assolutamente. Ma non avresti accettato di incontrarmi stasera e in questo
momento, se non avessi intenzione di permettermi di partecipare. "
Come se riflettesse sulla sua risposta, l'uomo accese un piccolo sigaro, il cui fumo
formò una nuvola attorno a lui: "Puoi frequentare la prima parte del rituale. Il secondo
è, temo, riservato agli iniziati. Quindi, se lo desideri, possiamo parlarne di più. Si alzò
in piedi.
"Vieni, devi incontrare alcuni dei nostri membri."
Fu condotto in una stanza sul retro della spaziosa casa.Le finestre erano coperte da
lunghe tende nere e le pareti erano state dipinte di rosso. Un grande tavolo di legno,
coperto da un panno nero, serviva da altare; c'erano candele accese, una spada,
diversi pugnali, ciotole d'argento e calici. In un angolo della stanza si vedeva una
statua a grandezza naturale di una donna nuda in una posizione indecente che le
ricordava Sheila-na-gig. I partecipanti erano riuniti attorno all'altare, vestiti con abiti
neri, ma non gli avevano parlato e lui era rimasto in abito vicino alla porta, mentre il
mago si dirigeva verso l'altare. Prese la spada e la colpì contro il pugnale, dicendo:
"Gloria a Satana, principe delle tenebre! "
La congregazione fece eco alle sue parole, alzando le braccia in un gesto teatrale,
mentre si toglieva l'abito di una giovane donna, prima di aiutarla a giacere nuda
sull'altare. Stava sorridendo, i suoi seni si alzavano al ritmo del suo respiro. Conrad
stava guardando intensamente. Uno per uno, i membri della congregazione si
mossero per baciarlo sulle labbra. Il mago lo baciò per ultimo e poi si rivolse agli altri:
"Andrò agli altari infernali. "
I partecipanti hanno risposto: "A Satana, che dà l'estasi. "
"Lodate il nostro principe. "
"Padre nostro che era nei cieli, sia santificato il tuo nome in cielo come qui sulla
terra. Dacci oggi la nostra parte di estasi e desideri e liberaci dal male come pure
dalla tentazione, perché tu sei il regno degli eoni degli eoni! "
Il mago disegnò nell'aria con il suo indice sinistro il segno del pentagramma invertito,
prima di dire: "Che Satana sia con te. "
"Come è con te. "
"Proclama la nostra fede. "
Essi proclamarono in coro la loro credenza satanica: "Credo in un solo Principe,
Satana, che regna su questa Terra e in una legge, il Caos, che trionfa su tutto. E
credo in un unico tempio, il nostro tempio dedicato a Satana e in una parola che
trionfa su tutto: la parola estasi! E credo nella legge di questo Eone che è il Sacrificio
e il dono del sangue per il quale non verso lacrime, perché rendo grazie al mio
principe che dà e porta il Fuoco, come mi rallegro del suo regno e piaceri per venire
in questa vita! "
La congregazione continuava le sue litanie in una vena simile, mentre il mago faceva
passare con le mani il corpo della donna sdraiato sull'altare. Stava cantando
qualcosa, ma Conrad non riusciva a capirlo. Vide il mago sollevare un calice e
versare una parte del vino che conteneva sul corpo della donna. Poi mostrò il calice
all'assemblea prima di metterlo tra le cosce di chi giaceva sull'altare.
Una donna membro della congregazione si fermò tra l'altare e il cantore:
"Io sono la madre delle prostitute e la regina della Terra, il cui nome è scritto
dall'agonia del falsificatore Yeshuasulla croce, sono venuto per rendere omaggio a
te! "
Baciò la donna sull'altare.
Aveva qualcosa in mano che Conrad non riusciva a discernere e, a sua volta, fece
passi sulla donna nuda, mentre cantava. Mostrò alla congregazione ciò che Conrad
supponeva essere un ospite:
"Qui", dice, "è la sporcizia della terra che gli umili devono mangiare! "
Lei rise, la congregazione rise a sua volta, poi gettò l'ostia, e una manciata di altri,
all'assemblea, che la calpestò.
"Dammi," disse alla donna sull'altare, "il tuo corpo e il tuo sangue, che offrirò come
regalo al nostro principe! "
Il mago si fermò accanto a lei mentre sollevava le gambe. Ma due membri della
congregazione hanno trascinato Conrad fuori dalla stanza.
Fuori, una donna la stava aspettando: "Mi chiamano Tanith - almeno qui! Il giovane
la fissò. I suoi capelli grigi erano tagliati corti, accentuando i suoi lineamenti ei suoi
vestiti erano una straordinaria miscela di indaco e viola.C'era bellezza nei suoi
lineamenti maturi e un'ovvia sessualità nei suoi occhi.
"Mi scusi? Disse Conrad.
"Vieni, parliamo."
Lo portò in una stanza accogliente dove ardeva un fuoco e si sedette accanto a lui.
"Le tue impressioni sul rituale", ha chiesto direttamente.
Si era ripreso abbastanza da rispondere: "Troppa ostentazione e non abbastanza
contenuti"
"Anche l'umorismo. Una combinazione dei più divertenti!Cosa stai cercando? "
"La conoscenza".
"Come Faust? Vuoi vendere la tua anima al diavolo? "
"Non penso che ci sia un'anima o un diavolo per venderlo".
"E cosa hai visto qui stasera? Questo è quello che stai cercando? "
Aveva sentito che non c'era un vero potere magico nel rituale, nessun mistero da
catturare, niente di numinoso da attirarlo. Solo le attrattive del sesso e quello che
sembrava quasi un letto di noia durante le invocazioni sataniche. Aveva cominciato
a rendersi conto, mentre seguiva l'azione, che voleva qualcosa di più del
sesso.Voleva il ritorno del potere che aveva avvertito una settimana prima all'inizio
del rito wicca. Il rituale satanico lo aveva frustrato, ma Tanith lo incuriosiva.
"Devo ammettere", ha detto, "Sono deluso. "
"Ma sono interessato. "
"Io ..."
"Perché essere imbarazzato? È una sensazione perfettamente naturale. "
Lei sorrise e inumidì le labbra con la lingua. "Ma prima, parliamo di un altro
argomento. Potrei presentarti a un Maestro che può istruirti. Tu, come chiunque
voglia imparare. Sei pronto per imparare? "
"Da parte di qualcuno che posso rispettare, sì. "
"A differenza del nostro amico stasera, Sanders. "
"Sì, a differenza di lui. "
È stato il turno di Corrado di sorridere. Il profumo di Tanith era esotico e aveva
difficoltà a non guardarsi il seno, parzialmente esposto dalle pieghe dei suoi singolari
vestiti.
"Quindi, l'intrattenimento di stasera è stata una mascherata? "
"Quanto sei perspicace! E quei talenti nascosti. Ma non una mascherata. Non
esattamente
"Un incentivo? "
"Per alcuni: per coloro che non hanno il tuo talento. "
Si sporse verso di lui:
"Domani incontrerai la persona che stai cercando. Ci sarà comunque un prezzo da
pagare. "
Conrad sembrava costernato.
"Non ho soldi. "
"Non pensavo ai soldi. "
"E allora? "
"Tale innocenza! Si appoggiò vicino, così vicino da poter sentire il suo alito sul suo
viso e vedere le linee sottili intorno ai suoi occhi. Poi lei lo baciò. Era così sorpreso
che si ritrasse.
All'improvviso capì: "Non l'hai mai fatto, vero? "
Si accarezzò dolcemente il viso con la mano: "Bene, allora farei meglio a rendere
memorabile questo momento."
Fuori, di notte, aveva cominciato a nevicare.
***

Falcifer - Lord of Darkness

(Deofel Quartet, Volume I) Anton Long

Ordine di nove angoli


*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
***
CAPITOLO III
***
Conrad si fermò a lungo a letto. Dawn stava sorgendo, ma non aveva voglia di alzarsi
dal letto per attivarsi, come era abituato da anni - dieci chilometri o più - prima di
colazione, qualunque cosa il tempo La prospettiva di frequentare le lezioni non lo
eccitava. Invece, si sentiva languido e sazio. Tanith lo aveva condotto in una stanza
in cui era stata espressa la loro passione, che si era lentamente calmata nelle ore
dopo la mezzanotte. Poi la sua partenza fu improvvisa, la casa era ormai vuota, e
dovette tornare alla sua stanza del college nelle strade innevate della città, felice e
soddisfatto di sé.
Stava ancora pensando a Tanith quando qualcuno bussò alla porta della sua camera
da letto. Si vestì in fretta.
"Conrad Robury? Chiese un uomo alto e ben vestito.Conrad si sentì sospettoso, il
ragazzo lo guardò nervosamente attorno.
"Chi lo vuole sapere? "
"Mi chiamo Fitten. Paul Fitten. Sei in pericolo. In grave pericolo! "
L'uomo indicò la valigetta che stava trasportando, "Tutto è qui. Se solo tu vuoi
ascoltare bene. Per favore, devo parlare con te. "
"Cosa? "
"Questi satanisti! Vogliono farti opporre resistenza  ! Sei in pericolo! Non ho molto
tempo. Guarda, ha aperto la cartella, studia questi libri, per favore. Prenderli. "
Con riluttanza, Conrad ha preso alcuni libri.
"Mi stanno dando la caccia," disse Fitten, guardandosi intorno, "vogliono fermarmi,
capisci. Leggi questi libri, è tutto lì, ti contatterò di nuovo, ma loro arrivano - li sento
avvicinarsi. Devo andare ora. Questo è il mio indirizzo ... "consegnò a Conrad una
cartolina stampata, abbiamo bisogno di parlare insieme il prima possibile. "
Fitten si affrettò lungo il corridoio prima di scendere le scale.
Di nuovo da solo, Conrad era seduto alla sua scrivania per studiare i libri, la sua
curiosità era sveglia. Il primo era intitolato Falcifer - The Plague of Our Time ed era
stampato su carta di scarsa qualità con un font piccolo e curioso. Il frontespizio
recava alcuna indicazione del curatore, solo le parole "Benares, anno di grazia mille
novecento ventitre 'e il nome dell'autore, R. Mehta.
"Falcifer, ha iniziato il lavoro, è il nome che hanno scelto.Lavorando in segreto, in
questo preciso momento, si stanno preparando per la sua venuta. È la propaggine
del caos, il capo di quegli dei oscuri che persino Satana stesso teme. Per secoli, i
suoi discepoli segreti ci hanno ingannato e sempre ci ingannano, perché lui non è la
Bestia ... "
"Tesoro," Conrad sentì una voce dietro di lui dire "Sei pronto? "
Tanith gli si avvicinò e lo baciò:
"Dai, lascia i tuoi libri - ho bisogno di te. "
L'invito piacque a Conrad che dimenticò i libri, Fitten e tutto il resto. Solo Tanith era
reale. Si è arreso alla sua passione. Dopo di che, si vestì velocemente e disse:
"Dobbiamo andare. Il Maestro sta aspettando. "
" Certo. "
Toccò i tre libri che Fitten aveva comprato. Uno dopo l'altro, le opere caddero in
polvere.
"I libri ...", ha esordito Conrad.
"Non sono importanti. Dobbiamo andare ora. E lei gli ha gettato i suoi vestiti.
Camminava al suo fianco, sorpreso, ma felice, quando un guidatore li faceva salire
su una lussuosa macchina ad aspettarli. Diversi studenti si sono rivolti a loro e
Conrad si sentiva segretamente orgoglioso.
Il veicolo li ha portati fuori città per strade di campagna fino a un vialetto alberato fino
a una casa imponente. Un uomo alto e dalla faccia dura, costruito come un lottatore,
aprì la portiera della macchina e Conrad seguì Tanith giù per i gradini che
conducevano alla casa. Attraversarono stanze e corridoi elegantemente arredati fino
a una veranda dove un uomo era impegnato a leggere.
"Benvenuto," disse, e indicò la sedia accanto a lui, "Conrad Robury. Sei il benvenuto
a casa mia. "
Tanith chiuse la porta, lasciandoli esposti al freddo fuori dall'aria.
"Vieni, siediti vicino a me", disse l'uomo.
La sua barba era accuratamente tagliata, i suoi vestiti scuri e chiari, piuttosto inadatti
al tempo. La sua voce aveva un fascino musicale con un leggero accento che Conrad
non riusciva a identificare, ma erano i suoi occhi a impressionare maggiormente il
giovane.
"Vuoi imparare? "
"Sì," rispose Conrad, rabbrividendo di freddo e cercando di non mostrarlo.
L'uomo sorrise: "Mi chiamo Aris, almeno qui. Dimmi, Conrad, è un fatto che avete
sperimentato, dopo una certa signora - come dire? Ben dotato - iniziò il suo rituale
wicca? "
Conrad era stupito che l'uomo sembrasse conoscere i suoi sentimenti interiori.
"Forse. "
Aris continuò: "Stai iniziando a capire che non è il caso che ti ha portato qui. Forse,
inoltre, inizi a capire che hai trovato cosa - o dovrei dire chi - stavi cercando. Quindi,
vuoi imparare da me quest'Arte che pensi di possedere i segreti? "
"Sì. "
"E vuoi essere iniziato? "
"Sì. "
"Hai un destino speciale da compiere - e ti guiderò alla realizzazione di quel
destino. Sei pronto ad accettare le condizioni che potrei chiedere? "
"Sì. "
"Non sembri sicuro - va bene - è normale che tu sia preoccupato. La nostra strada è
difficile e fatta solo per coloro che osano. Il tuo rituale di iniziazione avverrà presto,
poi inizierai a studiare il nostro percorso ... Ma devi capire che da ieri le esperienze
che stai vivendo sono formative e partecipano alla tua ricerca - sta a te
comprenderle. "
Aveva cominciato a nevicare e Conrad rabbrividì di freddo, nonostante la gioia che
provava per essere accettato. Qualcuno bussò alla porta che conduceva alla
veranda e Aris, il Maestro, sorrise.
"Avanti! Dice.
Tanith entrò e Aris si alzò per dargli un bacio.
"Hai, naturalmente, già incontrato mia moglie", disse a Conrad.
"Tua moglie? Conrad si irrigidì, improvvisamente riscaldato dallo shock.
"Sì, tesoro! Disse Tanith e baciò la faccia di Conrad.
Conrad era perplesso, ma il Maestro disse: "Vediamo come hai approfittato delle
ultime dodici ore ... Già inizi a imparare. Vedi, so cosa è successo tra Tanith e
te! ".Ride: "Qui non c'è etica nazarena! "
"In effetti", ha aggiunto Tanith, "non c'è nessuna etica! "
"Vieni, Conrad, ho un regalo per te: un regalo per la tua iniziazione".
E 'un po' stordito che Conrad abbia seguito Aris in un'altra stanza. Su un divano, un
nano con la faccia chiusa sembrava addormentato.
"Conrad Robury, lascia che ti presenti Mador, la tua guida. "
Udendo il suo nome, Mador si alzò, fece una capriola, atterrò vicino a Conrad e fece
un inchino.
"Sono, ovviamente, affascinato! Dice.
"Solo una parola di avvertimento: è un pazzo," disse Aris.
"Bah!" Rispose Mador, "ignoralo: è un bugiardo! "
"Mostra la casa a Conrad", dice Aris.
"Sì, maestro," rispose Mador, inchinandosi con un cenno al discorso di Conrad.
Aris li ha lasciati soli.
"Sei Conrad," disse Mador, "bene, ti chiamerò - Professore. Vieni! "
Il corridoio che seguiva la stanza era lungo, decorato con dipinti ad olio e mobili
antichi. Gli fu mostrato un piccolo laboratorio, la biblioteca, molte stanze al piano
superiore, ciascuna decorata e arredata in modo diverso. Alcuni sembravano
lussuosi, altri austero e piuttosto bizzarri con le pareti trapezoidali e senza finestre. I
giardini intorno alla casa erano grandi, con prati ben curati.Mador indicò il fitto bosco
che li recintava nella parte posteriore.
"Mai notte" disse, rompendo il silenzio. Ha scosso la testa, "non da solo".
"Perché? "
Mador ignorò la domanda.
"Le cantine! Ho dimenticato le cantine! Si è colpito alla fronte.
Ma la porta della cantina era chiusa; Mador gli ha dato un calcio arrabbiato.
"Cosa fa Aris? Chiese Conrad.
"Il Maestro? Che cosa fa? Perplesso Mador, "perché dovrebbe fare qualsiasi cosa,
è un mago!" "
Si portò la mano all'orecchio e ascoltò: "Andiamo, professore. È ora Sì, è ora. "
"È tempo di cosa? "
"È tempo per te, professore. Lei mi chiama. "
Mador lo portò in una sala da pranzo.
"Sta aspettando" disse, indicando la porta, e lui la lasciò.
Tanith era nella stanza, seduto al tavolo dove erano state disposte solo due sedie.
"Siediti qui, vicino a me", gli disse.
"Tuo marito non si unisce a noi? "
"Il Maestro? Perché? No. "
Suonò un campanello d'argento.
Un servitore venne a portare l'aperitivo. Conrad la trovò molto carina, ma lei si rifiutò
di guardarlo.
"Ti è piaciuta la visita? Chiese a Tanith, assaporando elegantemente il suo melone.
"Sì e no. "
"E perché? "
"Stavo ancora pensando - a te, a me e a tuo marito. "
"Siamo diversi, come lo stai imparando"
"Allora, non lo infastidisce? "
Lei sorrise, "Cosa ne pensi? "
"Penso che sto iniziando a capire. "
"Eccellente! Starai qui, con noi, naturalmente, la settimana prossima, qualche
settimana o più. "
"Non ci ho pensato, i miei studi ..."
"Per te sono più importanti dell'oggetto della tua ricerca?O che piacere porti con
me? "
"Certo che no. "
"Qualunque sia il business che desideri avere con te, qui li faremo trasportare dal tuo
alloggio. "
"E se non volessi restare? "
"Sei libero di andare quando vuoi"
Suonò il campanello e attese che il servo finisse, prima di riprendere:
"Tuttavia, se ci lasci, non ci sarà ritorno. "
" Vedo. "
Per un momento mangiarono in silenzio.
"Quanto dovrei restare? Alla fine ha chiesto.
"Quanto più tempo è necessario. "
"È per testare il mio desiderio di iniziazione? "
Tanith sorrise, "Forse. Dovresti assaggiare il vino, un anno eccellente. Almeno,
questo è quello che mi è stato detto
"Non bevo alcolici".
"Davvero? Che meraviglia! Bevve un sorso di vino, "A giudicare dalla notte scorsa e
questa mattina, non sembravi vivere come un buddista. "
"Sta confondendo la mente. "
"Buddismo? "
"No - vino e quel tipo di bevanda".
"O lo apre. Alzò il bicchiere "a Bacco il Grande! "
Il bicchiere fu presto vuoto.
"Suppongo," dice lasciva, "che coltivare un vizio alla volta sia abbastanza - per ora! "
Conrad sospirò. Sentiva che, fino a un certo punto, veniva manipolato; ma decise di
non preoccuparsene. Il ricordo del suo appassionato abbraccio con Tanith era
vivace.
"Posso vederti stasera? Ha chiesto, "Voglio dire ..."
"So cosa intendi," disse dolcemente, "sono sicuro che può funzionare. Questo vigore
della giovinezza! Chiuse gli occhi: "per parafrasare un autore francese, i piaceri del
vizio non devono essere frenati. "
Suonò di nuovo il campanello: "Avrai un pomeriggio e una sera intensi, se capisco
bene. "
"Occupato facendo cosa? "
"Oh, varie cose. Non hai mangiato molto "
"Sono un po 'emozionato, suppongo. "
"Caffè? "
"Sì, per favore. "
La cameriera tornò a sussurrare qualcosa all'orecchio di Tanith.
"Vieni," gli disse Tanith.
Vicino alla porta d'ingresso, nella hall, il tipo da wrestler stava tenendo un uomo per
le braccia. Conrad lo riconobbe. Era Fitten.
"Andrà tutto bene, Guedor," disse Tanith.
L'uomo annuì e liberò Fitten.
"Devi andare!" Gridò Fitten a Conrad, "sono maledetti!Vogliono che tu ... "
Tanith agitò la mano e il pugno di Guedor colpì Fitten, sanguinando la faccia. Conrad
la vide sorridere.
"Portalo fuori", disse a Guedor, e chiuse le porte. "
Ha chiuso la porta: "Fitten non ci disturberà più".
"Lo conosci? Chiese Conrad, sorpreso.
"Sì, lo conosciamo. Si presenta come un mago bianco.Gestisce un gruppo di
stregoneria in città. Sei molto richiesto, a quanto pare. "
"Deve essere il mio fascino naturale! "
Lei non ha risposto. I suoi occhi non tradivano emozioni.
"Il Maestro ti sta aspettando. Nella biblioteca Vai adesso.
Lei è andata via.
Nella biblioteca, Conrad non vede nessuno. La stanza era buia. Stava per aprire una
delle imposte che erano state chiuse sui vetri quando sentì una voce alle sue spalle.
"Siediti", disse la voce.
Non vide nessuno, ma si sedette al tavolo. C'era un passo dietro di lui.
"Non guardare indietro", disse la voce che suonava come il Maestro, la tua
Iniziazione avverrà stasera. Sei pronto?"
Non era, ma non voleva ammetterlo: "Sì", mentì, cercando di convincere se stesso.
"Dopo il rituale d'iniziazione, ci sarà un compito che dovrai compiere. Ma ora, devi
meditare. "
Il colpo che cadde su di lui immerse Corrado nell'oscurità.
***
CAPITOLO IV
***

Tarocchi sinistri, 0. Physis. Christos


Beest.
Si svegliò nel buio, steso su una superficie dura. Il collo gli faceva male. Da entrambe
le parti sentì un muro freddo e crudo. Il mortaio tra i mattoni si sbriciolò quando lo
toccò con le dita.Nessun suono lo raggiunse e la porta d'acciaio della cella si rifiutò
di aprirsi.
Rimase lì per molto tempo, pensando alla sua esistenza, Tanith, il Maestro e il gruppo
satanista a cui sembravano appartenere. Una volta e solo una volta fu spaventato,
ma la paura passò rapidamente quando ricordò come Neil aveva parlato delle prove
dell'Iniziazione. L'oscurità e il silenzio finalmente hanno avuto la meglio su di lui e si
addormentò.
Il rumore metallico lo svegliò. Si alzò per vedere la porta aprirsi lentamente,
diffondendo una luce diffusa nella cella. Ha aspettato, ma nessuno è venuto. Fuori,
gradini di pietra si ergevano lungo uno stretto corridoio. Li ha scalati con cura. La
scala lo condusse in una stanza circolare illuminata da una sfera posta su un
piedistallo al centro della stanza, e mentre stava ancora contemplando la luce che
pulsava e cambiava gradualmente colore, sentì che la stanza stava iniziando a
girare. È stata un'impressione - o la commedia è davvero girata? Udì una canzone
lontana e oscura e sentì l'odore di un pesante incenso. Fu sorpreso quando il
movimento si fermò e quello che credeva essere una parte del muro risultò essere
l'accesso a una grande stanza sottostante.
Steps lo condusse a sagome vestite con abiti neri che stavano attorno a un altare di
pietra. Il Maestro era lì, così come lo era Tanith, vestito di bianco, e lei lo salutò con
la mano. Da qualche parte, la batteria cominciò a battere e i cantori incitarono una
canzone ipnotica in una lingua a lui sconosciuta.
Tanith sorrise.
Lui andò da lei.
"Tu", disse il Maestro Aris, con voce quasi cantante, "che venne qui, senza nome,
per ricevere questa iniziazione data a tutti coloro che desiderano lo splendore degli
dei!"
Due sagome i cui volti erano nascosti dai cappucci delle loro vesti si avvicinarono
per impossessarsi di Conrad e si tolsero i vestiti finché non fu completamente nudo.
"Sei venuto," disse Aris, "per suggellare un giuramento di fedeltà a me, alla tua
padrona che è qui e a tutti i membri del nostro Tempio Satanico. "
Tanith si avvicinò e la baciò sulle labbra.
"Ti saluto," disse, "nel nome del nostro Principe! Possano gli dei oscuri e le sue
legioni testimoniare questo rito! "
Si rivolse alla congregazione: "Ti ordino di ballare! E possa il battito dei tuoi piedi
sollevare le legioni del nostro Signore! "
Il Maestro cantava qualcosa che Conrad non riusciva a capire.
" Legno ! Tanith disse a Conrad, porgendogli un calice d'argento.
Lo fece, bevendo il vino finché il calice non fu vuoto.
"Raduna, figlioli miei", dice Tanith, e la congregazione obbedisce, circondando
Conrad nel loro circolo, "e sente la carne del nostro dono! "
Arrivarono da lui sorridendo e si passarono le mani sulla pelle. Conrad era
imbarazzato, ma cercò di non mostrarlo. Uno dei membri della congregazione era
una giovane donna e lei rimase quello che sembrava molto tempo prima di lui, in
modo che potesse vedere la sua faccia chiusa nel cappuccio del suo vestito. La trovò
bellissima e lei gli mise le mani sulle spalle, sul petto e sulle cosce, prima di
accarezzargli il pene, sorridendo quando aveva un'erezione. Poi scomparve, persa
di nuovo nella cerchia dei ballerini. Mani forti lo afferrarono e i suoi occhi furono
fasciati.
Poteva sentire la voce di Tanit, la canzone e i ballerini che si muovevano intorno a
lui.
"Ci rallegriamo," disse Tanith, "che venga un altro e che ci semini con il suo sangue
e i suoi doni. Noi, cova del Caos, ti diamo il benvenuto, tu senza nome. Tu sei
l'enigma e io la risposta, e l'inizio della tua ricerca.Perché all'inizio era il
sacrificio. Abbiamo parole per legarti a noi attraverso i tempi, perché all'inizio
eravamo noi. Prima di te - siamo stati. Dopo di te - lo saremo.Davanti a noi - quelli
che non sono mai stati nominati.Dopo di noi - saranno di nuovo. E tu, con questo rito,
saremo dei nostri, legati a noi, poiché siamo legati a loro.Li purifichiamo chi
drappeggiamo in nero, grazie a loro possediamo questa roccia che chiamiamo
Terra. "
Il Maestro era davanti a lui: "Accetti la nostra legge? "
"Sì, lo accetto", rispose Conrad.
"Sei d'accordo a legarti, con le tue parole, con le tue azioni e con i tuoi pensieri, a noi
che siamo il seme di Satana, senza riserve o paure? "
"Sì. "
"Ora, sappi che rompere il tuo giuramento scatenerà la nostra
rabbia! Guardalo! Ascoltalo! Conoscilo! "
I ballerini si fermarono e si riunirono attorno a Conrad per sentirlo rapidamente.
"Così," disse il Maestro, "tu rinneghi il Nazareno, Yeshua, il grande seduttore e tutte
le sue opere? "
"Sì. "
"Dillo! "
"Rinuncio al Nazareno, a Yeshua, al grande seduttore e a tutte le sue opere! "
"Riconosci Satana? "
"Riconosco Satana. "
"Satana - la cui parola è Chaos? "
"Satana - la cui parola è Caos! "
"Quindi rompi quel simbolo che odiamo! "
Una croce di legno è stata posta tra le sue mani. Lo ha rotto prima di buttare i pezzi
sul pavimento.
"Ora, ricevi," continuò il Maestro, "come simbolo della tua fede e testimonianza del
tuo giuramento, quel sigillo di Satana. "
Tanith diede al Maestro una piccola fiala di olio aromatico e Aris tracciava il segno
del pentagramma invertito sulla fronte di Conrad con olio, cantando "Agios O
Satanas!" ". Poi, mentre Aris teneva il braccio di Conrad, Tanith tagliò il pollice con
un coltello affilato.Prese il sangue per tracciare, con l'indice, il sigillo del Tempio sul
suo cuore.
"Con i poteri che noi, padrone e padrona, riteniamo, questi segni saranno sempre
una parte di te: un simbolo aurico che ti segna come un discepolo del nostro
principe! "
"Ora devi imparare", disse la voce di Tanit, "la saggezza del nostro modo! "
Due membri della congregazione si avvicinarono a lui e lo costrinsero a
inginocchiarsi davanti a lei.
"Vedi," disse lei ridendo, "tutti voi oggi vi siete riuniti nel mio Tempio, ecco chi
pensava di conoscere il nostro segreto - colui che segretamente si congratulava con
se stesso per la sua intelligenza. Guarda come il nostro potere lo sottomette! "
La congregazione rise e sentì le mani legate dietro la schiena. Per un secondo, si
sentì sopraffatto dalla paura, ma quella sensazione svanì, presto sostituita dalla
rabbia e lottò per liberarsi dai suoi legami.
"Che passione! Udì la voce beffarda di Tanith: "Ascolta", disse, "ascolta e
impara! Stai zitto e stai fermo »
Conrad si tese per ascoltare. C'era un fruscio, un suono che avrebbe potuto essere
prodotto da piedi nudi che camminavano sulla pietra, la canzone si conclude per
lasciare spazio al silenzio. Rimase immobile, anche quando sentì qualcuno
avvicinarsi mentre giaceva sul pavimento del Tempio. Sentì una mano calda
accarezzare dolcemente la sua pelle, la morbidezza di una donna nuda contro di lui
e una piacevole fragranza.Non resistette quando lei lo attirò a sé con le sue braccia
elastiche e iniziò a rispondere ai suoi baci e alle sue carezze.
"Ricevi da me", mormorò la donna, "il dono della tua iniziazione. "
Sempre legato e con gli occhi bendati, si arrendeva alla passione fisica da lui
azionata e controllata, e non passò molto tempo prima che raggiungesse il culmine
dell'estasi. Quando fu finita, rimosse la corda che le legava le mani e la
benda. Conrad riconobbe la giovane donna che lo aveva accarezzato
prima. Sull'altare riposava una veste nera, lei gliela diede prima di suonare il
campanello del tempio.
Il suono era il segnale per il ritorno della congregazione, ogni membro del quale
salutava Conrad, il loro nuovo iniziato, con un bacio. Calici di vino sono stati distribuiti
e gli è stato dato uno. Lo assaggiò, mentre intorno a lui iniziava un'orgia.
"Vieni," disse Tanith, "abbiamo altre cose da fare. "
Lo condusse fuori dalla stanza, attraverso scale di pietra che portavano a una porta
di legno nascosta che conduceva in una cabina. Fuori era buio, ma la luce rifratta
dalla neve illuminava i boschi. Seguì Tanith, rabbrividendo di freddo. Non si
scambiavano parole durante quella che sembrava una lunga camminata per la
casa. Dentro, faceva caldo, un vago odore di incenso profumava il posto.
"Riposa ora," disse Tanith, e lei lo baciò.
Lui l'abbracciò e le accarezzò i seni.
"Devo andare," disse senza sorridere, "Guedor ti porterà nella tua stanza. "
Conrad fu sorpreso nel vedere il cupo volto di Guedor emergere dall'ombra.
La stanza era ammobiliata, tranne per un letto, ma era caldo e Conrad presto si stabilì
sotto le coperte a leggere il libro che giaceva sul cuscino: Il libro nero di Satana , ha
annunciato il titolo.
Il primo capitolo era intitolato "Cos'è il satanismo", e stava leggendo quando udì
strani suoni quasi soprannaturali all'esterno. Tirò le tende e scoprì, con sua grande
sorpresa, che non stavano nascondendo una finestra, ma un dipinto ad olio. Era un
ritratto di un giovane che indossava abiti medievali e lo fissò per un po 'prima di
rendersi conto che era un ritratto di se stesso. Il dipinto portava una firma che non
sapeva leggere e una data: MDCXLII. 1642, si disse. I colori sembravano essere
passati un po 'con l'età e la tela incrinata come per confermare l'antichità del ritratto.
Gli strani suoni si erano fermati, sostituiti da scoppi di risate provenienti dall'altra
parte della porta. Andò lì, ma era chiuso.
***
CAPITOLO V
***
Baynes era un uomo calmo, quasi timido sulla quarantina. I suoi lineamenti
armoniosi, la barba nera accuratamente tagliata e i capelli grigi, la sua fortuna e il
tono morbido e melodioso della sua voce lo rendevano attraente per molte donne. Ne
era molto consapevole e si assicurò di evitare di stare da solo con loro. Scapolo, la
sua passione, a parte il suo lavoro, era l'occulto e aveva acquisito la reputazione di
vedere le donne come oggetti lontani dalla cavalleria. La sua astinenza nel campo
aveva dato adito a voci secondo cui era omosessuale e non aveva fatto nulla per
disperdere loro, solo spiegando, quando la domanda è stata messa sul tappeto da
alcuni dei suoi amici nei gruppi occulto e magico che ha frequentato,
Vestito in un costoso costume, era seduto nel salotto di una di quelle accoglienti case
borghesi, impegnato ad ascoltare i discorsi di Fitten sul gruppo di satanisti. Era
mezzanotte passata e, a volte, si stava annoiando.Diversi membri del suo tempio di
Iside si sedettero attorno a lui nella penombra, e alcuni cercarono di resistere alla
tentazione di addormentarsi. Fitten aveva, nel suo modo classico e disgiunto, per
quasi un'ora, spiegare la sua teoria sulle origini del gruppo satanista.
"È una vecchia tradizione", disse Fitten, "una tradizione molto antica. Forse un
ricordo di sangue, esseri che, molto tempo fa, sono venuti su questa terra. Perché
siamo stati ingannati. Non vengono dalla Bestia, né da quegli Anziani su cui un
autore ha scritto, decenni fa;dobbiamo capire questo, vedi: è tempo di guardare
finalmente la verità, siamo stati ingannati su di loro ... "
Fitten si fermò per asciugarsi il sudore dalla fronte con il suo fazzoletto di stoffa
colorato e Baynes ne approfittò per intervenire:
"Mi sono preso la libertà," dice, "di contattare uno dei miei colleghi a Londra, noto per
essere un'autorità sul satanismo, e ha accettato di venire a parlarci del gruppo a cui
l'uomo a cui Mr. Il manto cui si fa riferimento appartiene ... »
"Conrad Robury" lo interruppe Fitten.
"Il gruppo al quale il signor Robury sembra appartenere", ha proseguito Baynes, "ci
ha interessato per qualche tempo. Dall'assassinio di Maria Torrens, infatti. Tutti
ricordate, senza dubbio, la violenza di questa vicenda. "
Il pubblico ora gli ha dato tutta la sua attenzione.
"Come sai, il suo corpo nudo e mutilato è stato trovato nel Moro [1], con la testa
appoggiata a quello che la polizia avrebbe dovuto essere un altare della magia
nera.Un pentagramma invertito era stato tagliato dalla sua pelle con un coltello molto
affilato - un bisturi chirurgico, mi è stato detto. Naturalmente, discretamente, mi è
stata chiesta la mia opinione.
All'inizio, la polizia e io pensavamo che l'omicidio non fosse realmente legato
all'occulto e che l'assassino o gli assassini avessero posto prove "nascoste" sulla
scena del crimine per creare confusione. Perché, come sicuramente ricorderai,
alcuni tabloid avevano pubblicato dettagli piuttosto sfortunati su questa donna che
era una "Signora della Notte" ... "
"Una prostituta", disse qualcuno con una risatina.
Baynes ha ignorato l'osservazione: "Frequentava l'area intorno al porto, l'ultima volta
che era stata vista, aveva apparentemente accettato di guidare su un veicolo guidato
da una signora di mezza età piuttosto attraente.Poco dopo che i giornali hanno
pubblicato questa storia, la polizia ha ricevuto una telefonata anonima che ha dato il
nome di un sospetto. L'uomo è stato prontamente arrestato e interrogato e arrestato
quando ha confessato il crimine. Lui stesso aveva una reputazione piuttosto
discutibile e riferì che aveva portato Miss Torrens sulla scena del crimine prima di
convincerla a vestirsi in modo occulto. Apparentemente, è andato al cinema e ha
visto alcune scene in un film.
Più tardi, ha ricontrollato la sua confessione e ha affermato di essere stato costretto
a fare questa confessione da un uomo che ha costantemente chiamato "Il Maestro"
e che dice di aver commesso lui stesso questo brutale omicidio. Asserì inoltre che
questo "Maestro" era il capo di un gruppo di satanisti che erano qui in quella città, e
che aveva ucciso Miss Torrens in un rituale per servire ai suoi scopi diabolici. Ha
fatto una dichiarazione in questo senso, ma poco dopo ha iniziato ad agire in un
modo piuttosto strano e si è ritratto di nuovo. Nelle settimane precedenti e successive
al suo processo, fece molte altre dichiarazioni, tutte più ridicole di altre - per esempio,
menzionò esseri di un altro pianeta che sarebbero atterrati in una "nave spaziale" e
avrebbero rapito, Maria e lui.
Fu durante il processo, devi ricordare, che il Procuratore dimostrò, attraverso la
testimonianza di una persona molto rispettabile, che Maria e l'imputato erano stati
visti insieme nella brughiera solo poche ore prima della sua morte. Fu condannato
all'ergastolo e fu trovato poche settimane dopo impiccato nella sua cella. Dopo il
processo, ho iniziato la mia personale indagine sui gruppi satanici che operavano
nell'area - e più tardi ho scoperto il gruppo guidato da un certo signore che i suoi
seguaci chiamano "Il Maestro". Questo gruppo utilizza e ha utilizzato diversi nomi e
ha templi in diverse altre città. Tra i suoi nomi ci sono: "Il Tempio di Satana", "I
Noctuliani" e gli "Amici di Lucifero". "
Fitten si era accasciato sulla sua sedia apparentemente assonnata e Baynes gli
sorrise dolcemente, prima di continuare: "Il gruppo è molto selettivo sui suoi membri
e mette alla prova tutti i candidati per l'iniziazione. Questi test sono spesso molto
difficili e talvolta coinvolgono il candidato che commette atti criminali -. Ovviamente,
questo serve a legare il nuovo membro al gruppo, così come a dare agli altri qualcosa
da cantare se poi non è più collaborativo. A differenza della maggior parte dei
cosiddetti gruppi satanisti in cui la magia nera è solo un pretesto per attività criminali
o sessuali, questo gruppo sembra praticare la magia e avere una profonda
comprensione del soggetto. apparentemente
Dal momento che il caso di Maria Torrens, in intelligenza con un certo numero di altri
gruppi della Via Destra da qui e altrove, ha cercato di infiltrarsi in questo gruppo
satanista, ma ancora senza successo. Fino a poco tempo fa. "
Attese con un sorriso che ha sorpreso esclamazioni regrediscono prima di
continuare: "L'utente - che preferisco, per ovvie ragioni, è sufficiente chiamare Frater
Achad - ci ha dato preziose informazioni ed è in procinto di essere avviata la
setta. Speriamo che possa fornirci informazioni sui membri, il loro lavoro magico e
sulle loro attività, informazioni che può trasmettere alla polizia. Come ho detto,
alcune delle loro attività flirtano con il crimine. Ci sono probabilmente altri, al
momento non sappiamo, e, naturalmente, è ancora possibile che siamo in grado di
Frater Achad fornire prove sul caso Maria Torrens.
"Naturalmente, ti svelo tutto questo con la massima riservatezza, Frater Achad è in
una posizione delicata - per non dire pericolosa. "
Fitten sobbalzò all'improvviso, indicando l'indice di Baynes, "Dobbiamo agire
subito! Non capisci? ". Si voltò per affrontare le altre persone presenti: "Nessuno di
voi capisce? Non possiamo permetterci di aspettare, dobbiamo agire ora per
distruggerli. Presto, il loro potere crescerà al punto che né noi né gli altri possiamo
fare qualcosa contro di loro. Ascolta! Stanno pianificando un rituale per aprire la porta
dell'abisso! Un opfer - hanno bisogno di un opfer per farlo, e un sacrificio di sangue
umano -. Vuoi assumerti la responsabilità per un altro omicidio? Una volta aperta la
porta, avranno il potere dell'abisso stesso !! "
"Signor Fitten," disse dolcemente Baynes, "Condivido - condividiamo tutti - la sua
preoccupazione per loro, ma dobbiamo pianificare e agire con cautela in questa
materia."
"Te lo mostrerò!" Gridò Fitten, "Li fermerò! Me! Perché conosco i loro segreti! Non ho
bisogno di te! "
Nessuno lo seguì quando lasciò la stanza, poi la casa.
"Nostro fratello", disse Baynes, "ha bisogno del nostro aiuto. Medita per un momento
e invia vibrazioni benefiche e salutari. "
Mentre chiudevano gli occhi, si sentì una risata nella stanza. Tutti l'hanno sentito, ma
nessuno è riuscito a trovare la fonte. Ma le risate si spensero rapidamente e Baynes
con i suoi seguaci di magia bianca poté riprendere la loro meditazione, pregando
ciascuno e invocando uno o più dei secondo le sue convinzioni personali. La risata
è stata un incidente e non ha compromesso la tranquillità della loro fede.
Fuori, nell'aria ghiacciata, passando sopra la neve che copriva il terreno, un gufo
emise un grido lacerante nell'oscurità e nel silenzio del grande giardino
ornamentale. Questo grido li rese più sorprendenti della risata demoniaca.
***
[1] NDT: The Moor . Non so se il testo si riferisce al nome di un villaggio, la regione
dei Mori o il nome comune "brughiera", "torbiere", "paludi". La lettera maiuscola
suggerisce un nome proprio.
CAPITOLO VI
***

Tarocchi sinistri, XIX. The Sun. Christos Beest.

La voce risvegliò Conrad che uscì dal suo sonno tormentato per trovare Mador in
piedi accanto al suo letto.
"Colazione, professore? Ripetette il nano
"Cosa? "
" Prima colazione ? "
"Che ore sono? "
"È ora di alzarsi e mangiare! "
Diede a Conrad una pila di vestiti puliti: "Sbrigati! Alzati e vieni a pranzo! "
"Lasciami in pace" disse Conrad. I suoi sogni erano preoccupanti, il suo sonno era
irregolare e sentiva il bisogno di riposare.
"Il Maestro mi ha mandato", rispose Mador e sorrise.
Stancamente, Conrad si mise a sedere sul suo caldo letto. La stanza stessa era
fredda.
" Molto bene. Non sarò a lungo. "
"Ti sto aspettando fuori."
Conrad si infilò i vestiti neri che qualcuno aveva scelto per lui prima di seguire Mador
nella sala da pranzo. La cameriera lo stava aspettando, pronta a servirgli molti piatti,
e non fu sorpreso quando Mador se ne andò. Fu, tuttavia, quando la giovane donna
che la iniziò sessualmente entrò nella stanza e si sedette accanto a lui.
"Hai dormito bene? Lei ha chiesto con un sorriso.
"Uh, sì, grazie", disse Conrad, ancora stupito.
"Dovresti provare le aringhe," gli disse, "sono di Loch Fyne. Delicious! "
Fece un gesto verso la cameriera che aveva cominciato a servirli.
"Vivi qui? Conrad chiese cautamente.
"Che carino," lo stuzzicò, "Suppongo che tu possa dirlo. Il mio nome è Susan, a
proposito. "
"Conrad," disse senza motivo, e allungò la mano.
Non l'afferrò e fu ridotto a riportarla goffamente alla sedia.
"Ti è piaciuta la tua stanza? Lei gli ha chiesto.
"Beh, era insolito."
"Lo dicono tutti! "
" Loro ? Ha chiesto.
Lei ignorò la sua domanda. "Il Maestro ti ha spiegato cosa avresti fatto oggi? "
"No. "
"Sono sicuro che vorrà vederti - quando hai finito di mangiare"
Indicò l'aringa che la cameriera aveva servito.
"Non sono molto affamato, in realtà. "
Lei ride: "Non sei vegetariano, per caso? "
"No, certo che no. "
"Con tutta l'energia che hai passato la scorsa notte, lei gli ha sorriso, ho pensato che
saresti stato vorace! "
Conrad arrossì a questo ricordo della passione che condividevano quando erano
estranei.
"Tale innocenza! Ha detto.
"C'è un dipinto nella mia stanza", disse per nascondere il suo imbarazzo, "è molto
vecchio? "
"Hai letto il libro che è stato depositato nella tua stanza?"
"Un po '. È molto interessante
"È un inizio," lei scrollò le spalle, solo un inizio. "
"Sei stato in questo gruppo per molto tempo? "
"È un modo divertente per dirlo! Questo gruppo! Vuoi dire, da quanto tempo sono
Satanista? "
La sicurezza della donna, il suo disagio nell'essere invitato a una casa insolita e
lussuosa, la sua timidezza nei confronti delle donne e le cose combinate hanno fatto
sì che Conrad fosse ansioso di essere altrove - preferendo le sue lezioni, studiando
i misteri e le bellezze della fisica. Ma mentre sedeva, contemplando la giovane e
bella donna accanto a lui e ricordando la felicità che avevano condiviso, iniziò a
sentire la sua fiducia crescere in lui. Era come se una parte del potere che aveva
provato durante il rituale wicca una settimana prima fosse tornato.
"Sì," disse, sorridendogli, "da quanto tempo sei un satanista? Ha pronunciato l'ultima
parola con gioia, come se stesse commettendo un peccato e consapevolmente.
"Sono cresciuto con - battezzato in lui"
"Davvero? "
"Certo, c'è stato un tempo in cui ho iniziato a metterlo in discussione e mi è stata
data la libertà di farlo. In realtà, sono stato persino incoraggiato. "
"Dai tuoi genitori? "
"Ma una volta che hai assaporato il paradiso in terra, non puoi resistere! "
"Perché stai evitando alcune delle mie domande", chiese Conrad, aumentando la
sua fiducia.
I suoi occhi sembravano illuminarsi mentre rispondeva: "Perché sono una donna e
mi piace rimanere misteriosa".
Senza rendersi conto di quello che stava facendo, si chinò e la baciò. Non si tirò
indietro e con la coda dell'occhio vide la cameriera che fingeva di guardare fuori dalla
finestra in giardino. All'altro capo della stanza si udì una tosse discreta e quasi
cortese.
Aris era in piedi vicino alla porta. "Se hai finito," disse quasi sorridendo, "forse
potremmo parlare. "
"Certo! Disse Conrad, sorpreso.
"Nella biblioteca. Si voltò e se ne andò.
"Posso vederti - più tardi? Conrad chiese a Susan.
"Lo vuoi davvero? Lei lo ha preso in giro.
"Sì! "
"Forse. Faresti meglio a non farlo aspettare. "
"No".
Si alzò, si chinò per baciarla, ma cambiò idea.
La porta della biblioteca era aperta e Aris era già seduta su una poltrona vicino alla
scrivania. "Vieni! Disse il Maestro come un saluto.
Conrad era seduto di fronte, cercando di non sembrare nervoso.
"Il potere che provavi prima", disse Aris, "è tornato per te.Come speravi. È il risultato
della tua iniziazione. Devi capire che la nostra iniziazione è simile all'apertura di un
canale, un collegamento, con i poteri nascosti o nascosti che sono la vera essenza
della magia. "
Conrad rimase colpito, ma Aris continuò nel suo impassibile tono: "Questi poteri li
puoi usare per quello che vuoi. Per soddisfazione sessuale, se lo desideri.Questo
potere che senti e senti crescerà costantemente con il tuo sviluppo occulto e
magico. Quello che è successo ieri sera è solo la prima di molte fasi di questo
sviluppo. Sei quindi pronto ad andare oltre? "
"Sì. Sì, lo sono. "
"C'è un compito che voglio che tu intraprenda, un compito legato alla tua
iniziazione. Ma devi capire che sei stato scelto per qualcosa di più, e altri compiti
potrebbero essere necessari per il tuo sviluppo magico.Ricorda che ti ho detto che
avevi un destino speciale da compiere. Ciò che questo destino è precisamente
diventerà chiaro quando arriverà il momento. Tu sei importante per noi, come noi
siamo per te. Per questo motivo, tu sei più per me e per i miei compagni che per un
semplice Iniziato, un principiante nel percorso dei nostri dei oscuri. Ricorda questo,
Conrad Roxbury. Ti offro la mia ospitalità e non solo quella di casa mia, come sai,
perché sei più di un altro novizio.
Ora, per il tuo compito. Ti terrà lontano da casa per un breve periodo. "
Conrad riteneva che qualunque fosse questo test, sarebbe in parte una prova di
lealtà nei confronti di Aris e del suo gruppo satanico.
"Conosci un uomo che si chiama Paul Fitten", dice Aris.Non era una domanda, ma
Conrad rispose: "Sì. "
"Devi andare a cercarlo e convincerlo che vuoi aiutarlo.Quindi, dovrai provare a
intraprendere un rituale magico con lui. Sarà un rituale cabalistico, ma non
importa.Durante questo rituale, dovrai reindirizzare la potenza generata - che dovrai
aiutare a generare - in modo che prenda il controllo di Fitten e lo ferisca in qualche
modo.Capisci? "
"Sì. "
Aris lo guardò, poi sorrise: "Ne capisci un po '- Sì. Perché tu pensi che io voglia
mettere alla prova la tua moralità chiedendoti di fare del male con mezzi magici a
un'altra persona, ma c'è di più, come lo scoprirai. Ora, ho un regalo per te -. Un regalo
per la tua iniziazione. "
Ha messo un anello d'argento con una pietra sulla scrivania.
"Indossalo sempre, da oggi, come simbolo del tuo desiderio di seguire il nostro
percorso".
Senza pensarci, Conrad iniziò a mettere l'anello sul terzo dito della mano destra.
"L'altra mano", dice Aris.
Conrad obbedisce. L'anello è regolato perfettamente.
"Ora, Conrad Robury, devi andare a fare il tuo lavoro.Susan, la mia sacerdotessa,
verrà con te. "
Conrad era sulla porta quando Aris gli disse: "Non permettere a loro – o a nessuno -
di toglierti il tuo anello".
***

*
CAPITOLO VII
***
Susan, naturalmente ben preparata, lo aveva portato direttamente a casa di
Fitten. Era una dimora modesta ai margini di una strada tranquilla alla periferia della
città;un cane corse verso di loro, abbaiando mentre si dirigevano verso la
porta. Susan guardò il cane che gemeva e si allontanò.
Conrad bussò rumorosamente alla porta, come avrebbe fatto un poliziotto. Fitten,
che evidentemente non era segnato dal suo calvario nelle mani di Gedor, li salutò
calorosamente.
"Avanti! ha detto, ti prego, entra! Sapevo che saresti venuto! E 'stato pianificato! "
Li condusse in una stanza ingombra di libri e fiocamente illuminati, ma riscaldata da
un focolare.
"Siediti, ti prego! Era entusiasta: "Ho molte cose da dirvi!"
"Questa è Susan", dice Conrad.
"Sì, sì! Come sei fuggito? "
"Fuggito? Chiese Conrad.
"Dalla casa dei satanisti? Eri lì ieri. "
"Oh, loro. Sembravano di fretta, mentì Corrado, per lasciarmi andare dopo la tua
visita. Uno di loro menzionò qualcosa su un attacco magico. Forse pensavano che
sarei stato un peso per loro in questa storia. "
"Lo sei! Sei, figlio mio! "
Conrad fece una smorfia.
"Hai letto i libri che ti ho dato? Chiese Fitten.
"Li hanno distrutti. "
"Ah! Sono malvagi, il male incarnato! "
"Ma chi sono? "
"Non lo sai? Fitten sembrò stupefatto.
"No. Dovrei? "
"Forse no. Non importa. Sei qui ora, questo è ciò che è importante. "
"Lo spero," disse Conrad, e sospirò, "se qualcuno potesse dirmi cosa fa rima di tutto
questo. Sono stato invitato a questa festa in questa casa e ho incontrato molti
personaggi strani. Allora arrivi e sei cacciato. Poi uno di loro mi ha mostrato che
tempio usano. Sono un po 'sopraffatto, lì ... "
"Hanno bisogno di un opfer , vedi, per la loro massa. Non una massa nera ... No,
qualcosa di molto peggio, qualcosa di più vile e più sinistro. Hai tutte le qualità, tutto
ciò di cui hanno bisogno. Lo sapevano dopo aver partecipato a questo incontro
dell'Arcadia Circle. Loro sanno. Hanno spie - agenti - infiltrati nella maggior parte dei
gruppi. "
Una giovane donna esile apparve sulla porta della stanza: "Ti va un po 'di tè,
tesoro? Ha chiesto al suo vecchio marito.
"Come? Dice Fitten.
"Tea. Ne vuoi un po '? Sorrise innocentemente a Conrad.
"Perché no. Perché no, anzi.
Lei è andata via. Conrad continuò: "Hai detto che avevano bisogno di un opfer - un
sacrificio".
"Ho detto questo? Sì, assolutamente. Avevano bisogno - e hanno ancora bisogno -
di qualcuno giovane. Hanno una tradizione, vedi, di sacrificare un giovane di ventun
anni. Ma solo per questo importante rituale. La data di questo rituale si sta
avvicinando. Ne trarranno potere.Non solo potere occulto. No, vero
potere. Incanalano le forze magiche, vedi, in una forma concreta - a volte, una
persona, a volte un'istituzione, un'azienda o qualcosa del genere. Tale uso di Magic
è in realtà Black Magic, il vero Male. Hanno suscitato, questi adoratori dei poteri
oscuri più oscuri, la rivoluzione francese - il sangue versato era un sacrificio,
un'offerta ai loro dei lontani e strani. Hanno generato, con la loro magia, il Terzo
Reich ora, si stanno preparando di nuovo! Si asciugò il sudore dalla fronte con la
mano.
"Ma perché io? Chiese Conrad, cercando di sembrare serio.
"Tu eri la chiave per aprire la porta ai poteri, i poteri oscuri dell'Abisso. I loro riti di
Magia Nera avrebbero beneficiato di questo potere, ho chiesto aiuto. "
"Chiedi aiuto? "
"Un mago. La più potente Loggia Bianca è stata allertata. Manderanno un mago. "
"Non vuoi farlo da solo? Chiese Conrad.
"Io? No, non mi è permesso. Un consiglio deve essere convocato: l'intero Tempio
Madre deve essere invitato. "
"Ma se la situazione è brutta come pensi, Conrad ha resistito alla tentazione di
sorridere, puoi permetterti di aspettare? Devi assolutamente fare qualcosa da te.
"Bene, sospirò Fitten, ho fatto un piccolo rituale. La scorsa notte "
"E ha funzionato. Sono qui "
"Sono grato al Signore per questo. Ma potrebbero provare a mettere le mani su di
esso - o trovare un'altraopportunità . "
Si accasciò sulla sedia, pallido e stanco.
Improvvisamente Conrad ebbe un'idea: "Mi scuserai per un momento", disse, "Devo
andare al bagno."
Fitten non rispose, trattenendosi dal dare fuoco al camino. Conrad lasciò la
stanza. Trovò la moglie di Fitten in cucina.
"Stai facendo il tè? Ha chiesto
"Sì. "
"Di un tipo speciale? "
"No, solo tè normale. "
"Il mio preferito è il Formosa Oolong. "
Ha chiuso la porta.
"Non lo sapevo. "
"C'è un'eccellente sala da tè nel centro della città che offre una buona
selezione. Forse sei già andato li? "
"No. Ha detto e si è allontanata da lui.
"È molto bello essere seduti lì in una notte d'inverno, guardando la gente che va in
strada. Dovresti provare un giorno.
"Forse. "
"Sembri molto stanco. Disse sottovoce.
"È stata una settimana frenetica. "
"Forse hai bisogno di una pausa - lontano da casa. "
"Forse", disse semplicemente.
"Per favore non essere offeso, ma potrei portarti a cena una sera? "
"Mi scusi? Ha detto, davvero sorpreso.
"Sei così triste, in piedi in questa cucina," disse con gentilezza nella voce.
"Sono solo stanco. "
"Ti piacerebbe venire a cena una sera con me? Conosco un bel ristorante.
"È molto gentile da parte tua," disse freddamente.
"Non sono gentile. Sarei molto felice di avere la compagnia di una bella donna
durante una festa. E tu sei molto bello. "
"Sono una donna sposata! "
"E una bellissima donna sposata. Quando hai cenato l'ultima volta? "
Poteva vedere che la domanda la stava facendo male, anche se non rispondeva.
"Lo mancheresti davvero per una festa? "
Lei lo guardò per un attimo, quindi guardò in basso.Andò da lei e le prese la mano,
accarezzandola dolcemente con le dita. Chiuse gli occhi e fu sorpresa dalla sua
reazione, come dalla sua stessa autostima. Era come se fosse diventato un'altra
persona. Si sporse per baciarla, ma lei si staccò.
"Per favore," disse, "ma non fece nessuna mossa per liberare la sua mano da quella
di lei.
"Stasera, verso le otto in punto? "
"Non lo so. "
"Ti vengo a prendere alle otto meno un quarto, quindi"
"La signora che è venuta con te ...", ha chiesto.
"Mia sorella? Conrad mentì, penso che voglia parlare con tuo marito di
stregoneria. Non posso dire che questo argomento mi interessi, come per
me. Attualmente sto studiando fisica. "
Alla fine ritirò la mano da quella di lei.
"All'università? "
"Sì"
"La conosci? "
"Ho studiato lì", disse timidamente.
"Davvero? E cosa hai studiato? "
"Geologia. "
"Sono sempre stato affascinato da questo argomento.Spero che me ne parli
stasera. "
"Non ho finito i miei studi".
"Per sposarsi? "
"No. In realtà, non esattamente. "
Si girò per finire di preparare il tè. Gli diede il vassoio: "Non ti dispiace portarlo? "
" Per niente ! Stasera, allora? "
Lei sorrise e tenne la porta aperta per lui.
"Vedremo! Ha detto.
Alla fine del corridoio buio della casa sentì la voce vivace di Fitten.
"Tea? Disse mentre entrava nella stanza calda.
"Signor Fitten," disse Susan, "pensa di eseguire un rituale qui stasera. "
"Oh, perché? "
"Bene," continuò Susan, "ho pensato che sarebbe stata una buona idea. Per colpire
ora, quando non hanno preparato. "
"Non lo so, non lo so! Disse Fitten, scuotendo la testa.
"Gli ho spiegato", disse Susan a Conrad, "che essendo una strega di seconda classe,
potrei aiutare. "
Improvvisamente Fitten si alzò in piedi, "Sì! Dobbiamo agire, penso sia vero! È
arrivato il momento! Hai ragione!"
"Se aiuta", disse Susan, "ho qualcosa che viene dalla casa dei satanisti. "
Lei armeggiò nella borsetta.
Fitten prese il medaglione d'argento inciso con un pentagramma invertito e la parola
"Atazoth".
"Atazoth. Atazoth, "borbottò, sì, sarebbe perfetto.Perfettamente, davvero. Dove l'hai
preso? "
"Conrad l'ha trovato in casa. "
"Sì. L'ho dato a lui. Tutte queste cose nascoste non mi interessano. Mai più. "
"Ma sei pronto," chiese Susan, "partecipare a un rituale con noi? "
" Certo. Come ho spiegato a mia sorella, ha detto a Fitten, anche se non capisco
tutto questo, sono pronto ad aiutare. Mi fido del suo giudizio. "
"Va bene! Disse Fitten, "stasera, dici? Ha chiesto a Susan.
"Sarebbe meglio. Potresti ricevere aiuto? Ti ho sentito dire che hai avuto molti
contatti. Naturalmente, ti lascio decidere il tipo di rituale, dal momento che tu hai
molta più conoscenza ed esperienza nella magia cerimoniale di me. "
Fitten sembrava soddisfatto delle lodi di Susan.
"Devo fare alcune telefonate. "
"Certo. A che ora suggeriresti? Chiese Susan.
"Otto ore. Il tempo di Saturno! "
"Non c'è dubbio", suggerì Conrad, "prima è, meglio è. E se iniziassimo ora? "
" Adesso ? Adesso ? Fitten sembrò stupefatto.
"C'è tu, io, mia sorella - tua moglie. "
"Mia moglie? Un rituale come quello che dobbiamo fare può essere pericoloso. "
"Ma probabilmente ti ha già aiutato in passato? "
" Certo ! Molte volte, in realtà. Ma abbiamo bisogno di più tempo per prepararci. "
"Ma abbiamo il medaglione" suggerì Susan.
"Nonostante ciò. "
"Intendi", chiese Susan, "di evocare questa forza per mandarla contro i satanisti? "
"Sì. Sì, lo avevo pensato. Un attacco psichico. Ricordo la faccia di questa donna
diabolica! "
"Quale donna? Chiese Conrad.
"Quella donna cattiva che era con te nella loro casa! "
"Il suo nome è Tanith. "
"Lo sospettavo! Gli spiriti mi parlano, vedi. Il Signore è con noi! "
Guardò gli altri due, come posseduti: "Sì! Dobbiamo agire ora! "
Poi si calmò di nuovo e parlò più piano: "Devo fare alcune telefonate - forse alcuni
dei miei amici possono venire velocemente. "
Non appena lasciò la stanza, Susan chiese: "Hai un piano? "
" In effeti ! Dovrebbe essere interessante! "
"Ti piace, vero? Chiese Susan, sorridendo.
"Sì, mi sento davvero vivo! Pieno di energia! "
Fitten non è stato assente per molto tempo: "Tre altri! Ha annunciato al suo ritorno,
tre persone hanno accettato di venire! "
"Questo è di buon auspicio, quindi", dice Conrad.
"Il mio tempio - li aspetteremo nel mio tempio. "
"Sua moglie parteciperà? "
"Sì, lei sarà con noi. Vieni, ti mostrerò il mio Tempio. "
Il Tempio era una stanza riconvertita. Non c'era nessun altare, solo un grande
cerchio disegnato sul pavimento attorno al quale erano incisi nomi e segni
magici. IHVH, AHIH, ALIVN e ALH. Il nome Adonai era il nome più importante e varie
lettere ebraiche completavano lo schema. Le pareti della stanza erano grigie e
bianche.All'interno del cerchio sul pavimento c'era un tavolino coperto da una spada,
diversi coltelli, candele e scodelle di incenso. La spada e coltelli erano incisi una
scrittura Conrad, con il suo studio superficiale del soggetto durante la settimana
precedente, riconosciuto come nella tradizione cabalistica cerimoniale, la scrittura
magica chiamata "Crossing the River" .
"Dobbiamo meditare mentre aspettiamo gli altri", disse Fitten, accendendo diverse
candele sparse sul pavimento. "Ci porterà buone vibrazioni per aiutarci"
Conrad si sedette sul pavimento, seguendo Suzan.Chiuse gli occhi e immaginò la
stanza piena di demoni e diavoli. Era quasi addormentato quando la moglie di Fitten
portò il resto dei partecipanti, due uomini piuttosto paffuti e una donna dal viso pallido
e chiuso.
"Iniziamo! Detto Fitten drammaticamente. Distribuì vesti bianche alla sua
congregazione e propose anche a Susan e Conrad che rifiutarono.
"Rimaniamo nel cerchio! Ha annunciato.
Conrad si posizionò deliberatamente vicino alla moglie di Fitten, Susan in piedi
accanto a lui. Fitten puntò la punta della spada sul cerchio dipinto sul pavimento.
"Vi esorto, 'gridò, con i nomi potenti e sante che sono scritte in questo circolo, ci
protegga! "
Ha messo la sua spada brandita un pezzo di pergamena e cosparso incenso a terra,
"Lasciate che la luce divina bianca quaggiù. Davanti a me Raphael, dietro di me,
Gabriel, alla mia destra: Michael, e sulla mia mano sinistra Auriel. Di fronte a me si
infuoca il pentagramma e dietro di me la stella a sei punte del nostro
Signore.Elohim! Elohim Gibor! Eloath Va-Daath! Adonai Tzabaoth!Città della Luce ci
apre tuo splendore, noi ti ordiniamo per voi ei vostri custodi, per i santi nomi -
Tzabaoth Elohim! Elohim Tzabaoth! Elohim Tzabaoth! Dodici è il nostro numero. "
"Dodici", hanno ripetuto le altre persone presenti, ad eccezione di Susan e Conrad.
"Sono dodici, Fitten continua, dodici segni dello zodiaco"
"Dodici segni zodiacali"
"Dodici opere di Ercole".
"Dodici opere di Ercole".
"Dodici discepoli del nostro Signore! "
"Dodici discepoli del nostro Signore. "
"Dodici mesi dell'anno! "
"Dodici mesi dell'anno. "
"Adoriamo", cantava Fitten, "il Signore e il Re degli eserciti. Tu sei santo, Signore, tu
che hai formato la Natura. Tu sei santo, tu il grande e il potente, il Signore della luce
e delle tenebre. Tu sei santo, Signore per la parola di Paroketh, e dal segno dello
strappo del velo, dichiaro aperto il portale degli Adepti. Ascolta i testi.Ecco i nomi -
Elohim Tzabaoth! Elohim! Tzabaoth! "
Si chinò a scarabocchiare un simbolo sulla pergamena, poi lo tenne, girando in
direzione del sole, come aveva già fatto: "Vieni! Ha urlato. "Vieni da me! Per me! "
Conrad supponeva che il simbolo fosse quello di un demone, preso dalla Piccola
Chiave di Salomone .
"Ecco il simbolo", disse Fitten, "ecco il Santo Nome e il mio
potere! OEI! OEI! OEI! Tzabaoth! Ti ordino! Appaiono!OEI! Tzabaoth! "
Le candele cominciarono a indebolirsi. Conrad poteva sentire l'aspettativa dei
partecipanti. Vide Susan chiudere gli occhi. Anche lei ha parlato, ma a voce molto
bassa in modo che gli altri non la sentissero. Capì "Agios o Satanas" con le parole
che mormorava, ma non afferrò più nulla.
Poi una forma vaga, indefinita, quasi luminescente apparve nell'angolo della
stanza. "Yod He Vau Heh! Gridò Fitten.
Quasi immediatamente, Conrad prese la mano della moglie di Fitten nella
sua. Sembrava afferrarla con avidità e fece un passo indietro, appoggiando il piede
sul cerchio dipinto. Poteva sentire una forza che lo attirava, e lui chiuse gli occhi per
concentrarsi, dirigendo la forza nella donna.
Lei urlò e cadde a terra. Poi si alzò, i capelli scompigliati, il viso teso e quasi
osceno. Sollevò le mani, le dita incrociate come artigli, e cominciò a camminare
lentamente verso Fitten.
Precisamente, Fitten cercò di bruciare la pergamena che teneva nella fiammella di
una delle candele, ma invece, si bruciò le dita. Sua moglie rise e si strappò la
camicetta per rivelare il suo seno.
All'improvviso, come se avesse capito cos'era successo, Fitten guardò Corrado e
posò il medaglione che Susan gli aveva dato nella fiamma della candela. La moglie
si fermò improvvisamente, le mani congelate davanti a lei, le sue labbra si
sollevarono in un ruggito silenzioso.Susan afferrò il braccio di Conrad e si voltò per
trovare il suo viso distorto dal dolore.
Quando vide questo, una forza demoniaca si manifestò in Conrad e il suo corpo si
irrigidì, la sua volontà spingendo la donna sempre più vicino a suo marito.Poteva
sentire la forza elementale nella stanza e cercò mentalmente di modellarlo, in modo
che la moglie di Fitten potesse afferrare il medaglione. Toccò la catena, poi il
medaglione, e non urlò quando il calore della candela le bruciava la carne, il suo
profumo invadeva la stanza buia. Lo gettò a terra e si voltò verso il marito, le mani
che cercavano di raggiungere il suo collo nudo.
Ma all'improvviso si fermò. Conrad sentì la presenza di un'altra forza all'interno delle
pareti della stanza. Era una forza potente, opposta a lui, e vide apparire l'aura di
Fitten, che ardeva verso l'alto nei toni del rosso e del giallo e formava un cappio sulla
sua testa, poi lentamente si allungava nella sua direzione. La moglie di Fitten si voltò
e cominciò a camminare al ritmo di allungamento dell'aura cromatica cambiante
verso il punto in cui si trovava Conrad. C'era qualcosa che Conrad non aveva
compreso in tutto questo mentre lottava per respingere il potere che si stava
muovendo verso di lui. Poi due nomi gli attraversarono improvvisamente la
mente. "Baynes; Togbarian, "disse una voce interiore quasi divertita e si chiese cosa
fare quando ricordò le ultime parole del suo Maestro Aris.
Tese la mano sinistra per mostrare a Fitten il suo anello.
"L'anello! Dobbiamo prendere il suo anello! Gridò uno dei discepoli di Fitten.
Si trasferirono lentamente a Conrad. Era come se, insieme al loro movimento lento,
la luce auricolare di Fitten venisse risucchiata nel ring. Poi tutto il potere magico nella
stanza scomparve e poté vedere Fitten, la bocca aperta, gli occhi spalancati, il viso
livido. Sua moglie si era fermata di nuovo prima di crollare lentamente sul pavimento.
Quando la raggiunsero, lei era morta.
***
CAPITOLO VIII
***

Tarocchi sinistri, IV. Principe della Terra. Christos


Beest.

Era un Conrad esausto che si addormentò nella macchina di Susan durante il loro
viaggio di ritorno alla casa di Aris. La morte della moglie di Fitten aveva concluso il
rituale e un pazzo Fitten si era gettato su Conrad, che aveva avuto il tempo di alzare
le braccia in un gesto di autodifesa, prima che Susan lo colpisse. immergendolo
nell'incoscienza, usando tecniche di arti marziali.
"Vattene, per favore. Lasciare, "disse uno dei membri del gruppo di Fitten, e furono
in grado di andarsene sani e salvi.
Il Maestro li stava aspettando nell'ingresso. Guidò Conrad in biblioteca, dove era
stato acceso un fuoco.
"Immagino che ci siano state alcune complicazioni", dice Aris.
"Purtroppo. "
"Dimmi cos'è successo, tutto ciò che ricordi. "
Conrad ha raccontato la storia - la moglie di Fitten, come aveva intenzione di usarla
durante il rituale. L'evocazione cabalistica portata avanti da Fitten. La sua pausa nel
cerchio. Aura e presenza. Alla fine, parlò dell'anello che aveva allontanato la magia
avversaria.
"Oh", ha aggiunto Conrad, "Ricordo due nomi. Mi sono venuti in mente poco prima
di ricordarmi dell'anello. "
"Sei sicuro che fosse prima? "
"Sì. "
"Ok, è interessante. E questi nomi? "
"Baynes e Togbare. "
Conrad pensò di aver scoperto sorpresa sul viso di Aris.
"Li conosci? Ha chiesto.
"Ne ho sentito parlare. "
"Sono importanti? "
"Hai detto che Fitten ha menzionato la Loggia Bianca.Sai cosa significa? "
"Solo che dovrebbe essere un gruppo di occultisti che seguono il sentiero della mano
destra. "
"È un termine vago usato per descrivere un gruppo di seguaci di questo percorso,
che si dedicano a combattere le attività di gruppi come il nostro. La maggior parte
sono anche seguaci del Nazareno. Questa Loggia Bianca teme che stiamo usando i
nostri poteri contro di loro. Alcuni credono che ci sia una "Black Lodge" solo per
questo scopo. Paranoia, ovviamente. "
Sorrise, e la sinistra natura del suo aspetto in quel momento sembrò ovvia a
Conrad. "O almeno lo era, all'inizio. "
"Questa Loggia Bianca", continuò Aris, "cerca di infiltrarsi nei gruppi satanisti,
disturbarli e così via. Eseguono rituali per questo scopo, il Consiglio di questa Loggia
- un'organizzazione molto segreta - sovrintende tutte queste attività e il suo attuale
leader è un certo Frater Togbare. "
"Capisco," Conrad ha scherzato nervosamente.
"Allora, forse potresti spiegarmi cosa vedi. "
"Non è stato Fitten che ho combattuto verso la fine del rituale, ma questa White
Lodge. "
"Probabilmente. "
"Ma come ... come facevano a saperlo? "
"Grazie a Fitten in persona. Hai detto che ha detto di essere in contatto con loro
prima del rituale. "
"Sì," guardò Aris sinceramente, "se questa Loggia Bianca è così potente, perché
hanno lasciato morire sua moglie?"
Aris sorrise, e non era un sorriso amichevole: "Una volta presente, questo potere
deve essere usato, diretto. È stato dissipato, si potrebbe dire, dalla morte di questa
donna. "
"Non potevano salvarla? "
"Sì, avrebbero potuto, ma erano mal preparati per l'anello."
"L'anello? Conrad lo esaminò. Sembrava abbastanza normale alla luce della stanza
e del fuoco.
"Era un collegamento - tra Susan e te. "
"Susan? Mi dispiace, non capisco. "
"Capirai. "
Il tono sembrava escludere qualsiasi discussione sull'argomento.
"Ma la morte di questa donna", ha chiesto, "ci saranno sicuramente delle
complicazioni - la polizia".
"... non sarà coinvolto", concluse Aris, "la Loggia Bianca - o meglio gli individui che
la compongono - sono piuttosto influenti. Sono certo che la polizia concluderà una
morte per cause naturali. "
"Ma sicuramente ... - Voglio dire, quello che è successo durante il rituale - ha
innescato qualcosa e gli altri probabilmente non si fermeranno qui. "
"Quello che è successo è stato un avvertimento per loro - un preludio. Inizieremo
presto un rituale a cui parteciperai. Ricorda cosa ti ho detto del tuo destino. Il tempo
della sua realizzazione è vicino. Ora, conoscono la nostra forza e il nostro potere,
come desideravo. "
"Quindi è stato più di un test per me - per la mia iniziazione? "
"Sì! Proprio come la tua iniziazione era più di una semplice iniziazione. Ma sei stanco
e hai bisogno di cibo. Vai e mangia ora. Ci rivedremo molto presto. "
Si diresse verso una libreria, tirò fuori un libro, lo aprì e iniziò a leggere. Conrad lasciò
la biblioteca e trovò Susan che aspettava fuori.
"Mangeremo prima? Ha chiesto con un sogghigno.
"Come? Rispose senza capire, ancora confuso dopo la sua discussione con Aris.
"Che appetito vuoi soddisfare per primo? "
Lui sorride; lei gli prese la mano e lo condusse alle scale e poi nella sua stanza. Era
lussuoso, caldo e vagamente profumato. Fu sorpreso dal suo entusiasmo, poiché
aveva presto rimosso gli abiti di Conrad e i suoi.Ricordava il rituale, il suo piacere
effimero nel far perdere conoscenza a Fitten, ma soprattutto la morte che avevano
provocato, mentre cercava di soddisfare il desiderio di Conrad.
"Ti voglio! Ha quasi urlato, ha urlato e Conrad nella sua inesperienza, le ha
creduto. La sua maturità fisica crebbe con la fiducia acquisita attraverso la magia e
riuscì a prolungare il suo piacere e il suo. Riempito, cedette al sonno, le sue braccia
si strinsero attorno al corpo di Susan. Era notte fonda quando si era svegliato. Era
solo.
La sete e la fame lo tirarono fuori dal letto. Si è vestito per lasciare la stanza. La casa
era illuminata, ma con una luce tiepida e sommessa, e con cautela salì le scale,
sperando di trovare qualcuno in piedi. Il silenzio lo infastidì un po '. Rimase vicino alla
porta aperta della sala da pranzo per alcuni minuti prima di entrare.
Il tavolo era pronto per una persona. La porta del servizio ondeggiava lentamente e
stava per spingerla a dare un'occhiata in cucina, quando la cameriera lo aprì.
Indicò la sedia. Conrad si sedette obbediente al tavolo.Più volte ha cercato di
impegnarsi in una conversazione, ma ogni volta si voltava. La sua espressione non
è mai cambiata e quando ha chiesto a Susan due volte, la donna ha semplicemente
continuato il suo servizio, silenziosamente ed efficacemente. Fu servito zuppa, un
piatto contenente filetto di manzo. Era ancora seduto da solo, avvolto nel silenzio,
sazio e godendo il caffè, quando vide una luce nel giardino, attraverso la finestra.
Era una torcia, che ondeggiava in lontananza. Poteva vedere vagamente qualcuno
che correva.
Incuriosito, spense le luci nella stanza per osservare la figura che si avvicina
furtivamente alla casa. La neve era molto bianca e, mentre l'individuo passava nelle
vicinanze, riconobbe Fitten. È stato veloce ad aprire la finestra.
Conrad si arrampicò sullo stipite della porta, sorpreso dal freddo intenso
all'esterno. Fitten deve averlo sentito, perché si è girato e ha gettato la luce della
torcia sul suo viso. Poi urlò e gli corse incontro: "L'hai uccisa! Demone!Ha urlato.
Fitten aveva gettato la torcia alla testa di Conrad, ma l'ha colpito mentre l'altro
cercava di catturarlo. Erano entrambi a terra, rotolavano sulla neve, mentre Fitten
cercava di battere la faccia di Conrad con i pugni.Disperato, ma determinato, Conrad
gli diede un capriccio. Stordito, Fitten rotolò di lato e Conrad stava per alzarsi per
afferrarlo, quando Aries e Guedor, uscendo dalla casa, si avvicinarono a loro.
"Che piacere! Disse Aris, "È arrivato giusto in tempo per unirsi alla nostra piccola
festa. Portalo via! Ordinò a Gedor che obbediva, sollevando facilmente Fitten.
Stavano tornando a casa quando Aris disse: "Abbiamo altri ospiti indesiderati, lo
sento. Sembrava ascoltare qualcosa che nessun altro poteva sentire, poi si rivolse a
Guedor: "Liberalo! "
Guedor lasciò andare Fitten nella neve. Aris si chinò su di lui, stringendogli il collo
con la mano, dicendo con voce quasi sibilante: "È già morto! Lascia le loro se lo
desiderano! "
Ha rilasciato Fitten, che è caduto indietro, stordito.
Mentre Aris scompariva tra le ombre degli alberi che fiancheggiavano la casa, due
uomini apparvero, camminando sulla neve, provenendo dal davanti della casa.
"Mi dispiace per questa intrusione," disse il più alto di loro a Conrad, "ma siamo venuti
per lui. "
"Cosa vuoi? Conrad ha chiesto aggressivamente.
"Mi chiamo Baynes. "Ha detto l'omone.
"Baynes? Ha ripetuto Conrad, poi si è ricordato.
"Sì, riguardo al signor Fitten ..."
"Non sei il benvenuto qui", dice Conrad.
"Non è una sorpresa. Siamo venuti per portare a casa il signor Fitten. Temo che la
recente morte di sua moglie lo abbia disturbato. "
Fitten si alzò, tenne la testa bassa e sembrò piangere.
"Prendilo", disse Conrad.
"Grazie, signor Robury. "
Conrad fu sorpreso dall'uso del suo nome. "Vattene ora," disse lui, "è proprietà
privata. "
"Questo posto e questo atteggiamento", disse Baynes a bassa voce, "non ti va
bene. Puoi venire a parlare con me quando vuoi. "
Conrad cominciò ad arrabbiarsi: "Bar te stesso da qui! "
"Non ti rendi conto di cosa ti sta succedendo, vero? "
"Guedor," disse Conrad, indicando Baynes.
Era quasi sorpreso quando Guedor, obbedendo a lui, avanzò minaccioso.
"Faremo il congedo", disse Baynes, tenendo il braccio di Fitten.
Conrad li guardò allontanarsi. Qualcuno stava camminando verso di lui; si girò e vide
Susan.
"Il nostro rituale inizierà presto", disse, "vieni, devo prepararti - perché il compimento
del tuo destino è vicino. "
Quando raggiunsero la sala delle libagioni, accanto al tempio nascosto, con la
piscina sottostante, la sua rabbia lo aveva lasciato. Fissò Susan mentre si spogliava
per fare il bagno. Ciò che vide lo eccitò, mentre nelle vicinanze, nel Tempio, sentì
che la canzone satanica era iniziata.
***
*
CAPITOLO IX
***
Solo una volta Conrad pensò alla morte della moglie di Fitten; ma a lui non
importava. Aveva conosciuto e sentito la pura gioia della vita, l'esaltazione, l'estasi
benedetta di vivere assolutamente senza un programma definito e quasi senza
pensare. C'era un'esuberanza in lui, che sentiva diventare un bisogno.
Aveva sofferto più di deciso di questi eventi, ma è stata abitata dal potente
convincimento della propria importanza, la certezza che la vita aveva scelto per
qualcosa, e lui aveva permesso l'usura di stupore e, infine, poco timore. La sua
esistenza, poiché la luce l'aveva bagnata durante il rito Wiccan, era
migliorata.Sentiva, pensò brevemente, l'estasi che i guerrieri trovarono nella guerra
e che cercavano ancora e ancora?La felicità di sentirsi così vicino all'oblio che c'era
pura gioia nei normali momenti dell'esistenza? Era, si chiese, il vero significato del
satanismo?
Ignorò, senza prestare molta attenzione, quanta magia lo aveva cambiato, e seguì
Susan, scendendo i gradini del Tempio con febbrile impazienza, orgoglioso del
tabarro che lo aveva aspettato vicino al laghetto delle libagioni e orgoglioso di avendo
posseduto fisicamente Susan, la bellissima sacerdotessa satanica.
Vicino all'altare sul quale Tanith era nuda, un tetraedro di cristallo aggiungeva il suo
splendore alla luce delle candele. La congregazione era riunita attorno all'altare e il
loro padrone stava vicino, tenendo la figura di cera che era stata posta sul ventre di
Tanith.
"Io che ti ho dato alla luce, ora ti chiamo ...", dice. Conrad non riuscì a sentire il nome
di Aris, quindi benedisse il segno del pentagramma invertito.
Susan prese l'effigie e la vestì, mentre il Maestro alzava le braccia.
"Andrò agli altari dell'inferno", dice.
"A Satana, che dà la vita", rispose la congregazione.
Conrad rimase nel loro cerchio, alzando la voce durante le preghiere che
seguirono. Sapeva che il Padre Nostro e le Creed satanisti a memoria.
Aris ha iniziato la canzone successiva, "Agios o Satanas!Fu allora che Conrad notò
la piccola bara accanto all'altare, oltre a un sudario nero, pronta. La canzone
continuò, mentre Susan guardava Tanith vicino all'altare prima di indossare una
veste viola.
"Noi", disse Tanith all'assemblea, "maledici Paul Fitten. "
"Malediamo Paul Fitten. "
"Si scroccherà con la sofferenza", disse con gioia, "e perire! "
"Si torcerà con sofferenza e perirà! "
"Cancellato dalla nostra maledizione! "
"Cancellato dalla nostra maledizione! "
"Lo uccideremo", dice ridendo.
"Lo uccideremo", ripetono Susan, Aris, Conrad e il resto della folla con una risata.
Nell'ombra, qualcuno ha iniziato a suonare il tamburino, catturando il ritmo della
canzone.
"Ci vanteremo della sua morte! Disse Tanith, come Padrona della Terra.
"Ci vanteremo della sua morte! "
Tanith fece passare con le mani l'effigie, cantando come prima, prima di brandirlo
davanti ai fedeli raccolti intorno a lei.
"La Terra lo respinge! Ha detto.
"Lo rifiuti! Gli fu detto
"Io che ti ho dato alla luce, ora dormo nella morte! Mise l'effige nella bara, mise il
coperchio e lo avvolse nel sudario.
"È morto! Ha detto.
"È morto! Maledetto da noi! annientato! ".
Lentamente Susan iniziò a dirigere la danza e cantare: "Dies irae, dies illa, solvet
saeclum in favilla tests satan cum sibylla. Il tremito di Quantos è futurus quando
Vindex è venturus, cuncta strict discussurus. Muore irae, muore illa! "
La canzone sembrava strana a Conrad, quasi soprannaturale, ma lo imparò
rapidamente cantando e ballando con gli altri, nella direzione contrasolare che
circondava l'altare. Ballare e cantare acceleravano ogni volta, ed era quasi felice
quando Susan lo trascinò via.
Non disse nulla, ma la trascinò con sé a terra, mentre Tanith stava in piedi sopra di
loro, dicendo: "Frate, utmeum vestrum sacrificium accettabile fiat apud Satanas! "
Susan la baciò mentre giacevano sul pavimento del Tempio e Tanith si inginocchiò
accanto a loro per accarezzare le natiche e la schiena di Conrad.
Con l'eccitazione del rituale e delle carezze di Tanith, il compito di Conrad fu presto
finito, e si stese su Susan, momentaneamente stremato dalla sua estasi. Non
resistette quando Tanith lo rovesciò e lo guardò; il canto e la danza continuavano
intorno a loro, e la luce pulsava al ritmo del tamburo, mentre Tanith affondava la testa
tra le cosce di Susan. Poi lo baciò con la sua bocca bagnata, prima di alzarsi per
dare un bacio a ciascun membro della congregazione come un saluto.
"L'hai dato alla luce", cantava Susan mentre camminava verso la bara avvolta. "E
con il mio potere, l'ho ucciso, chiunque ha osato mettersi contro di noi! Vedi, "disse
ridendo mentre affrontava la congregazione che si era radunata intorno a lei per
ascoltare, mentre la mia magia la distrugge! È morto nella sofferenza e ci
rallegriamo! "
"È morto nella sofferenza e ci rallegra! Rispose la congregazione
Afferrò la bara e la posò sul pavimento, poi portò una candela accesa al sudario. Ha
acceso.
"La nostra maledizione, per mia volontà", ha detto, "l'ha distrutta! Dignum e justum lo
sono! "
Lei ride; Conrad rise, come facevano gli altri membri della congregazione, mentre il
sudario e la bara erano divorati avidamente dalle fiamme.
"Festeggia ora e rallegrati," disse Tanith, "perché abbiamo ucciso e manifestato la
potenza del nostro principe! "
Vicino a Conrad, quando ebbe inizio l'orgia, due uomini nudi scesero i gradini del
Tempio; portavano grandi vassoi pieni di cibo e vino. Una donna venne da Conrad,
sorrise e si tolse il vestito, ma Susan le prese la mano e la riportò in cima ai gradini.
Non parlò e anche Conrad rimase in silenzio, ma lei si bagnò con lui nella stanza
della libagione; Poi si vestì, aspettò che fosse vestito e lo riportò a casa. La stanza
in cui lei lo guidava era buia e vuota.
"Non hai sentito alcun potere durante il rituale? Chiese all'improvviso, mentre
stavano vicini l'un l'altro al freddo.
"Sì," mentì Conrad.
"Devi essere onesto con me," disse la voce di Aris.Lentamente, una luce soffusa
illuminò la stanza, rivelando le sue pareti nude e Susan in piedi, sorridendo, accanto
a lui. Non c'erano finestre e la porta era chiusa.
"Non aver paura", disse Susan con la sua stessa voce.
"Non ho paura", rispose onestamente.
"Allora, dimmi, per il rituale," chiese Susan dolcemente.
"C'era qualcosa", ha detto, "ma non quello che mi aspettavo. "
"Che mi dici di me, cosa stai aspettando? Ha detto con la voce di Aris. Lei lo stava
guardando, paziente.
Per un momento, Conrad ebbe l'impressione che Susan non fosse affatto umana -
era qualcosa di soprannaturale che usava la sua forma e la voce di Aris, qualcosa di
un'altra volta e un altro spazio. Ma lui l'aveva toccata, l'aveva baciata e sentito il
morbido calore del suo corpo. Confuso, continuava a guardarla. Non era la giovane
donna che aveva conosciuto: i suoi occhi erano pieni di stelle, il suo viso con il vuoto
dello spazio.Diventò Aris, poi un caos nebuloso che per lei era incomprensibile.
Poteva sentire in lui il suo desiderio per l'immensità dello spazio. C'era una tristezza
in questo desiderio perché esisteva prima di lui e sarebbe esistito dopo la sua morte,
migliaia e migliaia di anni. Doveva capire, lo sapeva all'improvviso - doveva capire e
accettare questa nostalgia - che quest'attesa sarebbe finita presto.
Poi era di nuovo Susan, in piedi accanto a lui e tenendole la mano, accarezzandole
il viso con le dita. Dolce e caldo
"Cominci a capire", dice.
La sua carezza lo rassicurò.
"Sì." Ha aggiunto: "Io sono tuo. "
La porta si aprì e Aris venne da lui.
"La tua vita", disse il Maestro Aris, "spezzerà il sigillo che li lega. "
"Non ho scelta", replicò Conrad ipnoticamente.
"Non hai scelta", dissero Aris e Susan in una sola voce.
Aris sorrise e baciò Susan: "Hai fatto bene, figlia mia. Ora devi prepararlo. "
Era il momento, realizzò Conrad. Sì, era il momento.Susan si toccò la fronte e cadde
svenuto a terra.
***
CAPITOLO X
***

Tarocchi Sinistri, Guerriero di Calici. Christos Beest.

Fitten borbottò tra sé e sé, seduto contro il muro, nella casa di Baynes.
Sembrava innocuo, il suo ospite se ne andò.
"È così da quando sei tornato da questa casa? Il suo interlocutore era un vecchio
con una barba bianca che terminava in un punto. Era seduto in una comoda poltrona,
il suo bastone da passeggio riccamente scolpito che gli stava accanto.
"Sì", rispose Baynes.
Frater Togbare fu il suo ospite d'onore.
"Stavo parlando con il Consiglio ieri sera, ha detto quest'ultimo, siamo d'accordo, la
situazione è seria. Hai notizie recenti da Frater Achad? "
"Purtroppo no. "
"La sua iniziazione al gruppo satanico è pianificata, hai detto? "
"Sì. In uno dei prossimi giorni. Sarà quindi in grado di fornirci ulteriori informazioni. "
"Eccellente. Ne avremo bisogno. Spero solo di avere abbastanza tempo. "
Fitten cominciò a muoversi, borbottando qualcosa di incomprensibile, mentre gli
ospiti di Baynes e Togbare arrivavano con le loro macchine.
Togbare andò da lui e gli toccò la spalla. La dolcezza del vecchio mago sembrava
confortarlo, mentre sedeva tranquillamente in un angolo, tracciando forme con il dito
sul palmo della sua mano.
Non passò molto tempo prima che gli altri si sistemassero nel soggiorno. Erano stati
informati con discrezione su Fitten e lo ignorarono.
Baynes ha alzato la voce per rispondere all'incontro: "Signore e signori, siete tutti, lo
so, consapevoli del motivo per cui Frater Togbare e io abbiamo organizzato questo
incontro. Siete venuti qui - e alcuni di gran lunga - come rappresentanti di molte
organizzazioni diverse.Tutti noi, tuttavia, abbiamo un obiettivo comune: impedire ai
satanisti di portare avanti il loro progetto. "
Si sedette, ma Togbare gli sussurrò all'orecchio. "Ehm, sì, certo," rispose lui alla
domanda mormorata da Togbare.
Si alzò in piedi: "Il frate Togbare mi ha suggerito di spiegare brevemente i fatti in
modo che tutto sia chiaro - prima di iniziare il nostro lavoro magico". Ispezionò i volti,
alcuni dei quali erano attenti, altri più preoccupati.Sei uomini e quattro donne di età
e andature diverse. Ha continuato: "Crediamo che il gruppo satanista responsabile
dell'assassinio magico della moglie di Mr. Fitten, lo stato attuale di Mr. Fitten in
persona, e l'omicidio, tra gli altri, di Maria Torrens, sia insieme ad altri gruppi satanici,
qui e in altri paesi, con l'obiettivo di eseguire un rituale potente e particolarmente
sinistro.Questo rituale ha, tra gli altri obiettivi, l'apertura delle porte dell'abisso -
liberando così l'energia psichica immagazzinata, nel corso dei secoli, a vari livelli
astrali e anche a rilasciare entità malvagie nel nostro mondo.Questa apertura
scatenerà potenti forze e trasformerà il nostro universo. Sarà l'inizio di un'epoca di
oscurità.
Come tutti voi sapete, i satanisti - e qui, naturalmente, sto parlando dei veri devoti
delle Arti Oscure e non quelli che si definiscono satanisti per la galleria - hanno usato
i loro poteri magici per secoli per causare il caos e aumentare tenere il male in questo
mondo. Forse c'è una sorta di secolare progetto satanico - non lo so - ma ciò che è
chiaro, ciò che è diventato ovvio per noi in questo ultimo decennio, è che alcuni
gruppi stanno per eseguire questo particolare rituale che nessuno, a nostra
conoscenza, ha mai tentato. "
Sorrise leggermente, "O forse dovrei dire che nessuno ci ha provato e ci è riuscito. Il
potere del gruppo più importante coinvolto in questo progetto è immenso.Sono sicuro
che lo capite tutti. È difficile, nella magia, come sai, uccidere qualcuno per mezzo di
un rituale, ma essi possiedono questo potere, rivendicato da molti, ma raramente
dimostrato.
Quando questo potere sarà rilasciato dalla loro cerimonia, ci saranno effetti immediati
ea più lungo termine. Un aumento delle cattive azioni commesse da individui deboli
che saranno posseduti da forze demoniache impetuose. E questo è solo un
esempio. Voi tutti condividete, lo so, la stessa preoccupazione di me stesso, che è
anche quella del Consiglio che rappresenta Frater Togbare. Ecco perché ti abbiamo
chiesto di venire qui, di unire le nostre capacità per contrastare i loro piani. Siete tutti
occultisti esperti ed esperti. Alcuni di voi lavorano in gruppi, altri lavorano da soli. Io
stesso ho preparato un posto per te. "
Mostrò una donna seduta accanto a lui, splendente nei suoi vestiti colorati e gioielli:
"Denise ti guiderà lì e spiegherà i dettagli del rituale".
Un uomo si alzò rispettosamente dalla sedia: "Non ci accompagni? Ha chiesto.
"No, e anche Frater Togbare. Forse dovrei spiegare perché. Uno dei nostri membri
si è recentemente infiltrato nel gruppo satanista principale, stiamo aspettando che ci
contatti per fornirci informazioni importanti come la data, il luogo del rituale,
ecc. Come puoi capire, questo è un problema cruciale e dobbiamo rimanere
disponibili perché queste informazioni possono essere consegnate a noi in qualsiasi
momento.Naturalmente, al momento previsto per il rituale, ne faremo uno dalla
nostra parte e ti uniremo a te in astrale.Spero che risponda alla tua domanda,
Martin. "
"Sì. Sì, certo, "rispose l'uomo, ora un po 'imbarazzato.
"Resta per me che ti metto nelle mani della molto competente Denise. Denise gli
rivolse un sorriso amorevole e distolse lo sguardo.
Mentre si alzavano, Togbare disse: "Sono molto contento che tu abbia risposto alla
nostra chiamata così facilmente e che tu abbia accettato questo sacrificio che non è
il minimo. Se posso aggiungere un codicillo alle spiegazioni dei miei amici, ti ricordo
che il rituale che i satanisti intendono realizzare in questa città o nei suoi dintorni
richiede almeno un sacrificio umano, forse di più. Grazie a tutti, sinceramente. "
Lui sorrise di gioia e strinse calorosamente le mani di molti ospiti che vennero a
salutarlo.
"Dovrei accendere il fuoco? Baynes chiese quando tutti gli ospiti se ne furono andati.
"Sarebbe molto gentile," rispose Togare, molto gentile da parte tua. Quindi dovremo
iniziare. "
"Suppongo, detto Baynes in ginocchio davanti al camino per illuminare i registri già
preparati, potremmo assimilare questo aprendo le porte a Satana stesso tornare -
Armageddon e l'inizio del regno dell'Anticristo. "
"Sì, forse. "
All'improvviso, Fitten balzò in piedi, "No no!" Urlò, "sta mentendo! ". Ha urlato a
Togbar: "Sta mentendo! Lo so!Me! Perché mi è stato dato di capire! "
Si diresse verso Togare, Baynes dovette trattenerlo."Lasciami in pace", gridò Fitten,
"sei maledetto! Lui deve saperlo! "
Spinse via Baynes. Togbare gli sorrise.
"Ascoltami," disse Fitten a Togbar, "saremo tuttidisponibili . Non a Satana! Non a
Satana! Capisci? Per loro, le larve del Caos. Ci hanno mentito, vedi. Ci hanno
mentito! ... Oh, come ci hanno mentito e ci hanno ingannato! Il Maestro li farà venire
- hanno bisogno di noi, lo sai. Verranno le stelle. Il sigillo che li tiene nelle loro
dimensioni sarà rotto, non capisci? Non sono i Grandi Antichi! Hanno mentito anche
su questo ...! I Nove Angoli sono la chiave ... »
Fitten si fermò, le mani alzate, il viso arrossato. Poi improvvisamente cominciò a
tossire e soffocare, sputando sangue prima di cadere a terra, contorcendosi e
urlando. Il sangue si stava schiumando sulle sue labbra, le sue ossa sembravano sul
punto di rompersi. La sua faccia divenne blu e non si mosse, con gli occhi
sporgenti. Baynes si precipitò da lui, ma era morto dopo aver ingoiato la lingua.
"Dobbiamo rimanere calmi", disse Togare, mentre una risata si sentiva
improvvisamente nella stanza che cominciava a scurirsi. "Concentrati con me".
Baynes si avvicinò a lui.
"C'è del male in questa stanza. Concentrati con me, ripetuto Togbar, il pentagramma
fiammeggiante e il respiro quadrato. "
A poco a poco, le risate e le tenebre si sono dissipate.
"È morto", ha detto Baynes inutilmente. Coprì il viso teso di Fitten con il cappotto.
In modo incongruo, squillò il telefono.
" Pronto. Baynes ", dice. Ascoltò e diede il ricevitore a Togbare: "È Frater
Achad. Vuole parlare con te. "
"Ciao," disse Togare, "sì, siamo soli. Fitten? Lui era lì, sì.Ma ascolta, figlio mio, in
questo momento, è morto qui in questa stanza. Sei ancora qui? La magia nera e le
potenze oscure ci hanno visitato. Sì, capisco. Pregherò per te, figlio mio. Arrivederci
".
Restituì il ricevitore del telefono a Baynes: "Non poteva parlare a lungo."
" Certo. Ha menzionato qualcosa? A proposito del rituale? "
"Solo il riferimento di un manoscritto che potrebbe esserci utile. Il manoscritto Sloane
3189. "
"Non lo conosco. Un manoscritto del British Museum? "
"Sì. Per quanto riguarda il povero M. Fitten ... "
"Mi prenderò cura di tutto. La polizia deve essere informata, naturalmente. "
"Certo."
"Ho una certa influenza," disse Baynes, stringendosi nelle spalle, "non mi piace
usarlo, ma date le circostanze ..."
"Capisco molto bene," disse Togbare comprensivo.
"Le notizie si diffonderanno senza l'aiuto di reti nascoste.Se mi scuserai per un
momento. Ho alcune chiamate telefoniche da fare. "
"Sì, certo. "
Il fuoco stava bruciando vigorosamente quando Baynes tornò, Togbare era ancora
seduto sulla sedia, il corpo di Fitten lì vicino, sul pavimento. Baynes ammirava il
distaccamento di Togare.
"I suoi appunti e documenti", ha chiesto, "potrebbe aiutarci a dare un'occhiata".
"È possibile davvero. Ho una chiave per casa sua.
"Davvero? Togare manifestò la sua sorpresa.
"Qualche settimana fa", spiegò Baynes, "è venuto a trovarmi e mi ha dato la chiave
con le istruzioni per bruciare tutti i suoi appunti, documenti e libri, se gli fosse
successo qualcosa"
"Si aspettava che gli succedesse qualcosa? "
"A quanto pare. Ma era ancora sui nervi. Era solo il suo modo di essere.
"Non ci credevi? Chiese Togbare brutalmente.
"Per essere onesti, no. Mi piacerebbe credergli ora. Avrei potuto fare qualcosa. "
"Non c'è nulla che avremmo potuto fare. Hai chiamato la polizia? "
"Sì. Qualcuno arriverà a breve ".
Sorrisi di Togbarian: "Proprio come Denise e gli altri iniziano il loro rituale".
"Certamente," disse Baynes, improvvisamente capendo, "Il Maestro ha programmato
così bene! "
Togbar sospirò: "È potente. Eppure c'è qualcos'altro. Tutti i nostri sforzi per
neutralizzare il potere magico di questo gruppo durante tutti questi anni sono arrivati
al nulla. Li ho sospettati per un lungo periodo di averci infiltrato. Il Consiglio
stesso. Gli eventi più recenti confermano solo questo sospetto. "
"Pensi che ci sia un traditore? Chiese Baynes incredula.
"Io non la penso così" rispose calmo Togbare, "lo so."
Sospirò di nuovo, "E poiché lo so, sto per morire. Forse la mia morte li fermerà - non
lo so, ma so che oltre la morte, questo maestro satanico cercherà di raggiungere la
mia anima ".
Gentilmente, Baynes prese la mano del vecchio. Aveva freddo, come la
stanza. "Sarà l'alba tra qualche ora", dice Baynes.
Fu allora che le risate tornarono a perseguitarli - una risata maledetta e
demoniaca. Ma scomparve rapidamente e fuori, sentirono un gufo gridare.
***

Falcifer - Lord of Darkness

(Deofel Quartet, Volume I) Anton Long

Ordine di nove angoli


*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
*
CAPITOLO XI
***
Conrad sentì la presenza di un gran numero di persone intorno a lui. Non poteva
vederli perché era paralizzato sul pavimento di una piccola stanza accanto al
Tempio.Un cuscino sostenere la testa e guardò in basso per scoprire che indossa un
abito nero, sigillo eptagonale dell'Ordine ricamato in rosso sul luogo del suo cuore.
Poteva sentire la canzone, annusare l'odore dell'incenso e della cera bruciati. Poi
una voce, parole che gli ricordavano la sua stessa Iniziazione: "Raduna, figli miei, e
senti la carne del nostro dono! Era la voce di Tanith, ma sembrava venire da molto
lontano. Poi si addormentò di nuovo, sognando di essere nello spazio sopra la Terra,
trasformando la sua orbita attorno al Sole. Era tra gli esseri umanoidi extraterrestri,
discesi sulla Terra dalla fredda prigione dello spazio. Il tempo ha accelerato, in un
flusso di immagini. Le tribù primitive si incontrarono nella paura e nella gratitudine
per gli esseri che li avevano istruiti, guidati, controllati e distrutti nel cuore delle foreste
e del ghiaccio. Altri che erano ostili a loro provenivano dallo spazio, cercando di
ucciderli o catturarli, riportando i loro prigionieri nella remota, vasta e gelida prigione
che erano fuggiti, sigillandoli per sempre in un vortice. Era lì, nelle dimensioni e nel
tempo oltre la causalità, e poteva sentire il loro desiderio di fuggire, esplorare
l'immensità e la bellezza delle stelle.
Si è svegliato con un senso di perdita. Per alcuni minuti rimase immobile, respirando
a malapena, poi vide - o pensò di aver visto - Tanith che guidava nella stanza
principale un uomo, bendato e legato. Si è sdraiata con lui a terra, per completare la
sua iniziazione, prima di togliersi la benda.
"Neil, Neil! Conrad cercò di articolare, riconoscendo l'uomo. Ma la sua bocca non
riuscì a formare suoni e si sdraiò impotente fino a quando l'immagine
scomparve.Vide Susan camminare verso di lui, e chiuse gli occhi, rifiutandosi di
crederli. Ma lei lo toccò, le lavò il viso e le mani con l'acqua calda che aveva portato
in una ciotola.Lei lo stava sorridendo, accarezzandolo dolcemente.
"Io ...", cominciò a dire.
"Non cercare di muoverti troppo velocemente", ha detto.Prenditi un po 'di tempo per
recuperare. "
A poco a poco, si rese conto che poteva muovere le dita, le mani, i piedi e, mentre
applicava, si rese conto di essere innamorato di lei.
Lo baciò come se avesse letto i suoi pensieri.
"Capisci adesso? "
I suoi occhi erano bellissimi e non sembrava importante a Conrad che fossero pieni
di stelle.
"Penso di sì", rispose.
"Insieme, siamo una chiave che apre la porta, rompendo il sigillo che li lega. "
Non sembrava così strano sentirlo in bocca.
"Ora", aggiunse, "sei pronto. Vieni, il Maestro ci sta aspettando.
Stava alzandosi e si ricordò che era la figlia dei Maestri.Lei lo condusse nella luce
fioca del Tempio. Non c'era alcuna candela sull'altare, nessuna sacerdotessa nuda,
nessuna assemblea riunita per salutarli, niente di magico tranne il tetraedro di
cristallo che brillava su un piedistallo. Solo il Maestro e Tanith li stavano aspettando.
"La stagione e il tempo sono arrivati", intonò il maestro, "le stelle sono allineate come
è scritto, questo tempio si conforma ai precetti dei nostri Dei Oscuri, cerchiamo di
essere attenti agli Angoli dei Nove! "
Indicò il cristallo, cantando "Nythra Kthunae Atazoth!Come aveva fatto in
precedenza. La luce che sembrava emanare dall'interno del tetraedro si oscurò, poi
cominciò a cambiare lentamente il colore, fino a quando si fissò su un bagliore blu
scuro.
"Come è stato," intonò il Maestro, "questo è e sarà di nuovo. L'Agartha li conosceva,
loro, quelli senza nome che venivano prima che noi sognassimo. E Bron Wrgon, il
nostro portale gemello, è qui. " Fece un cenno a Susan e Conrad: "Una chiave per
le dimensioni senza tempo, una chiave per le nove curve e il trapezio! il loro
schiacciamento arriverà il potere di rompere il sigillo che lega! "
"Esistono", cantò Tanith mentre Aris iniziava a vibrare con la sua voce le parole di
potere - Nii! Ny'thra Kthunae Atazoth. Ny'thra! Nii! Zod das Ny'thra! - negli angoli di
queste dimensioni che non possono essere percepiti, finché non li chiamiamo e
iniziamo un nuovo ciclo.Camminarono nell'oscurità tra le stelle e ci trovarono,
raggomitolati nel sonno e nel freddo. Ma i Siriani sono venuti per legarci, nelle nostre
prigioni e nel nostro sonno. Presto saremo tutti liberi! "
Il Maestro era immobile, con le mani sul tetraedro, così come Tanith, entrambi
cominciarono a vibrare quattro parole a parte le parole che erano la chiave
dell'abisso.
Susan era in piedi accanto a Conrad, ma non lo trascinò sul pavimento come si
aspettava. Invece, le prese le mani tra le sue e si fermò di fronte a lui. Le sue mani
erano fredde, gelide, e sentiva il freddo invaderlo. I suoi occhi erano pieni di stelle
che presto lo circondarono. Il Tempio stesso si stava facendo sempre più cupo e
tutto ciò che riusciva a sentire era l'intensa scansione delle parole che avrebbero
aperto l'abisso. Era un suono strano, poiché entrambe le voci cantavano a quattro
ottave. Conrad aveva le vertigini e sentiva che stava cadendo. Una moltitudine di
stelle si precipitò verso di lui, come se stesse viaggiando incredibilmente veloce nello
spazio stesso. Attraversò una barriera spezzata e colorata fatta di luci che pulsavano
e pulsavano il mondo alieno sul mondo straniero. Popoli con volti e corpi singolari in
universi singolari, scene belle e disgustose: un tramonto su un mondo di tre lune,
rosso, arancione e blu; una pila di cadaveri mutilati, squarciata dai denti affilati di
piccoli animali, mentre nelle vicinanze giaceva un'astronave precipitata, semisepolta
nella sabbia gialla ... Le impressioni erano effimere, ma intense e si accalcavano. E
poi tutto si fermò all'improvviso. Era solo, totalmente solo, nell'austera oscurità
fredda. Sentì un lieve fruscio. Era il vento. Lui ascoltò e aspettò. Immagini pallide,
che cambiano lentamente e cambiano colore, da viola a blu, arancione e
rosso. scene belle e disgustose - un tramonto su un mondo di tre lune, rosso,
arancione e blu; una pila di corpi mutilati, tagliuzzato dai denti aguzzi di piccoli
animali, mentre nelle vicinanze, a riposo un'astronave ferito, mezzo sepolto nella
sabbia gialla ... Le impressioni erano fugace, ma intenso e floccato. E poi tutto si
fermò all'improvviso. Era solo, totalmente solo, nell'austera oscurità fredda. Sentì un
lieve fruscio.Era il vento. Lui ascoltò e aspettò. Immagini pallide, che cambiano
lentamente e cambiano colore, da viola a blu, arancione e rosso. scene belle e
disgustose - un tramonto su un mondo di tre lune, rosso, arancione e blu;una pila di
corpi mutilati, tagliuzzato dai denti aguzzi di piccoli animali, mentre nelle vicinanze, a
riposo un'astronave ferito, mezzo sepolto nella sabbia gialla ... Le impressioni erano
fugace, ma intenso e floccato. E poi tutto si fermò all'improvviso. Era solo, totalmente
solo, nell'austera oscurità fredda. Sentì un lieve fruscio.Era il vento. Lui ascoltò e
aspettò. Immagini pallide, che cambiano lentamente e cambiano colore, da viola a
blu, arancione e rosso. riposava un'astronave precipitata, semisepolta nella sabbia
gialla ... Le impressioni erano effimere, ma intense e si accalcavano. E poi tutto si
fermò all'improvviso. Era solo, totalmente solo, nell'austera oscurità fredda. Sentì un
lieve fruscio. Era il vento. Lui ascoltò e aspettò. Immagini pallide, che cambiano
lentamente e cambiano colore, da viola a blu, arancione e rosso. riposava
un'astronave precipitata, semisepolta nella sabbia gialla ... Le impressioni erano
effimere, ma intense e si accalcavano. E poi tutto si fermò all'improvviso. Era solo,
totalmente solo, nell'austera oscurità fredda. Sentì un lieve fruscio. Era il vento. Lui
ascoltò e aspettò. Immagini pallide, che cambiano lentamente e cambiano colore, da
viola a blu, arancione e rosso.
La luce arrivò mentre l'alba saliva rapidamente e si trovò in mezzo a rocce aride sotto
un cielo arancione. Una figura si avvicinò a lui, che Conrad riconobbe - era lui stesso.
La figura parlava con la voce di Conrad:
"Il sigillo che ci teneva non esiste più. Presto saremo con te. "
L'uomo sorrise, un sorriso sinistro che sedusse e preoccupò Conrad.
"Ora devo andarmene", disse l'immagine di Conrad, "ma prima ti darò una
ricompensa. Per vedermi come ho conosciuto gli abitanti del tuo mondo con un po
'di comprensione.
La figura distorta era Satana, e lui se n'era andato.
***
CAPITOLO XII
***

Tarocchi sinistri, XVI. Guerra. Christos Beest.

"Pensi che sia importante? Baynes ha chiesto a Togbar.Erano in piedi vicino


all'ufficio di Witten.Togbare rilesse il manoscritto a brandelli: "Potrebbe essere. Sì, è
possibile.
"Qualcosa di interessante? Neil ha chiesto.
Li aveva incontrati a Baynes mentre si preparavano a partire alla luce dell'alba. Era
appena uscito dalla cerimonia di iniziazione, ma non avevano avuto il tempo di
parlarne.
"Questo significa qualcosa per te? Ho chiesto Togbare a Neil.
Neil prese il manoscritto - diverse pagine manoscritte e le lesse attentamente: "Non
proprio", disse alla fine, passandole a Baynes, "mi è stato detto pochissimo - eccetto
per essere pronto per un importante rituale che si sarebbe svolto presto. "
Baynes ha letto il testo ad alta voce: "Il rito antico e segreto dei New Angles è un
richiamo agli Dei Oscuri che esistono al di là del tempo nelle dimensioni acausali,
dove questo potere, che sta dietro la forma di Satana, risiede e previsto. Il rito è l'atto
più oscuro della magia nera, perché porta sulla Terra coloro che non vengono mai
nominati ".
Mise il manoscritto sulla scrivania: "Per me, sembra Lovecraft", disse Baynes in tono
sprezzante.
"Sì," rispose Togbare, "ne sono consapevole. Tuttavia, sono sempre più convinto, da
quello che ho letto dagli appunti di Fitten e dal poco che so già, che lui stesso - e io
tendo ad approvare questa idea - considerava il mito che Lovecraft ha inventato, o
più precisamente, ciò che gli è stato consegnato nei suoi sogni, come la corruzione
di una tradizione segreta. Ha interpretato i suoi Grandi Antichi come disgustosi e
ripugnanti. Sono incline a credere che se esistessero entità come questi "Dei Oscuri",
devono essere in grado di cambiare la loro forma, come il principe delle tenebre
stesso. "
"Che cosa significano queste note Kabbalistiche? Neil chiese, indicando una pagina
del manoscritto che Fitten aveva annotato: "'circa 418 chi non ha 13'? "
"Ahimè," ammise Togbar, "non lo so. "
"Pensi che l'abbia copiato da qualche parte? Neil ha chiesto.
"Forse. Hai detto che hanno menzionato libri e manoscritti in loro possesso? "
"Sì. Il "Maestro" dice che potrei presto vederne alcuni.Tutti gli Iniziati, a quanto pare,
devono studiarli.
"Dovremo aspettare", disse Baynes.
"Forse, forse ..." mormorò Togbare. Cominciò a cercare tra i file che ingombravano
l'ufficio e poi nella stanza.
"C'è una tradizione", sussurrò, continuando a cercare, "che Shambhala e Agharta
avevano le loro origini in un vero conflitto tra le forze cosmiche che si svolgevano
all'alba dell'umanità. È una tradizione persistente, in tutte le scuole occulte, che
potrebbe suggerire che questa tradizione sia basata su qualcosa di reale ". Si sedette
sulla sedia dell'ufficio: "Sono vecchio," disse, scuotendo la testa, "e la luce interiore
che ha guidato il nostro Consiglio è stata la mia forza per molti anni. Ma già, quando
ero un giovane, ho sondato i misteri. Eppure sono qui molti anni dopo, e ancora non
capisco. Il male è presente, anche qui - in questa stanza - lo sento. Quello che sta
accadendo, ed è stato per anni, denatura la luce astrale. Sembra che stiamo per
affrontare un'era nuova e più oscura. E non sembra che ci stiamo avvicinando a una
soluzione. Potremmo aver cercato nel posto sbagliato. Credevamo che i satanisti
che provocarono questa distorsione fossero letteralmente adoratori del diavolo. Poi
sono diventati per noi i discepoli di To Mega Therion, con il mottoThelema . Ora,
quando è quasi troppo tardi, scopriamo che non hanno grido di battaglia, tranne forse
il Caos - e che ciò che prevedono è probabilmente ancora più sinistro e terribile di
noi l'aereo immaginato.
"Ma c'è ancora tempo," disse gentilmente Neil, "per quanto ne so, c'è Conrad Robury
..."
"Ah! Gli occhi di Togbare si illuminarono.
"Ma se è così importante per il loro progetto, allora perché è apparso solo
ora? Sicuramente è necessaria più preparazione.
"Conoscete quel signore, credo? Chiesto a Togbare.
"Sì," disse Neil, "l'ho presentato al gruppo Wiccan. "
"... e hai organizzato un'intervista con il signor Sanders", ha aggiunto Baynes.
"Sì, l'ho fatto."
"Anche se", disse tranquillamente Baynes, "tu sapevi che Sanders reclutava per il
Maestro e il suo gruppo."
"Beh, quando mi hai chiesto di infiltrarti, ho pensato che sarebbe stato un buon
stratagemma. Mostra loro la mia buona volontà, per così dire, presentandoli a
qualcuno che potrebbe essere utile a loro ".
"E tu li hai effettivamente mostrati" disse Togbare.
"Che cosa stai suggerendo? Neil chiese a Baynes, come se non avesse sentito
Togare.
"Non suggerisco niente," rispose Baynes a bassa voce.
"Dai, andiamo," rimproverò Togare, "non discutiamo. Ci sono degli elementali in giro
che stanno cercando di dividerci e disturbare i nostri piani ".
"Mi dispiace," disse sinceramente Baynes, "sono solo stanco. Devo essere
perdonato.
Togbar lo guardò gentilmente: "Quando hai dormito per l'ultima volta? "
"Non lo so. Qualche giorno fa, forse. Non ho avuto il tempo.
"Posso suggerire, detto Togbare, si torna a casa a riposare per un paio d'ore? "
"Ma posso aiutarti qui? "
"Sì, certo tra un momento. Non abbiamo bisogno di rimanere lì tutti e tre per trovare
questi file, ha mostrato una piccola pila sulla scrivania, per favore, vai a riposare. "
"Se ne sei sicuro," replicò Baynes.
"Sì, certo. Saremo a casa tua tra poche ore. "
"Va tutto bene? ". Baynes ha iniziato ad andare via.
"Non preoccuparti".
Togbare lo sventolò dalla finestra. La neve cadeva ancora pesantemente a terra, ma
il cielo era chiaro.
"Lavora molto duramente" mormorò prima di tornare nel suo ufficio. Quindi, "questo
Conrad Robury ...", chiese a Neil.
"Sì? "
"È interessato a quello prima? "
"No, niente affatto. Era un mio amico, uno studente di scienze. Tutto è iniziato un po
'come uno scherzo, in realtà. Pensava che l'Occulto fosse un'assurdità. Quindi ho
suggerito che come scienziato avrebbe dovuto studiare l'argomento direttamente ...
ma c'era qualcosa di speciale in questo, non so cosa fosse - forse i suoi occhi. A
volte, quando mi guardava, mi sentivo a disagio.Era un ragazzo molto intenso, so
che sembra strano, ma era molto ... serio, in qualche modo quasi puritano. "
"Potrebbe essere il sacrificio di cui hanno bisogno."
Neil sospirò, "Lo so." I suoi occhi esprimevano la tristezza e il senso di colpa che
provava per questa eventualità.
"Non preoccuparti," disse Togbare sinceramente, "se è davvero ciò che è previsto,
salveremo il tuo Conrad Robury."
"Ho sentito correttamente? disse una voce dietro la porta, qualcuno ha detto il mio
nome? "
Conrad entrò nella stanza.
"Conrad! Esclamò Neil con sorpresa. Cominciò ad andare dal suo amico, ma
Togbare lo teneva per un braccio.
"Aspetta," consigliò Togbare. Guardò Corrado: "Con quale diritto osi entrare qui? "
Conrad sorride: "Con il nome giusto - Caos"
"Conrad," disse Neil, "cosa è successo? "
"Hai pensato", odiava Conrad, "che potresti tradirci! Non ci fermerai! Nessuno di voi
può Tu, ha mostrato Neil, vieni con me! ".
"Resta," disse Togare, appoggiandosi al suo bastone per alzarsi.
"Non mi spaventi, vecchio mio", disse Conrad. Andò da Neil, ma Togbare alzò il
bastone. Conrad sentì un dolore acuto e improvviso nella sua pancia. Cercò di
andare avanti, ma il dolore aumentò e mise le mani sull'addome, facendo una
smorfia.
Silenziosamente, Susan entrò nella stanza e si fermò accanto a lui. Le toccò la mano
e il dolore scomparve.Poi fissò Togbare, concentrandosi per modellare, con la sua
stessa aura, un'arma. Ha allenato con l'aiuto della sua volontà un ettagono invertito
con cui ha visto Togare.
Ma il risultato è stato minimo. Togbare continuò a sorridere, alzò il bastone. Filamenti
bianchi fluivano a formare un pentagramma incandescente sopra la testa del Mago. Il
pentagramma si avvicinò sempre più, mandando filamenti viola a Conrad che afferrò
il suo anello per assorbirli. Ma intensamente quanto concentrato da Conrad, era
ancora insufficiente. L'anello continuò ad assorbirli, ma per ogni filamento assorbito
ne emersero tre nuovi, al punto che Susan e lui si ritrovarono bloccati in un anello
viola. Disperato e determinato, Conrad, ancora concentrato sul suo anello, ricordava
la canzone che aveva sentito nel tempio. La concentrazione e la visualizzazione
sembravano funzionare, perché un lampo rosso brillante balenò dal suo anello a
Togbar. Ma il Mago allungò semplicemente il palmo che assorbì la luce in
silenzio. Conrad poteva sentire il suo potere lentamente abbandonarlo. Poi si ricordò.
La mano di Susan era vicina. Lui la afferra saldamente.Si appoggiò a lui e lui poté
sentire un flusso di energia attraverso di lui. Lei rise. Il potere che lei gli diede era
forte e lui ebbe il tempo di modellare il segno del pentagramma invertito da quel caos
originale e di proiettarlo attraverso la stanza, secondo il suo desiderio.Toccò lo staff
di Togbar, strappandolo alla sua mano. La banda viola che avvolse i satanisti si
sciolse e scomparve.
Togbar non era ferito, ma il suo potere era fuggito. "Vedo che hai amici potenti", dice.
"Non puoi fermarci! Conrad rise.
Togbar sorrise e si sporse per recuperare il suo bastone.Con cautela, Conrad
indietreggiò. "Non preoccuparti," disse Togare, "il mio potere - come il tuo - è
scomparso per il momento, ma tornerà presto."
Conrad si avvicinò a lui per afferrare il bastone. Stava progettando di romperlo sulle
sue ginocchia. Ma una forza attorno a Togbare lo teneva a distanza. Era come se, a
pochi centimetri dal Magus, fosse improvvisamente paralizzato.
"Sono le tue cattive intenzioni," disse Togbare, sorridendo, "che ti impedisce."
Conrad lo ignorò. Invece, ha afferrato Neil, torcendogli il braccio dietro la schiena,
"Vieni con noi!" "
"Non ti sarà di alcuna utilità," disse Togare, "il tuo Maestro lo capirà presto."
"Vedremo! "
"Per favore, prego Neil, non lasciare che mi prendano! "
"Non possono farti del male, figlio mio", disse Togare, "credimi. Ora che ho visto il
loro potere, so cosa fare ".
Neil confuso, ha lottato per liberarsi. Conrad lo strinse alla gola: "È finita con il suo
potere, non è vero? E spinse Neil alla porta.
"Conrad, Conrad!" Chiese Neil, "ma cosa ti è successo? "
"Sarai il nostro sacrificio! Disse Conrad, e rise.
"Aiutami! Per l'amor di Dio, aiutami! Urlò Neil.
"È troppo tardi! Conrad giubilò, abbiamo bisogno del tuo sangue. "
La macchina di Susan stava aspettando fuori dalla porta di casa. Conrad spinse Neil
dentro. Il veicolo prese la direzione del Tempio Satanico.
***
*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
*
CAPITOLO XIII
***
Togbare rimase a casa di Fitten per diverse ore. All'inizio, dopo che Conrad e Susan
se ne andarono con Neil, si sedette in ufficio e meditò, gradualmente riprendendo,
attraverso il controllo del respiro e dei mantra, il suo potere perso nel combattimento
astrale. Quindi studiò manoscritti, appunti e libri di Fitten. Era quasi mezzogiorno
quando si alzò. Nella sua concentrazione non aveva prestato attenzione al freddo
della stanza e rabbrividì un po 'mentre si dirigeva verso la porta. Fuori, il sole
riscaldava l'aria e camminava lentamente, lentamente, con un passo costante, come
il vecchio uomo che era, le miglia che lo separavano dalla casa di Baynes, felice di
esercitare e sentire il fresco della neve nell'aria invernale.
Baynes era nel suo spazioso ufficio quando arrivò Togobare. La stanza era calda e
Togbare si sedette davanti alla stufa per raccontare la storia della cattura di
Neil. Baynes era chiaramente turbato:
"Sono sicuro", ha detto Baynes, "lo sacrificheranno. Li ha traditi - ha infranto il
giuramento della sua iniziazione.Questa notizia è inquietante, penso davvero che
non possiamo più aspettare, è giunto il momento per noi di agire - in modo rapido e
decisivo ".
"Hai qualcosa da suggerire? "
"Sì. Questo Conrad Robury è importante per loro - o almeno sembra
essere. Suggerisco di portarlo via da casa e tenerlo qui per alcuni giorni, se
necessario.Potremmo quindi organizzare il cambio per il signor Stanford. "
La sorpresa di Togbare è dipinta sul suo volto: "Sarebbe male".
"Per salvare la vita di Mr. Stanford? Questo è l'unico modo perché non credo che
possiamo avere successo solo con la magia. Non ora
Togbare rimase a lungo in silenzio, con gli occhi persi nel camino della stufa.
"Hai ragione," disse infine, e sospirò, "Non mi piace questa idea, ma potrebbe essere
la nostra unica speranza. La situazione è disperata.
"Posso," disse Baynes, "suggerire che noi - io e te - intraprendiamo un rito semplice,
con l'intenzione di incitare Roby fuori da casa, e potrei quindi organizzare che alcune
persone aspettino fuori - non sarà ferito, ovviamente. "
"Potresti organizzare tutto questo? "
"Sì. Non dovrebbe volerci molto - poche ore al massimo. "
Si rivolse a Togare e sorrise: "La ricchezza ha i suoi vantaggi - a volte! "
"Quelle brave persone che erano con noi ieri? ... »
"Sì? "
"Se potessi fare in modo che alcuni venissero, non saresti bloccato qui. Da parte
nostra, potremmo fare il rituale che hai suggerito. "
"Bellissimo! Li contatterò tutti. Ho detto loro stamattina di essere pronti, che
potremmo averne bisogno rapidamente. "
"Hai parlato con loro stamattina? Togbar era sbalordito.
"Beh, quando sono tornato qui, non riuscivo a dormire.Pensavo di fare qualcosa di
utile. Tutti sentivano che il rituale già compiuto era andato bene.
"Ci ha risparmiato un po 'di tempo, penso. Un po 'di tempo. Questo signor Robury -
mi resi conto che i suoi poteri occulti dipendevano da una certa giovane donna.Era
con lui questa mattina. È la stessa donna, ne sono assolutamente sicuro, che era
anche con lui a casa di Mr. Fitten quando quella sfortunata signora, sua moglie, si
diresse verso l'altro lato. Quindi, isolato e con noi, dovrebbe essere indifeso ... Sì,
pensò ad alta voce, più ci penso - il tuo piano - e più sono propenso a dirgli che ci
riuscirà. "
"Allora," disse Baynes, "andrò a prendere gli accordi necessari."
Baynes osservava dalla finestra del suo ufficio, il trambusto della strada
sottostante. Amava il suo ufficio spartano all'ultimo piano di uno degli edifici più alti
della città, sia per la splendida vista che per la relativa calma, mentre sedeva nel suo
impero commerciale, controllando tutto da quella sede.
Il suo telefono fisso ronzò: "Sì? Ha chiesto.
"Un signor Sanders per voi, signore."
"Eccellente! Mandalo! Si sedette sulla sua poltrona di pelle dietro la sua scrivania
elegante.
"Signor Sanders," annunciò la sua segretaria.
"Per favore" disse, indicando una sedia, "siediti".
"Preferisco stare sveglio", dice Sanders. Era vestito di nero come al solito. "Vuoi
vedermi? Ha chiesto sospettoso.
"Ho una proposta per te - una proposta commerciale".
"È quello che mi ha detto il tuo servitore al telefono."
"Tu guidi quello che alcuni potrebbero descrivere come un tempio della" Magia Nera
", vero? "
Sanders si sedette sulla poltrona: "Fermiamo queste cazzate. Ti conosco, Baynes, e
tu mi conosci. "
"Avrei bisogno di un favore - contro una grande somma di denaro".
Diffidente, Sanders si guardò attorno: "Stai registrando la nostra conversazione? "
"Certo che no! "
"Allora, qual è la tua proposta? - E quanto? "
"Cinquantamila sterline".
Sanders nascose la sua sorpresa: "Per fare cosa? "
"Non molto tempo fa, un giovane - uno studente - è venuto a farti visita, penso che
tu l'abbia presentato a un certo gruppo. Bene, vorrei che questo signore fosse
condotto a casa mia, usando la minima forza possibile, ovviamente. "
Sanders si alzò in piedi: "Non posso dire che è stato un piacere
conoscerti. Arrivederci ".
"Hai delle attività molto redditizie, mi sembra."
Sanders era quasi alla porta, quando Baynes aggiunse: "Sono sicuro che la polizia
sarebbe molto interessata alla tua - come dovrei chiamarla? - le tue
importazioni.Credo che un certo Osterman sia il tuo contatto ad Amburgo ".
Sanders si fermò: "Stai bluffando".
"Ti assicuro, no. La tua ultima consegna è arrivata martedì scorso, con un valore
stimato - penso che il termine appropriato sia "per strada" - almeno due milioni di
sterline. Certo, se i miei numeri sono corretti, il tuo profitto è un po 'più piccolo. Molto
più piccolo, infatti. Un sacco di spese generali.
Sanders andò in ufficio. Si sedette di nuovo e sorrise: "Sei molto ben informato."
"Certamente," dice Baynes, "sappiamo entrambi chi sta facendo il massimo
profitto. Sai, penso, la casa in cui risiede attualmente il signor Robury. "
Sanders scrollò le spalle, "Forse".
"Al calar della notte, sarà in giardino. Dovrai portarmelo.A questo indirizzo ».
Diede a Sanders una mappa stampata.
"E i soldi? "
Baynes ha aperto un cassetto nel suo ufficio. Tirò fuori diverse pile di banconote da
dieci sterline: "Un po 'di anticipo. Il resto ti aspetterà quando arriverai a casa. "
"E se non fosse dove pensi? "
"Lo sarà. Ma se si verificano circostanze impreviste e lui non è lì, chiamami e
organizzerò un'altra opportunità. "
Sanders raccolse il denaro e se lo ficcò in tasca.
"E," aggiunse Baynes mentre Sanders si alzava per andarsene: "se sei preoccupato
che il tuo" maestro "possa scoprire il nostro piccolo accordo, sono sicuro che hai
abbastanza esperienza per trovare una via d'uscita e non essere coinvolto ".
Sanders stava già pensando alla domanda: "Hai perso la tua chiamata! Sorrise
mentre si dirigeva verso la porta.
Baynes attese che Sanders se ne andasse prima di prendere il telefono. "Pronto?"
Aspettò finché il suo interlocutore rispose "Frater Togbare? Poi c'è stato un
"Sì? Pronunciato in tono calmo, ma dove c'era ansia.
"Baynes qui! Ha detto felicemente, soddisfatto del suo successo con Sanders, "è
andato tutto bene. Tutto è stato organizzato come pianificato.
Mentre Togbare non rispondeva, Baynes chiese: "Va tutto bene per te? "
"Ehm, no, non proprio, faresti meglio a venire qui - ti spiegherò."
"Sarò lì il più velocemente possibile! "
***
CAPITOLO XIV
***

Tarocchi Sinistri, Fanciulla dei Pentacoli. Christos


Beest.

Togbare non ci ha messo molto ad addormentarsi. Si era seduto accanto al fuoco,


mentre Baynes se ne stava andando per il suo ufficio, chiedendosi quali fossero gli
eventi degli ultimi giorni e quelli a venire. Esausto, si addormenta profondamente nel
calore del focolare.
Il campanello lo svegliò e camminò lentamente attraverso la stanza per rispondere
alla sua chiamata, appoggiandosi al suo bastone, aspettandosi di vedere alcuni degli
ospiti del giorno prima. L'orologio del guardaroba nel corridoio della casa gli disse
che aveva dormito quasi un'ora.
Non riconobbe la donna che aspettava fuori, ma la sua auto di lusso e l'autista che
lo aspettava non lo sorpresero perché conosceva la ricchezza di Baynes.
"Qui c'è Oswald? Chiese a Tanith, vestito in modo seducente e sorridente.
"Oswald? Ripeté Togbare, distogliendo lo sguardo dal suo seno, in gran parte svelato
dal suo vestito.
"Signor Baynes. È a casa? "
"Uh, no. Non al momento Posso aiutarti? "
"Sono venuto per il tuo piccolo rituale ... o per quello che hai pianificato."
"Perdonami? Per qualche ragione sconosciuta, Togbare si sentiva confuso, che
attribuiva al suo improvviso risveglio di un sonno profondo quanto necessario."Posso
entrare? Chiese Tanith e lei camminò davanti a lui, assicurandosi che i loro corpi si
toccassero l'un l'altro. Entrò nello studio e si fermò vicino al fuoco.
"Quel caro Oswald," disse, "un uomo così affascinante, ma a volte così
spaventosamente distratto. Non è riuscito a dirti che dovevo venire, no? "
"Bene ..."
"Siediti", disse gentilmente.
Togbarian obbedisce.
"Un'idea di cosa sarà questo rituale?" Chiese, stando vicino a lui, se assomigliava
alla precedente mi ha invitato, ci divertiremo! Lei rise.
"Divertiti? Disse Togbare, turbato.
"Perché no! Non dirmi che non ti ha detto niente? La mia parola! Vuoi un drink? Per
metterci in vena ... Un drink? "
Togbarian si sentiva chiaramente a disagio. Andò direttamente in una biblioteca e
premette un pulsante nascosto, quindi attese che un giradischi rivelasse caraffe e
bicchieri.
"Whisky? mi ha chiesto, sembri un uomo che beve whisky. Ha dei malti eccellenti.
"Non bevo," dice Togbare sempre più oppresso.
"Che peccato. Ho un debole per Gin, personalmente. "
Si versò un bicchiere e lo inghiottì in un sorso: "Bello! È ancora meglio a stomaco
vuoto. Direttamente nel sangue! ".
Si versò un secondo sorso prima di chiedere "Devo tirare i bui? "
"Mi scusi? "
Premette un altro pulsante e le persiane scesero silenziosamente.
Togbare sorse: "Sembri conoscere questa casa piuttosto bene."
" In effeti ! Tutti questi momenti di piacere che ho conosciuto qui! Oswald regala
splendide serate! ".
Andò a Togbar, che era in piedi davanti alla luce del fuoco. "Fa caldo qui, non è
vero? Ha detto, iniziando a togliersi il vestito. Quando raggiunse l'altezza dell'uomo,
l'indumento le era caduto attorno alle caviglie. Era nuda e un incredulo Togbarian la
guardò.
"La tua mente", dice, "è più giovane del tuo corpo".
Lei le prese la mano e la posò sul suo petto. Togbar lo ritirò prontamente e corse
quasi alla porta. Era chiuso a chiave, ma non c'era la chiave. Tanith si liberò dal suo
vestito e andò da lui, ridendo: "Godrai del piacere che ti offro", disse.
All'improvviso capì: "Prostituta! Ha gridato, "il Maestro ti ha mandato! "
"Sì."
Si stava avvicinando a lui e, per Togbare, divenne una maledizione satanica. Sollevò
il bastone, ma lei rise di lui.
"Sei debole! Lei sogghignò, "guardami! Guarda il mio corpo! "
Togbare si voltò, mormorando parole come aveva fatto prima.
"Il tuo Dio non può aiutarti ora! Si è beffata.
Si voltò verso di lei e vide che stava iniziando a cambiare forma sotto i suoi occhi.
"Mio Dio! Ha pianto con vera sorpresa, "tu sei sua moglie!" "
Gli offrì una risata compassionevole mentre gesticolava dietro la schiena con le
mani. Il suo vestito scomparve brevemente prima di riapparire sul suo corpo. Fece
un altro gesto e i ciechi si alzarono, riempiendo la stanza di luce.
"Non puoi farmi del male," disse Togbare, tenendo il bastone davanti a sé per
proteggersi.
"Ho raggiunto ciò per cui sono venuto."
Si mise di lato per lasciarla andare. Le porte si aprirono davanti a lei e lei uscì alla
luce del sole. Attraverso la finestra vide il mago inginocchiato sul pavimento,
impegnato a pregare.
"A casa, Guedor! Ordinò mentre saliva in macchina.
Togbar pregò per quasi un'ora, calmo ma abbattuto, e poi passò il tempo a dare
fuoco al caminetto. Poi si sedette accanto a lui, sospirando e scuotendo la testa,
alzandosi solo due volte per rispondere al campanello. Ogni volta, si aspettava più o
meno il ritorno dell'amante satanica, ma era solo un gruppo di ospiti di Baynes il
giorno prima, convocato per il rituale. Si è scusato e ha chiesto loro di aspettare
un'altra chiamata. Non ha spiegato la ragione a loro e nessuno ha fatto domande. Ci
è voluto molto tempo prima che lei cercasse la presenza della donna dalla casa e
dalla stanza.
La sua satanica presenza lasciva e sarcastica sembrava aver invaso ogni angolo, e
gettò pentagramma dopo il pentagramma dopo l'esagramma per sopprimerlo. Aveva
appena finito il suo compito quando squillò il telefono.
"Sarò lì il più velocemente possibile! Baynes aveva detto, e Togbare si sedette
accanto al fuoco per aspettarlo. Si era quasi riaddormentato quando Baynes tornò.
"Bene," disse Baynes dopo che Togbare gli parlò della visita di Tanith, "non
importa. Possiamo fare noi stessi il rituale, come ho pensato inizialmente. Purché,
naturalmente, si sia fermato, ti senti in grado di continuare come pianificato. "
"Temo che non abbiamo una scelta," disse tristemente.Ci renderà stanchi ancora di
più. Spero solo di poter recuperare abbastanza. "
"Prima che i satanisti provino ad aprire le porte, cosa intendi? "
"Sì. Possiamo iniziare? "
Si sedettero insieme vicino al fuoco nelle ultime ore del giorno, provando con i loro
poteri di visualizzazione e il loro desiderio di attirare Conrad lontano dalla sicurezza
della casa del padrone, fino al luogo in cui Sanders lo stava aspettando - almeno,
speravano. Dopo diversi minuti di sforzo, Togbare tirò fuori da una delle sue tasche
uno dei piccoli quadrati di pergamena che portava ancora su di lui. Prendendo la
penna, iniziò scrivendo il nome di Conrad, quindi alcuni sigilli su di esso. Per diversi
minuti fissò l'incantesimo prima di gettarlo tra le fiamme per bruciarlo.
"Così sia! Disse mentre la pergamena bruciava.
Fuori, nel silenzio fitto della neve che circondava la casa, un corvo gracchiò
*

Ordine di nove angoli


*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
*
CAPITOLO XV
***
Conrad, come aveva suggerito Aris, stava leggendo in biblioteca quando arrivò il
crepuscolo. Il manoscritto che Aris gli aveva lasciato era interessante e si occupava
di dei oscuri, ma più leggeva, più si sentiva frustrato.
Il lavoro era pieno di segni, simboli e parole - eppure sembrava incoerente, come se
l'autore o gli autori avessero intravisto solo una parte della storia al meglio.Il suo
ricordo del recente rituale era ancora vivo e, esaminando il manoscritto, capì cosa
mancava. Il lavoro era privo di stelle - quella bellezza struggente che lui stesso aveva
assaporato; la bellezza numinosa che sentiva ad aspettarlo. Voleva raggiungere
ancora e ancora per catturare questa bellezza, questa strana essenza, questa
nebulosità. Si era sentito libero, alla deriva nello spazio e in altre dimensioni; libero e
potente come un dio - liberato dal suo corpo pesante che lo legava alla Terra.
"Ti piace? Una voce improvvisamente chiesto. Fu Susan che veniva verso di lui.
"Non proprio."
Indossava la fragranza esotica di Tanith e abiti raffinati, modellati sui contorni del suo
corpo. In quel momento - pieno di ricordi e promesse di sensualità - ricordò la felicità
che un corpo poteva portare.
Stava in piedi davanti alle finestre, guardando il cielo buio. "Stiamo uscendo? Ha
suggerito, "guardare le stelle?" "
"Hai già letto i miei pensieri? Chiese, quasi scherzando.
Si alzò per avvicinarsi a lei ed era felice di abbracciare le sue braccia, prima di aprire
le finestre.
"Prenderò un cappotto," disse, e lei lo baciò, "ti incontrerò fuori."
L'aria era fredda, ma a Conrad non importava, mentre camminava nella neve. Le
stelle stavano diventando più luminose, e si allontanò dalle luci della casa per
guardarle brillare, immobili nella fredda aria invernale.
Erano rapidamente su di lui - tre uomini in attesa nell'ombra. Uno aveva una
pistola. Lo indicò a Conrad, mentre gli altri lo afferrarono per le braccia.
"Stai fermo", disse l'uomo che impugnava l'arma "dove sei morto".
Conrad ha lottato e è riuscito a buttare giù uno degli uomini colpendolo. Cercò di
raggiungere l'altro in faccia, ma ricevette un colpo alla nuca e cadde svenuto nella
neve.
"Prendilo" disse l'uomo con la pistola.
Si è svegliato come se fosse portato via in macchina, ma le sue mani erano legate e
lui è stato gettato sul sedile posteriore.
"bastardi! Ha urlato, dando un calcio alla porta.
Un coltello gli atterrò sulla gola: "Calmati, idiota," disse l'uomo, "o ti farò un bel casino
della tua faccia! ".
A pochi chilometri di distanza, Sanders stava aspettando, seduto nella sua
macchina. Nessuno aveva seguito gli uomini che avevano trascinato Conrad svenuto
sul veicolo e sospirò di sollievo. Seguì la macchina che portò via Conrad e furono
presto fuori casa.
Come richiesto, Conrad fu bendato e si fermò tra due uomini che aspettavano fuori
dalla casa di Baynes.Questi ultimi, dopo averli visti vicino alla finestra, uscirono per
incontrarli.
"Come promesso", disse Sanders.
"Eccellente! Rispose Baynes. Diede a Sanders una valigetta che l'aprì, quindi spinse
Conrad verso di lui.
"È tutto tuo".
Baynes condusse il giovane in casa. Una volta in salotto, chiuse a chiave la porta
prima di togliersi la benda e le cravatte. Ci sono voluti solo pochi attimi perché Conrad
arrivasse al suo nuovo ambiente.
"Per favore," disse Togare, indicando una sedia accanto al fuoco, "siediti. "
Conrad lo ignorò. Invece, si rivolse a Baynes che stava in piedi vicino alla porta.
"Adesso usiamo la violenza armata, quello che vedo", ha scherzato.
"Una deplorevole necessità".
"È molto satanico da parte tua", disse Conrad con un sorriso. "Bene, grande mago,"
disse scherzando, avvertendo Togbar, "qual è il tuo piano? "
"Starai qui - per un breve periodo. "
"Suppongo che tu sia così stupido da pensare che scambieranno Neil per me? "
Togob guardò Baynes. Conrad rise: "Non sei all'altezza", disse, "non puoi
trattenermi. Non appena sapranno dove sono, verranno. Sei pronto per la violenza
che useranno?"
"Cosa ti fa pensare", Baynes ha chiesto, "che sei così importante per loro? Sei solo
un iniziato tra gli altri.Hanno molto di più. Sarai facile da sostituire.
"Davvero? Conrad rise, ma le parole di Baynes lo mettevano a disagio. "Abbiamo
preso alcune precauzioni", dice Togbare.
"Oh si? Conrad ha continuato a ridere. "Hai disegnato un cerchio magico tre volte
intorno alla casa - ed eccomi, tremante e sconcertato nel suo centro! Sint mihi dei
Acherontis propitii! "
"Beh ..." dice Baynes, "tanto comico come scienziato! ".
Conrad si precipitò improvvisamente a Baynes, con l'intenzione di colpirlo in faccia,
ma l'altro fu veloce e schivato facilmente. Si vendicò così rapidamente,
neutralizzando Conrad da una presa che lo squilibrò, poi lo gettò a terra.
Baynes si inchinò leggermente mentre Conrad si alzava.
"Ha studiato a Taiwan", dice Togbare come spiegazione.
"Bene," disse Conrad, scrollando le spalle, "peccato per questa idea. Si guardò
intorno. "Credo che farò meglio a mettermi a mio agio. "
"Una decisione saggia", dice Togbare.
"Non è vero," disse Baynes a Conrad, "finisci i tuoi studi all'università? "
"Che cosa può farti? Conrad guardò brevemente Baynes, poi alla finestra: si era
seduto su una sedia il più vicino possibile alla finestra.
"Penso che tu abbia un interesse per Spaceflight? "
"Non c'è bisogno di chiederti chi te l'ha detto. "
"Signor Stanford, certo. Ho contatti nell'industria aerospaziale negli Stati Uniti. "
"Buono per te. "
"Potrei organizzarti per continuare i tuoi studi in un'università americana, e quindi
essere sicuro di lavorare in una delle aziende leader nel settore aerospaziale. Questo
sarebbe naturalmente accompagnato da un capitale, diciamo cinquantamila sterline,
per le spese accessorie durante questi anni.
"Stai cercando di corromperti? Chiese Conrad, stupito - e interessato - dall'offerta.
"Sì. Baynes rispose senza esitazione.
"E cosa vuoi in cambio? "
"Niente. "
"Niente? Chiese Conrad incredulo.
"Tranne la tua partenza immediata per l'America. Farò, ovviamente, le disposizioni
necessarie. "
"Non ti credo," disse Conrad, sorpreso.
"Il denaro non ha alcun interesse per me - a parte, ovviamente, da quello che posso
fare con esso. "
"E il Maestro? Chiese Conrad. "Che cosa farà se lo tradirò abbandonandolo? "
"Come ti ho già detto, sei solo un semplice Iniziato per lui. Può facilmente trovare
qualcuno che prenda il tuo posto. Ma se lo desideri, potrei fornirti una nuova
identità. Ho alcuni contatti che possono organizzare queste cose. Sarai presto
dimenticato. "
"È molto allettante. Ma il Maestro ... "
"Tutto quello che devi fare", disse Baynes, "è stare qui con noi per qualche
giorno. Vedrai che nessuno verrà per te e che non hanno alcun interesse particolare
per te.Saprai che quello che dico è vero. "
"Come posso essere sicuro che questo non è uno stratagemma per tenermi qui? "
"Hai la mia parola. Se lo desideri, puoi stare con me quando farò gli accordi
necessari. Posso avere i soldi entro poche ore, anche il biglietto aereo. Per il tuo
passaporto e una nuova identità, ci vorrà un po 'di più ... Un giorno, forse. Penso che
sarai in grado di parlare con persone dell'università americana. "
"Quando dovrei decidere? "
"Prima decidi, prima posso prendere accordi. "
Per diversi minuti, Conrad rimase immobile a guardare l'incendio. Poi si alzò
lentamente dalla sedia e cominciò a sbadigliare e ad allungare le sue membra.
"Posso sperare di avere un tè? Ha chiesto con noncuranza.
"Hai preso una decisione? Chiese Baynes.
"Sì. "
Dopo alcuni respiri profondi, afferrò lo schienale della sedia, lo sollevò rapidamente
e lo usò per rompere il vetro della finestra. Una volta esplosa la finestra, gettò la
sedia in direzione di Baynes, prima di precipitare attraverso i vetri rotti. Atterrò
goffamente nella neve, con le mani tagliate e insanguinate. Qualcosa di caldo gli
scorreva lungo il collo, e dovette estrarre una raffica di vetro dal suo braccio prima di
correre giù per il corridoio per allontanarsi da casa. Poteva sentire Baynes urlare
dietro di lui, ma non guardò indietro, cercando di raggiungere la strada più
velocemente che poteva.Correva senza fermarsi, passando di nuovo case, strade,
marciapiedi, spalle e strade, riprendendo fiato solo una volta sul ciglio di una strada
principale. Ora era lontano,
Si nascose dietro un albero, nauseato e tremante, e gli ci volle un po 'di tempo prima
che il suo respiro tornasse alla normalità. Le mani, il collo e il viso erano coperti di
sangue, ma si era asciugato o si stava asciugando, e si tolse la giacca per strapparsi
una parte della camicia per fare una benda per il suo braccio. Ben presto la stoffa
era bagnata, e rimase immobile, con la mano appoggiata sulla ferita bendata per
cercare di fermare l'emorragia.Le sue mani e il suo viso sono diventati dolorosi. Si
sentiva molto stanco.
Nessuno lo aveva seguito nel vicolo buio e stretto.Sognò di essere nel Tempio
Satanico. Neil era sull'altare, legato con le cinghie, e Tanith era chino su di lui con un
coltello in mano.
"Dipende da te", disse a Conrad.
"Dipende da te", Aris e Susan erano accanto a lui.
"Abbiamo bisogno del suo sangue", dissero i tre.
Tanith gli diede il coltello e andò da Neil.
"Per favore", implorò il suo vecchio amico, "Risparmiami!Non voglio morire! Non
voglio morire! "
"Abbiamo bisogno del suo sangue", risuonò come una canzone dietro di lui. "Il suo
sangue per completare la tua iniziazione. Dobbiamo avere il suo sangue! "
Conrad esitò.
"Uccidilo! Uccidilo! Uccidilo! Le voci hanno insistito.
Sollevò il coltello per colpire, ma non riuscì a trovare la forza e, quando rinunciò, la
figura sull'altare non era più Neil, ma se stesso. Così Aris, Tanith, Susan e il suo
doppio sull'altare lo prendevano in giro:
"Guarda come stai per fallire! Disse Aris e lo baciò sulle labbra. Conrad cercò di
scappare, ma adesso era Susan che la baciava, finché lei stessa non si trasformò in
Tanith.
Si è svegliato all'improvviso. Era disteso sulla fredda neve sporca di sangue. Un tale
casino, pensò di morire qui, freddo e solo. Cercò di sedersi contro l'albero, ma non
aveva forza. Poi sorrise: "Lo farò di nuovo, se dovesse essere fatto di nuovo",
mormorò all'albero, alla neve, alle stelle. "Susan," disse a se stesso mentre le
palpebre si chiudevano, "Ti amo."
L'ultima cosa che sentì fu il grido di un gufo.
***
CAPITOLO XVI
***

Tarocchi sinistri, Atu X, Wyrd. Christos Beest.

Denise era seduta in mezzo a una pila di cuscini colorati come i suoi vestiti;accanto
a lei c'erano due candele verdi poste in grandi candelabri decorati.Nessun'altra luce
illuminava la casa silenziosa, il cui silenzio era solo disturbato dal brusio del traffico
sulla strada principale, a meno di cinquanta chilometri di distanza. Scrutò, con gli
occhi socchiusi, la sfera di cristallo e la sua amica Miranda - Somma Sacerdotessa
del Circolo di Arcadia - in attesa, seduta accanto, descrive le sue visioni.
"L'ho trovato," disse in trance Denise. "Sta soffrendo. E morirà. "
Lentamente, posò un panno nero sul suo cristallo. "Dai," disse alla sua amica, "avrò
bisogno del tuo aiuto. "
Guidava con efficienza, e non ci volle molto perché il veicolo si allontanasse dalla
città e si unisse al vicolo stretto e buio che aveva visto nella sua visione.
"Lì, vicino all'albero", disse.
Conrad era incosciente. "Dobbiamo sbrigarci," disse Denise, chinandosi su di lui. "Gli
altri - i cattivi - saranno qui presto, sento che non sono lontani. "
Insieme sollevarono e trasportarono Conrad nell'auto.
"Guidi," ordinò Denise. "Devo iniziare immediatamente. "
Le sue mani erano calde; li posò delicatamente sul viso freddo e quasi senza vita di
Conrad, prima di spostarli a pochi centimetri l'uno dall'altro per farli passare le
braccia, le mani e il resto del corpo. Immaginò l'energia che fluiva in lei dalla Terra
attraverso le dita e l'aura dei meridiani vitali del ferito e si fermò solo quando l'energia
raggiunse la sua destinazione.
La casa era confortevole e calda. Piazzarono Conrad sui cuscini tra le candele.
"Stai bene? Miranda ha chiesto con ansia.
"Non lo so - non ancora. "
"Devo dirlo al signor Baynes? "
Denise le rivolse i suoi occhi ardenti: "No! "
"Ma pensavo ..."
"Nessuno ha bisogno di sapere! E aggiunse, con voce più dolce: "In ogni caso, non
ancora. "
Baciò Miranda, dicendo: "Fidati di me, amore mio. Poi si mise a cavalcioni su Conrad
per recuperare le sue cure.
"Posso fare qualcosa? Chiese Miranda.
"Mi piacerebbe farmi un tè. Denise non si girò o alzò lo sguardo.
La teiera era fredda quando si raddrizzò, stanca dei suoi sforzi e andò in cucina a
tenere le mani sotto il rubinetto dell'acqua fredda, per restituire le energie alla terra,
poi tornò a bere diverse tazze di infusione raffreddata.
"Vuoi che rimanga? Chiese Miranda, sperando in una risposta affermativa.
"No, andrà tutto bene. Ti chiamo se c'è qualcosa. "
"Bene, se sei sicuro ..."
"Sì. E ... "disse Denise, baciandola," per favore, non una parola - a nessuno, ok? "
Si baciarono brevemente, poi Miranda se ne andò.Denise, che era seduta accanto a
Conrad, gli accarezzò dolcemente la faccia. Lentamente, aprì gli occhi.
"Ritorna tra noi? Ha detto e lei sorrise.
"Come ...? Disse Conrad, confuso.
"Hai avuto un piccolo incidente. E soprattutto, sappi che sei a casa mia. "
Conrad si alzò a sedere, "E tu sei? "
"Diciamo solo qualcuno che ama salvare la vedova e l'orfano! "
Conrad si guardò intorno. Vide il cristallo con la sua busta nera destinata a chiudere
le sedute, il porta-incenso sulla mensola del caminetto. Non c'erano altri mobili tranne
i numerosi cuscini di diverse dimensioni sparsi sul tappeto e le lunghe e pesanti tende
che coprivano la finestra; nessun'altra luce oltre alle candele.
"Da che parte stai? Ha chiesto con cautela.
"Perché dovremmo essere da una parte? Lei rispose con un sorriso.
"Sai chi sono io? "
"Sì. Come ti senti? "
" Molto bene. Devo aver perso conoscenza.
Trovò la donna stranamente attraente, anche se i suoi lineamenti non erano belli nel
senso convenzionale. Ma ha respinto questo pensiero, ricordando Susan.
"Devo davvero andare", dice e cerca di alzarsi.
Lui ricadde sui cuscini.
"Riposo," disse Denise.
"Devo chiamare qualcuno," disse, disteso e chiudendo gli occhi per cercare di
fermare le vertigini che stava provando.
"In un attimo. Ma prima devi riposare. "
Lo lasciò da solo per un breve periodo, poi tornò con una ciotola d'argento, fazzoletti
di crema e una tazza di tè caldo, tutto su un vassoio d'argento.
"Qui", disse, "bevilo. "
Si raddrizzò e annusò il contenuto della tazza. L'odore era orribile.
" Che cosa è ? "
"Solo un'infusione - erbe e cose". Ce l'ho da mia madre."Ti darà una certa forza. "
Cautamente, Conrad sorseggiò la bevanda. Tolse la benda che aveva fatto per
coprirsi la ferita al braccio e iniziò a pulire l'area con il liquido nella ciotola. Quando
ebbe finito, fece una benda pulita con un panno riccamente decorato. Ben presto, si
lavò, pulì e coprì tutte le sue ferite con le sue lozioni.
"Ha un sapore migliore", disse Conrad dopo aver terminato la sua infusione, "che
l'odore non l'ha suggerito."
La sua vicinanza, la morbidezza delle sue mani e l'odore del suo corpo combinati
sessualmente eccitati. Gli prese la mano prima di chinarsi per baciarlo.
Lei si ritrasse: "Mi dispiace deluderti, ma non fa parte delle mie inclinazioni"
"Spero di non averti offeso," disse sinceramente.
Rise mentre prendeva le sue fiale: "Per un presunto satanista, sei piuttosto
innocente. La tua aura ti segnala come diversa da loro. "
"Oh si? Conrad era incuriosito.
"Qual è il tuo obiettivo in tutto questo? Lei ha chiesto."Cosa speri di trovare? "
Sentì la sua forza ritornare a ogni nuovo respiro. Anche il dolore al braccio aveva
cominciato a placarsi.
"Conoscenza", dice.
Denise si sedette accanto a lui. Poteva sentire una calma in lei. Si sentiva bene,
semplicemente stando vicino a lei, come se in un certo senso lei gli stesse dando
energia.All'inizio, pensò di essere sessualmente interessata, ma più la guardava, più
capiva che non era quello. Era solo energia di guarigione che scorreva da lei. Non
sapeva perché - e non gli importava - si sentiva semplicemente rilassato e a suo agio
attorno a lei.
"Cosa speri di trovare lì? Chiese di nuovo, sorridendo, i suoi occhi raggianti, "Perché
ti sei unito a loro?" "
"Volevo sapere. "
Era solo parzialmente vero, ricordò. Ciò che desiderava in particolare era
sperimentare la passione sessuale.
"È così? "
Sentiva di conoscere già la risposta.
"Bene, anche il sesso. "
"E adesso, allora? "
"Cosa intendi? Chiese, perplesso.
"Pensaci - in pochi anni, se continuerai su questa strada, avrai avuto molte donne e
imparato molte verità occulte.Forse avrai alcune abilità magiche. Ma la vita è - per la
maggior parte delle persone - piuttosto lunga - molte decadi. Cosa farai con tutto
questo tempo quando questi piaceri sempre identici avranno stancato la tua
intelligenza? "
"Ci saranno altri obiettivi, ne sono sicuro. Altre cose da raggiungere. "
"Forse. La tua giovinezza andrà via e, con essa, il tuo spirito, sostituito dalla
stanchezza del corpo e della mente. "
"E poi? È il presente che è importante. Perché preoccuparsi di ciò che non potrebbe
mai essere? "
"E se ti dicessi che possiamo offrirti la possibilità di acquisire l'immortalità, cosa
diresti? "
"Non penso che la possibilità esista. È superstizione.Quando moriamo, moriamo,
tutto qui. "
"Pensi che il satanismo sia solo intorno a questo? - il piacere del momento
presente? "
"Sì. Poi, con meno certezza nella sua voce, aggiunse: "Beh, almeno questo è quello
che penso. "
"Nessuna credenza in qualcosa oltre? "
"Non per quanto ne so. Sorrise: "Ma come sai, sono solo un giovane iniziato. "
"Vuoi uccidere il tuo amico Neil? Ha chiesto improvvisamente.
"Mi scusi? "
"Neil Stanford. Potresti ucciderlo se il tuo Maestro lo richiedesse? "
"Cosa sai di Neil? "
"È venuto a trovarmi una volta per chiaroveggenza. Ma tu non rispondi alla mia
domanda: vuoi ... potresti - ucciderlo o uccidere qualcuno? "
Conrad ha ricordato il suo sogno. Ma in lui c'era un desiderio di negare quella parte
di sé che non voleva uccidere. Per qualche istante, si sentì in obbligo di vantarsi, di
rispondere alla domanda in modo affermativo - di essere spietato e senza paura. Ma
lei era seduta accanto a lui, calma e sorridente, e gli sembrava che i suoi occhi
leggessero nei suoi pensieri. Sapeva di essere solo orgoglioso, pieno della febbrile
arroganza dell'ingenuità.
"Non lo so," rispose onestamente.
"Vedi," disse lei con un leggero tono mordace, "per te, tutto questo, satanismo, è
attualmente un gioco: un gioco molto divertente, ma sicuramente un gioco.La tua
aura racconta una storia diversa. Sono seri ... Uccidono, senza
pietà. Corrompono Sei pronto per questo? "
"Sei diffamatorio," disse, pensando a Susan e alla felicità che aveva condiviso con
Tanith. "Non sono così."
"Non capisci cosa ti sta succedendo. Certo, oggi tutto è piacere - tutto è passione e
piacere. Sei sedotto, attratto dalla loro rete. Ma presto inizierà il male. Lei si farà
strada ... Prima, qualcosa di leggermente moralmente degradante. Ma presto sarai
così coinvolto che non ci sarà scampo. "
"No, non ci credo. Stai solo cercando di ribellarti a loro, vero? "
"Davvero? Lei sorrise, "Ho qualcosa da mostrarti. "
Andò a prendere la sua sfera di cristallo e la mise tra di loro. Rimosse con cura il
panno nero prima di passarci sopra con le mani.
"Guarda", gli disse, "e guarda! "
Conrad guardò nella sfera. All'inizio, non vide nulla tranne il riflesso delle luci della
candela, poi un'oscurità apparve nell'area chiara. Vive il Tempio nella casa di
Aris. Susan era lì, nuda sull'altare, e intorno a lei la congregazione stava
ballando. Poi un uomo andò da lei, accarezzando il suo corpo prima di togliere il suo
tabarro, per chiedere e andare da lei. Poi la scena è cambiata. Aris era con molte
altre persone di cui Corrado non poteva vedere i volti. Erano in quella che sembrava
una brughiera, e sul pavimento giaceva una giovane donna, nuda e legata.Stava
lottando, ma Aris stava ridendo - Conrad non riusciva a sentire la risata, solo la bocca
aperta del Maestro e ondeggiava da una parte all'altra. Poi aveva un coltello in mano
e si chinò per dividere la gola della donna con calma ed efficacia.
"C'è di più. Disse Denise,
"E allora? Disse Conrad, influenzando l'indifferenza. "Ogni guerra ha le sue
vittime. Ad ogni modo, quello che ho visto non era reale. "
"Lo era. La donna che hai visto essere stata uccisa era Maria Torrens. Posso
mostrarti articoli di giornale, se lo desideri. "
"In ogni epoca ci sono vittime e padroni. I morti si indeboliscono e i forti
sopravvivono. "
"Ci credi davvero? Lei ha chiesto.
"E se è così? Conrad era sulla difensiva. "Hai intenzione di provare a convertirmi? "
"Devi prendere le tue decisioni e assumere le conseguenze derivanti dalle tue azioni,
sia in questa vita che nella prossima. "
"Il credo nell'aldilà", dice Conrad sdegnato, "è semplicemente un ricatto per impedirci
di realizzare - raggiungere l'eccellenza - in questa vita. "
"Sembri pronto a continuare sul sentiero oscuro. Hai scelto - nonostante quello che
provo per i tuoi sentimenti interiori. "
"Ho fatto la mia scelta. "
"Lo so," disse dolcemente.
"Dimmi, allora, perché mi hai aiutato? "
Denise sorrise e il suo sorriso disgustò Conrad: "Non ho il diritto di giudicare. Aiuta
solo chi ne ha bisogno. "
"Ma lo stesso ..."
"Dovresti riposare ora. Coprì il cristallo con il panno nero.
Improvvisamente si sentì stanco. Si sdraiò tra i cuscini morbidi e, in quella stanza
calda con la luce soffusa delle candele, si addormentò rapidamente. Il suo sonno era
senza sogni e quando si svegliò fu sorpreso di trovare Susan seduta accanto a lui
*
Prima pubblicazione: 1976 in
Versione corretta (v.1.01) 119 anni di Fayen
*
CAPITOLO XVII
***
La riparazione della finestra che Conrad aveva rotto era quasi completa, e Baynes
stava osservando gli operai che lavoravano, mentre Togbare seduto, avvolto in un
mantello, stava vicino al focolare. Cominciò a nevicare, prima leggermente, poi più
forte.
Quando il lavoro fu terminato, Baynes ringraziò gli uomini, diede loro una bella busta
e rimase fuori per un momento mentre se ne andavano.
Stava per tornare al calore della sua casa quando una motocicletta entrò nel
vialetto. Era una macchina potente, montata da qualcuno vestito di pelle
rossa.L'individuo era nell'illuminazione esterna di sicurezza della casa quando scese
dal veicolo e cominciò a togliere la visiera colorata.
Miranda scosse i suoi lunghi capelli sciolti. "Ho delle notizie per te", dice.
"Entra, per favore," disse Baynes con convinzione tirandosela verso la porta. "Non
conosci ancora Frater Togbare, vero? Chiese, indicando il soggiorno.
Togbare raggiunse Miranda. "Ciao," disse lei con un sorriso, ma lei non gli strinse la
mano.
"Per favore, siediti", dice Baynes.
"Denise l'ha trovato," dice Miranda, "e penso che avrà bisogno del tuo aiuto. Guardò
preoccupata Baynes.
"Trovato chi? Ha chiesto.
"Robury! È a casa, non voleva che te lo dicessi, ma dovevo farlo. "
Miranda sospirò. Per oltre un'ora, si è seduta a casa chiedendosi cosa fare. All'inizio
aveva pensato di tornare a casa di Denise. Ma la fermezza di cui si era dimostrata la
dissuase. Aveva cercato di dimenticare le sue preoccupazioni per la sua sicurezza,
e l'aveva quasi raggiunta - per un'ora, a causa della fiducia che aveva nelle capacità
psichiche di Denise.
"Lo troveranno", ha continuato. "E lei sarà in pericolo!Dobbiamo fare qualcosa! "
"Vuoi dire", Baynes chiese calmo, "che il signor Robury è ora a casa sua? "
"Sì! Il tono della sua risposta era impaziente.
"L'ha fatto lui stesso? Baynes inarcò le sopracciglia a Togbar.
"No - lo ha trovato. E l'abbiamo riportato indietro. È stato ferito ... molto male, mi
sembra. "
"Capisco, Baynes si è accarezzato la barba, l'hai portato a casa sua? Perché? "
"Voleva aiutarlo. Poi, rendendosi conto di ciò che aveva detto, e vedendo lo scambio
di sguardi tra Togbare e Baynes, aggiunse: "Non è così! "
"Hai detto," chiese Togbare, "che lo ha trovato. Significa che lei lo stava cercando? "
"Beh ... in un certo senso, sì. La stanza era calda e aprì la cerniera del suo vestito di
pelle.
Baynes la osservò, come se improvvisamente si rendesse conto di essere una
donna. Notò la sua attenzione e sorrise, scuotendo la testa in modo che i suoi lunghi
capelli le ricadessero sul viso. All'improvviso lo considerò una sfida perché sapeva
quanto stava scappando dalle donne. La sua relazione con Denise fu per lei solo un
breve intermezzo nella sua vita bisessuale e offrì il suo miglior sorriso a Baynes.
Rapidità, l'uomo si voltò.
"Ha detto," chiese Togare, "perché lo stava cercando? "
"No, e non l'ho chiesto a lui. La conosci, vero, Oswald?Disse a Baynes, continuando
a sorridergli e pronunciando deliberatamente il suo nome, "conosci le sue capacità. "
"È piuttosto brava in alcune aree psichiche, sì. Lui la guardò brevemente, poi si voltò.
"Miranda, sei a conoscenza degli eventi recenti", ha chiesto Togbare, coinvolgendo
il signor Robury e il gruppo satanista? "
"Solo che deve esserci stata una specie di rituale. Denise ha sottinteso che Robury
è importante. "
"Sei a conoscenza della morte di Mr. Fitten e di sua moglie? "
"Sì. Ne ha parlato. "
"Sei stato tra i primi ad incontrare questo Conrad Robury, vero? "
"In effetti sì. Era venuto per partecipare a uno dei nostri incontri. "
"Presentato da un Neil Stanford? "
"Sì. Si rivolse a Baynes, ma i suoi occhi erano tra le fiamme del focolare.
"Penso che sia giusto", disse Togbare con tono pomposo, "per farti entrare nella
fiducia: il signor Stanford, sono rattristato nel dirlo, è caduto nelle mani dei
satanisti. Aveva, sulle nostre istruzioni, infiltrato nel gruppo. Tuttavia, è stato
tradito. Non sappiamo da chi.Come probabilmente sapete, questi gruppi non trattano
coloro che li tradiscono con gentilezza, e quindi dal momento che Mr. Stanford è
stato rapito da Robury e portato a casa del cosiddetto "Master", siamo preoccupati
per la sua sicurezza "
Ha aggiunto: "Da qualche tempo, ho sospettato, e questo è anche il caso del
Consiglio, che siamo stati infiltrati dai satanisti. "
Miranda guardò prima Baynes e poi Togbare. "E pensi a Denise? Ha chiesto con
stupore.
Fu Baynes a rispondere: "Ha senso, visto quello che ci hai appena detto. "
"Non ci credo! Non denise! "
"Certo," dice Togbare, "non possiamo esserne sicuri, ma il signor Baynes ha
ragione. Ha senso pensare che potrebbe essere coinvolta. "
"Allora, vedi, Miranda," disse Baynes e sorrise, "se è vero, allora non è in pericolo
con loro. "
Miranda si sedette su una sedia, turbata dall'accusa contro il suo amante, ma
soddisfatta dell'interesse che Baynes le aveva mostrato. Aveva usato il suo nome -
qualcosa che non aveva mai fatto prima - e il suo sorriso era caldo. All'improvviso le
venne in mente che se l'accusa era fondata, Denise era stata crudele a usarla in quel
modo. Questo pensiero lo rattristò.
"Ma se ti sbagli," disse, ancora perplessa, "allora, è in pericolo? "
"Aver salvato Robury? Baynes dice: "Ne dubito. Hai detto che intendeva aiutarlo? "
"Sì. Stava per usare i suoi poteri di guarigione. "
"Che, a mia conoscenza, sono piuttosto notevoli.Piuttosto notevole. "
"Ma sicuramente ..." iniziò Miranda.
"Perché voleva trovarlo prima e, cosa più importante, perché voleva curarlo, sapendo
che come membro del consiglio di amministrazione, come me, è importante per
loro? Per il loro rituale "
"È sulla lavagna? Chiese Miranda sorpresa.
"Sì, certo. Non ti ha detto nulla? Pensavo che fossi molto amico. Baynes sorrise.
Miranda arrossì e si appallottolò sulla sedia. "No," disse dolcemente, "non me l'ha
mai detto. Sospirò, ricordando che una volta Denise aveva detto: "Non ci saranno
mai segreti tra di noi ..."
"È stato gravemente ferito, hai detto? Chiesto a Togbare.
"Coperto di sangue. "
"Bene," disse Baynes, "saltò fuori da quella finestra. "
"Era lì? Miranda si chiese.
"Speravamo - come dire? - scambialo per Stanford. Ora siamo tornati al punto di
partenza. "
"Ma la polizia - possono sicuramente aiutarci, se Neil è stato rapito ..."
Baynes scrollò le spalle e fece un gesto di rassegnazione con le sue mani. "Che
prove abbiamo? Cosa potremmo dire di questo conflitto che queste persone
potrebbero capire? "
"Ma sicuramente ascolteranno qualcuno rispettabile come te? "
"Forse, ma anche se li mandassi a casa del Maestro, troveranno Stanford? Certo
che no. Come potrei spiegare perché è stato rapito? Quale motivo? - quale motivo -
potrei dare senza andare per un pazzo? Mi ascoltano, fanno un'indagine di routine,
non trovano nulla e decidono che sono un po 'strano. No, non è così facile. "
"Temo, figlio mio," disse Togbare a Miranda, che trasalì per questo segno di affetto,
"che Mr. Baynes ha ragione.Ci sono stati due morti, due morti sfortunati, già. Ed è
grazie all'ingegno e all'influenza del signor Baynes che queste morti sono state
dichiarate dalle autorità come naturali, senza essere legate a circostanze sospette. E
quello ho accettato, perché come si può spiegare a un mondo incredulo la vera causa
di queste morti? Se avessimo provato, allora vedremmo, ne sono certo, decine di
giornalisti che si intromettono nei nostri affari, che ostacolerebbero le nostre indagini
e ci impediranno di raggiungere il nostro obiettivo: porre fine una volta per tutte a
questa minaccia satanista che pesa sul nostro mondo. "
Togbar, apparentemente soddisfatto del suo discorso, si sfregò le mani. Miranda si
rivolse a Baynes: "Mi piacerebbe aiutare", dice.
"Quindi, suggerisco di andare a vedere Denise. Le chiederò, direttamente, come si
inserisce questa storia. "
"E se il signor Robury fosse con lei? Chiesto a Togbare.
"Lo convincerò a tornare con noi. Si avvicinò alla scrivania e tirò fuori un revolver da
un cassetto e lo mise nella tasca della giacca.
"Ti prego", disse Togare, "possiamo sicuramente evitare tali complicazioni? "
"Non c'è altra scelta ora", ha detto Baynes. "Preferisci," chiese a Miranda, "di
viaggiare con me o usare il tuo mezzo di trasporto?" "
"Con te" sorrise e cominciò a togliersi il vestito di pelle.
Anche Togbare la osservava. "Se", disse, schiarendosi la gola, "il signor Robury non
è qui - cosa dovremmo fare, amico mio? "
"Sanders: saprà come entrare nel loro Tempio. Possiamo convincerlo a
rivelarcelo. Li visiteremo quindi. Sei pronto? Ha chiesto a Miranda.
"Sì. "
"Eccellente! Si rivolse a Togare. "Se non siamo tornati entro un'ora, dovrai informare
la polizia. "Ma ..." borbottò Togbare. "Cosa dovrei dire loro? "
"Sono sicuro che avrai un'idea. "
"Ma ..."
Baynes non attese la risposta del mago.
***
CAPITOLO XVIII
***
Tarocchi sinistri, Atu VII, Azoth. Christos Beest

"Ha lavorato bene!Susan disse mentre Conrad si sedeva."Sei più in forma di quanto
pensassimo."
"Come ci sei arrivato? Conrad gli chiese. Si guardò intorno, ma erano soli. "La donna
..."
"Denise? disse Susan, la vedrai tra un momento. Il Maestro è felice di vederti. Lei lo
ha aiutato.
"Ah! Conrad! Disse Aris mentre entrava nella stanza. "Tale determinazione!Hai
rifiutato un'offerta dal più allettante, da quello che ho sentito. "
"Mi scusi? Conrad guardò Susan, poi il Maestro il cui mantello e gli abiti neri parvero
a Conrad particolarmente adatti al suo aspetto allegro e sinistro.
"Un'offerta - da Baynes", dice Aris.
«Hai parlato nel sonno», aggiunse Susan prima che Conrad facesse la domanda.
"Vieni," disse il Maestro con un gesto verso la porta.Conrad lo seguì su per le scale
della casa in una stanza dove Denise era sdraiata su un letto, a quanto pare
addormentato.
"È tuo," sussurrò Aris.
"Mi scusi? "
"Sta a te decidere il suo destino. Prendila - la possiedi se lo desideri, non è mai stata
con un uomo. Puoi essere il primo "
Aris andò da Denise, le toccò la fronte con la mano e si svegliò. Poi un coltello era
nella sua mano, pronto a colpire.
"Il tuo desiderio? Chiese Aris, sorridendo.
Conrad andò da Denise, le prese la mano tra le sue e lo baciò. "Grazie", gli disse
sinceramente.
La paura nei suoi occhi scomparve.
"Quale sarà il suo destino? Chiese Aris, sempre tenendo il coltello.
"Non voglio che sia ferita. "
"Come vuoi. Aris le toccò la fronte con la mano e lei chiuse gli occhi, rituffandosi nel
sonno.
"Devi andartene ora", disse a Conrad.
"Stai bene? Chiese Susan, quando raggiunsero il fondo delle scale.
La faccia del Maestro non mostrava emozione quando Conrad aveva espresso il suo
desiderio e si chiedeva se non disapprovasse.
"Stai bene? Susan gli chiese di nuovo.
"Solo un po 'stanco," rispose.
"Dobbiamo andare ora. Teneva aperta la porta d'ingresso della casa e, nella strada
innevata all'esterno, vide la sua auto di lusso.
Camminarono fianco a fianco, al di fuori, al freddo, poi gli si sedette accanto a lei e
lui era presto caldo nel bozzolo della vettura, a guardare le strade e le case coperte
di neve, mentre Susan era alla guida di un modo quasi spericolato viste le condizioni
meteorologiche.
La musica che aveva scelto per accompagnare il loro viaggio apparve a Conrad per
riflettere il suo stato d'animo e le aspirazioni quasi demoniache che lo stavano alla
base. Durante l'ascolto della Sonata in B minore di Liszt, si rese conto che la sua
decisione circa Denise era buono e come sono venuti vicino alla casa del Maestro,
giunse alla conclusione che non faceva differenza che lui 'Aris, il suo padrone - e più
ampiamente tutti - lo approva o no. Agirebbe allo stesso modo se dovesse fare di
nuovo.
Guedor li stava aspettando sui gradini e tenne la porta aperta per Conrad in un gesto
che gli piacque. La casa stessa sembrava aspettarlo e non fu sorpreso che Tanith lo
salutò nella hall con un bacio.
"Guariranno presto", disse, accarezzando i tagli che si stavano asciugando sul viso.
Anche Mador è venuto a salutarlo.
"Professore di benvenuto! Disse il nano. "Benvenuti! "Il Maestro ci vedrà presto. Ma
prima, devi lavarti e cambiarti. Mador ti mostrerà la tua stanza. Come Conrad lo
seguì, aggiunse: "E Conrad, da quel giorno, questa casa è la tua casa. "
Le sue parole gli piacevano e seguì Mador, orgoglioso di lui. Susan era bella, ricca e
potente, e insieme avrebbero riportato gli Dei Oscuri sulla Terra.
La stanza in cui Mador lo guidava era all'ultimo piano della casa. Era alta, lussuosa,
e fu sorpreso di trovare gli armadi pieni di vestiti nuovi, tutti della sua taglia. Ne aveva
scelti alcuni e si stava rilassando in un bagno caldo, quando la cameriera entrò nella
stanza, spingendo un carrello con un pasto. Non parlò, ma sorrise alla porta aperta
del bagno mentre, steso nell'acqua, arrossì per l'inaspettata
intrusione. "Grazie! Disse inutilmente mentre si allontanava.
Passò quasi un'ora quando lasciò la stanza, lavato e nutrito, per cercare la biblioteca
dove probabilmente il Maestro lo stava aspettando. Ci è voluto molto tempo per
trovarla, perché la casa era grande e molti corridoi e stanze le erano ancora
sconosciute.
"Trovi," chiese il Maestro entrando nella biblioteca, "la tua casa piacevole? Era
seduto alla scrivania. Sorrise e mostrò una sedia.
Conrad si sedette.
"A partire da stasera, tutto questo," continuò Aris, "sarà tuo. "
Conrad poteva solo guardarlo stupefatto. Era uno scherzo?
"Ci sarà un rituale", dice Aris, "il cui successo consentirà al Nuovo Eon ci aspettiamo
di iniziare. Ricorda ciò che ti ho detto: hai un destino. Il tuo destino è continuare il
lavoro che io e altri abbiamo iniziato. Ogni grande Maestro, come me, quando è
giunto il momento, sceglie qualcuno per succedergli. E ho scelto te. Mia figlia sarà la
tua guida, il tempo in cui si sviluppa il tuo potere. Sarà la tua amante, come Tanith
era mia. "
Aris gli sorrise gentilmente. "È bello che tu sia sorpreso.Hai dimostrato di essere
degno di questo onore. Per quanto mi riguarda, ho altri compiti da svolgere, altri posti
da visitare dove non puoi andare per il momento. Ti abbiamo testato e non siamo
rimasti delusi. Ora, sto per rivelare un segreto sulle nostre convinzioni. Siamo in
equilibrio - riempiamo ciò che manca in un momento o in una particolare
società. Sfidiamo il consenso.Incoraggiamo, attraverso i nostri iniziati, i nostri atti
magici e la propagazione delle nostre idee, il desiderio di sapere che religioni, sette
e dogmi politici vogliono più di ogni altra cosa sopprimere perché questo desiderio
mina la loro autorità. Pensaci, in connessione con la nostra storia, e ricorda che
raramente siamo quelli che pensano gli altri.
La nostra strada consiste interamente, nelle sue fondamenta e per coloro che osano
unirsi a noi, per liberare l'aspetto oscuro o l'Ombra della personalità. Per fare questo,
a volte incoraggiamo le persone a intraprendere esperimenti di natura non approvata
da società e individui più convenzionali o da coloro che temono la natura "illegale" di
certi atti. Ma i forti sopravvivono, i deboli periscono. Tutto questo - e esperienze
magiche come quelle che hai potuto sperimentare - forgi il personaggio dell'individuo
e sviluppa le sue abilità magiche. Per riassumere, il novizio satanista diventa un
adepto ".
Sorrise di nuovo a Conrad prima di continuare: "Stiamo camminando lungo uno
stretto sentiero, come puoi capirlo. C'è il pericolo, c'è l'estasi - ma soprattutto c'è una
gioia di vivere, un modo più intenso e interessante per apprendere l'esistenza. Il
nostro obiettivo è cambiare questo mondo, sì, ma soprattutto cerchiamo di cambiare
gli individui al suo interno, per produrre un nuovo tipo di persona, una razza di esseri
veramente rappresentativi del nostro simbolo primordiale, Satana. Solo pochi
potranno appartenere a questa nuova razza, questa razza a venire ... Alla élite
satanica. E in questa élite, ti do il benvenuto. "
Diede a Conrad un piccolo libro rilegato in pelle nera: "Tutto ciò che ti ho detto, e
molto altro, è contenuto lì dentro. Leggi, impara e capisci. Non avremo l'opportunità
di parlare insieme in futuro. "
Annuì, rispettosamente, verso Conrad prima di alzarsi e prendere congedo. Da solo,
nel silenzio che seguì, Conrad ebbe l'impressione di sentire la voce di una donna.
"Vengo per te, sto arrivando! La sua voce risuonò e per un momento vide una faccia
spettrale - la moglie di Fitten.
Rise forte a questo pensiero, pieno dell'orgoglio di essere scelto dal Maestro. "Io
sono il potere, io sono la gloria!Pianse con una voce resa potente dal possesso
demoniaco. Dietro di lui, la faccia spettrale cominciò a piangere.
*
CAPITOLO XIX
***
Diverse volte durante il loro breve viaggio Miranda cercò di coinvolgere Baynes in
una conversazione, ma ogni volta falliva. Rimase in silenzio anche quando
lasciarono la macchina, vicino alla loro destinazione, per finire a piedi le poche
centinaia di metri che li separavano dalla casa. È stato solo vicino a lui che ha
lasciato andare: "Ho paura", ha detto, mostrando una stampa di pneumatici sulla
neve, "arriviamo troppo tardi. "
La porta era aperta. Entrò con cura nella casa. Nessun suono sembrava venire
dall'interno. Miranda sui suoi passi, controllò attentamente ogni pezzo. La casa era
vuota.
"Sarebbe andata con loro? Chiese Miranda quando tornarono alla porta principale.
"O è stata rapita. "
"Perché dovrebbero farlo? "
"Immagino che abbia un valore. Una persona con un tale potere di, come dire?,
Persuasione potrebbe essere considerata in qualche modo un sacrificio ideale. "
"È colpa mia," sospirò triste Miranda.
" Per niente. Non sappiamo ancora se è coinvolta in essa. "
L'ha invitata fuori.
"Mi sento così in colpa. Ha detto.
"Non è necessario. Ha detto gentilmente.
Approfittò del tono della sua voce e della sua vicinanza per appoggiare la testa sulla
sua spalla. La tenne contro di lui, senza convinzione e brevemente, poi
indietreggiò."Ora," disse, porgendogli le chiavi della macchina, "potresti dire a Frater
Togbare cosa è successo? "
"Sì. "
"Bene. Farò gli accordi necessari. "
"Per entrare nel loro tempio? "
"Esattamente, penso che ci vorrà un'ora al massimo. Dì a Frater Togbare di essere
pronto a partire. "
"Alle tre, ci sarà abbastanza? "
La fissò per qualche secondo prima di rispondere, "Non posso lasciarti andare. "Ha
detto un po 'pomposamente.
"Ma sto arrivando! Ha detto con determinazione.
"No, non vieni. "
Tenne la testa leggermente piegata di lato, appoggiando le mani sui fianchi.
"Perché sono una donna? Ha chiesto con un pizzico di rabbia nella sua voce.
"In effetti sì. "
"Oh capisco!" Rise, "è un lavoro per un ragazzo, è così?" "
"Potrebbe essere pericoloso. "
" Va bene ! E noi donne deboli, non possiamo affrontare un pericolo, è questo che
intendi? "
Ora era davvero arrabbiata.
"Non lo dico", protestò.
"Ma è quello che intendi! "
"Ascolta, ci sono cose più importanti in questo momento di questo stupido
argomento! "
Cominciò a sentirsi anormalmente turbato. Lei gli sorrise, convinta di aver suscitato
qualche emozione in lui.
"Saremo pronti quando torni", dice. Non aspettò la sua risposta e andò alla sua
macchina.
Baynes osservò l'auto andare via sotto la neve prima di tornare a casa. Il telefono
stava funzionando e compose il numero di Sanders. "Baynes al dispositivo. Dove
possiamo incontrarci? Diciamo tra circa quindici minuti. "
"Lasciami in pace," disse Sanders, "ti ho già fatto un favore."
"Aspetta! Ci saranno più soldi questa volta. "
"Non sono interessato. "
"Ti sto solo chiedendo di incontrarmi. È nel tuo interesse a lungo termine. Capisci
cosa intendo? "
Sanders sospirò e Baynes sorrise. "Dove? Ha chiesto.Baynes gli diede l'indirizzo e
si sedette sulle scale per aspettarlo.
Sanders è arrivato tardi.
"È la tua macchina? Chiese Baynes.
"Sì. "
"Allora, andiamo. "
Sanders ha iniziato e ha chiesto, "dove? "
"Per il momento, a casa. Sei già stato al Tempio del Maestro, immagino. "
"Forse. "
"Eccellente. "
Baynes non dice nulla finché non arrivano in casa.«Amici miei», disse Baynes,
conducendo Sanders nell'ufficio in cui Miranda e Togbare stavano aspettando.
"Ciao Miranda," dice Sanders.
"Vi conoscete? Chiese Baynes, sorpreso.
Sanders inarcò le sopracciglia e fece un sorriso lascivo: "Ho sentito parlare di lei. È
un piccolo mondo, occultismo. "
Lui guardò il suo seno. Miranda lo fissò e Sanders distolse lo sguardo nervosamente.
"Hai detto", Baynes ha chiesto, "che sei stato nel tempio satanista prima. "
"Siamo in un paese libero". Si strinse nelle spalle.
"Puoi guidarci lì? "
"Sei serio? E come Baynes non ha risposto, ha aggiunto, "Quindi sei serio. "
"Certo, ne varrà la pena. Finanziariamente, ovviamente. "
"Quanto? Sussurrò a Baynes.
"Sessantamila. "
"Sono un sacco di soldi! Ci pensò per qualche secondo: "E tutto ciò che devo fare è
guidarti lì? "
"Giusto. "
"Quando? "
" Adesso. "
" Adesso ? Esclamò Sanders, sorpreso.
"Sì. E nessuna truffa. So che il Tempio è sotto casa, ma so anche che c'è un'entrata
segreta da qualche parte. "
"Sei ben informato," disse Sanders, ancora sorpreso.
"Ho le mie fonti di informazione. "
"Come se non lo sapessi! Sanders ha detto, quasi a parte. "E i soldi? "
"Domani. Quando le banche saranno aperte. "
"Sia tutto chiaro," disse Sanders, facendo roteare il pentagramma invertito intorno al
suo collo, "ti guiderò lì, e poi sono libero di andare? "
"Esattamente. Purché, naturalmente, non abbiate informato nessuno della nostra
presenza. "
"Cosa pensi di me? So che hai poliziotti in tasca. "
"Stiamo andando, allora? "
"La tua macchina o la mia? Sanders ha scherzato.
"Per favore, Togbare ha detto tranquillamente a Baynes, posso parlarti? Solo? "
"Se vuoi. Ci scusiamo per un momento. Disse Baynes a Miranda. Una volta nel
corridoio, chiuse con cura la porta dell'ufficio.
"Questo piano è tuo", disse Togbare, "ma non stiamo andando troppo veloce? "
"Io non la penso così. "
"Ma vai al loro tempio ..."
"Che scelta abbiamo? Sacrificheranno Stanford e, da quello che sappiamo, è
possibile che sacrificheranno anche Denise. Miranda non ti ha detto che Denise era
virgo intacta? "
"No. "
"Non capisci? Sono sicuro che il loro rituale si svolgerà stasera. "
"Il sangue di una vergine - sì, sì. Togbare borbotta.
"La tua presenza durante il rituale sarà sufficiente, ne sono certo, a disturbarlo. "
"È possibile, sì, ma il pericolo fisico ..."
"Ovviamente lascerò un messaggio ad un mio amico, un agente di polizia. Se non
tornassimo, avrebbe aperto un'indagine. Credimi, non ci sarà una seconda
possibilità. Possiamo permetterci di aspettare? E se non facciamo niente e stanotte,
realizzano i loro sacrifici e aprono le porte dell'abisso? Il male liberato si diffonderà
come un veleno su larga scala, causando molti possedimenti demoniaci! ... Demenza
... Crimini commessi da esseri con volontà debole ... "
"Sì, sì, certo," disse Togare, "hai ragione. "
"Il loro successo", continuò Baynes, "avrebbe dato loro un potere magico, un potere
magico satanico, sfidando ogni immaginazione. Saremmo indifesi. E i loro Dei Oscuri
tornerebbero a perseguitare la Terra ... "
"Hai espresso le mie paure. Quindi mi preparerò ad essere pronto a partire. Possa
Dio proteggerci. "
Baynes lasciò Togbare impegnato a pregare mormorando. In ufficio, trovò Sanders
in ginocchio sul pavimento, con i genitali in mano, la faccia contratta dal dolore.
"Come si può vedere, Miranda dice con aria di trionfo, noi, le donne, siamo in grado
di prendersi cura di noi stessi! Mi lascerai guidare? "
Baynes e Sanders la guardarono uscire dalla stanza.
***
CAPITOLO XX
***

Tarocchi Sinistri, Atu V, Maestro. Christos Beest

"Il tuo matrimonio con nostra figlia", disse Tanith, "avverrà per primo.Un preludio,
pensò Conrad, alla fuga che sarebbe stata l'apertura delle porte dell'abisso.
Rimase nel tempio illuminato da candele, splendenti nel tabarro viola che Tanith gli
aveva dato per la cerimonia. La congregazione ha formato una processione verso
l'altare sul quale scintillava il tetraedro, e Conrad si mise di fronte, con il Maestro e
Tanith, in attesa del suo satanico sposa.
Ci fu un tamburo e Guedor, Susan in piedi accanto a lei, scese i gradini di pietra che
portavano al Tempio. La giovane donna era vestita di nero. Indossava un velo e un
vestito fluido. Passò sola davanti alla congregazione, Guedor essendo rimasto vicino
all'ingresso, a fare la guardia.
L'abito verde smeraldo di Tanith sembrava iridescente nella luce delle candele
danzanti. Ha salutato sua figlia con un bacio prima di unirsi alla sua mano con quella
di Conrad.
"Noi, Maestro e Padrona di questo Tempio", dissero insieme Aris e Tanith, "ti
salutiamo, riuniti per assistere a questo rito. Che la cerimonia abbia inizio! "
Molte voci sorsero nella congregazione per cantare: "Agios o Satanas! Agios o
Satanas! "
"Siamo qui riuniti", disse il Maestro, "per unire quest'uomo e questa donna con
giuramento e la nostra magia nera, in modo che diventino santuari interiori per i nostri
dei! "
"Li salutiamo", disse Tanith, "quelli che vengono nel nome dei nostri dei! Noi
pronunciamo i nomi proibiti! "
Il Maestro alzò le mani e vibrò il nome di Atazoth, poi quello di Vindex, mentre Tanith
incitava la congregazione a cantare "Agios o Satanas! Agios o Satanas! Agios o
Baphomet! Agios o Baphomet! La batteria batteva più forte, più forte e più
insistentemente.
Poi, a un cenno di Tanith, si fermarono bruscamente.L'improvviso silenzio sorprese
leggermente Conrad.
"Accetti," disse il Maestro, "tu che sei conosciuto in questo mondo come Conrad
Robury, Amilichus, noto come Susan Aris, per l'amante satanica, secondo i precetti
della nostra fede e per la gloria dei nostri Dei oscuri? "
"Lo accetto," rispose Conrad.
"Allora dagli come simbolo del tuo giuramento questo anello. "
Conrad prese l'anello d'argento e lo passò sul dito di Susan.
Aris si rivolse a sua figlia: "E tu, Amilicho, accetti come maestro satanico,
quest'uomo, conosciuto in questo mondo come Conrad Robury e che oggi onoriamo
sotto il nome di Falcifer, secondo i precetti della nostra fede e per la gloria dei nostri
dei oscuri? "
"Lo accetto," rispose Susan.
"Allora dagli come simbolo del tuo giuramento questo anello. "
Prese l'anello d'argento e lo passò sul dito di Conrad.
"Guardali! Ascoltali! Conoscili! E sia noto, tra i nostri e quelli della nostra specie, che
qualsiasi persona presente qui o altrove che cercherebbe di separare questo
Maestro e questa Padrona contro la loro volontà, sarebbe maledetta, respinta dalla
nostra famiglia e condannata a perire, con la nostra magia, in un modo
miserabile! Ascolta le mie parole! Sii attento! Ascoltami, tutti voi riuniti nel mio
Tempio! Ascoltami, tutti vincolati dalla magia della nostra fede! Ascoltami, Oscuri
presenti qui come testimoni di questo rito! "
Tanith allentò le mani per tagliare i pollici con un coltello affilato. Premette il pollice
di Conrad sulla fronte di Susan, lasciando un segno rosso su di esso, prima di
procedere verso Conrad nello stesso modo, quindi premendo entrambi i pollici per
mescolare il sangue. Poi ha premuto alcune gocce del loro sangue su un triangolo di
pergamena. Sull'altare c'era una ciotola d'argento contenente un liquido che Aris
illuminava prima che Tanith gettasse la pergamena tra le fiamme.
"Con questo fuoco," disse, "dichiaro questa coppia sposata! Possano i loro figli
essere numerosi e diventare a loro volta aquile che si fondono sulla loro preda! "
"Ma ricorda," disse Aris, "tu che, unendoti a noi, abbiamo trovato una magia capace
di creare, mai amare il tuo coniuge fino al punto di non morire, quando è arrivata la
sua ora." "
"Salutate", disse Tanith, "il nuovo Signore e Signora delle Tenebre! "
Il bacio di Tanith era il segnale per i membri della congregazione, che poi venne a
congratularsi con il profeta e sua moglie.
*********
Nessun veicolo disturbava la tranquillità del sentiero attraverso la vegetazione
selvaggia del bosco per dirigersi verso la casa del Maestro, e Miranda parcheggiò
l'auto sull'argine innevato. Era cessato, e la scena offriva una bellezza quasi
sovrannaturale: gli alberi innevati, il candore immacolato dei campi, il silenzio nell'aria
immobile e fredda della notte.
Ma l'orizzonte sopra i campi cominciò a essere disturbato, come se il cielo stesso
fosse in collera.Rosso, indaco e viola rivaleggiavano tra loro. In ogni momento si
stava verificando un sottile cambiamento di colore o intensità. Eppure non c'era
suono - il che sarebbe stato il caso se una tempesta fisica fosse stata la causa.
Poi, improvvisamente come si era manifestato, lo spettacolo si fermò, lasciando
Miranda e gli altri a contemplare un cielo saturo di stelle.
"Qui," disse Sanders, che stava camminando tra gli alberi.
C'era una staccionata nel bosco, ma la scalò facilmente, mentre Baynes aiutò
Togbare e Miranda a fare lo stesso.Ben presto, il sottobosco si addensò e Sanders
li guidò lungo un sentiero stretto e tortuoso, in silenzio, fermandosi spesso ad
aspettare i suoi compagni.Baynes rimase dietro di lui, con una mano nella tasca della
giacca, con in mano il revolver.
La neve nascondeva profondi solchi in alcune parti del sentiero che serpeggiava tra
alberi, cespugli, felci morte e boscaglia attorcigliata. Togbarian incespicò e cadde.
"Stai bene? Chiese Miranda.
"Sì, grazie. Lentamente, si rimise in piedi con il suo bastone.
Cercò di sentire il potere dei rituali volti a contrastare la magia dei satanisti e che
dovevano essere intrapresi in quel preciso istante sulle sue istruzioni, ma
nulla. Mentre si concentrava intensamente nel catturare le emanazioni dell'etere
astrale, non sentì nulla e gli ci vollero alcuni minuti, mentre seguiva il sentiero
attraverso il sottobosco, per capirne la ragione. Il legno era come un vortice nel
tessuto dello spazio-tempo, assorbendo tutte le energie psichiche che irradiavano
verso di lui. Sospirò, perché significava che sarebbero rimasti soli nella prossima
battaglia magica.
Vide una radura di fronte a lui, dove gli altri si erano fermati ad aspettarlo. Quando lo
raggiunse, fu sorpreso dallo strano urlo di un Granduca. Aveva sentito questa
canzone prima, nelle foreste della Scandinavia, e alzò lo sguardo per vedere il
grande predatore immergersi nel viso di Sanders, gli artigli agganciati in avanti, pronti
a colpire.
Sanders gli ha protetto la faccia con il braccio. Togbare alzò rapidamente il suo
bastone e l'enorme gufo fece una svolta drammatica e ben presto fu molto al di sopra
degli alberi. Qualche secondo dopo, la sentirono piangere di nuovo, rompendo il
silenzio che avvolgeva il legno.
"Vieni," disse Togare, "dobbiamo sbrigarci. Adesso sanno che siamo qui. "
.01) 119 anni di Fayen
*
CAPITOLO XXI
***
Denise si svegliò in una cella. Era piccola, molto luminosa e calda. C'era una cinghia
intorno al collo, e lei stava ancora lottando per cercare di rimuoverlo quando la porta
della sua cella si aprì.
Neil, vestito con l'abito nero dell'ordine, stava fuori e gli fece cenno di venire.
"Ascoltami," mormorò, guardando dietro la scalinata di pietra, "non ho molto
tempo. Devi avvertire gli altri. È una trappola. "
Le porse un mazzo di chiavi: "Prendi una delle loro macchine. Vai avanti. "
Non avendo alcuna intenzione di andarsene, Denise aggiunse: "Per favore, devi
fidarti di me. Frater Togbare spiegherà. "
Lei lo guardò negli occhi, poi sorrise. "Come dovrei uscire? Ha chiesto, prendendo le
chiavi.
"Ti mostrerò. "
La guidò su per le scale attraverso un arco.
"Dopo questa porta", disse, "ci sono alcuni passi. Verrai su un'altra porta che
conduce a un passaggio. Segui questo passaggio e arriverete in una stanza vicino
alla porta d'ingresso della casa. E non preoccuparti, non ci sarà nessuno lì - sono
tutti nel Tempio. Buona fortuna! "
La guardò andare prima di tornare in cima alle scale. Una volta nell'anticamera
circolare, attese. Non molto lungo, perché il terreno cominciò presto a girare. Il muro
si aprì rivelando il Tempio. Scese le scale per unirsi ai fedeli.
Conrad lo salutò: "Il Maestro mi ha appena detto che tu eri uno di noi fin
dall'inizio. Scusa se ero troppo violento."
"Non potevi saperlo," disse sollevato Neil.
Aris, Tanith e Susan erano in piedi davanti all'altare, la congregazione di fronte a
loro, e aspettavano che Neil e Conrad si unissero a loro.
Conrad mostrò con orgoglio la sua fede nuziale a Neil e si unì a loro.
"Possa iniziare il rito del sacrificio! "Intonato il Maestro.
Lentamente, la congregazione cominciò a cantare: "Suscipe, Satanas, munus quod
tibi offerimus memoriam recolentes Atazoth".
Poi hanno iniziato la loro danza contro-solare intorno all'altare, cantando una nuova
canzone: "Dies irae, dies illa, solvet saeclum in favilla test Satan cum sybilla. Il
tremore quantistico è futuristico, quando Vindex è venturus, cuncta strict
discussurus. Muore irae, muore illa! "
Mentre il Maestro faceva vibrare le parole della canzone, "Agios o Baphomet", uno
dei membri della congregazione venne a inginocchiarsi davanti a Tanith che scoprì
il suo seno come un saluto.
"È protezione," disse l'uomo inginocchiato, tirando via il cappuccio che gli copriva la
testa, "e il latte del tuo seno che sto cercando." "
Tanith si chinò e lo allattò. Poi lei lo respinse ridendo e dicendo: "Ti rifiuterò! L'uomo
rimase in ginocchio davanti a lei, mentre tutt'intorno i ballerini giravano sempre più
velocemente, continuando a cantare.
"Metto giù i miei baci ai tuoi piedi", disse l'uomo inginocchiato, "e inginocchiati davanti
a te che schiaccia i tuoi nemici e ti lava in vaschette colmi del loro sangue.Alzo gli
occhi per contemplare la bellezza del tuo corpo: Tu che sei la ragazza e una porta
per i nostri Dei Oscuri.Alzo la voce per te, oscura demonessa Baphomet, che il mio
seme di mago possa nutrire la tua carne prostituta! "
Tanith si toccò la testa e le mani: "Baciami e ti farò un'aquila che si sta sciogliendo
sulla sua preda. Toccami e farò di te una potente spada che decapita e macchia la
mia Terra di sangue. Assaggiami e ti farò un seme di mais che cresce, rivolto al sole
e non muore mai.Arrammi e seminami con il tuo sperma e ti farò un Portale che si
apre ai nostri Dei! "
Ha battuto le mani due volte, e le ballerine hanno smesso di ballare per riunirsi intorno
mentre si sdraiava accanto all'uomo, spogliandolo. Poi lei era su di lui, soddisfacendo
il suo desiderio mentre la congregazione batteva le mani al ritmo del suo corpo che
andava su e giù.
"Agios o Baphomet! Agios o Baphomet! "Sang Aris.
Tanith emise un grido di estasi e per un momento rimase immobile. Poi si mise a
sedere, recitando il suo testo:
"Così hai seminato e il tuo seme verrà doni, se ascolti docilmente le parole che
pronuncio. "
Guardò l'assemblea, sorridendo: "Ti conosco, figli miei, sei oscuro, eppure nessuno
di voi è oscuro o mortale come me. Da una maledizione, posso
sconfiggerti.Ascoltami e obbedisci! Porta per me il dono che offriremo in sacrificio ai
nostri dei! "
Agitò la mano e due membri della congregazione salirono le scale mentre il battito
del tamburo riprendeva nel Tempio. Non passò molto tempo prima che uno degli
uomini si girasse, inorridito.
"È scappata! Ha urlato.
Aris si rivolse a Neil e sorrise: "Prenderai il suo posto", disse.
******
All'uscita della radura c'era una capanna di legno a cui Sanders li guidava.
"Dentro", dice a Baynes, "c'è un portello nel pavimento. "
Fece finta di andarsene, ma Baynes lo fermò: "Fammi vedere. "
Con riluttanza Sanders entrò nella cabina e, in un angolo, sollevò il pavimento. La
stanza era vuota.
"Ecco," disse in un sussurro.
"Aprilo", rispose Baynes.
Sanders obbedì e la luce dalle scale spazzò la cabina.
"Sono tutti tuoi! Detto Sanders con sollievo e tornò alla porta aperta, dove Miranda
era in piedi accanto a Togbare,
Stava per uscire quando li vide. Tre mastini si precipitano verso di lui ringhiando. Di
fretta, sbatté la fragile porta di legno, contro cui i cani abbaiavano testardamente
ferocemente. Solo il suo peso è riuscito a tenerlo chiuso.Saltarono ancora e ancora,
come se fossero stati posseduti, e il legno cominciò a rompersi.
"Presto! Disse Baynes, indicando le scale.
Aiutò Miranda e Togbare a scendere e corse giù per le scale.
"Vieni! veloce! Gridò a Sanders, che teneva la porta in procinto di spezzarsi, con la
schiena e le braccia, gli occhi spalancati per il terrore.
Baynes era sparito. Sanders corse attraverso la cabina, quasi inciampando. La porta
cedette e lui stava combattendo con l'anello per aprire il portello, quando il primo
cane attaccò. Strisciò per sfuggire chiudendo il portello e dovette appoggiarsi ai
gradini, respirando forte, mentre sopra di lui i cani cercavano di scavare e
raschiavano il legno del portello.
"Vieni," disse Baynes, piegandosi nello stretto tunnel che seguiva le scale.
Sanders non disse nulla, ma i suoi occhi e la sua faccia tradirono la sua paura.
"Non hai scelta," disse Baynes brutalmente.
Sopra, i cani hanno iniziato a urlare. Miranda tornò sui suoi passi, oltrepassò Baynes
per prendere la mano di Sanders nella sua.
Il gesto ha funzionato e li ha seguiti mentre seguivano il tunnel. Ben presto cadde
leggermente, ma continuarono a lungo a sentire i latrati e le urla dei cani.
A poco a poco, la luce cominciò a cambiare di intensità, ed era un debole chiarore
che a malapena rese possibile distinguere vagamente intorno a loro, quando Baynes
raggiunse la porta alla fine del tunnel.
"Sei pronto? Ha chiesto a Togbar.
"Sì, amico mio", replicò, palpando l'interno della tasca per toccare il suo crocifisso.
Baynes sollevò la pistola prima di aprire la porta che porta al Tempio. Si girò
silenziosamente sui cardini, e quando lei aprì, sentirono una voce maschile gridare:
"Scappò via! "
***
CAPITOLO XXII
***

Tarocchi sinistri, Atu IX, Eremita. Christos Beest


Denise era seduta nell'auto di Susan davanti a casa quando vide una visione. Vide
il legno, poi la strada di campagna dove Miranda aveva parcheggiato la macchina di
Baynes.
Ha portato a trovarla, guidata dalla sua intuizione.Una volta lì, sentì che i boschi
erano un posto pericoloso, sia fisicamente che magicamente.Camminava
cautamente attraverso le orme che Baynes e le sue due compagne avevano lasciato
nella neve, fermandosi regolarmente per fermarsi ad ascoltare.
Più si immergeva nel legno, più si rendeva conto delle forze elementali. Il bosco era
vivo per lei - e dovette chiudere i suoi sensi psichici alle innumerevoli immagini e
sensazioni che l'assalivano: una paura primitiva che la incitava a fuggire verso la
strada e la sicurezza, facce demoniache che la fissavano con risate e forme spiare
dietro alberi e cespugli ...
Comprese, mentre avanzava, che il Maestro ei suoi discepoli avevano costruito, con
la loro Magica Senestre, una barriera psichica per proteggere la foresta circostante,
la casa e il Tempio. Ma sapeva anche che c'erano altri poteri oltre a questo ostacolo
e che stavano cercando di distruggerlo. Nella sua mente vide un gruppo seduto in
cerchio, in una stanza, in una casa ... Concentrarono i loro poteri su Togbare: era il
loro simbolo; il suo bastone era una spada magica che si applicava come una
calamita per attirare le energie dei loro rituali.
La consapevolezza di questi riti, e la preveggenza di Togbare che li aveva
programmati, la rallegrarono mentre camminava nel silenzio dei boschi.
Entrando nella radura, qualcosa lo fece fermare. Rimase immobile per diversi
minuti. Le sue abilità psichiche le permisero di annusare il gufo prima di vederla. E
quando la vide, che si tuffava silenziosamente verso di lei, gli parlò con parole come
musica soft. L'uccello sembrava librarsi sopra la sua testa, come se stesse
ascoltando, prima di allontanarsi senza far rumore.
Si stava avvicinando alla cabina quando sentì i cani. Non rallentò, ma al contrario,
andò direttamente alla porta e li trovò accucciati in un angolo, pronti a balzare.
"Ciao piccoli! Disse dolcemente, senza paura.Gemettarono nella sua direzione, ma
non lo attaccarono.Tuttavia, non l'hanno nemmeno avvicinata. Quando si avvicinò a
loro, mostrarono i loro denti e ringhiò come se stessero per attaccarlo. Tornò alla
porta e si sedettero sul boccaporto, trattenendosi dal guardarla.
Diverse volte, cercò di avvicinarsi, ma la loro reazione fu, ogni volta, la
stessa. Apparentemente, non era in grado di rompere, con la sua magia bianca, la
barriera che li avvolgeva.
Con un sospiro, si sedette ad aspettare, cercando di perforare mentalmente un buco
nella magica barriera che proteggeva i boschi e il Tempio, sperando che la magia
bianca all'esterno potesse spezzarla e sostenere Togbare in lei lotta.
Mentre girava i suoi incantesimi mantrici, ebbe una visione di Baynes e delle sue
compagne che entravano nel Tempio Satanico.
***
Baynes fu il primo ad entrare nel Tempio, ma Miranda e Togbare lo seguirono presto.
Il Maestro si rivolse a loro, come se li stesse aspettando."Benvenuti! Ha detto.
Conrad vide Guedor passare attraverso la porta e tornare portando Sanders
all'altare.
"Ci hai tradito! Disse il Maestro.
"No, no! ... "Sanders protestò debolmente.
"Preparalo. "
"Stop! Gridò Togbare alzando il bastone.
I membri della congregazione si separarono, formando un vicolo che portava al
Maestro.
"Dobbiamo iniziare," sussurrò Susan all'orecchio di Conrad.
Era in piedi davanti a lui, le teneva le mani come aveva sempre fatto, e Conrad si
rese conto. Neil provò a mettersi tra di loro, ma Conrad lo spinse via. Confuso, il
giovane si allontanò per stare accanto a Togare.
Guedor libera Sanders dai suoi vestiti, mentre Tanith si trova nelle vicinanze, con
due coltelli.
"Stop! Disse di nuovo Togbar.
Il Maestro allungò la mano e il suo anello brillò. Un raggio di energia uscì per
raggiungere Togare, ma fu assorbito dallo staff del Mago.
Il tetraedro sull'altare aveva cominciato a pulsare con diverse intensità luminose; il
Maestro andò da lui e ci mise le mani sopra. Il tetraedro divenne quindi la preda delle
fiamme dorate. Da parte sua, Togbare sollevò il suo bastone magico che
all'improvviso fu coperto di luce.
Susan strinse la presa sulle mani di Conrad, che improvvisamente sentì il potere
primordiale dell'abisso dentro di lui. Non era più Conrad, ma un vortice di
energia. Era di nuovo nell'oscurità dello spazio, sentendo altre presenze intorno a
lui. Rimase un'eco della tristezza che aveva provato prima, e poi la visione di stelle
e mondi alieni, un mondo al di sopra del mondo, il mondo.Divenne per un breve
periodo il cristallo sull'altare, il Maestro in piedi accanto a lui. Ma c'erano altre forze
intorno a lui, cercando di rimandarlo nel suo corpo terreno e chiudere il portale che
era apparso, unendosi al mondo causale e acusto in cui i suoi Dei Oscuri stavano
aspettando. Si è diviso in due esseri a causa di questo conflitto - una pura coscienza
individuale presa nel vortice dell'Abisso, circondato da stelle, e Conrad, in piedi
tenendo la mano della sua padrona satanica nel Tempio.Il suo ego terrestre vide lo
scontro astrale tra Togbarian e il Maestro mentre le loro energie trasformate dalla
volontà venivano proiettate, trasformando il colore aurico del loro avversario. Vide
Tanith dare a Sanders un coltello. Vide Guedor avvicinarsi a lui, brandendo il
suo.Vide la congregazione radunarsi attorno alla battaglia, eccitata dalla prospettiva
dell'omicidio - Sanders tentò più volte di fuggire, ma la congregazione lo circondava
ogni volta, spingendolo sempre di nuovo a Guedor.Baynes, Neil e Miranda stavano
accanto a Togbare, parzialmente intrappolati nella luce della sua aura. Il suo ego
terrestre vide lo scontro astrale tra Togbarian e il Maestro mentre le loro energie
trasformate dalla volontà venivano proiettate, trasformando il colore aurico del loro
avversario. Vide Tanith dare a Sanders un coltello.Vide Guedor avvicinarsi a lui,
brandendo il suo. Vide la congregazione radunarsi attorno alla battaglia, eccitata
dalla prospettiva dell'omicidio - Sanders tentò più volte di fuggire, ma la
congregazione lo circondava ogni volta, spingendolo sempre di nuovo a
Guedor. Baynes, Neil e Miranda stavano accanto a Togbare, parzialmente
intrappolati nella luce della sua aura. Il suo ego terrestre vide lo scontro astrale tra
Togbarian e il Maestro mentre le loro energie trasformate dalla volontà venivano
proiettate, trasformando il colore aurico del loro avversario. Vide Tanith dare a
Sanders un coltello. Vide Guedor avvicinarsi a lui, brandendo il suo. Vide la
congregazione radunarsi attorno alla battaglia, eccitata dalla prospettiva dell'omicidio
- Sanders tentò più volte di fuggire, ma la congregazione lo circondava ogni volta,
spingendolo sempre di nuovo a Guedor. Baynes, Neil e Miranda stavano accanto a
Togbare, parzialmente intrappolati nella luce della sua aura. Vide la congregazione
radunarsi attorno alla battaglia, eccitata dalla prospettiva dell'omicidio - Sanders
tentò più volte di fuggire, ma la congregazione lo circondava ogni volta, spingendolo
sempre di nuovo a Guedor. Baynes, Neil e Miranda stavano accanto a Togbare,
parzialmente intrappolati nella luce della sua aura. Vide la congregazione radunarsi
attorno alla battaglia, eccitata dalla prospettiva dell'omicidio - Sanders tentò più volte
di fuggire, ma la congregazione lo circondava ogni volta, spingendolo sempre di
nuovo a Guedor. Baynes, Neil e Miranda stavano accanto a Togbare, parzialmente
intrappolati nella luce della sua aura.
Poi Conrad sembrò di nuovo libero di attraversare le barriere che separavano i due
mondi. Lui e Susan, insieme, erano stati una chiave per la porta dell'Abisso, la sua
coscienza liberata dal potere del cristallo e dalla magia del Maestro. Era libero e
avrebbe spezzato l'unico sigillo che abitava.
Nel tempio, la lotta non durò molto prima di giungere alla sua conclusione. Sanders
sembrava posseduto dall'atmosfera demoniaca del Tempio e, attaccato più volte,
aveva cercato di ferire Guedor con il suo coltello.Ma ogni volta che Guedor si era
abbassato. Sanders ci riprovò, con più vigore, dopo che Guedor gli aveva tagliato il
braccio. Afferrò la mano di Gedor, ma in cambio fu pugnalato da esso in gola.
"La terza chiave! Tanith gridò trionfante.
Il sangue che fuoriesce dalla ferita sembrò vaporizzarsi per formare un'immagine
indistinta sopra l'altare.Divenne il volto del Maestro, di Corrado, di un demone, di
Satana stesso.
All'improvviso Neil strappò l'arma dalle mani di Baynes.Ha sparato, ma ha mancato
il Maestro, e Baynes ha colpito Neil.
Togbar, sparuto, guardò Baynes allora il maestro. In quel momento sentì che la
barriera satanica che proteggeva il Tempio era rotta e un nuovo potere magico che
scorreva verso di lui, stimolando il suo essere e la sua aura. Tese il bastone verso il
maestro mandando raggi di energia magica. L'attacco raggiunse il suo obiettivo e
l'energia aurica attorno al Maestro e la forma sopra l'altare scomparvero. Ma Baynes
saltò per strappare il bastone e romperlo sulle sue ginocchia.
L'aura intorno a Togbare tremolò e scomparve. Ma il vecchio era troppo veloce per
Baynes, si sporse per recuperare un po 'del suo bastone e lo lanciò contro il
cristallo. Rotti, il cristallo esplose, facendo precipitare il Tempio nell'oscurità.
Non rimase più energia magica, e Togbare tranquillamente riportò Miranda e Neil nel
tunnel della cabina. I cani erano andati silenziosi quando il cristallo era stato rotto,
lasciando a Denise il compito di aprire il portello, ma quando Togbare e gli altri
arrivarono, realizzò che Neil era impazzito.
Togbar le sorrise mentre chiudeva il portello, poi cadde piano a terra. Non aveva
bisogno di controllare le sue pulsazioni, ma lo fece, mentre Neil si sporgeva,
sbavando.
Togbar era morto, e oltre gli alberi il Granduca pronunciò il suo grido.
***
L'oscurità nel Tempio era durata meno di un minuto, dopo di che il Maestro e Tanith
erano scomparsi. Conrad si guardò intorno e vide Baynes che camminava verso di
lui. La congregazione stava ancora intorno al corpo di Sanders, osservando Conrad
e aspettando, proprio come Susan stessa stava guardando e aspettando.
Per non parlare, Baynes afferrò la mano sinistra di Conrad e si chinò per baciare il
suo anello, in un gesto di sottomissione. E all'improvviso, Conrad si rese conto.Non
era solo Conrad, ma anche un canale, un collegamento tra i mondi. Sarebbe, quindi,
l'Anticristo e aveva solo bisogno di sviluppare i suoi poteri magici, già in pieno
svolgimento, affinché la Terra diventasse il suo dominio. Con questo oscuro rituale,
una nuova Bestia è nata, pronta e determinata a perseguitare la Terra.Ancora poche
cerimonie e le sue legioni di invasori sarebbero pronte.
La sua risata risuonò nel tempio.
***
EPILOGO
***
Bar alla finestra ? Neil scosse la testa come se non ricordasse, prima di tornare a
sedersi. La televisione era accesa, come sempre durante il giorno, e cominciò a
cercare nella stanza sporca e fumosa. Non sapeva cosa stava guardando, ma
passarono diverse ore. 
Di tanto in tanto si alzava dalla sedia per guardare intorno alla stanza o guardare
fuori dalla finestra. Una volta, qualcuno gli ha portato delle compresse e lui le ha
prese senza parlare. In un altro momento, attraversò la stanza per vedere due dei
suoi compagni giocare a biliardo su un tavolo logoro, con le code che non erano
proprio diritte. Ma né il gioco né quelli lo interessavano e tornò alla sua sedia,
immerso nel suo torpore.
Baynes lo aveva osservato brevemente, prima di unirsi allo psichiatra nella
soffocante stanzetta in fondo alla stanza.
"Sì, davvero", disse l'uomo, un caso imbarazzante. "
"E ha menzionato il mio nome? "
"Solo una volta, pochi giorni fa, quando è stato ammesso. Disse qualcosa su un
Granduca, ma non aveva molto senso. L'hai già incontrato prima, credo? "
"Sì. Era uno studente all'Università. Si drogava, almeno credo, ed era interessato
all'occultismo: quel genere di cose. Voleva prendere in prestito denaro. Era
entusiasta di una cospirazione. "
"Bene," l'uomo sondò il file che conteneva le note sul caso psichiatrico di Neil, "Non
ti trattengo più. "
"Sta ricevendo un trattamento, allora? "
"Certo, la droga per il momento - ma domani inizieremo ECT. "
"Terapia elettroconvulsiva? Chiese Baynes.
"Sì. "
Baynes guardò Neil e sorrise.
"Se c'è qualcosa che posso fare per aiutarti," disse in tono concordato dal dottore,
alzandosi.
"Abbiamo preso nota del tuo indirizzo. "
"Allora, arrivederci. "
Neil non ha dato un'occhiata a Baynes mentre camminava attraverso la stanza fino
alla porta, giù per le scale e nella luce del giorno.
Il sole riscaldava un po 'l'aria, ma non abbastanza da sciogliere tutta la neve. Denise
era in piedi vicino a un alto faggio nel parco dell'ospedale. Guardò Baynes
andarsene. Lo conosceva abbastanza bene da non cercare di seguirlo e tornò alla
sua auto dove Miranda stava aspettando, addormentato.
Miranda non ricordava nulla degli eventi accaduti nel Tempio, ma usando le sue
capacità psichiche, Denise iniziò a capirli. Non sapeva cosa poteva fare, o anche se
potesse fare qualcosa. Tutto quello che sapeva era che doveva provare.

FINE