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TECNOLOGIA ENERGÉTICA

Tema 2
Lección 4: Energía nuclear

LECCIÓN 4. ENERGÍA NUCLEAR


4.1 CONCEPTO DE FISIÓN NUCLEAR
4.2 REACTORES DE FISIÓN
4.2.1 Elementos
4.2.2 Clasificación
4.2.3 Tipos de reactores
4.2.4 Quemado del combustible
4.2.5 Circuitos de los reactores
4.3 CICLO DEL COMBUSTIBLE NUCLEAR
4.4 RADIACIONES Y PROTECCIÓN RADIOLÓGICA
4.5 LA ENERGÍA NUCLEAR EN ESPAÑA Y EN EL MUNDO
4.5.1 Reactores nucleares en operación
4.5.2 Reservas y producción de uranio
4.6 LA FUSIÓN NUCLEAR
4.6.1 Reacciones de fusión posibles
4.6.2 Sistemas de confinamiento de plasma

Noviembre 2013
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4.1 CONCEPTO DE FISIÓN NUCLEAR

Reacción de fisión nuclear: U  n Kr  Ba  3n n 


235 92 141
2
Pérdida de masa del proceso de fisión: m= 0,215 uma (3,57·10-28 kg)
Energía liberada por átomo fisionado (E = mc2): 3,2·10-11 J (200 MeV)
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Como 1 kg de U = 2,5·1024 átomos, si un 1% se fisionara, la energía liberada


sería: E = 8·1011 J ( energía de 27 toneladas de carbón)

Potencia térmica del reactor


Potencia térmica de una central de combustión:
kg en combustión   
 f Hc  
J
Pt  m      (W)
s   kg en combustión 
Por similitud, la potencia térmica de una central nuclear sería:
 
Pt  m f Hf   kg en fisión   J
 s  kg en fisión   (W)
 
que se puede expresar como:
Pt ( W )  m f (kg / s) NA (fisiones/mol) E f (J / fisión)
MU (kg/mol)
Es decir, que la entalpía de fisión vale:
N (fisiones/mol)
Hf (J/kg)  A E f (J/fisión)  8,2  1013 J/kg  2  10 6 Hc comb.fósil
MU (kg/mol)

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En ambos casos, la potencia eléctrica se calcula considerando el rendimiento


conjunto de la central:
Pel = ηCentral Pt (W) = ηGenTermico ηCiclo ηGenerador Pt (W)
que depende del rendimiento del generador de térmico (caldera, reactor nuclear,
cámara combustión), del rendimiento del ciclo termodinámico de funcionamiento
(vapor, gas) y del rendimiento del generador eléctrico, y además se penaliza por
los autoconsumos para accionamiento de auxiliares de la central.
Potencia térmica del reactor en función del flujo de neutrones
Por otro lado, la masa de combustible que está en fisión por unidad de tiempo en
un cierto volumen V de reactor es proporcional al número de fisiones que tienen
lugar por unidad de tiempo, función a su vez del número de núcleos fisibles por
unidad de volumen Nf presentes y del flujo de neutrones Φ, con una constante
de proporcionalidad que es la sección eficaz de fisión σf, por lo que la potencia
térmica se puede expresar como:
  fisión
 núcleos   cm fisiones   neutrones 
2
J 
Pt  N f σ f  V E f   3   nucleo neutrón   2  cm3   (W)
 cm     cm .s 
La sección eficaz σf es una propiedad característica del combustible (proceso de
fisión núcleo-neutrón), mientras que al modificarse el flujo de neutrones Φ se
regula la potencia del reactor, actuando para ello sobre las barras de control.
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Isótopos del Uranio:


U235 (n+p = impar) Fisible: la fisión se produce incluso con neutrones sin
energía cinética apreciable (lentos o térmicos)
U238 (n+p= par) No fisible: la fisión puede producirse con neutrones de alta
energía (rápidos), pero es mucho menos probable
235 238
Uranio natural: 0.7% U + 99.3% U
Uranio enriquecido: 3-4% 235U Se facilita la reacción y se reduce el
volumen y masa de combustible en el reactor.
n
Propagación de la reacción  1 En un reactor estable aprox. 1,001
n
Masa crítica: Tamaño y disposición geométrica necesarios para que se
mantenga el flujo de neutrones como balance entre los que se producen en la
fisión, los que escapan, los que son capturados en otras reacciones y los originan
nuevas reacciones de fisión nuclear.
Los productos de la reacción de fisión son a su vez mucho más radiactivos que
el combustible de partida e incluyen una gran variedad de sustancias, que
experimentan reacciones de desintegración, con emisión de partículas α, β y
radiación γ.
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4.2 REACTORES DE FISIÓN

4.2.1 ELEMENTOS
Núcleo del reactor:
Contiene haces de barras de uranio (masa de cada una < masa crítica)
Barras de control:
Material que absorbe neutrones (acero borado, cadmio) para regular la
potencia del reactor.
Moderador:
Frena los neutrones generados en la fisión, convirtiéndolos en térmicos
(baja energía), permitiendo que sean capaces de fisionar nuevos núcleos.
Grafito, agua, agua pesada.
Refrigerante:
Extrae el calor del proceso nuclear para mantener las temperaturas
interiores acotadas y obtener un efecto útil (producción de vapor para su
expansión en una turbina).
No se pone en contacto directo con el combustible y en ocasiones hay dos
y hasta tres circuitos en serie desde el núcleo del reactor (1º) hasta la
turbina (2º y 3º).
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4.2.2 CLASIFICACIÓN

Velocidad de los neutrones: Lentos (0,025 eV) Reactores convencionales


Rápidos (1 MeV) Reactores reproductores

Combustible utilizado: Uranio natural


Uranio enriquecido

Moderador utilizado: Agua ligera


Agua pesada
Grafito

Refrigerante: Agua líquida (ligera o pesada)


Gas (CO2, He, Aire)
Agua líquida-Vapor de agua
Metales líquidos, sales fundidas

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4.2.3 TIPOS DE REACTORES

Los reactores más comunes en el mundo son de dos tipos principales:


 Reactor de agua a presión (PWR). Agua: moderador y refrigerante
 Reactor de agua en ebullición (BWR). Agua: moderador y refrigerante

Adicionalmente hay otros tipos de reactores menos extendidos o en desarrollo:


 Reactor U natural, gas y grafito (GCR). Gas: refrigerante. Grafito: moderador.
 Reactor con agua en ebullición y moderado con grafito (RBMK)
 Reactor de agua en ebullición de diseño ruso (VVER)
 Reactor de agua pesada (HWR) a presión (HDO) o en ebullición.
 Reactor avanzado de gas (AGR)
 Reactor refrigerado por gas a alta temperatura (HTGCR)
 Reactor rápido (FBR) o reproductor, refrigerado con sodio (LMFBR).
 Reactores modulares de lecho de bolas (PBMR)

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En la actualidad se están construyendo reactores conocidos como de Tercera


Generación (diseños avanzados o evolucionados respecto a la Segunda
Generación). Además se está realizando un programa ambicioso de desarrollo de
nuevos conceptos conocido como Generation IV.

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Reactor de agua a presión (PWR). Agua: moderador y refrigerante

El agua del circuito primario circula por el interior del núcleo y se mantiene
líquida por la presión elevada en el interior del núcleo de reactor (155 bar).
En el generador de vapor se transmite la energía térmica al circuito secundario,
produciéndose vapor que se expansiona en un conjunto de turbinas, y se
condensa a continuación.

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Reactor de agua en ebullición (BWR). Agua: moderador y refrigerante

El refrigerante circula por el interior del núcleo a lo largo de un único circuito


refrigerante, pero cambia a estado de vapor (72 bar). El vapor producido sale del
edificio del reactor y pasa al conjunto de turbinas, se condensa y vuelve a entrar
a la contención y al reactor en forma líquida. El cambio de líquido a vapor cambia
el poder moderador del agua, modificando el comportamiento del reactor.
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Reactor U natural, gas y grafito (GCR). Gas: refrigerante. Grafito: moderador.

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Reactor de agua pesada (HWR) a presión (HDO).


Desde el punto de vista del refrigerante
el concepto es similar al PWR, pero
con agua pesada (D2O).
Por su elevado precio la cantidad de
agua pesada es relativamente
pequeña.
Una de sus ventajas es que puede usar
uranio natural (sin enriquecer), y por
ello más barato y exento de
implicaciones militares.
Operativamente tiene otra ventaja: el
combustible se puede cargar y
extraer en funcionamiento con un
desplazamiento horizontal de los
cartuchos de combustible.

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Reactor rápido (FBR) o reproductor, refrigerado con sodio.

Existen tres circuitos de refrigeración, los dos primeros con sodio líquido.
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Además en estos reactores los neutrones son rápidos (1MeV), ya que de esa
forma pueden inducir reacciones de producción de isótopos combustibles.

Ciclo del uranio 238 en reactores rápidos Ciclo del torio 232 en reactores rápidos

 Producen más combustible que consumen.


 La reacción se propaga con neutrones de alta velocidad (no moderados).
 Núcleo de combustible: óxidos de plutonio y de uranio enriquecido un 20%
 Recubrimiento del núcleo de combustible: Uranio 238 que se convierte en
Plutonio al ser alcanzado por los neutrones.
 También puede usarse Torio, que es relativamente abundante.

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4.2.4 QUEMADO DEL COMBUSTIBLE DE UN REACTOR NUCLEAR DE FISIÓN

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BARRAS DE COMBUSTIBLE

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4.2.5 CIRCUITOS DE LOS REACTORES


REFRIGERACIÓN DEL CONDENSADOR

La potencia eléctrica del reactor es aproximadamente un tercio de la


potencia térmica del mismo. Por ello, en el condensador se evacua una
potencia térmica aproximadamente el doble de la potencia eléctrica
generada en la central. Ej.: Ne = 1.000 MWe  Ncond = 2.000 MW

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Los circuitos de seguridad están diseñados para evacuar la potencia


térmica residual del reactor tras una parada de emergencia.

En los primeros momentos esto puede suponer hasta el 5% de la


potencia térmica del reactor. Ej.: 150 MW

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4.3 CICLO DEL COMBUSTIBLE NUCLEAR

En los combustibles fósiles, los productos de la combustión son esencialmente


gaseosos (CO2, H2O, N2, contaminantes), con alguna parte sólida (partículas
volantes, y escorias en el caso de carbón). Excepto por el efecto invernadero y
las emisiones contaminantes, la peligrosidad de los productos de la
combustión es comparable o inferior a la de los combustibles de partida.
En el caso del combustible nuclear, los productos de la fisión tienen un nivel de
peligrosidad millones de veces superior al del combustible de partida, lo que
obliga a realizar una gestión del combustible gastado. Este nivel de peligrosidad
se debe tanto a los efectos radiológicos (radiaciones emitidas en los procesos de
desintegración) como a efectos térmicos y en algunos casos a efectos químicos.
Cabe hablar de dos tipos de ciclo del combustible nuclear:
Ciclo abierto: Extracción, enriquecimiento, fabricación de elementos combustibles,
uso en la central, almacenamiento temporal, y almacenamiento
definitivo. Es el más habitual.
Ciclo cerrado: Extracción, enriquecimiento, fabricación de elementos combustibles,
uso en la central, almacenamiento intermedio, reprocesamiento del
U235 y del Pu, almacenamiento definitivo del resto del combustible.
Se ha planteado en algunos países para extraer U235 y Pu.
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Almace-
namiento
intermedio de
elementos
combustibles

Almace-
namiento
temporal
centralizad

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TRATAMIENTO DEL COMBUSTIBLE GASTADO

Uranio
reprocesado
y Plutonio

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En la actualidad en España la totalidad de los elementos combustibles


gastados (residuos de alta actividad) se encuentran almacenados en piscinas
con agua o en contenedores secos en las propias centrales, a la espera de
acabar la construcción de un Almacenamiento Temporal Centralizado.

Con carácter más definitivo, se definirá en el futuro un Almacenamiento


Geológico Profundo (AGP).

Para los residuos de baja y media actividad RBMA, se ha construido en El


Cabril, Sierra Albarrana (Córdoba), un centro de almacenamiento final de los
mismos, que incluye residuos generados en las centrales (ropa, herramientas,
elementos irradiados) y también en otras instalaciones no energéticas (equipos
médicos, sistemas de gammagrafía).

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4.4 RADIACIONES Y PROTECCIÓN RADIOLÓGICA


La radiación producto de las reacciones nucleares es de cuatro tipos básicos:
alfa (núcleos de He con dos cargas positivas), beta (electrones con una carga
negativa), gamma (radiación electromagnética) y neutrones (partículas sin
carga).

Alfa (He++)

Beta (e-)

Gamma (radiación
electromagnética)

Neutrones

Papel Acero Plomo Cemento


ACTIVIDAD: Número de desintegraciones por unidad de tiempo
1 Becquerel (Bq) = 1 desintegración por segundo (1/s)
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ENERGÍA EMITIDA: Producto del número de desintegraciones por la energía


media de la partícula (, , n) o la radiación emitida () en cada desintegración
(J). Análogamente la potencia emitida es la energía emitida por unidad de tiempo.
DOSIS ABSORBIDA: Energía que transfiere la radiación al material por unidad
de masa. Depende de la interacción entre la partícula o la radiación y el material
sobre el que incide.
1 Gray (Gy) = 1 Julio por kilogramo (J/kg)
DOSIS EQUIVALENTE: Dosis absorbida ponderada con un factor X que depende
del tipo de radiación para tener en cuenta efectos biológicos:
X=1 rayos X, gamma y beta.
X = 5 a 10 protones y neutrones
X = 20 partículas alfa y otras cargadas
1 Sievert (Sv) = 1 Gray de rayos gamma.
Magnitud Unidad y símbolo Unidad y símbolo Equivalencia
(sistema SI) (Sistema radiológico)
10
Actividad Becquerel-Bq curio-Ci 1Ci = 3,7* 10 Bq

Dosis absorbida gray- Gy rad-rad ó rd 1 rad = 10 -2 gy

Dosis equivalente sievert-Sv rem-rem 1 rem = 10 -2 Sv

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En una especie radiactiva determinada, cada núcleo tiene una probabilidad


definida de desintegrarse en la unidad de tiempo, que es un valor constante
característico del radioisótopo de que se trate y que permanece invariable.
La velocidad de desintegración en cada instante (actividad) es directamente
proporcional al número de átomos radiactivos del isótopo considerado presentes
en ese instante:
dN
 N (desintegraciones/s)
dt
 N = número de átomos o núcleos radiactivos existentes en el instante t
  = constante de desintegración de la especie radiactiva. Es una medida de su
probabilidad de desintegración (1/s).
 El signo negativo se introduce para tener en cuenta que la desintegración
supone la desaparición del átomo precursor.

Integrando la ecuación anterior:


N(t)  N0 e  λt
que supone un decrecimiento exponencial de la cantidad de la especie radiactiva.

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1
Vida media de la especie radiactiva: t m  Al cabo de tm la cantidad inicial N0

núcleos radiactivos se reduce a 1/e N0 ( 0,37 N0).
Período de desintegración t1/2: tiempo necesario para que el número de núcleos
radiactivos de la especie considerada, o su actividad, se reduzca a la mitad de
su valor inicial.
Este intervalo de tiempo es independiente de la cantidad de radioisótopo
presente o del instante tomado como origen de tiempos:
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 λ t1 2 1
e 
2
ln2 0.6931
t1 2    0.6931t m
λ λ
La fracción de núcleos iniciales radiactivos, o de la actividad, que todavía existe
al cabo de n períodos t1/2 es (1/2)n. Puede comprobarse que al cabo de siete
períodos, la cantidad de material radiactivo se ha reducido a menos del 1% de su
valor inicial.

En la tabla siguiente se recogen los períodos de varias sustancias radiactivas.


A la izquierda están los períodos de las especies que existen en la naturaleza y a
la derecha los correspondientes a sustancias artificiales.
Existentes en la naturaleza Artificiales
Especie Actividad Período Especie Actividad Período
Torio-232  1,39 1010 años Torio-233  23,5 min
Uranio-238  4,51 109 años Protactinio-233  27,4 días
Uranio-233  7,13 108 años Uranio-234  1,62 105 años
Uranio-239  23,5 min
Neptunio-239  2,33 días
Plutonio-239  2,44 104 años

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DOSIS DE RADIACIÓN RECIBIDAS Y SUS EFECTOS

DOSIS MEDIAS RECIBIDAS DURANTE UN AÑO DOSIS GLOBALES, RECIBIDAS DE


POR UNA PERSONA DE VIDA NORMAL (mrem) UNA SOLA VEZ A PARTIR DE LAS
CUALES LA RADIACIÓN TIENE
EFECTOS NOCIVOS (mrem )
Origen natural Origen artificial
40.000 Aparecen anormalidades en
40: Rayos cósmicos
50-100 Exámenes análisis de sangre
60: Radiactividad
radiológicos 100.000 Aparecen náuseas y mareos
procedente de
5-10: Televisión en color 300.000 Náuseas y vómitos acusados
materiales terrestres.
2: Fondo procedente de que al cabo de un mes producen un
25 Sustancias
antiguas explosiones 20% de defunciones.
radiactivas existentes
nucleares 400.000 Letal en un cincuenta por ciento
en el propio
2: Centrales nucleares de los las personas irradiadas
organismo
600.000 Muerte segura

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LÍMITES ANUALES DE DOSIS SEGÚN LA REGLAMENTACIÓN ESPAÑOLA

a) Para personal profesionalmente expuesto:


Límites generales
- 50 mSv (5 rem) para exposición total y homogénea del organismo.
- 50 mSv (5 rem) de dosis efectiva para exposición no homgénea o parcial
del organismo.
- 150 mSv (15 rem) de dosis equivalente para el cristalino.
- 500 mSv (50 rem) de dosis equivalentes para cualquier órgano o tejido,
considerado individualmente.
- 500 mSv (50 rem) de dosis equivalentes para la piel.
- 500 mSv (50 rem) de dosis equivalentes para las manos, antebrazos, pies y
tobillos.
Límites especiales
- Para menores de 18 años y mayores de 16 son 3/10 de 50 mSv (5 rem)
- Para mujeres con capacidad de procrear la dosis en el abdomen no debe
sobrepasar 13 mSv rem (1,3 rem) en un trimestre.

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- Para las mujeres gestantes las condiciones de trabajo deben ser tales que
la dosis del feto desde el diagnóstico del embarazo hasta el final no exceda
de 10 mSv. (1 rem).

Operaciones especiales
Las dosis recibidas o la dosis interna integrada como consecuencia de una
operación especial planificada no deberá sobrepasar en un año el doble de
los límites anuales de dosis, y a lo largo de toda la vida, el quíntuplo de
estos límites de dosis.

b) Para los miembros del público en general:


- 5 mSv (0,5 rem) para exposición total y homogénea del organismo
- 5 mSv (0,5 rem) de dosis efectiva para la exposición total no homogénea o
parcial del organismo.
- Para cualquier otro caso la dosis a tejidos u órganos es siempre la décima
de la dosis para el personal profesionalmente expuesto.

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4.5 LA ENERGÍA NUCLEAR EN ESPAÑA Y EN EL MUNDO.

4.5.1 REACTORES NUCLEARES EN OPERACIÓN


LA ENERGÍA NUCLEAR EN ESPAÑA
CENTRALES DE PRIMERA GENERACIÓN
Fecha
Tipo de Suministrador Potencia operacion
Nombre Propietario Emplazamiento reactor principal electrica Mwe comercial

Almonacid de
Zorita
Jose Cabrera UFSA (Guadalajara) PWR Westinghouse 160 feb-69

Santa Maria de Santa Maria de


Garoña Nuclenor Garoña (Burgos) BWR General Electric 460 may-71

Comisariado de junio 1972


Vandellós energía Atómica (Clausurada en
Vandellós I Hifrensa (Tarragona) GCR Francesa 480 1989)

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CENTRALES DE SEGUNDA GENERACIÓN


Potencia Fecha de
electrica Propietario Suministrador operación
Nombre Nº de unidades Tipo de reactor Mwe explotador caldera nuclear Ingeniería comercial
Gibbs & Hill
UFSA empresarios
Almaraz CSE Agrupador may-1981
(Caceres) 2 PWR 2x930 ID Westinghouse EPTISA may-1982
Sener
Lémoniz initec
(Vizcaya) 2 PWR 2x930 ID Westinghouse Bechtel En moratoria
ENDESA
FECSA Initec
Ascó HECSA Inypsa Sept-1983
(Tarragona) 2 PWR 2x930 FHS Westinghouse Bechtel nov-1985
Empresarios
Agrupados
Cofrentes Sener
(Valencia) 1 BWR 990 ID General electric Gibb & Hill nov-84

CENTRALES DE TERCERA GENERACIÓN


Potencia Fecha de
electrica Propietario Suministrador operación
Nombre Nº de unidades Tipo de reactor Mwe explotador caldera nuclear comercial

Valdecaballeros General
(Badajos) 2 BWR 2x975 CSE; ID Electric En moratoria
Vandellós
(Tarragona) 1 PWR 996 ENDESA, ID Westinghouse dic-87

Trillo I UEFSA
(Guadalajara) 1 PWR 1041 ID,HC KWU sep-88

Trillo II
(Guadalajara) 1 PWR 1040 ENDESA KWU En moratoria

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LA ENERGÍA NUCLEAR EN EL MUNDO

http://www.foronuclear.org/es/publicaciones-y-
documentacion/publicaciones/energia-2013
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4.5.2 RESERVAS Y PRODUCCIÓN DE URANIO


El uranio está relativamente repartido en la Tierra, aunque escaso es mil veces
más abundante que el oro. La superficie terrestre contiene en promedio 3 g de
U por tonelada y el agua de mar contiene 3 mg por tonelada. En los yacimientos
uraniríferos la concentración sobrepasa 1 kg por tonelada (t) del mineral,
aunque en la actualidad para que sean rentables su contenido debe exceder 10
kg/t. En Canadá, primer productor mundial, se encuentran los mejores
yacimientos (en Key Lake/MacArthurRiver hay explotaciones que alcanzan 210
kg U/t). Otros grandes productores son: Australia, Níger, Namibia, Urbekistán,
EE.UU., Rusia y Kazakhstán. La producción mundial en 2005 fue de 41.250 t de
U. En la Unión Europea no hay yacimientos rentables. En España el único
yacimiento en explotación estaba en Saelices El Chico (Salamanca), se cerró
(Diciembre 2000) por agotamiento de las reservas mineras a los precios actuales
de mercado.

La capacidad de producción mundial excede claramente a la demanda, y desde


hace años estamos asistiendo a una caída del precio del concentrado de uranio.
Esta tendencia puede verse acrecentada por la puesta en el mercado, por países
de la antigua Unión Soviética, de uranio de origen militar. El principal uso del

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Lección 4: Energía nuclear

uranio en la actualidad es obtener combustible para los reactores nucleares que


producen el 17% de la electricidad mundial.

Reservas conocidas de mineral de uranio y su distribución mundial.

Reservas totales por debajo de 80$/kg: 2.643.343 toneladas de uranio

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Lección 4: Energía nuclear

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Lección 4: Energía nuclear

COSTE DE PRODUCCIÓN DE LA ELECTRICIDAD DE


ORIGEN NUCLEAR EN ESPAÑA

Datos en €/MWh
Coste de la Segunda Parte del Ciclo de Combustible (gestión de
residuos radiactivos): 2€/MWh aprox.
TOTAL COSTE DE PRODUCCIÓN: 20€/MWh aprox.
Fuente: UNESA y elaboración Foro Nuclear propia (2007)

El costo de combustible, incluyendo todas las cargas de fabricación,


reprocesado, agotamiento, arrendamiento y transporte, viene a suponer del
orden del 20 % del costo de la energía producida, siendo comparable, en
general, a los costes asociados a la inversión de la central.

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Lección 4: Energía nuclear

COMPARACIÓN DE COSTES DE
GENERACIÓN DE
ELECTRICIDAD EN PLANTAS
DE NUEVA CONSTRUCCIÓN,
INCLUYENDO GESTIÓN DE
EMISIONES
Tipo de interés del 5%.
Funcionamiento 8000 h/año
(excepto eólica 2200 h/año) Precio
medio del petróleo mayo 2006:
69,67 $/barril. Biomasa y Eólica sin
subvenciones.
Fuente: «Competitiveness
Comparison of the Electricity
Production Alternatives»
(actualización junio 2006)
R. Tarjanne y K. Lusostarien -
Universidad de Lappeenranta
(Finlandia)

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Tipo de interés del 5%.


Funcionamiento 8000
h/año (excepto eólica
2200 h/año)
Biomasa y Eólica sin
subvenciones.
Fuente:
«Competitiveness
Comparison of the
Electricity Production
Alternatives»
(actualización enero
2008)
R. Tarjanne y A. Kivistö -
Universidad de
COMPARACIÓN DE COSTES DE GENERACIÓN DE Lappeenranta
ELECTRICIDAD EN PLANTAS DE NUEVA CONSTRUCCIÓN, (Finlandia)
INCLUYENDO GESTIÓN DE EMISIONES

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Lección 4: Energía nuclear

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4.6 LA FUSIÓN NUCLEAR

4.6.1 REACCIONES DE FUSIÓN POSIBLES

Deuterio  Tritio  Helio4  neutrón  17.6 MeV

Deuterio  Deuterio  Tritio  Hidrógeno  4.4 MeV

Deuterio  Deuterio  Helio3  neutrón  3.3 MeV

Helio3  Deuterio  Helio4  Hidrógeno  18.3MeV

Fijándonos en la primera reacción:


Deuterio  Tritio  Helio4  neutrón  17.6 Mev

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Lección 4: Energía nuclear

Deuterio (D): Es un isótopo estable. Puede obtenerse a partir del agua del mar.
Tritio (T): No se da en la naturaleza. Debe ser obtenido a partir del Litio:

n  6 Li  4 He  T  4 . 8 MeV
Agrupando estas expresiones resulta:

D 6Li  2 4He  22.4 MeV


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Lección 4: Energía nuclear

La reacción de fusión tiene las siguientes ventajas:


 Sólo necesita deuterio como combustible.
 Los productos de la fusión son un número pequeño de especies y “limpios”
(no experimentan desintegraciones posteriores o emisión de radiación)
 El deuterio es muy abundante: 1 de cada 6500 átomos de hidrógeno en el
agua de mar es deuterio:
- La energía que se obtendría de la fusión de todo el deuterio de 1 m3 de
agua de mar es 3,6 1012 J.
- 1 barril de agua equivale a unos 100 barriles petróleo.
- El deuterio contenido en el agua de todos los océanos produciría por fusión
de aproximadamente 1000 millones de veces las reservas de petróleo
mundiales.
Sin embargo, para que la reacción de fusión se pueda producir, el estado del
gas debe ser plasma (núcleos ionizados a alta presión y temperatura). Además
se debe cumplir que el producto de la densidad n de núcleos por cm3 por el
tiempo τ en el que se mantienen dichas condiciones de confinamiento sea
elevado (criterio de Lawson).

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Lección 4: Energía nuclear

4.6.2 SISTEMAS DE CONFINAMIENTO DE PLASMA


Criterio de Lawson:
n  1014 átomos·segundo / cm3
n: Densidad de núcleos en estado de plasma, lo que requiere temperaturas
del orden de 108 Kelvin (o la energía equivalente en keV)
τ Tiempo de confinamiento.
Dos formas de satisfacer el criterio de Lawson:
- Tiempos relativamente largos con densidades altas: Confinamiento
magnético de plasma (alta p y T), a su vez con tres posibilidades:
Rendimiento de confinamientos
Criterio de
Tokamak Mirror Theta-pinch Lawson
13 13 16 11
Densidad de plasma (iones/cm3) 2x10 5x10 5x10 5x10
Plasma temperatura (keV) 0,6 8 3,2 2x1010
Tiempo de confinamiento (mseg) 25 0,4 0,01 5x1011

- Tiempos cortos con densidades muy altas: Confinamiento inercial de


esferas de litio con deuterio y tritio en su interior.

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Lección 4: Energía nuclear

Confinamiento
Toroidal: Tokamak
(continuo)

Confinamiento de
espejo magnético
(continuo)

Esquema de
confinamiento -
Pinch (discontínuo)

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Lección 4: Energía nuclear

Los dispositivos tipo Tokamak, que


derivan de un diseño original ruso,
son los únicos en los que se están
realizando esfuerzos de I+D
relevantes a nivel mundial para
aplicaciones civiles.
En Francia se está construyendo el
ITER que será capaz de generar
500 megavatios de potencia
durante cierto tiempo.

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Lección 4: Energía nuclear

INSTALACIÓN DE FUSIÓN POR


CONFINAMIENTO MAGNÉTICO

El combustible para la reacción de


fusión se aporta como Deuterio
más Tritio, extrayéndose el Helio
formado y el combustible no
reaccionado, que se reintroduce.
Los neutrones formados en la
reacción D + T = He4 + n llevan la
mayor parte de la energía, que se
convierte en energía térmica
cuando chocan con el
recubrimiento interior de Litio.
El sistema de refrigeración extrae
la energía térmica generada, para
producir vapor en un ciclo
convencional.

INSTALACIÓN DE FUSIÓN
Departamento de Ingeniería POR CONFINAMIENTO
Energética y Fluidomecánica. UVA Página 4.48
MAGNÉTICO
Lección 4: Energía nuclear

Confinamiento inercial de pastillas de litio con deuterio y tritio:

Bombardeo con rayos láser múltiples a partir de una fuente pulsante.

Aporte de Energía
con Laser pulsante
PLASMA
COMPRI- Salida de
MIDO Energía

Fuerza de confinamiento

Al sublimarse la capa externa, se produce una salida de gas radial hacia fuera, y
por conservación de la cantidad de movimiento se produce una compresión del
material interior de la esfera de combustible, que si es suficientemente intenso
provoca la fusión en el seno de una atmósfera de Deuterio con Tritio.

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Lección 4: Energía nuclear

ESQUEMA DEL PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO DE LA FUSIÓN POR


CONFINAMIENTO INERCIAL

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Lección 4: Energía nuclear

BIBLIOGRAFÍA

Foro de la Industria Nuclear Española. Energía 2013. www.foronuclear.org.


Madrid (2013)
Foro de la Industria Nuclear Española. 222 Cuestiones sobre la Energía.
Madrid (2007)
Glasstone, S. y Sesonske, A. Ingeniería de reactores nucleares, Editorial
Reverté (1990)
Tinaut, F.V. y Giménez, B. Apuntes Centrales Térmicas. E.T.S.I.I. Valladolid
(2007)
Varios autores. Curso Básico de Ciencia y Tecnología Nuclear, Asociación
Jóvenes Nucleares, www.jovenesnucleares.org. Madrid (2007)

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