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el hidrógeno se obtiene por conversión catalítica de gas natural con vapor de agua :

CH4 + H20 = CO + 3 H2

se introducen en el reactor oxígeno y la fracción de petróleo precalentados y, por separado, vapor de agua. El
oxígeno se dosifica de modo que tenga lugar una combustión parcial de los hidrocarburos, con lo que se alcanza la
temperatura precisa para que el vapor de agua reaccionará para dar monóxido de carbono e hidrógeno:

C„H2n + 2 + n H20 -> n CO + (2n + 1) H2

El proceso representa por consiguiente una reacción del gas de agua, en la que la combustión parcial del petróleo
suministra la energía necesaria para la reacción endotérmica entre el petróleo y el vapor de agua. Como se ve
(exceptuando la dehidrogenación), la materia prima petróleo suministra análogamente la mezcla que es el gas de
agua. Es preciso convertir esta mezcla y eliminar el dióxido de carbono (véase pág. 106). La conversión se realiza a
unos 350-450° C en un contacto que consta de Fe2Os, un poco de Cr203 y 0,2 % MgO. Recientemente, el gas de
síntesis se produce a presiones más altas 17-20 atm y se mantiene también esta presión para la conversión.

CH4 + H2O → CO + 3H2 ∆H0 = 206 kJ/mol

El gas procedente del desulfurizador se mezcla con vapor de agua y la mezcla precalentada se introduce en el
reformador primario a una temperatura de entre 400 ºC y 600 ºC.

El reformador primario está formado por un gran número de tubos llenos de catalizador. En algunas plantas nuevas
o modernizadas, la mezcla de vapor precalentado y gas atraviesa un pre-reformador adiabático y, a continuación, se
vuelve a calentar en la sección de convección.

Absorción acida

La oxidación del NO a N02 y la formación de ácido nítrico tiene lugar en grandes torres de absorción (7) en las que el
gas borbotea en contracorriente, primero a través de ácido nítrico diluido y posteriormente a través de agua.

Absorción alcalina

Como quiera que no es posible conseguir con empleo de ácido nítrico diluido ni de agua una absorción cuantitativa,
los gases que contienen pequeños restos de gases nitrosos, después de salir de la sexta torre atraviesan otras dos
torres de absorción rociadas con líquidos alcalinos (10a... b). Este lavado alcalino se hace con una suspensión de cal
(lechada de cal) en una disolución de nitrato de calcio, con lo que se forma nitrato y nitrito de calcio:

4 N02 + 2 Ca(OH)2 -> Ca(N03)2 + Ca(N02)2 + 2 H20

Los gases que salen de (Ib) a través de altas chimeneas contienen todavía 0,05-0,1 % de óxido de nitrógeno. Se dejan
marchar al aire porque una absorción completa no sería económica. En vez de lechada de cal, se emplean también
disoluciones de hidróxido o de carbonato sódico, en cuyo caso se forman nitrato (NaN03) y nitrito (NaN02) sódicos.