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Capítulo 4: Registro de Potencial Espontáneo

1. Curva de SP

La curva de potencial espontáneo o SP (“Spontaneous-Potential”) representa la diferencia de potencial


eléctrico entre un electrodo fijo en la superficie y otro móvil dentro del pozo, medida en mv (milivolts). La
escala de SP no tiene un valor cero absoluto; apenas se registran los cambios de potencial dentro del lodo
al pasar la herramienta de registro frente a diferentes capas.

El registro de SP puede aplicarse para:

• Localizar los contactos entre capas y • Determinar la salinidad del agua de formación
correlacionarlos con los otros registros • Estimar el espesor de las capas
• Detectar capas permeables • Evaluar la arcillosidad de las capas

La curva de SP se presenta normalmente en la pista 1, de manera tal que indique zonas permeables
cuando está próxima del extremo inferior de la pista e indique las lutitas o “shales” cuando está próxima del
extremo superior de la pista (con el encabezado a la izquierda del observador).

2. Origen del potencial espontáneo

Dentro del pozo se originan potenciales


eléctricos espontáneos en las interfaces
entre rocas permeables e impermeables,
así como en la interface entre zona
virgen y zona lavada, como se muestra
en la Figura 4-1; como consecuencia, se
establece la circulación de corrientes
eléctricas dentro de la formación, en la
interface entre capas permeables e
impermeables, las cuales atraviesan el
lodo dentro del pozo solamente en las
proximidades del contacto de estas
capas.

No existe ninguna corriente eléctrica


dentro del pozo en el centro de una lutita;
en consecuencia, la curva de SP es
plana (línea-base de lutitas). Al
aproximarse a un contacto entre capas, Figura 4-1
la herramienta de SP pasa por la zona de
corrientes en el lodo, generadas por el potencial espontáneo; en el contacto entre capas, el flujo de corriente
es máximo, así como el cambio de potencial por cm de pozo (denominado de pendiente del registro de SP).
Una vez pasado el contacto entre capas, la intensidad de la corriente en el lodo disminuye hasta
desaparecer, con lo que la curva de SP permanece en un valor constante, generalmente mas negativo en
las zonas permeables que en las lutitas o “shales”. Al aproximarse al próximo contacto, ocurre una situación
inversa a la anterior, con lo que la curva de SP regresa a la línea-base de lutitas.
El lodo en el pozo debe ser conductivo para permitir la circulación de las corrientes eléctricas mencionadas.
Por otro lado, si el lodo es demasiado conductivo, no existirá diferencia de potencial que pueda ser
detectada, ya que el lodo sería prácticamente un cortocircuito.

3. Efectos ambientales

La forma de la curva de SP y la amplitud de la


deflección frente a capas permeables depende
de varios factores; entre ellos está la relación
Rmf /Rw, el espesor h de la capa permeable y el
valor Rt de su resistividad, el valor Rxo de la
resistividad de la zona lavada y el valor di de su
diámetro, la resistividad Rs de las formaciones
adyacentes, la resistividad Rm del lodo y el
diámetro dh del pozo. La lectura del registro
frente a una capa permeable puede ser menor
que el esperado cuando el espesor de la capa
es menor que 50 veces el diámetro del pozo,
especialmente si Rm es mucho menor que Rxo.

Las compañías que prestan servicios de


registros publican gráficas para estimar la
corrección necesaria en función de los
parámetros mencionados (Figura 4-2). Durante
el desarrollo de este curso se explicará y se
practicará la utilización de estas gráficas.

4. Herramientas de registro Figura 4-2

No existe herramienta específica para obtener el registro de SP; ya que apenas se necesita un electrodo
expuesto al lodo, conectado eléctricamente con el equipamiento de superficie, la práctica común es incluir
ese electrodo en las herramientas de inducción y en las de laterolog. Normalmente, el electrodo de SP es el
sensor mas profundo y, por esta razón, es el que define la profundidad de la herramienta en el pozo.

5. Interpretación

En los intervalos permeables, la curva de SP se separa de la línea-base de lutitas. El sentido (a la derecha o


a la izquierda de la línea-base de lutitas) y la cantidad de mv de esta separación, depende del contraste
entre las resistividades Rw y Rmf. Generalmente, el valor de Rmf es conocido, por lo tanto puede usarse el
registro de SP para estimar el valor Rw de la resistividad del agua de formación; esta característica puede
también ser utilizada para la determinación del volumen de lutita o arcillosidad

Si las salinidades (por consecuencia, también las resistividades) del filtrado y del agua de formación son de
valores aproximadamente iguales, la separación de la línea-base de lutitas será cero o de unos pocos mv,
dificultando la interpretación de la curva de SP para detectar capas permeables o para estimar el espesor o
la arcillosidad de las capas. Sin embargo, puede indicar que las salinidades son similares.

Los potenciales eléctricos espontáneos que se generan dentro del pozo, tienen origen electroquímico y
electrocinético.

5. 1. Componentes electroquímicas

Una de las dos componentes electroquímicas del potencial eléctrico de SP se origina en la interface entre
capas permeables e impermeables (lutitas o “shales”), como muestra la Figura 4-1. Las lutitas son
+ -
permeables a los cationes (iones positivos) Na e impermeables a los aniones (iones negativos) Cl .
Considerando la lutita expuesta a dos soluciones de diferentes salinidades, la del agua de formación y la del
+
filtrado, los cationes Na se moverán a través de la lutita desde la solución con mayor concentración hacia la
de menor concentración, constituyendo una corriente eléctrica; se puede considerar que existe un potencial
eléctrico a través de la lutita originándola y siendo que la lutita actúa como una membrana catiónica que
+
facilita el paso de cationes Na , se denomina este potencial de ‘potencial de membrana’.

La otra componente electroquímica del potencial eléctrico de SP se origina en la interface entre la zona
virgen y la zona lavada, donde el agua de formación y el filtrado están en contacto; aquí, tanto los cationes
+ -
Na como los aniones Cl están en libertad para moverse de una solución a la otra. Debido a la mayor
-
movilidad de los aniones Cl , el resultado neto es un movimiento de cargas negativas de la solución mas
concentrada hacia la menos concentrada; se puede considerar que existe un potencial eléctrico a través de
la interface zona virgen/zona invadida que la origina, a la cual se denomina de potencial de juntura, el cual
es aproximadamente 1/5 del potencial de membrana.

El potencial electroquímico total es la suma de los dos potenciales y puede ser estimado a 75°F, en función
de los valores de resistividad ‘equivalente’ del agua de formación y del filtrado, por la siguiente ecuación:

Rmfe
ESSP = − K ⋅log (4-1)
Rwe
donde:
ESSP es el ‘valor estático’ de SP, medido en mv
K es un coeficiente que depende de la temperatura
Rmfe es el valor ‘equivalente’ de la resistividad Rmf del filtrado
Rwe es el valor ‘equivalente’ de la resistividad Rw del agua de formación

ESSP, el ‘valor estático’ de SP, es el valor que se mediría (separación de la línea-base de lutitas, en mv) si no
circulase corriente (con lo cual no habría pérdida de potencial dentro de la formación); el registro se
aproxima a este valor en formaciones limpias, de gran espesor. El valor típico de ESSP en lodo relativamente
dulce y agua de formación salada está en el rango de -50 a -100 mv.

El valor del coeficiente K puede ser determinado con las siguientes expresiones:

• si la temperatura T está en °C:

K = 65 + 0.24 ⋅ T (4-2)

• si la temperatura T está en °F:

K = 61 + 0.133 ⋅ T (4-3)

Los ‘valores equivalentes’ de las resistividades Rmfe y Rwe son los valores que Rmf y Rw tendrían si existiese
un relación directa con las actividades químicas de filtrado y del agua de formación, respectivamente.

Las compañías que prestan servicios de registros publican gráficas para determinar los valores de K y de
las resistividades ‘equivalentes’ Rmfe y Rwe en función de la temperatura y de los valores de Rmf y Rw. Durante
el desarrollo de este curso se explicará y se practicará la utilización de estas gráficas.

5. 2. Componente electrocinética

La componente electrocinética, también conocida como ‘potencial de electrofiltración’ o “streaming-


potential”, es producida por el flujo de un electrolito a través de un medio poroso no metálico. Su valor
depende de varios factores, entre los cuales está la presión diferencial que origina el flujo del electrolito, así
como la resistividad del electrolito.

Existen dos componentes electrocinéticas, producidas por el movimiento del filtrado a través del enjarre y de
la lutita (la cual, por ser prácticamente impermeable, permite un flujo muy pequeño de filtrado).
En la práctica, estas componentes electrocinéticas del potencial espontáneo son pequeñas y en general son
mucho menores que las componentes electroquímicas, por lo cual no se las considera.

5. 3. SP positiva o negativa

Frecuentemente, en zonas permeables, el agua de formación es mas salada que el filtrado; la curva de SP
se separa de la línea-base de lutitas hacia los valores mas negativos de SP, configurando la ‘SP negativa’.
Si el agua de formación es mas dulce que el filtrado, la curva de SP se separa de la línea-base de lutitas
hacia los valores mas positivos de SP, configurando la ‘SP positiva’.

Cuando en formaciones limpias y permeables la curva de SP no se separa de la línea-base de lutitas, debe


sospecharse que las salinidades del filtrado y del agua de formación son similares; especialmente si existe
evidencia de la formación del enjarre (consecuencia de la invasión).

5. 4. Determinación del espesor de capa

La pendiente de la curva de SP (medida en mv por metro de pozo) es proporcional a la intensidad de las


corrientes de SP dentro del pozo. El máximo de intensidad de corriente ocurre en el contacto entre capas,
donde la pendiente alcanza su valor máximo (punto de inflexión o cambio del sentido de curvatura). Este es
el punto que identifica la interface o contacto entre capas, independientemente que coincida o no con el
punto medio del cambio de la línea-base de arena para la línea-base de lutitas, en la curva de SP. La
diferencia de las profundidades en que ocurren estos contactos, en el tope y en la base de la formación en
estudio, permiten obtener el espesor de la capa.

5. 5. Formaciones de resistividad extremadamente alta

Las corrientes de SP que circulan en el lodo, normalmente retornan a la formación junto a la interface entre
capas. Cuando existen camadas de rocas con resistividad extremadamente alta, las corrientes de SP
continúan circulando por el lodo hasta encontrar la próxima lutita o formación permeable. Este fenómeno
origina patrones de líneas rectas, inclinadas, con cambio de pendiente frente a cada lutita o formación
permeable, haciendo muy difícil la identificación del contacto entre capas con la curva de SP.

5. 6. Desplazamientos de la línea-base de lutitas

Ocasionalmente, la línea-base de lutitas sufre desplazamientos, dificultando la determinación del valor de


SSP en una capa permeable con dos líneas-base de lutita diferentes, una por encima y otra por debajo.
Este fenómeno ocurre cuando dos formaciones permeables can aguas de diferentes salinidades están
separadas por una lutita que no es una membrana catiónica perfecta.

5. 7. Determinación de arcillosidad

En los intervalos permeables, la curva de SP se separa de la línea-base de lutitas. Esta característica puede
ser utilizada para la determinación de la arcillosidad vsh (fracción del volumen total de la roca que es lutita)
en las formaciones permeables, efectuando una interpolación lineal entre las lecturas de SP en lutitas o
“shales” y en formaciones permeables limpias (como se trata de una aproximación, se aconseja la utilización
simultánea de otros indicadores de arcillosidad):
ESP
v shSP ≈ 1 − (4-4)
ESSP
donde:
vsh es la arcillosidad (volumen de lutita) en la formación
ESP es la separación de la curva de SP de la línea-base de lutitas, en mv
ESSP es el ‘valor estático’ de SP (referirse a la ecuación 4-1)

Es importante destacar que vsh tiene valores entre 0 y 1, y así se lo debe utilizar en los cálculos. En la
práctica se lo multiplica por 100 para expresar la arcillosidad en porcentaje. Por ejemplo: vsh = 0.15 = 15%.

6. Anomalías en la curva de SP

A continuación se destacan algunas anomalías que pueden aparecer en la curva de SP:

Segregación del filtrado: Cuando una formación de alta permeabilidad, gran espesor y conteniendo agua
salada es invadida por filtrado de baja salinidad, el filtrado tiende a flotar sobre el agua de formación por ser
mas liviano. La invasión es muy somera en el fondo de la zona y muy profunda en el tope. La curva de SP
puede mostrar una amplitud menor que la normal en el fondo de la zona.

Ruido: Los siguientes son ejemplos de ruidos superpuestos a la curva de SP:

• Magnetismo: Ocasionalmente, una onda sinusoidal de pequeña amplitud se superpone a la curva de SP.
Una posible causa de este efecto es la magnetización del cable de registro, que debe ser
desmagnetizado periódicamente. Para utilizar un registro con este ruido, debe evitarse leer valores
aumentados o disminuidos por el ruido.

• Picos: Algunos picos aislados pueden aparecer en la curva de SP si existe un contacto intermitente entre
la TR (Tubería de Revestimiento) o “casing” y el cable de registro.

• Corrientes en el pozo: Corrientes eléctricas fluyendo en la formación, cerca del electrodo de medida de
SP, pueden alterar el valor medido, particularmente cuando la resistividad de la formación es alta. Estas
corrientes pueden ser producidas por ‘bimetalismo’, un fenómeno que ocurre cuando dos piezas de
diferentes metales están en contacto físico, sumergidas en el lodo, formado una batería débil.

• Corrientes en superficie: Otras fuentes de anomalías en el registro de SP son las instalaciones de


protección catódica para la TR (Tubería de Revestimiento) o “casing”, las pérdidas de corriente en la
torre, la proximidad de líneas de alta tensión y otras. La mayoría de estas anomalías pueden ser
evitadas eligiendo cuidadosamente la posición del electrodo de superficie, frecuentemente denominado
de ‘pescado’ o “fish”.

7. Determinación de la resistividad del agua de formación: ecuación de respuesta

La ecuación de respuesta del registro de SP es la ecuación 4-1, de donde se puede obtener el valor de la
resistividad del agua de formación Rw; el cálculo se efectúa de la siguiente forma:

• Obtener el valor de ESSP en la capa permeable


• Determinar Rmfe = 0.85·Rmf si la salinidad < 70,000 ppm, o con ayuda de gráficas de interpretación si la
salinidad > 70,000 ppm (Figura 4-4)
• Determinar el valor de la relación Rmfe /Rwe con las gráficas de interpretación de SP (Figura 4-3)
• Calcular Rwe con el valor de la relación Rmfe /Rwe y el valor conocido de Rmfe (Figura 4-3)
• Determinar el valor de Rw con ayuda de las gráficas de interpretación de SP (Figura 4-4)
Algunas de las limitaciones del método son las siguientes:

• El valor del potencial electrocinético, no considerado por estimarse que es muy pequeño
• La muestra de filtrado puede no ser representativa de las condiciones dentro del pozo
• Las relaciones entre Rwe y Rw y entre Rmfe y Rmf pueden no ser representativas

Se recomienda usar el valor de Rw apenas como aproximación de la resistividad del agua de formación. Si
es posible, deben aplicarse otros métodos para verificar las conclusiones obtenidas.

Figura 4-3 Figura 4-4