Sei sulla pagina 1di 4

Father and Son

Cat Stevens / Yusuf Islam1

Presentazione di Cosmin Andrei Paraschiv.


Università degli Studi di Roma Tor Vergata, Beni culturali.
Anno Accademico 2015/2016.

SCHEDA CANZONE:

Titolo: Father and Son


Autori: Cat Stevens
Interpreti: Cat Stevens; Alun Davies.
Anno: 1970
Label: Island Records (UK / Europe)
A&M Records (Canada / USA)
Versione: Live at BBC, 1971.
Link: https://www.youtube.com/watch?v=6dgBvJcY2fQ

Father and Son, brano estratto dall'album Tea for the Tillerman, prodotto nel
1970, nasce da una collaborazione con Nigel Hawthorne2. I due vollero dar vita ad un
musical, Revolussia, a sfondo polito che purtroppo non fu mai realizzato. L'idea era
quella di ambientare l'opera durante la Rivoluzione Russa del 1917.
Proprio per Revolussia, Cat Stevens avrebbe dovuto scrivere una canzone che parlava
di un giovane che aveva deciso, contro i voleri del padre, di aderire e di combattere
nella Rivoluzione. Il progetto fu annullato ma Father and Son riuscì a far suo il
problema del rapporto tra genitore e figlio che a partire dagli anni '60 ha visto
anch'esso la sua rivoluzione3.

1 Yusuf Islam è il nome che Cat Stevens ha adottato a partire dal 1978 dopo essersi convertito alla religione Islam, nel 1977. NB:
Per comodità durante il corso della presentazione verrà utilizzato l'appellativo più celebre, anch'esso di fantasia: Cat
Stevens. Il suo vero nome è Steven Demetre Georgiou.
2 Nigel Hawthorne è stato un Attore britannico nato del 1929 e morto nel 2001. Vinse un BAFTA Awards nel 1996 come migliore
attore protagonista nel film La Pazzia di Re Giorgio (1995).
3 Lo Sapevi? #13: Fathers and Sons è un articolo di Costia posto sul sito della casa discografica Leave Music. In questo articolo
Costia analizza profondamente il complicato rapporto tra genitore e figlio degli anni '50/'60 e attribuisce proprio a questo la
creazione delle varie rivoluzioni che dominarono quegli anni: la musica Rock, le lotte studentesche, le propagande per la pace.
Costia vede nella non accettazione di un futuro imposto, la canalizzazione di energie libere, le stesse che diedero vita a qualcosa
di diverso, frizzante, giovanile.
Analisi
TESTO FORMA4 STRUMENTI OSSERVAZIONI

It's not time to make a change, A a Padre5:


Just relax, take it easy. B b Il Brano si apre con una breve
You're still young, that's your fault, C c introduzione strumentale in
Voce; cui Cat Stevens e Alun
There's so much you have to know. D d
Davies, assieme, danno vita al
Find a girl, settle down, E a Chitarra Acustica. Tema musicale del Brano. Nel
If you want you can marry. F b corso della prima Strofa
Look at me, I am old, C' c Davies segue la voce di
But I'm happy. F' e Stevens con dei fraseggi.
I was once like you are now, D' a Padre:
And I know that it's not easy, B b Così come nella prima strofa,
To be calm, when you've found C'' c Voce; Davies accompagna la voce di
Something going on. G d Chitarra Acustica; Cat Stevens con dei fraseggi.
But take your time, think a lot, H a Chitarra Acustica Una volta conclusa la strofa si
Why, think of everything you've got. H b Solista. ripresenta il tema che
For you will still be here tomorrow, I f introduce la Strofa
But your dreams may not. H g culminante del figlio.

How can I try to explain, L h


When I do he turns away again. L i Figlio:
It's always been the same, M l Stevens cambia timbro
Same old story. N m durante questa strofa. Questa
Voce; si conclude con una
From the moment I could talk O h
Chitarra Acustica; ripetizione: questa ripetizione
I was ordered to listen. P i può forse essere considerata
Now there's a way, Q l Chitarra Acustica
Solista. l'unico vero ritornello del
And I know D n brano.
That I have to go away. Q o Finita la strofa, vi è l'assolo di
I know D p chitarra di Alaun.
I have to go. R q
It's not time to make a change, A a
Just sit down, take it slowly. F'' b Padre:
Voce; Si ritorna al tono Grave.
You're still young, that's your fault, C c Chitarra Acustica; Davies accompagna Stevens
There's so much you have to go through. S d'
Chitarra Acustica con la voce.
Find a girl, settle down C''' a La chitarra solista entra solo
If you want you can marry. F b Solista;
in fase di Bridge tra Strofa del
Look at me, I am old, C' c Seconda Voce Corale.
Padre e Strofa del Figlio.
but I'm happy. F' e
All the times that I cried, T h
Keeping all the things I knew inside, T' i
It's hard, U l' Voce;
but it's harder to ignore it. V m' Chitarra Acustica; Figlio:
If they were right, I'd agree, Z h Il coro si accentua e i frasegi
Chitarra Acustica
But it's them you know not me. Z i di chitarra anche. Il brano di
Now there's a way Q l Solista; conclude direttamente sul
And I know D n Seconda Voce Corale. Ritornello.
That I have to go away. Q o
I know D p
I have to go. R q

4 L'analisi della forma è suddivisa internamente in Forma Metrica e Forma Melodica.


NB: Gli intermezzi musicali saranno espressi nelle Osservazioni.
5 Stevens esegue il brano in due registri, alto e basso: il registro basso è affidato alle parole del Padre, quello alto al Figlio.
Secondo lo schema di La Via dei modelli della Canzone d'autore 6, questo brano
potrebbe essere considerato come uno sviluppo della Stroficità Contrastiva, secondo il
seguente schema: |A|A'|><|B ->|A|><|B'|.
Diviene sorprendente quando si considera il tema della canzone, e a quale fine questa è stata
scritta. In linea di fondo noi troviamo un dialogo tra un padre e un figlio. Pensieri differenti,
punti di vista contrastanti. Father and Son nasce come una canzone per un Musical, nasce
come una drammatizzazione di un evento e si basa, intensamente, sul contrasto, quasi
inevitabile, tra l'anzianità di un padre immobile, paziente, e la freschezza di un figlio che non
può non fare, non può rimanere a guardare la sua gioventù andare via. E la
drammatizzazione è provata dalla quasi assenza di rime, un'assoluta assenza di schemi rimici
ed una libertà di espressione pari al discorso. L'unità strutturale è data dalla musica che
esegue per tutta la durata del brano lo stesso giro, se pur articolato, di accordi.
Cat Stevens rappresenta così questo contrasto: inizialmente differenzia i due registri vocali.
Il padre canta in tono basso, come il Seneca dell'incoronazione di Poppea 7, è la voce pesante
della ragione, mentre il figlio canta ad un'ottava sopra. I due non comunicano, fanno in
modo di giustificare le proprie parti. Da un lato un padre che ha dalla propria parte la
potente arma dell'esperienza neanche vuole ascoltare il figlio, gli gira le spalle, così come ha
sempre fatto: "How can I try to explane/ When I do he turns away again/ It's always been the
same/ Same old Story". Al figlio quindi non rimane che urlare, alzare la voce, e solo in
conclusione calmarsi, abbassando la voce, dicendo tra sé e sé che l'unica soluzione è andare
via, seguire il proprio istinto; è difficile andare via, ma è ancora più difficile ignorare quella
voce che dentro di lui gli dice di andare: "It's hard/But It's harder to ignore it."
In secondo luogo vediamo che la Forma della canzone è funzionale al significato del Testo. Il
contrasto tra padre e figlio è parallelo alla stroficità contrastiva presente: A, A' è il padre che
entra in contrasto nella Melodia con la B, B' del figlio. Adirittura tra B e A è presente l'assolo
di chitarra che porta ad un'ulteriore divisione tra il Padre che non ascolta e il figlio che vuole
farsi ascoltare8. A questo proposito viene espressa la frase che secondo me, esprime l'intero
bisogno del figlio di sentirsi libero, fiero del percorso che lui stesso si è aperto:

"From the Moment I could talk


I was ordered to listen..."

6 Stefano La Via, Principi e Modelli formali della Canzone d'autore. Articolo presente in "Le forme della canzone", Enrico Careri
e Giorgio Ruberti, Libreria Musicale Italiana (LIM), Lucca, 2014.
7 L'Incoronazione di Poppea è uno spettacolo d'Opera scritto da Claudio Monteverdi che vede la sua prima messa in scena nel
1642 al Teatro Santi Giovanni e Paolo di Venezia. La citazione si riferisce ai registri di Seneca e del Protagonista Nerone: il
primo, che ha il compito di impersonificare la voce della ragione e della Morale, acquista un tono grave porprio per indicare la
pesantezza delle parole; il secondo, Nerone, giovane e innamorato, è rappresentato e completato da una voce acuta, leggera e
frizzante.
8 NB: il padre, dopo che il figlio canta per la prima volta, ripete praticamente le stesse parole della prima Strofa, è come se non
ascoltasse il figlio. Questo difatti, nella sua prima Strofa (B) denuncia la mancanza di comprensione e di ascolto del genitore.
fonti

"Le forme della canzone", Enrico Careri e Giorgio Ruberti, Libreria Musicale
Italiana (LIM), Lucca, 2014.
http://catstevens.com/biography/
https://en.wikipedia.org/wiki/Father_and_Son_%28song%29
https://en.wikipedia.org/wiki/Cat_Stevens
https://en.wikipedia.org/wiki/Nigel_Hawthorne
http://www.leavemusic.it/lo-sapevi-13-fathers-and-sons/
https://www.youtube.com/watch?v=6dgBvJcY2fQ