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15/2/2018 Bioplástico - Wikipedia, la enciclopedia libre

Bioplástico
Se denomina bioplástico a un tipo de plásticos deriv ados de productos
v egetales, tales como el aceite de soja, el maíz o la fécula de patata, a
diferencia de los plásticos conv encionales, deriv ados del petróleo. Los
plásticos tradicionales (polietileno, polipropileno, ABS, PET, entre otros)
están sintetizados a partir del petróleo por la industria petroquímica. La
carestía de este combustible fósil, su carácter de resistencia a la
degradación natural y el hecho de que es una fuente que, tarde o temprano,
acabará por agotarse, ha llev ado a algunas partes de la industria a buscar
alternativ as. El poliácido láctico, sintetizado a partir del maíz, es una de las
más prometedoras.
Envase de acetato de celulosa, un
bioplástico.

Índice
Problemas que causa el plástico
Bioplásticos y desarrollo sostenible
Producción
Desarrollos
Retos
Véase también

Problemas que causa el plástico


El plástico conv encional cuando se desecha permanece en el ambiente durante siglos y en muchos casos es
imposible recogerlo. Obstruy endo alcantarillas y drenajes, matando animales en la tierra, ríos y océanos, y
desfigurando calles, play as y paisajes.

Las prácticas actuales para el manejo de los desechos plásticos incluy en la incineración, el uso como rellenos
sanitarios y el reciclaje. Sin embargo:

La capacidad de los incineradores es insuficiente.


La emisión de gases generada en su práctica es altamente contaminante.
Se está gestando una crisis sanitaria por la saturación de los depósitos.
El reciclaje, aunque juega un papel importante en el manejo de los desechos, nunca alcanzará a manejar todos los
desperdicios de plástico que se producen y además requiere de un manejo adicional de los desechos el cual
incrementa el costo en un alto porcentaje.

Bioplásticos y desarrollo sostenible

https://es.wikipedia.org/wiki/Biopl%C3%A1stico 1/3
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Uno de los principales problemas del plástico conv encional lo constituy en las emisiones de efecto inv ernadero que
se producen como resultado de su fabricación. El bioplástico emite entre 0,8 y 3,2 toneladas menos de dióxido de
carbono por tonelada que el plástico deriv ado del petróleo. [cita requerida]

Además, algunos bioplásticos son plásticos biodegradables como el PLA (ácido poliláctico patentado por Dow
Chemical y cedido a Nature works), PSM (Plastarch Material) y PHB (Poly -3-hy droxy buty rate); y pueden ser
eliminados como residuos orgánicos. También existen bioplásticos no biodegradables como la Quitrina, el PA-11
(poliamida 11) o el polietileno obtenido 100 % a partir de etanol de caña de azúcar.

Para los plásticos deriv ados del petróleo existe la tecnología oxobiodegradable. Se añade al plástico una pequeña
parte de sales de metales pesados (las cuales son totalmente inocuas) para que las cadenas de polímeros se
desintegren y aceleren la biodegradación a tan solo 3 o 5 años en lugar de los más de cien que le toma al plástico
conv encional.

Producción
La producción es relativ amente limitada y el precio aún no es competitiv o. Pero esto puede cambiar rápidamente,
teniendo en cuenta la escalada de precios del petróleo y los últimos desarrollos en el campo de los plásticos
v egetales, que hacen que sus características de dureza y resistencia al calor se acerquen, cada v ez más, a las del
polietileno.

Desarrollos
En 2004 NEC desarrolló un plástico v egetal basado en ácido polilácticos que presentaba una alta resistencia al fuego
y no requería de componentes químicos tóxicos como halógenos o deriv ados del fósforo.

En 2005, en Japón compañías como Fujitsu comenzaron a introducir bioplásticos en la fabricación de algunos
ordenadores portátiles.

Entre 2005 y 2006 se han presentado v arios modelos de discos Blu-ray en formato digital elaborados a partir de
bioplásticos.

Retos
Además de que el coste de fabricación es aún may or que el del plástico conv encional (hasta cuatro v eces más), uno
de los principales retos de estos componentes es la cruz de la moneda de una de sus v irtudes: son demasiado
biodegradables, comenzando a deshacerse los polímeros en relativ amente poco tiempo, por lo cual no son una
buena opción cuando se necesita que los productos sean durables.

Véase también
Biodegradabilidad
Plástico biodegradable

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