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3 El corazón y la fe destrozados

¿Es la antlconcepclón 4 ¿Es Dios el culpable?


moralmente mala? 10 8 Pronto acabarán las catástrofes
¿Ofrece la Biblia
a tos matrimonios algún 12 Los baptisterios: testigos mudos
tipo de orientación de una práctica en desuso
sobre el control 15 Dese una escapada a Vanuatu
de la natalidad?
21 Observando el mundo
22 De nuestros lectores
23 Lleve a su mesa manjares del bosque
Atrapado entre 26 ¿Puede el optimismo mejorar la salud?
dos culturas: ¿qué 27 El dolor de muelas:
puedo hacer? 18 historia de una tortura
¿A qu~ problemas 30 · una aportación importante
se enfrentan los jóvenes a la ciencia médica•
cuando emigran con
su famiLia a un país 31 ¿Qué respondería usted?
extranjero? 32 ª¡Qué bueno sería que
todo el mundo lo leyera!"
¿ES DIOS
''DIOS
EL CULPABLE?
es amor". asegura la Biblia (1 Juan y sus descendientes obedecieran el mandato de
4:8). También es justo y misericordioso. Dios de 'ser fructíferos y hacerse muchos y lle-
"La Roca, perfecta es su actividad, por- nar la tierra', la familia humana contaría con el
• que todos sus caminos son j usticia. Dios de fi- continuo cuidado de Dios (Génesis 1:28).
~ delidad, con quien no hay injusticia;justo y rec- Por desgracia, Adán y Eva le dieron la espal-
j to es él." (Deuteronomio 32:4.) da a su Creador al desobedecerle deliberada-
~ Jehová Dios. como Creador, posee tanto la mente y elegir independizarse de él (Génesis
~ capacidad de prever todo lo que puede ocasio- 1:28;3: 1-6). La gran mayoría de sus descendien-
:i nar daño como el poder para impedirlo. En vis- tes ha seguido sus pasos (Génesis 6:5, 6, 11, 12).
~~. ta de ello y de las cual idades con que se le En resumen. los hombres en general han opta-
~ describe en la Biblia. muchos preguntan con do por erigirse en dueños de sí mismos y de su
I razón: "¿Por qué permite Dios que ocurran ca- hogar. la Tierra. sin contar con la guía de Dios.
< tástrofes naturales?".• Como han comprobado Siendo como es un Dios de amor que respeta el
1 millones de personas sinceras. Dios mismo ha principio de libertad de elección. Jehová no im-
~ dado una respuesta muy razonable en su Pala- pone su soberanía a los seres humanos. aunque
=> bra escrita (2 Timoteo 3: 16). Tenga la bondad se encaminen a la calamidad.*
de analizar los siguientes argumentos. Pese a todo. Jehová no abandonó a la familia
Rechazaron el amor de Dios humana. Hasta hoy "hace salir su sol sobre
La Biblia narra que Dios dio a nuestros pri- inicuos y buenos y hace llover sobre justos e
meros padres todo lo necesario para disfrutar injustos" ( M ateo 5:45). Dios también dotó al
de una vida segura y feliz. Es más, en tanto ellos • P¡¡ru más información oobre po r qu~ pcrmitc Dios tempo-
ralmente el sufrimiento y la maldad. vease la serie M•¿Por que?'
• lo> 1crremo10,. la> condiciones climá1icas ex1remas. las La pregunta más dificil tiene rc,puesltl". que apareció en el nú-
erupcion~ volcánica,. etc.. no son en si mismos cati'.lstrofes. mero de noviembre de 2006 de e'ta revista. asl como el capitu-
Llegan a serlo solo cuando perjudican a los seres humanos y lo 11 del libro ¿Qui e11setla real111e111e la Biblia'.1• editados por los
sus propiedadc\. 1estigos de Jehová.

1Despertac11® ¡Despertad! Mensual C 2007 La Torre del Vigía. A.R Derechos reserva-
dos. Heraklo 104 f.olonla C13Yeria. 02080 Mbico. O.F Ptesldente: Carlos
Cé2lltes López. Ce111flcado de Reserva ele Oelecl1os al US! údusl'IO oome-
ESTA REVISTA SE PUBLICA con el fin de instruir a toda la familia. ro 04-2002· 100110551200-102 otorgado por el lnst1MO NaciOnal del ()e.
Mueslra cómo haoer frente a los problemas de nuestro tiempo, presen- red1o de l@a. llcllud de Tkulo y Ucilud de Contet11do conceddos
ta noticias de actualidad, habla acerca de las gentes de otros lugares. por la Con1ISlCln Caldcadoll ele Publlcadones y RIMslas tluslrallaS
analiza temas de religión y ciencia. Pero va más allá Sondea el trasfon- de la S«:retn de Gobem1dón. cort1llcadol rúmeros 2561 y 1641.
úp 1/432"83º/3256 tmproa y dl$t/1bulda por La Torre del V'igla, A.R. lm-
do de los acontecimientos actuales e indica cuál es su verdadero prer«a fw Jarotn rUll 10. ~ El Teiocote. 56239 Teicoco. Edo ele l.léx.
significado, aunque siempre mantiene una posttJra neutral en lo que res- ISSN 1665-4277 Cem~ de dlr9cc/ón postal: Deben lec;wnos
pecta a la política y no fSVOl'eoe a unas razas sobre otras. Más importan- lJelf'U dial 111111 de la facl1ll de 9J rrutwa EM!nos 111 dtrecdón anterior
yla lllM !SI es posillle, la et1'dl.n con 111 drecX:idn atteral. Adminl•
te aún: esta revista fomenta confianza en la promesa del Creador de tndor de conwo.: En.fe lot en.. de lh:aón a La Torre del V>
establecer un nllfMl mundo pacífico y seguro que pronto reemplazará gia. Ali Al*tado Poltá 896. 06002 Méldco. Df
al sistema de cosas actual caracterizado por la maldad y la rebelión e: '2007 wad1 TCM111 BClle n Traes 5oae1yo1 Pems¡4\tania.
Oenchol~

4 ¡Despertad! Septiembre de 2007 Vol. 88. No 9 Monthly SPANISH Impreso en México


hombre con la capacidad de aprender de la El factor humano también puede convertir
Tierra y sus ciclos. y hasta cierto punto este co- un terremoto en una gran tragedia. pues el cau-
nocimiento le ha permitido predecir fenóme- sante de la gran mayoría de las víctimas no son
nos climatológicos adversos y otros peligros, los fuertes temblores, sino el desplome de cons-
como erupciones volcánicas. trucciones. De ahí que los sismólogos suelan de-
Además, se ha descubierto qué partes del cir: '·Los cerremotos no matan. los edificios sí".
planeta son más propensas a movimientos La incompetencia política puede. además,
sísmicos y a condiciones atmosféricas extre· incrementar la mortandad. En lo~ pasados
mas. Este conocimiento ha contribuido a sal· cuatrocientos año~. la capital de un pais suda-
var vidas en ciertas regiones mediante campa· mericano ha sido arrasada en tres ocasio-
ñas de educación y el desarrollo de mejores nes por terremotos. Y desde el último. que
sistemas de construcción y de advertencia. Con ocurrió en 1967. su población ha aumentado a
todo. la cantidad de catústrofes naturales que 5.000.000 de personas. "Pero las normativas de
se informan anualmente aumenta sin parar de- construcción que pudieran proteger a la pobla-
bido a múltiples y complejas razones. ción son inexistentes o no se hacen cum plir",
señala la revista New Scie111is1.
Vivir en zonas de alto riesgo
Esto último es Hplicablc a la ciudad esta-
El poder destructor de las fuerzas de la na tu· dounidense de Nueva Orleans. construida en
raleza no siempre es lo que determina la grave- una zona baja e inundable. A pesa r de con·
dad de una catástrofe; a menudo es la densidad tar con diques y bombas extractoras. el desas-
de población de la zona afectada. Según el Ban- tre que tantos habían temido acabó suced ien-
co Mundial. alrededor de la cuarta parte de los do en 2005 con el azote del hu racán Katrina.
habitantes de más de ciento sesenta países vive La gente, o bien pasó por alto "los reiterados
en zonas de alto riesgo. "Al acumularse cada avisos". o "actuó a regañadientes''. dijo un re-
vez más gente en la zona de riesgo, algo que portaje del periódico USA Today.
tan solo hubiera sido un fenómeno natural se También se ha manifestado una reacción un
convierte en una catástrofe", afirma el científi- tanto apática en cuanto al calentamiento glo-
co Klaus Jacob de la Universidad de Columbia bal. que según mucho científicos aumentará
(EE.UU.). los desastres climáticos y clevarú los niveles
Otros agravantes son la vertiginosa y descon- del mar. Queda claro. pues. que deben tenerse
trolada urbanización, la deforestación y la pa- en cuen ta factores que no son obra de Dios.
vimentación excesiva de terreno que normal- como los políticos. sociales y económicos. Es-
mente absorbería el agua de lluvia. Estos dos tos factores humanos nos recuerdan la verdad
últimos factores. en particular, son a veces res- biblica de que el hombre es incapaz de "siquie·
ponsables de inundaciones y corrimientos de ra dirigir su paso" (Jeremías 10:23). Otro ele·
tierra devastadores. mento humano es la actitud general hacia las

Idiomas: afrikáans, albanés, alemán,•+ amár~ La publicación de 1Despertadl forma parle de una obra mundial de educación bí-
co, árabe. búlgaro, cebuano, checo,• chichewa, chino, blica sostenida por contribuciones voluntarias. A menos que se Indique lo contrario.
chino simplificado, cingalés. coreano,•• croata, danés,+ las citas de la Biblia son de la versión en lcnguafe moderno Traducción del Nuevo
eslovaco, esloveno, espano1...• C:> estonio, finlandés, +0 Mundo de las Santas Escrituras (con referencias),
francés,º georgiano, griego, hebreo, hiligaynon, holan- ¿Quisiera mlls Información? Escriba a /a sucursal de los testigos
dés,- húngaro, ílocano, indonesio, inglés...+C:> italiano:+ de Jehová que corresponda: Colombia, Apartado Postal 85058, Bogotá 8.
O.C. Costa Rica, ApartélllO 187·3006. Barreal. He1ed1a El Salvador, Apartado
Japonés:• lituano, macedonio. malayálam, malgache, Postal 401. Sél'l Salvado<. España, Apartado 132. 28850 Torre¡ón de Asdoz (Madnd).
myanmar, noruego! polaco:• portugués,••C:> rumano, Estados Unidos de América, Wallkill, NY 12589. Guatemala, Apartado
ruso,"'+C:l se<bio. sesoto, suajlli, sueco,• tagalo, tai, tamil, postal 711. 01901 Guatemala Honduras, Apartado 147, Tegucigalpa México
tsonga. tsuana, turco. ucranlélllO, xhosa, zulú (también Belice), Apartado Postal 896. 06002 México. O. F Nicaragua, Apar-
• También disponible en casete tado 3587 Maiagua. Panamá, Apartado 0819-07567 Panamá
' Tamlllén diSpon¡ble en CD.
e Tam/:Jtén dlspon1ble en CDflOM (tonnato MP3) ¡Despertad! Septiembre de 2007 5
advertencias. tanto de Ja naturaleza como de Principios que salvan vidas
los organismos oficiales. • No poner a prueba a Dios. "No deben
Reconocer las advertencias
poner a prueba a Jehovú su Dios". advierte
Deuteronomio 6: 16. Los crist ianos verdaderos
En principio. hay que admitir que las catás-
no creen ingenuamente que Dios siempre los
trofes naturales pueden sacudirno sin previo
protegerá de las desgracias. De modo que ante
aviso. "El tiempo y el suceso imprevisto [nos]
los peligros. siguen esta pauta inspirada: "Sa-
acaecen a todos"'. declara Eclesiastés 9: 11. Aun
así. suele haber indicios de algún tipo -natu- gaz es el que ha visto la calamidad y procede a
rales u oficiale - de que se acercan proble- ocuharse. pero los inexpertos han pasado ade-
mas. Lógicamente. cuando se conocen las seña- lante y tienen que sufrir la pena"' (Proverbios
les de peligro. aumentan las probabilidades de 22:3).
sobrevivir. • Valorar Ja vida más que las posesiones.
En la isla indonesia de Simeulue viven miles "Hasta cuando uno tiene en abundancia. su
de personas. Sin embargo. cuando en 2004 fue vida no res uIta de las cosas que posee." ( Lu-
embestida por un tsunami. solo murieron sie- cas 12: 15.) Así es. los bienes materiales tienen
te. Sabiendo que las retiradas inusitadas de las su importancia. pero de nada sirven a los que
mareas son indicio de tsu nami. la mayoría de mueren. Por ello. quienes aman la vida y valo-
la población huyó al ver que el mar retroce- ran el privilegio de servir a Dios no corren ries-
día. De igual modo. hay quienes han escapado gos innecesarios a fin de proteger sus propieda-
de grandes tormentas y erupciones volcánicas des (Salmo 115: 17).
por estar pendientes de las señales. En vista de Cuando un terremoto sacudió Japón
que las advertencias naturales a veces prece- en 2004. Tadash i abandonó su casa inmediata-
den a las oficiales. es prudente estar familiari- mente. antes de que se dieran instrucciones ofi-
zados con ambas. especialmente si se vive en ciales. porque su vida era de mucho mús valor
una zona de riesgo. que todas sus pertenencias. Akira. del mismo
Lamentablemente. existe "la tendencia a ne- país. escribió al respecto: "El grado real del
gar el peligro aun cuando es obvio··. dijo un daño depende. no de las pérdidas materiales.
vulcanólogo. Yesto es cierto sobre todo cuan- sino del punto de vista personal. Vi el desastre
do se han dado falsas alarmas o cuando Ja úl- como una buena opon unidad para si mplificar-
tima catástrofe sucedió mucho tiempo atrás. me la vida·'.
En ocasiones. Ja gente no quiere abandonar sus • Escuchar las advertencias oficiales. "Esté
posesiones aunque la calamidad esté tocando a en sujeción a las nutoridades superiores." (Ro-
su puerta. manos 13: 1.) Si se dan órdenes de evacuar o
En muchas partes. las personas son tan po- de seguir ciertas instrucciones de seguridad. lo
bres que ni siquiera pueden mudarse a un lugar prudente es obedecerlas. Tadashi obedeció una
mús seguro. Pero la cruda realidad de la pobre- orden de evacuación y no volvió a la zona de pe-
za no habla mal de nuestro Creador; mils bien. 1igro. lo que le evitó lesiones o incluso la muer-
pone al descubierto los defectos humanos. Los te por las réplicas del temblor.
gobiernos. por ejemplo. invierten grandes su- En caso de no haber advertencias oficiales
mas de dinero en armamento. pero hacen poco sobre una amenaza. le toca a Ja gente decidir
por paliar la situación de los desfavorecidos. personalmente cuándo y cómo actuar, toman-
No obstante. independientemente de su si- do en consideración lodos los datos disponi-
tuación. todo el mundo puede recibir ayuda. bles. En algunas zonas. las autoridades locales
¿De qué tipo? Mediante su Palabra. la Santa qu izás den consejos útiles para enfrentarse a
Biblia. Dios da muchos principios buenos que un desastre. Si donde usted vive existe esa in-
salvan vidas si se aplican. formación. ¿la conoce? ¿La ha comentado con
6 ¡Despertad! Sept iembre de 2007
su familia? (Véase el recuadro adjunto.) En muchas par- ¿LISTO PARA HUIR?
tes del mundo, las congregaciones de los testigos de La Oficina para el Manejo de Emer-
Jehová, bajo la dirección de La sucursal nacional, han es- gencias de la ciudad de Nueva York
tablecido un plan de emergencia que se pone en marcha recomienda que las famlllas se pre-
en caso de que amenace o suceda una catástrofe. Y hay paren para una evacuación reunien-
que decir que ))a sido sumamente útil. do en una bolsa de viaje -un bolso
• Mostrar amor cristiano. "Les doy un nuevo man- resistente y fácil de llevar- artículos
damiento: que se amen unos a otros; asi como yo los he vitales en caso de emergencia como
amado", dijo Jesús (Juan 13:34). Quienes muestran un los siguientes:*
amor sacrificado como el de Cristo se desviven por ayu- • Copla de documentos Importan-
darse unos a otros a hacer frente a un desastre natural tes dentro de una bolsa Imper-
antes, durante y después de la catástrofe. Los superin- meable
tendentes de las congregaciones de los testigos de Jeho- • Un juego extra de las llaves del
vá hacen lo sumo posible por ponerse en contacto con automóvil y de la casa
todos los miembros de su congregación para asegurar- • Tarjetas de crédito o débito y di-
se de que estén sanos y salvos. Además, comprueban nero en efectivo
que todos tengan Lo básico, como agua potable, comida, • Agua embotellada y alimentos
abrigo y medicamentos esenciales. Por otro lado, las fa- no perecederos
milias de Testigos de otros lugares abren su hogar para • Llnterna(s), radio de AM/ FM,
acoger a los evacuados. Esa clase de amor es realmente teléfono móvil (celular), pilas
"un vinculo perfecto de unión'" (Colosenses 3:14).
• Medicamentos para al menos una
¿Empeorarán Las catástrofes naturales, como vatici- semana con las dosis anotadas,
nan algunos? Tal vez si, pero solo de momento. ¿Por recetas y el nombre y teléfono de
qué? Porque La trágica era en la que el hombre ha segui- los médicos. (Asegúrese de que
do un derrotero independiente de Dios está a punto de los medicamentos no estén cadu-
llegar a su fin. Entonces, toda la Tierra y sus habitan- cados)
tes quedarán bajo la soberanla amorosa de Jehová, lo • Botiquín de primeros auxilios
que reportará maravillosos resu ltados, como veremos a • Zapatos resistentes y cómodos,
continuación. y un impermeable
• Datos sobre dónde encontrarse
y cómo contactar con la familia,
así como un mapa de la zona
• Artículos para el cuidado
infantil
• Esta llsta contiene altunos cam-
bios con respecto a la oflclal. Qui-
zás no todos los elementos re-
comendados sean Crtlles en
su caso o en la raClón don-
de vive, y tal vez habña
que ai\adlr otros, como
para las personas mayo.
res y las dlscapacft&.
das, que tienen nece-
sidades especiales.
ESÚS predij o que los terremo tos, las ción de todo aquel que rechace la soberanía de

J guerras, las hambres y las enfermedades


-enLre otras cosas- caracterizarían a "la
conclusión del sistema de cosas" en que vi-
Jehová (Daniel 2:44; 7: 13, 14). A partir de en-
tonces, la Tierra se converti rá en un remanso
de paz, donde nadie temerá a las catástrofes
vimos (Mateo 24:3, 7, 8; Lucas 21:7, 10, 11). naturales. Se cum plirá en toda su extensión
Por supuesto, estos fenómenos no son obra de la promesa di vina: "Mi pueblo tiene que mo-
Dios, de modo que ni Jesús ni su Padre, Jeho- rar en un lugar de habitación pacífico y en re-
vá Dios, son culpables. sidencias de plena confianza y en lugares de
A ho ra bien, lo que si será o bra de Dios es lo
descanso sosegados" {l aía 32: 18).
que estos acontecimientos presagian, a saber: Escuche a Dios y viva
la venida del Reino de Dios - un gobierno ce- Como se expuso en el artículo anterior de
lestial en manos de Jesucristo- y Ja destruc- esta serie, prestar atención a las advertencias

Jesús realizó este milagro no solo porque ama-


CONSUELO PARA LOS DOLIENTES ba a Lázaro y a su familia, sino también para
¿Ha perdido a algún ser querido en la muer- añadir peso a su promesa de resucitar durante
te, tal vez en una catástrofe natural o en otra su reinado a "todos los que están en las tumbas
tragedia? Hace casi dos mil años, Lázaro, amigo conmemorativas" (Juan 5:28, 29). Sí, en el Pa-
íntimo de Jesús, murió prematuramente. Al ente- raíso venidero, Jesús contrarrestará todo el daño
rarse, Jesús fue a Betanla, donde vivía su amigo, causado desde la rebelión del Edén (1Juan 3:8).*
y lo despertó del •sueño" de la muerte (Juan 11: • En el folleto Cuando muere un sttr querido, editado por los
1-44). testigos de Jehová, hallar6 consejos basados en la Blblla para ~
perar la muerte de un ser amado, asl como un anltllsls más deta-
8 ¡Oespertadl Septiembre de 2007 llado de la promesa de la resurrecd6n.
UN TERREMOTO CAMBIÓ
EL RUMBO DE MI VIDA
En 1971 era una madre joven que aspiraba a ser
soprano de ópera. Había dejado mi ciudad natal, Wln-
nlpeg (Manltoba, Canadá), en 1957 para vivir cerca de
Hollywood (California, EE.UU.), con la Idea de materiali-
zar mi sueño: dedicarme a la música.
Mi madre, que era testigo de Jehová, había venido a
verme desde Canadá los últimos nueve veranos. Apro-
vechaba aquellas visitas para hablarme de la Biblia,
convencida de que contenía los mejores consejos para
ser feliz y para tener una buena familia. Yo quería a mi
madre y la escuchaba con respeto; pero cuando se Iba,
echaba a la basura las publicaciones que me había
dado, segura de que mi vida estaba bien encaminada.
Un martes de febrero de 1971 me despertó de ma-
drugada un terremoto de 6,6 grados de magnitud.
El ruido fue ensordecedor, y el temblor, tremendo.
Aterrorizada, corrí a la habitación de mi hijo, pero me
tranquilicé al verlo bien en su cuna. Cuando se detuvie-
ron las sacudidas, el suelo estaba cubierto de cristales
rotos y de objetos que habían caído de los armarlos, y
el agua de la piscina se había derramado por el patio.
puede salvar vidas, algo que es m ás Aunque todos estábamos bien, no pude volver a con-
aplicable aún a las advertencias divi- ciliar el sueño.
nas recogidas en la Biblia. "En cuan- Mi madre me había hablado de •1os últimos días• y
to al que m e escucha - garantiza de un rasgo característico: los •grandés terremotos•
Dios-, él residi rá en seguridad y es- (2 Tlmoteo 3:1 ; Lucas 21:7-11). Aquel verano volvió a
tará li bre del disturbio que se debe visitarme, pero esta vez no trajo publicaciones bíblicas.
Como me había predicado por nueve años sin lograr
al pavor de la calamidad." ( Prover-
nada, dio por sentado que no tenía ningún
bios 1:33.) Interés. ¡Qué equivocada estaba! Desde
Los testigos de Jehová se esfuer- que llegó, la acosé con preguntas. De gol-
zan por escuchar a Dios leyendo de pe, el canto y la fama habían perdido mu-
continuo su Palabra inspi rada y apli- cha de su Importancia para mí.
cando sus enseñanzas. Y le invitan a Esa misma semana acompañé a mi
usted a hacer lo mismo, pues los que madre a las reuniones cristianas en el Sa-
obedecen a Jehová no tienen por lón del Reino y desde entonces, rara vez
qué temer al futuro ni a la ca- me he perdido una. Ella se encargó
lamidad que les sobrevendrá de que recibiera un curso bíblico
a domicilio, y me bauticé en 1973.
a los malvados. Al contrario,
Actualmente dedico unas setenta
pueden confiar en que obten- horas al mes a proclamar las
drán Ja vida eterna en el Pa- buenas nuevas del Reino de
raíso en la Tierra. donde " ha- Dios (Mateo 24:14). En efecto, en
llarán su deleite exquisito en vez de demoler mi fe en Dios,
la abundancia de paz" (Sal- un terremoto me ayudó a edlfl-
mo 37: 10, 11 ). carla.-Re/atado por Co//een Es-
parza.
¿Es la anticon
moralmente

•Q UÉ opina usted? ¿Está mal que los ma- bición cada día". El caso de Linda es un ejem-
6 trimonios recurran a métodos anticon- plo de lo anterior. Es católica, tiene tres hijas
ceptivos? Es probable que su respuesta de- y admite con franqueza que usa anticoncepti-
penda de sus creencias religiosas. La Iglesia vos, pero afirma: ..Sinceramente, mi conciencia
Católica ensetia que toda medida que se tome no me dice que esté pecando".
con objeto de impedir la procreación es " intrín- ¿Qué enseña la Palabra de Dios sobre este
secamente mala". El dogma católico fomenta tema?
la idea de que las relaciones sexuales entre los El inmenso valor de la vida
cónyuges siempre deben dejar la puerta abierta Dios considera que la vida de un niño es va-
a la posibilidad de un embarazo. Por lo tanto, liosísima, incluso desde las etapas más tem-
para la Iglesia Católica los métodos anticon- pranas de su desarrollo. El rey israelita David
ceptivos son "moralmente reprobables". escribió bajo inspiración : "Me tuviste cubier-
A mucha gente le resulta difícil aceptar di- to en resguardo en el vientre de mi madre. [...]
cha doctrina. Un artícu lo de Pittsburgh Post- Tus ojos vieron hasta mi embrión, y en tu libro
Gazette dedicado a este tema indicó que "más todas sus partes estaban escritas" (Salmo 139:
del setenta y cinco por ciento de los católicos 13, 16). En el momento de la concepción se ini-
de Estados Unidos opina que la Iglesia debería cia una nueva vida, y la Ley mosaica indicaba
permitir el uso de métodos anticonceptivos ar- que se podía pedir cuentas a la persona que
tificiales [... J. Y millones pasan por alto la prohi- causara daño a una criaLUra que aún no hubie-
10 ¡Despertad! Septiembre de 2007
ra nacido. D e hecho, Éxodo 2 l :22, 23 especifi- humana. Dicho concepto filosófico perduró a
ca que si una mujer embarazada o su hijo aún lo largo de los siglos y fue ampliado por varios
no nacido sufrían un accidente mortal a con- teólogos católicos.* Por tanto, la consecuencia
secuencia de una pelea entre dos hombres, el lógica de tal enseñanza fue la noción de que el
asunto debía llevarse ante los jueces. Ellos ana- placer sexual como fin en sí mismo es peca-
lizaban las circunstancias y el grado de inten- minoso y que, por consiguiente, las relaciones
cionalidad, pero podían llegar a imponer como sexuales que excluyen la posibilidad de la pro-
castigo el dar "alma por alma'', es decir, una creación son inmorales. Pero eso no es lo que
vida por otra. enselian las Escrituras.
Estos principios son aplicables al caso de la Valiéndose de lenguaje poético, el libro bíbli-
anticoncepción, dado que algunos métodos pa- co de Proverbios describe el gozo que puede
recen ser abortivos y usarlos no está en ar- derivarse de las relaciones sexuales en el ámbi-
monía con el principio divino del respeto a la to apropiado del matrimonio: " Bebe agua de tu
vida. No obstante. la mayoría de los métodos
anticonceptivos no provocan abortos. Enton-
ces, ¿se pueden usar estos últimos? Dios ordenó a la primera p areja
En ningún lugar de la Biblia se dice a los humana y a la familia de Noé:
cristianos que tienen la obligación de procrear.
Dios ordenó a la primera pareja humana y a "Sean fructíferos y háganse muchos
la familia de Noé: "Sean fructíferos y hágan- y llenen la tierra". Pero no se repitió
se muchos y llenen la tierra". Pero no se repi- tal mandato a los cristianos
tió ta l mandato a los cristianos (Génesis 1:28;
9: 1). Por lo tanto, los matrimonios pueden deci-
dir por sí mismos si tendrán hijos, cuántos y propia cisterna, y chorrillos que sa lgan de en
cuándo. Las Escrituras tampoco condenan el medio de tu propio pozo. [... j Resulte bendita
control de la natalidad. A sí que desde un pun- tu fuente de aguas, y regocíja te con la esposa
to de vista bíblico, el que los cónyuges opten de tu juventud, una amable cierva y una encan-
por usar un método anticonceptivo que no sea tadora cabra montesa. Que sus propios pechos
abortivo es una decisión personal. Entonces, te embriaguen a todo tiempo. Con su amor es-
¿por qué la Iglesia Católica condena Ja anticon- tés en un éxtasis constancemente" (Proverbios
cepción? 5:15, 18, 19).
La sabiduría humana Las relaciones sexuales entre los cónyuges
frente a la sabiduría divina son un don de Dios, pero la procreación no es
Fuentes católicas indican que fue en el si- su único objetivo. También permiten a un ma-
glo 11 de nuestra era cuando quienes profe- t rimonio expresarse ternura y afecto entre sí.
saban el cristianismo adoptaron por primera Por eso si una pareja decidiera excluir la posibi-
vez un precepto estoico según el cual las rela- lidad de un embarazo mediante algún método
ciones sexuales dent ro del matrimonio tenían anticonceptivo, la decisión es suya y nadie de-
un solo objetivo lícito: la procreación. Es ob- bería juzgarlos ( Romanos 14:4, 10-13).
vio. pues, que tras este punto de vista había un
•No fue sino hasta el siglo XIII cuando Gregorio IX pro-
razonamiento filosófico en vez de bíblico. que mulgó lo que la New Cat/111/ic E11cyclopedia denomina ..la pri·
no se basaba en la sabiduría divina sino en la meru lcgi~l;1ción general de un papa contrn la anticonccpcióri"·.

¿ SE HA PREGUNTADO ...

• ... si hay algo pecaminoso en las relaciones sexuales entre cónyuges? (Provetblos 5:15, 18, 19.)
• ... qué deberían tener en cuenta los cristianos si usan anticonceptivos? (Éxodo 21:22, 23.)
• ... cómo debería verse a los matrimonios que utilizan anticonceptivo.s? (Romanos 14:4, 10-13.)
r ) ·1

~00m
/ / r ]AUTIZADO por inmersión en la cate- gar donde había agua y preguntó: "¿Qué me im-
dral", decía un titular de un periódico pide recibir la inmersión?" (Hechos 8:26-39, Las
francés del ai'lo 2001. No obstante, la fo- Escrituras del Nuevo Pacto, orcografía actualiza-
tografía que acompañaba al artículo mostraba a da). Aquí el verbo griego traducido "recibir la in-
un nuevo converso al catolicismo de pie en una mersión" es ba·ptí·zo (del que se deriva la pala-
gran pila bautismal con el agua hasta las rodi- bra española "bautizar"), que significa "hundir",
llas. mientras un obispo catól ico vertía agua so- "sumergir", y se refiere a la inmersión completa.
bre su cabeza. Esta escena, que se repite en mu- El hecho de que se compare el bautismo a ser
chos luga res del mundo. reíleja la tendencia que enterrado enfatiza esa idea (Romanos 6:4; Colo-
existe en la Iglesia Católica -desde el Concilio senses 2: 12). Es interesante que algunas versio-
Vaticano 11 - a bautizar por inmersión parcial a nes de la Biblia en vez de llamar a Juan ''el Bau-
los conversos. Surgen. entonces. dos preguntas: tista'' lo llaman "el Sumergidor" o "el lnmersor"
puesto que a la mayoría de los católicos los bau- (las Escrituras del Nuevo Pacto: El Código Real:
tizaron de niños rociúndoles unas gotas de agua véase la nota a pie de página de Mateo 3: 1 en la
sobre la cabeza. ¿q ué tipo de bautismo corres- Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escritu-
ponde al modelo establecido por Juan el Bautis- ras [con referencias]).
ta y los apóstoles de Jesús? ¿Y cómo deberían En los primeros siglos del cristianismo se prac-
bautizarse los cristianos en la actualidad? La his- ticaba la inmersión total en cualquier lugar don-
toria de los baptisterios contribuirá a encontrar de hubiera suficiente agua: en los ríos. en el mar
las respuestas.• o en baños privados. No obstante, a medida que
Origen y significado del bautismo
aumentaba el número de conversos, se constru-
yeron baptisterios en muchos puntos del Impe-
En un principio, el bautismo cristiano se efec- rio romano. desde Dalmacia a Palestina y
tuaba mediante inmersión completa. El relato Grecia a Egipto. Uno
desde
de los más antiguos que se
bíblico del oficial etíope al que bautizó Felipe han descubierto hasta ahora se halla en
Siria, a
nos ayuda a confirmarlo. Tras enterarse de cuál orillas del río Éufrales, y data aproximadamente
era la identidad del Cristo. el oficial vio un lu- del año 230 de nuestra era.
• El término /x1ptisterio por lo general alude al lugar dentro Cuando la fe "cristiana" se convirtió en reli-
de una iglc~ia, o a un edificio c~rcano u la iglesia. donde se cele· gión oficial del Imperio romano en el siglo IV,
bran cc n:111011ia~ b;iutbmalc~.
millones de personas se hicieron "cristianas" y
EN EL PRÓXIMO NÚMERO
hubo que bautizarlas. Para ello se construye-
ron baptisterios por todas partes. Llegado el si-
glo v1, tan solo en Roma se habían construido
• Padres, protejan a sus hijos unos veinticinco, entre ellos el de la basí lica de
• Llamativas rosas africanas San Juan de Letrán. Es probable que en la Galia
cada diócesis tuviera su propio baptisterio, y se-
• ¿Qué nos sucede al morir? gún cierta fuente llegaron a contarse unos cien-
to cincuenta. Posiblemente se edifica ron cente-
12 ¡Despertad! Septiembre de 2007
...
El baptisterio
de San Juan
de Poltlers
(Francia)

nares más en las zonas rurales, localizados cerca


de pequeñas iglesias, tumbas o monasterios.
Arquitectura y suministro de agua
Por lo general, los baptisterios eran de planta
redonda o poligonal, y se construían o como ed i-
ficio especial aparte o dentro de una iglesia. Las
excavaciones arqueológicas muestran que sus di-
mensiones eran reducidas (por lo general me- las pilas y se sacaba de ellas mediante tuberías. ,..e:> I!•
nos de 200 metros cuadrados [2.000 pies cuadra- En otros casos. la gente acarreaba agua de lluvia -3::> !"':"
desde alguna cisterna cercana. ~ :z:
dos]). pero estaban hermosamente adornados q
.h
con columnatas. mármole , mosaicos y frescos El baptisterio de San Juan de Poitiers. situa-
que a veces representaban escenas bíblicas. Al- do en el oeste de Francia y construido alrededor ¡~
gunos baptisterios, como el de Mariana (Cór- del año 350, es un buen ejemplo de cómo era ii
~.~
cega). contaban incluso con un elegante balda- un baptisterio "cristiano" del siglo 1v. En el inte- :,:
quino, o dosel. sobre la pila bautismal. También rior de una habitación rectangular. rodeada de ~~
se llamaba baptisterio a la pila. que podía ser varios anexos, había una gran pila octogonal con l~
tres escalones, de 1.41 metros (4.5 pies) de pro- ª-~
cuadrada, redonda, hexagonal. rectangular. cru-
ciforme u octogonal. Por su anchura y profundi- fundidad y una anchura múxima de 2.15 metros U
(7 pies). Estaba conectada a un acueducto que ~
dad, es evidente que los primeros baptisterios es-
llevaba agua a la ciudad desde un manantial cer- ~
taban destinados al bautismo de adultos. pues
solían tener suficiente espacio para dos perso- cano.
nas. Por ejemplo. en la ciudad de Lyon. situa- ¿Inmersión total, o pa rcial?
da en la región centro oriental de Francia. ha- ¿Se practicaba el bautismo por inmersión to-
bla una pila bautismal que medía 3,25 metros tal en estos baptisterios? Algunos historiadores
( 10 pies) de anchu ra. Muchas pilas tenían escalo- católicos aseguran que no era así y que desde los
nes - normalmente siete- que conducían hasta inicios de la Iglesia Católica ya se contemplaba
el agua. la posibilidad de recurrir al bautismo parcial por
Por supuesto, el suministro de agua era una aspersión (que se efectuaba rociando agua sobre
preocupación fundamental para los construc- la cabeza). También señalan que muchas pilas
tores. Muchos baptisterios. como el de Niza, bautismales no tenían más de 1 metro (3 pies) de
al sur de Francia, se edificaron cerca de algún profundidad, así que no eran lo suficientemen-
manantial o sobre las ruinas de antiguos baños te profundas como para sumergir a un adu lto.
termales. A menudo, el agua se conducía hasta Una enciclopedia católica dice que en Poitiers
¡Despertad! Septiembre de 2007 13
REPRESEITACIOllES gia Católica en París. explica que el candidato
DEL BAUTISMO DE CRISTO "se mantenía en pie con el agua hasta la cintura.
El sacerdote o el d iácono le ponía una mano en
la cabeza y lo hacía agacharse en el agua para
que quedara totalmente sumergido".
Reducción progresiva del t amaño
A la larga, la sencilla ceremonia bautismal de
tiempos apostólicos fue convirtiéndose en un
ritual complicado. con vestidu ras especiales y
gestos simbólicos, bendición del agua. oración
de exorcismo. recitación del credo y ungimiento.
La inmersión parcial siguió propagándose. Las
pilas de lo baptisterios se redujeron de tamaño,
y alguna se modificaron hasta quedar en la mi·
tad o menos de su anchura y profundidad origi·
miles. Por ejemplo, en Cazéres. al sur de Frnncia.
la pila original tenía 1.13 metros de profundidad
(3.5 pies), pero al llegar al siglo v1 había
quedado reducida a 0.48 metros (cerca de
1.5 pies). Posteriormente. má o menos en
el siglo XII. la inmersión parcial desapare·
ció del catolicismo romano y fue sustituida por
la aspersión (o rociado). Según el académico
francés Pierre Chaunu. esto se debió a "la gene-
ralización del bautismo de niños en países de
clima riguroso. ya que no era posible sumergir
a un recién nacido en agua fría''.
Todo ello condujo a que se construyera n lu-
gares de bautismo aún más reducidos. En su li-
bro sobre la historia del bautismo. el estudioso
··et oficiante [sacerdote) podía pisar en el tercer Frédéric Buhler afirma: "La arqueología. los do·
escalón sin mojarse los pies... cumento escritos y las artes visuales muestran
que. por lo general, el bautismo pasó de la inmer-
No obstante, incluso en representaciones ar-
sión total de adultos durante los primeros siglos
tbtica~ tardías del bautismo se presenta la in-
mersión total como la norma. y se ve al candida- de la era cristiana al rociado de infantes. con eta·
to con el agua hasta el pecho o incluso hasta pas intermedias de inmersión parcial de adultos
el cuello antes del bautismo (fotograílas de esta e inmersión total de niños".
púgina). ¿Era posible la inmersión total aunque En la actualidad, la práctica ele la inmersión
el nivel del agua solo llegara a ta cintura de un parcial de adu ltos parece estar ganando popula-
adulto de mediana estatura? Una obra de con· ridad. y los baptisterios modernos son más gran·
'\ulta <.,ugiere que el sistema de drenaje se po- de!. que antes. Además. en armonía con lo que
día detener temporalmente hasta que se hubiera Buhler ha denominado la nostalgia de la inmer·
sumergido al candidato que estaba arrodillado sión. la liturgia católica moderna recomienda
o en cuclillas.* Pierre Jounel. profesor de Litur· más que nunca el bautismo por inmersión total.
Re ulta interesante que ta Biblia siempre ha in·
• Ln nuc,tro' día>. mucho, tc ... ugo' de Jchov;1 han ~ido bauti-
/mJo, por inmcr>ión total en pi..cina\ pcqucfüi' o incluM> en ba-
dicado que la inmersión total es el método apro-
ricra .... piado para el baut ismo cristiano.
14 ¡Despertad! Septiembre de 2007
¿Está estresado? ¿Necesita unas vacaciones?
t f,co En tal caso, imagínese descansando en una Isla tropical
OCÉANO pAC
bañada por el sol, nadando en aguas turquesas,
paseando por la exuberante selva o conociendo
NUEVA~
v
Zl!LANDA ... tribus aisladas. ¿Existe acaso un lugar asi?

tJ Pues sí: en las remotas Islas de Vanuatu.

ITUADO en el Pacifico Suroccidental, a mi- tribus salvajes que practicaban extensamente el ~

S tad de camino entre Australia y Fiyi, Vanua-


tu es un archipiélago en forma de Y com-
puesto de unas ochenta islas e isloces. Según los
canibalismo, pero el paisaje estaba alfombrado
de bosques de sándalos, cuya madera aromática
era muy preciada en Asia.• Al olor del dinero, los
"'
~
ª
'5-
geólogos, las enormes placas tectónicas de la cor- comerciantes europeos talaron sistemáticamente ~
teza terrestre chocaron en este punto, formando los bosques: después se dedicaron a lo que se co- ~
majestuosas montañas que, en su mayoría, se ha- noció como b/ackbirding.
llan bajo las aguas. Las escarpadas islas de Vanua- El blackbirding consistía en reclutar isleños
tu son, en realidad, las cumbres de las montañas para las plantaciones de azúcar y algodón en Sa-
más elevadas. La fricción y la presión geológicas moa, Fiyi y Australia. En teoría, estos se ofrecían
producen hoy numerosos temblores y mantienen para trabajar por tres años; pero en la práctica, la
activos a nueve volcanes. Los turistas temerarios mayoría fueron raptados. A finales del siglo x1x.
pueden incluso ver de cerca la lava íluida. en pleno auge de aquel comercio, más de la mitad
Aquí abundan los bosques tropicales. Este es de la población adulta masculina de algunas islas
el reino del majestuoso baniano, cuya frondosa de Vanuatu laboraba en el extranjero. La mayoría
copa puede extenderse hasta abarcar una vasta jamás regresó. Cerca de diez mil isleños del Pací-
zona. Existen más de 150 especies de orquídeas y fico murieron tan solo en Australia, casi todos a
250 clases de helechos que engalanan la espesa consecuencia de las enfermedades.
maleza. Las aguas cristalinas, rebosantes decora- Las enfermedades procedentes de Europa tam-
les y peces multicolores, están bordeadas de mag- bién causaron estragos. La resistencia de los na-
níficas playas y abruptos acanli lados. Los aman- tivos al sarampión, el cólera, la viruela y otras
tes del ccoturismo viajan desde todos los puntos enfermedades era poca o nula. Como dice cierta
del planeta a la isla de Epi para nadar junto a los obra, "hasta un resfriado común podía extermi-
mansos y juguetones dugongos." nar a poblaciones enteras".
Los caníbales y el " culto de los cargueros" Los misioneros de la cristiandad llegaron
Cuando los exploradores europeos arribaron a en 1839... y no tardaron en ser invitados a ce- ~
Vanuatu en 1606, las islas estaban habitadas por nar. ¡Ellos mismos fueron el plato fuerte! Muchos ~
de sus sucesores tuvieron el misn10 desdichado g
• El dugongo. o dugón. es un mamifcro marino herbivoro
que llega a medir hasta tres metros y medio (11 pies) y pesar
más de 400 kilos (900 librns).
• Vanuatu ~ llamó Nuevas llébridas hasta 1980. aiio en que
obtuvo su independencia. f.
ca dice: "Vanuatu se proclama como el país con
mayor concentración de idiomas per cápita del
mundo". Aunque los idiomas oficiales son el bis-
lama (lengua franca), el inglés y el francés, se ha-
blan al menos 105 lenguas y numerosos dialectos.
Algo que no cambia en Vanuatu son los ritua-
les, que controlan todo aspecto de la vida. Un an-
cestral rito de la fertilidad procedente de la isla de
Pentecostés hasta inspiró el furor mundial por el
bungeejumping (salto con cuerda elástica). Todos
los años, cuando llega la cosecha del ñame, hom-
bres y muchachos e lanzan de cabeza al vacío
desde torres de madera que tienen de 20 a 30 me-
Los saltadores participan en esta práctica tros (60 a 100 pies) de altu ra. Solo unas largas lia-
extremadamente peligrosa como parte nas atadas a sus lobillos los libran de una m uerte
del culto a la fertllldad segura. Al rozar el suelo con la cabeza, estos sal-
tadores tienen la esperanza de "abonar'' la tierra
• final. Sin embargo, con el transcurso del tiempo, para la cosecha del próximo año.
~- las iglesi<lS protestantes y católicas se afianzaron
~ en todas las islas. En la actualidad, más del ochen-
f.
En la isla de Malekula no ha sido sino hasta
años recientes que algunas aldeas se han abier-
I ta por ciento de los vanuatuenses afirman perte- to a los extraños. Aquí viven las tribus conoci-
~ necer a alguna de ellas. Con todo, observa e) pe·
0 das como los big nambas (grandes taparrabos) y
riodista Paul Raffaele, "muchos de los habitantes
los small nambas (pequeños taparrabos). D e estas
todavía reverencian al hechicero de la tribu, quien tribus, en un tiempo encarnizados caníbales, se
utiliza en rituales mágicos piedras poseídas por dice que devoraron a su última víctima en 1974.
espíritus a fin de at raer a un nuevo amante, engor- Del mismo modo, hace algunos años abandona-
dar un cerdo o eliminar a un enemigo". ron la costumbre de poner vendas apretadas al-
Vanuatu también alberga uno de lo más re- rededor de la cabeza de los bebés varones para
sisten tes "cultos de los cargueros". Durante la moldear "atractivos" cráneos alargados. En la ac·
11 Guerra Mundial, medio millón de soldados es- tualidad, los nambas son un pueblo excepcional-
tadounidenses pasaron por Vanuatu de camino mente amistoso y les encanta compartir su heren-
a los campos de batalla del Pacífico. Los isleños cia cultural con los visitantes.
quedaron deslumbrados por las riquezas que car-
gaban las tropas. Al acabar In guerra, los solda- Un paraiso para la gente
dos hicieron las maletas y se marcharon, arrojan- Si bien la mayoría de los que se dan una escapa-
do al mar los excedentes de equipo y suministros da a Vanuatu buscan di sfrutar de unas vacacio-
valorados en millones de dólares. Los seguidores nes, los testigos de Jehová llegaron a estas islas
del "cu lto de los cargueros" construyeron embar- hace unos setenta años con el fin de ayudar espiri-
caderos y pistas de aterrizaje, y efect uaban ejer- tualmente a sus gen tes. El esmero con que han
cicios militares con armas de imitación a fin de efectuado su tarea en esta 'parte distante de la
atraer de nuevo a los visitantes. Hoy cientos de ha- tierra' ha dado un fruto excelente (Hechos 1:8).
bitantes de la isla de Tanna todavía rezan a John (Véase el recuadro "Ex adicto a la kava se hace
Frum, "un mítico mesías norteamericano" quien, cristiano.) En el 2006, las cinco congregaciones de
segú n ellos, regresará un día con un gran carga- los testigos del país dedicaron más de 80.000 ho-
§•
ras a hablar de la promesa bíblica de un futuro pa- ·
mento de riquezas.
raíso terrestre (lsaías 65: 17-25). Afortunadamen- l
Diversidad cultural te, en ese Paraíso todos obtendremos un alivio ~
~
Hay una increíble variedad de lenguajes y cos- permanente de las presiones y preocupaciones de ;;:
tumbres en esta nación insular. Una guía turísti- la vida moderna (Revelación !Apocalipsis) 21:4). ~-
16 ¡Despertad! Septiembre de 2007
LAS ISLAS FELICES En 2oos,
Vanuatu encabezó el Índice del Plane-
ta Feliz. Esta lista, realizada por el
comité británico Fundación Nueva
• Economía, compara la fellcldad, la es-
peranza de vida y el Impacto ecológJ-
co de 178 países. " [Vanuatu] lideró
la clasiflcaclón porque sus habitantes
son felices, viven casi hasta los
70 años y apenas dañan el planeta",
dijo el rotativo Vanuatu Dally Post.

EX ADICTO A LA KAVA SE HACE CRISTIANO


Willie, nativo de la isla de Pentecostés, era un be-
bedor empedernido de kava desde su juventud. Esta
fuerte bebida sedante se prepara con las raíces ma-
chacadas de la pimienta. Todas las noches Iba a un
bar de kava y llegaba a casa borracho y dando tum-
bos. Sus deudas se fueron acumulando. A menu-
do se volvía violento y golpeaba a su mujer,
Ida. Entonces, un compañero de t rabajo que es
testigo de Jehová lo animó a estudiar la Biblla .
Wlllle aceptó, pero Ida se opuso lnlclalmente.
Sin embargo, a medida que la con-
ducta de su esposo mejoraba,
ella cambió de actitud y empezó
a estudiar. Juntos progresaron
muy bien en sentido esplritual.
Al final, Willie venció sus vicios,
y tanto él como Ida se bautiza-
ron como testigos de Jehová
en 1999.
LOS JÓVENES PREGUNTAN ...

Atrapado
entre dos culturas
¿qué puedo hacer?
"Mi familia es italiana, y en ella el cariño
se expresa abiertamente. Ahora vivimos en
Inglaterra, y la gente de aqul da la impresión
de ser muy formal. Me siento fuera de lugar
en ambas culturas: soy demasiado italiano
para ser británico y demasiado británico
para ser italiano. "-Glosué (Inglaterra).
"En la escuela, el maestro me decía que lo
mirara cuando se dirigía a mí. Pero en casa,
si miraba a mi padre a los ojos cuando me
hablaba, él decía que eso era de mala educa-
ción. Me sentía atrapado entre dos culturas."
Patrlcl< (Inmigrante argelino que vive en Francia).

M
ILLONES de personas emigran cada año, y muchas afron-
tan problemas serios. De repente viven rodeadas de gente
¿Son tu padre cuyo idioma, cultura y forma de vestir son diferentes a los
otu madre suyos, y por ello a menudo son objeto de burlas, como lo
inmigrantes? descubrió una joven llamada Noor. Ella y su familia emigraron de
O SI O No Jordania a Norteamérica. "La gente se reía de nosotros porque nues-
tra forma de vestir era diferente - explica- . Ydesde luego, no enten-
¿Son el idioma
díamos el humor americano."
o la cultura que Una muchacha llamada Nadia relata un problema distinto: "Nací
te rodean en en Alemania. Como mis padres son italianos, yo hablaba alemán con
la escuela diferentes acento italiano, y los niños de la escuela me llamaban 'extranjera ton-
a los de tu hogar? ta'. Pero cuando voy a Italia, veo que hablo italiano con acento ale-
O S I O No mán. Por ello, siento que no tengo una verdadera identidad. Donde-
quiera que esté, soy extranjera''.
¿A qué otros problemas se enfrentan los hijos de inmigrantes?
¿Y cómo pueden sacar el mejor partido a sus circunstancias?
18 ¡Despertad! Septiembre de 2007
Brechas culturales y barreras lingüísticas blaban inglés. Todos los programas de televi-
Incluso en el hogar, los hijos de inmigran- sión que veíamos eran en inglés. ¿Para qué ne-
tes pueden ver que surge una brecha cultural. cesitábamos el árabe?".
¿Cómo es posible? Los niños suelen adaptar- No obstante. cuando eas un poco mayor,
se a una cultura nueva con más rapidez que quizás empieces a comprender las ventajas de
los adultos. Por ejemplo, Ana tenia ocho años hablar bien tu lengua materna. Pero entonces
cuando llegó a Inglaterra con su familia. Ella quizás te resulte dificil recordar palabras que
cuenta: '· Para mi hermano y para mí. adap- antes usabas con natu ralidad. "Confundo los
tarno a Londres fue algo casi automático. dos idiomas'', asegu ra Michael, de 13 años. cu-
En cambio, para mamá y papá, que habían vi- yos padres emigraron de China a I nglaterra.
vido tanto tiempo en la pequeña isla portugue- Ornelle, que tiene 15 años y se trasladó de la
sa de M adeira, fue muy dificil". Voeun. que te- República Democrática del Congo a Lond res,
nía tres años cuando sus padres camboyanos admite: 'Trato de decirle algo a mi madre en
se mudaron a Australia. dice: "'Mis papás no se lingala. pero no me sale. porque estoy más
han adaptado muy bien. De hecho, papá so- acostumbrada a hablar inglés". Lee. que nació
lía enfadarse porque yo no entendía su actitud en Australia de padres camboyanos. lamen-
ni su forma de pensar". ta no hablar con fluidez su lengua materna:
Esta brecha cu ltural es compa rable a un "Cuando hablo con mis papás y qu iero expli-
foso que separa a los hijos de sus padres. Si a carles cómo me siento, no me puedo expresar
esto se le añade una barrera idiomática, como tan bien como quisiera en su idioma".
si se construyera una muralla a lo largo del Razones para cerrar la brecha
foso, la división familiar puede ser aún mayor. Si has olvidado hasta cierto grado tu primer
La barrera empieza a levantarse cuando los hi- idioma, no te desesperes. Puedes recuperar-
jos aprenden el nuevo idioma con mayor rapi- lo, pero primero tienes que ver con claridad
dez que sus padres, y va aumentando cuando las ventajas de hacerlo. ¿,Cuáles son algunas de
los niños comienzan a olvidar su lengua mater- esas ventajas? "Aprendí el idioma de mis pa-
na y la comunicación significativa se vuelve dres porque quería estar cerca de ellos emocio-
cada vez más dif1cil. nalmente y. sobre todo. espiritualmente-dice
Jan, que en la actualidad tiene 14 años, vio Giosué. citado antes- . Hablar su idioma me
cómo su rgía dicha barrera entre él y sus pa- ha pem1itido comprender cómo se sienten, y
d res cuando su familia emigró de Ecuador también les ha ayudado a ellos a comprender-
a Nueva York. "Ahora hablo más inglés que me."
español - reconoce- . Mis maestros hablan Muchos jóvenes cristianos se esfuerzan por
inglés, mis amigos hablan inglés. y yo hablo dominar el idioma de sus padres porque quie-
inglés con mi hermano. Cada vez pienso más ren hablarle a otros inmigrantes sobre las bue-
en inglés y menos en espatiol." nas nuevas del Reino de Dios (Mateo 24: 14;
¿Te identificas con lan? Si tu familia emi- 28: 19, 20). " Poder explicar las Escrituras en
gró cuando eras muy pequeño, quizás no com- dos idiomas es cslllpendo - dice Salomao. que
prendiste que tu lengua materna te podría ser emigró a L.ondres cuando tenía cinco años- .
útil más adelante, y por ello tal vez dejaste Casi había olvidado mi primer idioma, pero
que se borrara de tu memoria. Noor. ci tada ahora estoy en una congregación portuguesa y
anteriormente, relata: " Mi papá se empeñaba hablo con fluidez tanto el inglés como el por-
en que cuando estuviéramos en casa solo ha- tugués." Oleg, de 15 años, que en la actualidad
bláramos su idioma, el árabe, pero nosotros vive en Francia. afirma: "Me hace feliz poder
no queríamos. Nos parecía que aprender árabe ayudar a otros y explicarle la Biblia a gente que
era una carga adicional. Nuestros amigos ha- habla ruso, francés o moldavo". Noor vio que
¡Despertad! Septiembre de 2007 19
Hablar el Idioma de tus pa dres
puede fortalecer los vínculos familiares

en la respuesta de su boca, y una pa-


labra a su tiempo apropiado, ¡oh, cuán
buena es!" (Proverbios 15:23). Preeti,
que nació en 1nglaterra pero es de pa-
dres indios, explica: "Como entiendo
dos culturas, me siento más cómoda en
la predicación. Comprendo a las perso-
nas de ambas culturas, sus creencias y
su fo rma de ser".
"Dios no es parcial"
Si te sientes atrapado entre dos cul-
había necesidad de más evangelizadores en el turas, no te desanimes. Tu situación es simi-
campo árabe, y reconoce: "Ahora estoy yendo lar a la de varios personajes bíblicos. José, por
a clases y tratando de recuperar lo que había ejemplo, fue sacado de su cultu ra hebrea nati-
perd ido. Mi actitud ha cambiado. Ahora quie- va cuando era un muchacho y pasó el resto de
ro que me corrijan. Quiero aprender''. su vida en Egipto. No obstante, es obvio que
¿Qué puedes hacer para recuperar la flui- nunca olvidó su idioma materno (Génesis 45:
dez en el idioma de tus padres? Algunas fa- 1-4), lo cual contribuyó a que pudiera ayudar a
milias han comprobado que si insisten en ha- su familia (Génesis 39: 1; 45:5).
blar en casa solo su lengua materna, los niños Timoteo, que viajó por muchos lugares con
aprenden bien ambos idiomas.* También sería el apóstol Pablo, era de padre griego y ma-
bueno que les pidieras a tus padres ayuda para dre judía (Hechos 16:1 -3). En vez de permitir
aprender a escribir el idioma. Stelios, que se que su origen mixto fuera un obstáculo para
crió en Alemania, pero cuya lengua materna él, aprovechó su comprensión de las diferen-
es el griego, dice: "Mis padres solían analizar cias culturales para ayudar a otros cuando par-
un texto bíblico conmigo cada día. Lo leían en ticipaba en la obra misional (Filipenses 2: 19-
voz alta y después yo lo escribía. Ahora pue- 22).
do leer y escribir tanto en griego como en ale- ¿Puedes ver tus circunstancias también
mán". como una ventaja en vez de como un obstácu-
No cabe duda de que si estás fa mil iarizado lo? Recuerda: "Dios no es parcial, sino que, en
con dos culturas y puedes hablar dos o más toda nación, el que le teme y obra justicia le
idiomas, tienes una auténtica ventaja. Tu co- es acepto" (Hechos 10:34, 35). Jehová te ama
nocimiento de las dos culturas aumenta tu por lo que eres, no por el lugar de donde vie-
capacidad para comprender los sentimientos nes. Al igual que los jóvenes citados en este ar-
de la gente y contestar a sus preguntas sobre tículo, ¿puedes utilizar tus conocimientos y ex-
Dios. La Biblia dice: "El hombre tiene regocijo periencia para ayudar a otros de tus mismos
antecedentes étnicos a aprender sobre nuestro
• Enconirarás más sugerencias prácticas en el arliculo ''La Dios imparcial y amoroso, Jehová? Si lo haces,
crianza de los hijos en un pais extranjero: desafios y galardo·
nes~. publicado en la Atalaya del 15 de octubre de 2002. serás verdaderamente feliz (Hechos 20:35).

PARA PENSAR

• ¿A qué brechas culturales o barreras lingüísticas te enfrentas? Encontrarás más artículos de la


• ¿Cómo puedes superar algunos de estos problemas? sección "Los jóvenes preguntan..."
en www.watchtower.ofi/ yps
OBSERVANDO EL MUNDO
1

Cuentan los Insectos de la selva amazónica


Un grupo de entomólogos -es decir. zoólogos dedicados • Según calculó en diciembre
al estudio de los insectos- que investigan en la selva amazó- de 2006 la Organización Meteorológi-
nica han encontrado hasta la fecha unas sesenta mil especies ca Mundial, el año 2006 ·muy proba-
de insectos. Según el diario Fo/ha 011/i11e. se calcula que aún blemente ocupará el sexto lugar entre
los más calurosos•. Durante los últi-
quedan por encontrarse una.., ciento ochenta mil especies.
mos doce años se han registrado los
En la actualidad. veinte entomólogos trabajan en la región. diez años más calurosos de los que
Las estadística' recientes revelan que estos especialistas en· haya constancia (ORGANIZACIÓN METEO-
cuentran y describen un promedio de 2.7 especies por año. ROLóGICA MUNDIAL).
A ese paso harán falta alrededor de noventa generaciones de
• En un Intento de limitar la pro-
entomólogos que dediquen a esta tarea treinta y cinco años pagación de la rabia, el Departam ento
cada uno. o se<i. cerca de tres mil trescientos años para termi- de Seguridad Pública de Pekín ha em i-
narla. tido una ley que Impide que en cada
hogar haya más de un perro. Se calcu-
Pobreza energética la que en el año 2004 m urieron por
"Aproximadamente 1.600 millones de personas. cerca de la la rabia en China 2 .660 personas (XIN-
cuarta parte de la humanidad. no tienen suministro eléctrico. HUA ONL/NE, CHINA).
mientras que 2.400 millones utilizan el carbón, los excremen- • Los huéspedes de hoteles que to-
tos animales o la leña como fuente de energía para cocinar y can los pomos de las puertas, las lám-
calentarse -dice la revista Nuestro Planeta. publicada por el paras, el teléfono y el control rem oto
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambien· del televisor de la habitación se expo-
te- . El humo que desprenden estos combustibles tradiciona· nen a "un 50% de probabilidades de
les mata a unos dos millones y mt:dio dt: mujeres y niños cada contraer el virus del resfriado común"
año... (MACLEAN'S. CANADÁ).

Sufrimiento en la Red
¡~ Las comunidades en línea permiten que el usuario esta- ~o. a las de baja e.,tat ura, a las de pelo
~ blezca relaciones con vario-. desconocidos por Internet. y rizado. etc.. ocasionándoles mucho sufri·
~ supuestamente contribuyen a que ...e -;icnta más popular. miento emocional. La psicóloga brasileña
~ El diario Fo/ha 011/ine dice que estos sitios de Internet tam· lveli!>e Fortim dice que esto ocurre porque
J bién son "un paraí!.O para mentirosos... racistas. entrome- "lo que sucede en lla Red] es más impor-
a. tidos y prejuiciados. Algunos usuarios falsifican su perfil tante para las víctimas que lo que sucede
~ personal. Otro~ acosan a las per~ona~ que padecen ~obrepe- en la vida real".

Antigua calculadora astronómica


En 1901. unos buscadores de esponjas recuperaron cerca de las
costas de la isla griega de Andikilhira un artefacto corroído per·
teneciente a un antiguo naufragio romano. ! lace poco se compro-
bó que era una calculadora astronómica muy compleja del si·
glo segundo antes de nuestra era. Algunos científicos examinaron
recientemente el "mecanismo de Andikithira" utilizando tomo-
graíla de rayos X de alta resolución, y descubrieron que se com-
ponía de por lo menos treinta engranajes de bronce que origi-
nalmente estaban colocados en una caja de madera. El artefacto
podía señalar con exactitud la posición del Sol y de la Luna. ade·
más de predecir los eclipses lunares y solares. La revista Nature
dice que el mecanismo es "técnicamente mús complejo que cual-
quier instrumento conocido durante al menos los mil años si-
guientes.. a su época.
¡Despertad! Septiembre de 2007 21
DE NUESTROS LECTORES

El día que no haya más enfermedades (Enero de 2007) Uscedes


dicen en el articulo que algunas personas "invierten ciempo y di-
nero en tratamiencos y remedios ineficaces o hasta perjudiciales".
Esta afirmación parece referirse a las distintas formas de medici-
na alternativa. dado que el artículo plantea dudas sobre la efec-
ti vidad y lo seguro de algunos tratamientos alternativos. ¿Quiere
decir que ¡Despertad! respalda la medicina convencional por con-
siderarla más segura y eficaz? De acuerdo con la Oficina General
de Contabilidad de Estados Unidos. existen muchas pruebas que
hacen pensar justo lo contrario.
G. C., Estados Unidos
¡Despertad! responde: Algunos tratamientos ampliamente acepta-
dos que hasta cierlo punto se consideraban seguros y efectivos han
demostrado ser peligrosos con el tiempo. tanto en el campo de la
medicina convencional como en el de la alternativa. lo prudente es obtener. a un grado ra-
zonable, SL{/iciente in.formación sobre los beneficios y los riesgos del tratamiento que se esté
contemplando - sea convencional o alternativo- y asegurarse de que no entre en conflicto
con los principios bíblicos. Eso exige tomar decisiones personales. Como hemos a.firmado en
otras ocasiones.¡ Despertad! 110 respalda ningún tratamiento en particular. Además. el cris-
tiano se abstiene de ju:gar o criticar las decisiones de otras personas en materia de so
/ud. Como seiialaron los artículos. al final de cuentas ni la medicina alternativa.ni la medi-
cina convencional tienen la solución para las enfermedades de la humanidad. Unicamente
el Reino de Dios logrará que no haya más e1{fermedades (Revelación /Apocalipsis} 21:3. 4).

Treparé 'Justamente como el ciervo' (Agos- ¡Me encantó su experiencia! Quisiera po-
to de 2006) La paciencia y la humildad de der decirle a France co en persona cuánto
Francesco Abbatcmarco me hicieron reíle- me animó su ejemplo: me he propuesto po-
xionar. Francesco no solo hizo cuanto pudo ner más empei\o en ampliar mi servicio a
por supernr su discapacidad física con el fin Jehová.
de servir a Jehová. sino que también luchó J. B., Estados Unidos
contra sus sentimientos negativos. Su expe-
riencia me recuerda que sin importar en qué Gracias, Francesco, por tu admirable ejem-
situación nos hallemos. podemos servir a plo de celo y aguante. Estoy segura de que en
Jehová al máximo de nuestras capacidades. el nuevo sistema vas a trepar como un ciervo.
Ademús. me animó ver los cambios especta- Quiero que sepas que tienes hermanos y
culares que efectuó en su vida al aplicar los hermanas que te quieren de verdad y oran
principios de la Palabra de Dios. por ti.
N. G., Camboya S. G., R11sia
Eran muchos los obstáculos que Francesco
tenía que vencer. pero al hallar la verdad, los ·(s 'v:t Ol!.Ü 0111 ·s ·(9:1 oa1owu l) ep101 ·a
afrontó sin acobardarse. Resulta extraordi- ·:ra p9-ig •01Qed 'L ·:ra S9 •01qed ·9 ·:ra·e L09
nario su ejemplo de determinación. Espero 'se1waJar ·s ·(91 'Sl 'l 'l :s 1anwes 1) UJWeíué19 •.,
que su relato motive a otras personas como '(Ol '81 ·91:9 opo~) !"01 •t ·(v€ '€€:€ s~n1) ~pnr 'l:
me ha motivado a mí . ·(gl-l:sv s1sau519) UJWefuaa •515or 'JlelJaN 'J élSV 'pe9
M. D., Sudáfrica ·uea 'Je:>es1 •u91nqez ·~pnr 'J-'ªl 'u9aw1s ·u~n~ ·1

22 ¡Despertad! Septiembre de 2 0 07
Lleve a su mesa
manjares del bosque
DE NUESTRO CORRESP ONSAL EN PINLANDIA

ARA muchas familias de los países nórdicos, internarse en

P el bosque y recoger frutos silvestres resulta una agradable


aventura. En Finlandia, los amantes de la naturaleza gozan
del derecho a pasear libremente por cualquier bosque o terreno,
incluso fincas privadas, siempre y cuando no causen daños o se
acerquen mucho a las casas. No es un derecho regulado por ley,
sino una ancestral tradición escandinava que permite cortar ílo-
res, hongos y frutos silvestres en prácticamente cualquier sitio
que crezcan.
Finlandia alberga unas cincuenta distintas especies de bayas sil-
vestres, la mayoría comestibles.* De ellas, las tres más comunes
son el arándano, la mora de Ronces y el mirtilo rojo (véanse los re-
cuadros).
Los frutos silvestres añaden variedad y le dan un toque de color
y sabor a la mesa; además, son muy sanos. "Las bayas nórdicas que
crecen en las largas horas de luz [del verano] rebosan de color,
aroma, vitaminas y minerales", señala el libro Luonnonmarjaopas
(Guía de bayas silvestres). También contienen fibra, que contribu-
ye a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre y a reducir los
niveles de colesterol, y ílavonoides, compuestos fenólicos consi-
derados beneficiosos para la salud.
¿Vale la pena una excursión al bosque para recoger frutos silves-
tres? Jukka, un gran aficionado, comenta: "Representa un verda-
dero ahorro, pues en la tienda las bayas son muy caras. Además, al
recogerlas uno mismo, se tiene la segu ridad de que son frescas".
Su esposa, Niina, señala otra ventaja: "Nos brinda la oportuni-
dad de disfrutar de una grata comida familiar en eJ bosque".
Ella añade: "Pero si uno lleva niños, es importante vigi-
larlos bien para que no coman frutos que no conozcan o se
alejen demasiado". Las precauciones tienen sentido, pues
algunas bayas son venenosas.
Como a la mayoría de los escandinavos, lo que más les
gusta a Jukka y Niina es poder disfrutar de la naturaleza.
"Me encanta el bosque -dice ella-. Reina una agra-
dable quietud y se respira aire fresco y limpio. Se me
• En términos bot:'.micos. con la expresión boya se abarca una gran variedad
de frutos carnosos con muchas semillas. entre los cuales figuran la banana y el
tomate. Pero en este articulo utilizamos el término en su sentido popular de fru·
ta pequefta. redonda y carnosa.
despeja Ja mente, y los niños se sienten felices." Ambos
han encontrado en Ja serenidad del bosque un ambien-
te placentero donde meditar y conversar con la familia.
Lo mejor de los frutos silvestres en cuanto a sabor y
valor nutritivo se obtiene cuando están recién cortados.
El problema es que no se mantienen frescos por mucho
tiempo. De modo que si uno quiere saborearlos duran-
te el invierno, tendrá que conservarlos de alguna mane-
ra La gen te de antes los guardaba en el sótano; hoy día,
lo común es ponerlos en el congelador o, como hacen ARÁNDANO
muchas personas, convertirlos en mermeladas y jugos. (Vaccinium myrtillus)
"En lo más riguroso del invierno es un placer sacar Este conocido fruto de sabor dulce
aquellos tarros de verano en conserva que reviven el recibe también el nombre de mirti-
último estío y despiertan el anhelo por el siguiente", lo. Con él suelen prepararse purés,
como bien dice un escritor sueco en la obraSvenska Btir- pudlnes, mermeladas y jugos. Tam-
boken (El libro sueco de las bayas). Las bayas tienen una bién se emplea en repostería, como
multitud de usos. En el desayuno, por ejemplo, combi- en el pastel de arándanos. Los fru-
nan bien con yogur, granola o avena cocida; además, sir- tos frescos saben deliciosos con le-
ven para preparar deliciosos postres y pastelitos, y un che. Pero ni se le ocurra ----%!',
puré o mermelada de frutos silvestres, que servirá de tratar de comerlos en se-
creto: el arándano pinta
colorido acompañante de diversos platos. la boca y los labios de
Muchas personas prefieren comprar las bayas en la azul. No en balde algunos
tienda. Pero imagine e usted mismo en el bosque en le llaman Mla baya delato-
un día despejado, respirando el aire limpio y disfru- ra".
tando de la paz y la serenidad que allí reinan mien-
tras busca dulces bayas de vivos colores. ¿Verdad que
no estaría nada mal para llevar a su mesa manjares del
bosque? Todo esto nos recuerda las palabras del salmis-
ta: "¡Cuántas son tus obras, oh Jehová! Con sabiduría
las has hecho todas. La tierra está llena de tus produc-
ciones" (Salmo 104:24).
MORA DE RONCES MIRTILO ROJO
(Rubus chamaemorus) (Vaccin ium vitis-idaea)
• Esta baya abunda en sitios apartados, como Este fruto de color rojo Intenso, sumamente
!l
= los pantanos. En Finlandia es más común en popular en Finlandia y Suecia, es muy similar
J
~
la región del norte, y hay quienes la conocen al arándano rojo. Tanto el puré como la j alea
~ como camemoro. El fruto es j ugoso y nutriti- de mirtilo rojo sirven de agradable acompa-
;
~ vo, rebosante de vitaminas A y C. De hecho, ñante en las comidas. También se hacen con él
~ contiene de tres a cuatro ve- compotas, pudines, jugos y pastelitos.
ces más vitamina C que Gracias a los ácidos natura-
la naranja. Es un fruto tan (' les que actúan como con-
esti mado que algunos lo servantes, el fruto no se
llam an el oro de los pan- echa a perder con faclll-
t anos. Su dulzura le añade dad. Su elevada acidez le
un toque dellcado a los pos- confiere un sabor pene-
tres. Con él también se elabo- trante, al que uno tarda un
ra un fino llcor. poco en acostumbrarse.

No todo es llda bien podría ser un hoyo de fango. Además,


recolectar bayas es una tarea muy pesada, se-
color de rosa gún dicen Pasl y Tulre. Estar agachándose y pc>-
nléndose de cucllllas durante muchas horas tal
Se puede decir que recoger frutos silvestres
vez les pase factura a la espalda y las piernas.
resulta agradable y beneficioso.* Pero casi nun-
ca faltan los Inconvenientes. Pasl y Tulre, un Otro detalle es que no siempre es fácil encon-
matrimonio de Laponla, recogen bayas tanto trar bayas. •Hay que estar dispuesto a buscar y
para el consumo personal como para la venta. buscar antes de encontrar un buen sitio•, co-
En ocasiones se ven rodeados de nubes de mo- menta Pasl. •Muchas veces nos cansamos más
lestos Insectos, como mosquitos o tábanos. "Es buscándolas que recogiéndolas•, añade Tulre.
exasperante. Hasta se te meten en la boca y en ¡Ah!, y todavía hay que llmplarlas.
los ojos•, dice Tulre, estremeciéndose. Fellzmen- En vista de tales Inconvenientes, algunas per-
te, hay formas de protegerse hasta cierto grado sonas prefieren dejarles las bayas a los habi-
con ropa adecuada y repelentes de Insectos. tantes peludos del bosque. Con todo, muchos
Otro Inconveniente quizás lo presente el mis- recolectores entusiastas, como Pasl y Tul re, si-
mo terreno, especialmente si se trata de una guen haciendo su excursión anual al bosque y
zona pantanosa. Lo que puede parecer tierra só- los pantanos. Para ellos, las alegrías que produ-
ce recoger frutos silvestres bien valen la pena
• No todas las bayas sirven para el consumo humano; algunas cualquier sacrificio.
son venenosas. Antes de sallr a buscar flutos silvestres, aprenda
a distinguir cu61es son comestibles. ¡Despert•dl Septiembre de 2007 25
el ¿ORtimism
mejorar
o la salud?
"El corazón alegre es una excelente la realidad, sino que acepta y analiza lo que ha
medicina", escribió un sabio rey israelita ocurrido. Luego, según lo permitan las circuns-
hace u nos tres mi 1años ( Proverbios 17:22, Strau- tancias, toma medidas para cambiar o mejorar
binger). Hoy día, numerosos médicos reconocen la situación.
la sabidu ría de estas palabras inspiradas. Pero lo El pesimista, por otro lado, suele culparse por
cierto es que muchos de nosotros no tenemos Jos problemas que se le presentan. Supone que
por nalUralcza un "corazón alegre". las desgracias son permanentes y que ocurren
Pocos logramos escapa r a las presiones de la porque es tonto, incompetente o poco atracti-
vida diaria, las cuales pueden ocasionar frustra- vo. Como consecuencia, se resigna al fracaso.
ción y una actitud pesimista. N o obstante, estu- Ahora bien, ¿influye el optimismo en nues-
dios recientes indican que, a pesar de las dificul- tra salud y bienestar? Si. Científicos de la Clí-
tades. vale la pena cultivar el optimismo. nica Mayo, sit uada en Rochester (Minneso-
Optimismo se define como la "actitud de la ta, EE.UU.), realizaron durante treinta años un
persona que ve el aspecto más favorable de las estudio entre más de ochocientos pacientes. Los
cosas y espera que suceda lo mejor". ¿Cómo resultados revelaron que los optimistas gozaban
se siente la persona optimista cuando sufre un de mejor salud y una vida mucho más larga que
revés? No lo ve como una derrota permanen- otras personas. Los investigadores también ob-
te. Dicha reacción no significa que se ciega a servaron que los optimistas afrontaban mejor el
estrés y que era menos probable que
se sumieran en una depresión.
Sin embargo, no es nada fácil ser
Algunas 5111erendas • optimista en un mundo cuyos pro-
para ser m2s opthnilta blemas parecen multiplicarse. Con
razón a muchos les resulta diílcil
• Cuando le dé por pensar que
pensa r de form a positiva. ¿Cómo
no disfrutará de algo que ? hacer frente a esta si tuación? En
tendrá éxito en algun proyecto,
no te la i' dea Concéntrese en el recuadro adjunto hallará algunas
desear · sugerencias que pudieran serle úti-
to positivo. facción en su trabajo, Y les.
• Esfuércese por hallar_~ati: busque en él aquello A unque tener un carácter alegre
prescindiendo de cua ::nttdo de logro. no lo remedia todo, sí contribuye
que le proporcione un 1 "da de un modo optl- a una vida más sa ludable y satis-
• Busque amigos que vean a v1 factoria. La Biblia asegura: " Para
mista. lt clón tome medidas quien está aíligido, todos los días
• Si puede controlar unt~ ~eu:cept~rla. son malos; para qu ien está con-
al respecto; si no, tra buenas que le hayan tento. son una fiesta constante"
• Cada día anote tres cosas ( Proverbios 15: 15, Versión Popu-
sucedido. lar).
blicact6n de la Clinlca
-- san en parte. en una pu
• Estas sugerencias se ba •
Mayo.
OY día. pocas personas se ven en la nece- médicos. rehusaba extraérsela. quizás por miedo •

H sidad de acudir a sinvergüenzas de este a sufrir aún mfü, dolor. Para darle {mimos. John
tipo. Los dentistas de nuestro tiempo Aylmer. obispo de Londres. se hi70 sacar frente a
no solo pueden eliminar los dolores de muelas. ella un diente. posiblemente uno con caries. Hay ~
o
~
!=
sino que muy a menudo también evitan la pérdida que decir que fue todo un acto de gallardía. pues a ~
de alguna piew dental. Aun así. muchos nos pone- aquel anciano le quedaban ya muy pocos. 1
rnos nerviosos cuando se trata de ir a su consul- Por entonces. la gente del pueblo que quería sa-
torio. Ahora bien. es probable que nuestra acti· carse una muela acudía al barbero o incluso al
Ja
tud hacia estos profesionale mejore si repasarnos herrero. Luego. a medida que aumentaron los re· ~
cómo aprendieron a aliviar el dolor de sus pacien· cursos del pueblo para comprar azúcar. aumenta- ~
les. ron las caries y. con ellas. la necesidad de saca-
Se dice que la caries es la enfermedad más co- muelas expertos. Por esta nvón. algunos médicos
mún después del resfriado. pero de ningún modo y cirujanos comen7aron a interesarse en el trata·
es un padecimiento moderno. El rey Salomón in- miento de los dientes enfermos. El inconveniente
dicó poéticamente que. en el antiguo Israel. era era que cada cual tenia que aprender por su cuen-
habitual que una persona mayor perdiera casi to- ta, pues los expertos guardaban con celo los secre-
dos los dientes (Eclesiastés 12:3). tos de In profesión. Ademús, había pocos libros
No perdonó ni a la realeza sobre el tema.
Isabel 1 de 1nglaterra no se escapó del dolor Un siglo después de Isabel l. reinó en Fran-
de muelas por el hecho de ser la soberana. Con cia Luis XIV. Este monarca padeció gran par-
relación a sus dientes negros. cierto visitante ale- te de su vida dolor de muelas. hasta el punto de
mán comentó que ese era --un defecto común de que en 1685 le sacaron todos los dientes superio-
los ingleses. al parecer por su abundante consumo res del lado izquierdo. Hay quien ufirma que sus
de azúcar". En diciembre de 1578. una de las pie· problemas dentales fueron el origen de la trágica
zas dañadas hizo vivir a la reina un verdadero tor- decisión de anular aquel año la libertad religiosa
mento. Contra todas las recomendaciones de sus en Francia. hecho que desató una ola de brutal
¡Despertad! Septiembre de 2007 27
persecución contra las minorías religio-
sas.
Nace la odontología moderna
La iníluencia del pomposo estilo de
vida de Luis XIV en la sociedad parisi-
na contribuyó al desarrollo de la profesión den- el suplicio que debió de soportar mientras dirí- ~
tal. Si alguien quería ser aceptado en la corte y gía el Ejército Continental! Para cuando asumió la ~
en la sociedad. debía tener un aspecto agradable. presidencia de los Estados Unidos. en 1789, había ~
De modo que, m(1s para lucir bien que para poder perdido prúctícamente todos los dientes. ¡
masticar, se pusieron de moda los dientes posti- Pero a Washington lo afligia algo n1c\s que el do- ~
zos. La demanda hi.w surgir un nuevo grupo de lor fisico. Puesto que le concedía una importancia 1
cirujanos: dentistas que atendían a una clientela enorme a la imagen pública que proyectaba como f
de clase alta. En París. ese grupo fu e encabezado presidente de una nueva nación. lo torturaba verla ~
por Pierre Fauchard. quien aprendió a operar en estropeada por la falla de dientes o por una denta- i
la Marina francesa. Fauchard criticaba a los ciru- dura mal ajustada. (En aquellos días. las dentad u- E
janos que dejaban en manos de barberos y char- ras no se hacían con moldes, sino que se tallaban
latanes incompetentes la extracción de muelas. y en marfil. y por eso era dificil fijarlas.) Digamos ~
fue el primero en adoptur el nombre de cirujano de paso que a los ínglese::. no les iba mejor que a ~
!'

dentista. Washington; hay quien incluso opina que su mor- ~


Rompiendo con la trac.lición de guardar los se- daz sentido del humor nació porque evitaban a
cretos de la profesión. Fauchard escribió un libro toda costa reírse a c:arcajadas para que no se les
- publicado en 1728- en el que constaban todos víernn los dientes postiLOs.
los proced imientos que había desarrollado. por lo En cuanto a Washington. la leyenda de que usa-
que se le llamó el padre de la odontología moder- ba dientes de madera no parece ser verdad. Cier-
na. 1-'ue el primero en sentar al paciente en un si- to. algunas de sus dentaduras tenían dientes
llón. en veL e.le en el suelo; ademús. díse1ió cinco ti- humanos. de marfil o de plomo. pero no de ma-
pos de herramientas para extraer píe.las dentales. dera. Es probable que sus dentistas consiguieran
Pero no solo se dedicó a sacar muelas: inventó un dientes humano:-. de profanadores de tumbas: ade-
torno (fresa) <.le dentista, desarrolló varios méto- mús. había trafícanles que ::.cguian a los ejércitos
dos para rellenar cavidades, y aprendió a obturar en campaña para sacarles los dientes a muertos y
el conducto de la raíl y a hace r implantes. Las moribundos y venderlos. De modo que solo los ri-
dentaduras que fabricaba eran talladas en marfil y cos podían perm itirse los dientes postizos. A par-
tenían un resorte que mantenla la parte superior tir de la década de 1850. con el descubrimiento del
en su sitio. Faucharc.I logró que se reconociera la caucho vulcanizado. que sirvió de base dental. las
odontología como una profesión. Su influencia in- prótesis se pusieron al alcance de la gcn1c común.
cluso llegó al otro lado del Atlántico. Pero a pesar de los avances. ni siquiera los dentis-
tas de George Washington - que eran los mejores
El tormento del primer de la época- entcndlan bien que causaba el dolor
presidente norteamericano
de muela!:>.
En América del Norte. unos cíen años después
de Lu is XIV. George Washington fue víctima Aparece la verdad
de este padecimiento desde joven. De hecho. a Según la creencia popular más antigua. que per-
partir de los 22 años de edad tuvo que someter- sistió incluso hasta finales del siglo xv111. un gu-
se casi anualmente a una extracción. ¡Imagínese sano era el que provocaba el dolor de muelas. Por
28 ¡Despertad! Septiembre de 2007
El dentista escarbaba en el sensible dien-
te dañado con instrumentos afilados y
luego rellenaba el hueco metiendo a mar·
tillazos metal caliente. Como no había
otro método. para cauterizar introducía
una vari llita de acero al rojo vivo en el
cond ucto de la raíz infectada. La extrac-
ción de una pieza también representaba
un martirio antes de que se inventaran
instru mentos especiales y anestésicos.
en 1890 se encontró a uno de los verdade- La gente solo estaba dispuesta a someterse a tal
t; fin.
'O
ros culpables: la caries. ¿Y de dónde venía la ca-
ríes? Willoughby Miller. dentista estadou nidense
tormento porque era peor vivir con el dolor de
muelas. Es cierto que durante siglos se habían uti·
¡ que trabajaba en la Universidad de Berlín (Alema- !izado los preparados de hierbas. como la adormi-
3 nia). descubrió cierto tipo de bacteria que prospe- dera. el cáñamo de la India y la mandrágora. pero
111 ra muy bien en el azúcar. Observó que la bacteria, estos solo conseguían amortiguar el sufrimiento.
al reproducirse. generaba un ácido que atacaba el ¿Lograría algún día la ciencia efectuar operacio-
!: esmalte del diente y, por consiguiente. provocaba nes sin dolor?
~ la caries. ¿Habría forma de prevenir el deterioro En 1772. el químico inglés Joseph Priestley des·
J dental? La solución se encontró de forma inespe- cubrió el óxido nitroso. o gas hilarante. Aunque
rada. casi de inmediato se apreciaron sus propiedades
Durante décadas. los dentistas de Colorado anestésicas, nadie las aprovechó sino hasta 1844.
(EE.UU.) habían tratado de determinar por qué El IOde diciembre de ese año. un dentista de Hart·
tanta gente de la zona tenía los dientes manchados; ford (Connecticut. EE.UU.), Hornee Wells. asistió
al final descubrieron que se debía a un exceso de a una demostración en la que se administraba a la
ílúor en el agua. Pero mientras estudiaban el pro- gente gas hilarante. Wells se percató de que, bajo
blema. también descubrieron algo de trascenden- los efectos del gas, cierta persona no manifestaba
cia mundial para la prevención de la caries: la gente dolor, a pesar de haberse golpeado la pierna con-
que se cría en zonas donde el agua potable no con· tra el filo de un mueble y estar sangrando. Era un
tiene suficiente ílúor tiene más caries. Esto se debe hombre compasivo y le preocupaba el dolor al que
a que el ílúor, que está presente de forma natural sometía a sus pacientes. de modo que pensó de
en muchas fuentes de agua. forma parte del esmal· inmediato en utilizar el gas como anestésico. Pero
te de los dientes. De modo que si se compensa el antes de aplica rlo a otros. lo probó consigo mis-
faltan te de ílúor del suministro de agua potable. la mo. Al día siguiente se sentó en su sillón de dentis-
incidencia de caries desciende hasta en un 65%. ta e inhaló el gas hasta quedar inconsciente: a con-
tinuación. un colega suyo le extrajo una muela del
Asi quedó resuelto el misterio: el dolor de mue- juicio que le dolía. Aquel fue un momento históri·
las casi siempre es causado por la caries. el azúcar co: ¡por fin se podia operar sin dolor!•
favorece la aparición de la caries. y el ílúor la pre-
viene. Desde luego, es un hecho demostrado que Ahora bien, los avances de la odontología no se
han detenido desde entonces. De modo que la pró-
el ílúor no elimina la necesidad de cepillarse bien
y de usar el hilo dental. xima vez que usted acuda al dentista. descubrirá
felizmente que la experiencia es mucho más pla-
En busca del tratamiento sin dolor centera.
Antes de que se descubriera la anestesia, los tra- • En la actualidad se utiliw mucho mfls la :inc'>tc~ia local qui:
tamientos dentales eran una verdadera tortura. el ó~ido nitroso.

¡Despertad! Septiembre de 2007 29


razón en el Hospital General La
"Una aportación importante Raza, de la ciudad de México, lo
habitual es operar sin sangre. "Una

a la ciencia médica" transfusión no es un procedimien-


to inocuo: existe el riesgo de trans-
mitir virus, bacterias y parásitos, o
DE NUESTRO CORR ESPON S AL E N M li:XICO
desarrollar alergias que alteran la
Por todo el mundo se reconoce a los testigos función renal y pulmonar", explicó para el periódi-
de Jehová por su decisión de aceptar solo tra- co Reforma. Ante tales riesgos, "a todos los pa-
tamiento médico sin sangre. Mientras que algu- cientes los operamos como si fueran testigos de
nas personas critican esta postura bíblica, Ángel Jehová: procuramos el mínimo sangrado posible,
Herrera, jefe de Cirugía del Instituto Nacional de recuperamos la sangre que se llega a perder y
Cancerología de México, opina que "los Testigos usamos medicamentos que ayudan a que el pa-
ni son necios ni son fanáticos [...;] han hecho una ciente sangre menos", añadió.
aportación importante a la ciencia médica por ha- La noticia del periódico cita el pasaje bíblico de
cer reflexionar al gremio médico [en) que se debe Hechos 15:28, 29, uno de los principales textos
ahorrar la sangre· , según señala el periódico de en que los testigos de Jehová basan su postura.
amplia circulación Reforma, de la ciudad de Méxi- En él se lee el siguiente mandato de los apóstoles:
co, de octubre de 2006. "Al espíritu santo y a nosotros mismos nos ha pa-
El doctor Herrera organizó, quince años atrás, recido bien no añadirles ninguna otra carga, salvo
un equipo de anestesiólogos y cirujanos que ope- estas cosas necesarias: que sigan absteniéndose
rara sin sangre. Uno de los anestesiólogos del de cosas sacrificadas a ídolos, y de sangre, y de
equipo, el doctor Isidro Martínez, comentó: "Un cosas estranguladas, y de fornicación".
procedimiento anestésico correcto permite aplicar
Según la oficina de Servicios de Información so-
todos los procedimientos para ahorrar sangre, así
bre Hospitales de la sucursal de México de los
es que sí podemos ayudar a los testigos de Jeho-
vá respetando su postura religiosa ". testigos de Jehová, existen 75 Comités de En-
lace con los Hospitales en todo el país, integra-
El citado rotativo indica que los médicos dis- dos por 950 voluntarios que visitan a los médicos
ponen de más de treinta alternativas a las trans- con el fin de proporcionarles información sobre
fusiones. Pueden cauterizar los vasos sanguí- las alternativas a la sangre. Además, hay alrede-
neos, cubrir los órganos sangrantes con una gasa
dor de dos mil médicos que están dispuestos a
especial que desprende sustancias capaces de
atender a los testigos de Jehová sin recurrir a las
detener la hemorragia y emplear expansores del
transfusiones. Como es de esperarse, los Testi-
volumen sanguíneo.*
gos agradecen enormemente la cooperación de
Para Moisés Calderón , jefe de Cirugía de Co- dichos especialistas, quienes, además, se hallan
• ¡Despertad! no respalda ningún tratamiento sin sangre en par·
mejor capacitados para atender a los pacientes
ticular, pues reconoce que es un asunto de decistón personal. no Testigos.

30 ¡Despertad! Septiembre de 20 07
¿ QUÉ RESPONDERÍA USTED?

ESCRIBA LOS NOMBRES


DE LOS DOCE HIJOS DE JACOB
1 . .... . (Trace una línea para
unir a cada personaje
con su antecesor.}
2. Jesús
3. Moisés
4. El rey Saúl

• Para comentar:
¿Por qué maltrataron
a José sus hermanos?
¿Cómo podrías imitar
a José si tus hermanos
te trataran mal?

(las soluciones aparecen en la página 22)


¿CUÁNDO SUCEDIÓ?
Escriba el nombre del escritor de cada libro bíblico y trace una línea
para unir el libro con la fecha aproximada en que terminó de escribirse. ¿QUIÉN SOY?
8. Por nuestra fe sin hipocresía,
Pablo habló bien de mi hija y
demí.

¿QUIÉN SOY?
9. Se me dio autoridad para nom-
brar ancianos en Creta.
nto

llHLIA l• l••··-
1539 a.e.e.
• ,. 1 : ' ' 1 ,,,

@a<~
d. 11
1 '

607 a.e.e. 61-64 e.e.

EN ESTE NÚMERO
Conteste las ~ y complete les citas blbllcas.
......_ 1 ¿Cúl es una razón por la que muent gente en
las catástlofas naturales? (Eclesiastés 9:-)
.-.....10 ¿Cómo sabemos que Jehová considera valiosa
la vida de un hijo? (Salmo 139:- )
Para
,...._ 20 ¿Por qué los antecedentes de una persona no tie-
los niños
Busca estas ilustraciones
nen Importancia para Jehová? (Hechos 10:-) en la revista y descríbelas
......_ • ¿Qué hace que valga la pena cultlvar el optlnlismo? en tus propias palabras.
(Provefblos 17:_ )
"¡Qué bueno
,
serta
que todo
el mundo
lo leyera!''

www.watchtower.org g.s 9/ 07