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Publicado originalmente en inglés en 2010 bajo el


título: Transformational Church por B&H Publishing Group y LifeWay Research.

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Clasificación Decimal Dewey 260


Subdivisión: Iglesia/Iglecrecimiento/Avivamiento

A menos que se indique lo contrario, todas las citas bíblicas se han tomado de la Santa
Biblia, Versión Reina Valera de 1960, propiedad de las Sociedades Bíblicas en América
Latina, publicada por Brodman & Holman Publishers, Nashville, TN., Usada con
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Leadership and Adult Publishing
LifeWay Church Resources
One LifeWay Plaza
Nashville, TN 37234-0175
Dedicamos este libro a las iglesias que procuran y luchan por ser
misioneras en su contexto, sin tirar la toalla. Dios todavía está obrando
en la iglesia y por medio de ella.

De parte de Tom
A mis tres nietos: Canon, Maggie y uno que está en camino y llegará
poco después de que este libro salga a la venta. En cada uno de vosotros
tengo gran esperanza y promesa.
A Nellie Jo, por supuesto. Tú siempre me haces sonreír.

De parte de Ed
A mis tres hijas: Kristen, Jaclyn y Kaitlyn. Ver la gracia de Dios
obrando en sus vidas me da esperanza para el futuro de la iglesia.
A Donna, mi esposa y mejor amiga. Gracias por el gozo constante
que traes a mi vida.
Reconocimientos

La iglesia que Dios usa para transformar es el producto de un numeroso


grupo de personas que merecen nuestra gratitud.
Primero está el equipo de Investigación de LifeWay. Scott McConnel,
Director de Investigación, es un gran amigo de la iglesia. Apreciamos su
capacidad intelectual para interactuar con la minuciosidad de los datos y
luego ver los principios fundamentales trabajando en la iglesia. Gracias
también a Lizette Beard que sirvió como directora de este proyecto durante
su proceso. Muchas iglesias en nuestro estudio son las beneficiarias de su
amor por la iglesia y su deseo creciente de ver siempre a la iglesia penetrando
en nuestra sociedad y cultura. También merecen ser mencionados otros
miembros del equipo de investigación de LifeWay: Melissa Kendall, Matt
Lowe, Sandra Wilson y Shirley Cross quines son indispensables en todo lo
que hacemos. Gracias también a Courtney Eichelberger, Melody Raines,
Danny Moore y Melanie Gillen por su trabajo con el equipo.
También queremos dar las gracias a nuestro amigo Eric Geiger. Desde
el principio Eric se entregó a la tarea de interpretar los resultados iniciales
del estudio. Su entendimiento de la iglesia y su capacidad para ver los
principios que emergían de los estudios estadísticos es un don poco común
entre pastores.
Algunos de los héroes olvidados del estudio de la Iglesia que Dios usa
para transformar fueron los consultores de iglesia de LifeWay. Dirigidos
por David Francis, estos hombres y mujeres pasaron muchos días viajando
por nuestro país y entrevistando iglesias. El ánimo con el que regresaron
de su trabajo nos llenó de esperanza, pues vimos que las experiencias
compartidas y los principios enseñados en este libro ayudarían a
innumerables iglesias. Nuestra gratitud va para nuestro equipo: David
Trammel, Elgia (Jay) Wells, Doug Merritt, Dan Garland, Larry Golden,
Pat Ford, Rusty Richardson, Steve Taylor, Terri Martinez, Charles Grant,
Jeffery Curtis, Renee Hardwick, Chuck Gaines, Eddie Clay, Jim Maddox,

v
vi O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Ken Lupton, Richard Edfeldt, Sam Galloway, David Burt, Doug Akers,
Sharon Burroughs, Keith Feather, Michael Gentry, Paul Billingsley, Tom
Crocker, Barry Sneed, Barry Campbell, Mike Tucker, Diana Frey y Bill
Banks.
También queremos expresar nuestra gratitud a Mike Harland, David
Francis, Bret Robbe, Bruce Raley y Rick Howerton por sus importantes
contribuciones a nuestro pensamiento sobre la adoración (de parte de
Mike) y la estructura de grupos pequeños de la iglesia (de parte de David,
Bret y Rick). También nos proveyeron de valiosa ayuda e información Dino
Senesi, Todd Litleton, Jared Wilson, Trevin Wax, Marty Duren, Christ
Brewer y Matthew Smith.
Thomas Walter y el equipo de publicaciones de B&H están siempre a
la cabeza de la lista de profesionales a los que tenemos que dar las gracias.
Estamos agradecidos y asombrados por el trabajo que llevaron a cabo
para lograr que nuestro escrito fuera mejor de modo que el lector pudiera
beneficiarse de las enseñanzas que tratamos de impartir.
Apreciamos también mucho la aportación de Philip Nation, Director
de Desarrollo de Ministerio en LifeWay, guiando el contenido de este libro
hacia su feliz terminación. Sin Philip, no tendría usted en sus manos este
libro sobre La iglesia que Dios usa para transformar.
Gracias también a los expertos que consultaron con nosotros durante
la fase de investigación del proyecto: Alan Hirsch, Chuck Lawless, Elmer
Towns, Bob Whitesel, Gary McIntoch, Bill Easum y Dallas Anderson. Nos
sentimos muy honrados por servir con estos hombres como colegas en el
ministerio. Pero más que nada, es una bendición tenerlos como amigos.
Pasamos mucho tiempo en la carretera y escribiendo en casa. No
hubiéramos podido haberlo hecho sin el amor, el apoyo y la paciencia
de nuestras esposas. Nelly Jo y Donna se merecen mucho más que solo
palabras. Queremos que ellas sepan cuán profundo es nuestro amor y
aprecio por ellas. Somos dos hombres muy bendecidos.
contenIDO

1. La esperanza de la transformación 1

2. Cambiemos la tarjeta de registro 25

3. Mentalidad misionera 47

4. Liderazgo vibrante 77

5. Intencionalidad en la relación 107

6. Dependencia en oración 133

7. Adoración: Abracemos activamente a Jesús 159

8. Comunidad: Conectemos a las personas con las personas 187

9. Misión: Mostremos a Jesús por medio de la Palabra y la acción 217

10. No es la última palabra 245

Apéndice: Metodología de investigación de La iglesia que Dios usa


para transformar 251

Notas 259

vii
1
La esperanza de
la transformación

TRANSFORMACIÓN + IGLESIA
Para los seguidores de Jesús, estas son dos de las palabras más
importantes y poderosas en el mundo.
Nosotros valoramos el concepto de “transformación” porque el cambio
radical es la esencia del mensaje cristiano y porque el poder del evangelio
lo cambia todo: vidas, iglesias y comunidades.
Los cristianos aman la “iglesia”, porque Dios ha escogido la comunidad
de los seguidores de Cristo para dar a conocer su multiforme sabiduría
(Ef. 3.10). Cuando Cristo transforma las vidas, Él no simplemente edifica
templos para el Espíritu Santo en los individuos, Él edifica su iglesia al
añadir más vidas al cuerpo. Dios usa a los individuos en la iglesia para
producir la transformación de más individuos y, en consecuencia, el
crecimiento de la iglesia. La iglesia es la herramienta y el instrumento de
Dios para la agenda de su Reino.
Los conceptos de transformación y de iglesia se combinan, se
complementan y se conectan uno con otro. Y cuando usted los pone
juntos no solo los nombres transformación e iglesia (como hemos hecho
en el título), sino une el acontecimiento real de la transformación y la
comunidad de personas conocida como iglesia, el resultado es poderoso.

1
2 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Es asombroso. El resultado es la transformación y la iglesia en la manera


en que Dios quiere que sea.
La verdad es que la transformación no
Se supone que es negociable para la iglesia cristiana. Pero
debemos ver
transformación, el cambio no es la norma para muchas de
pero con mucha nuestras iglesias. Se supone que debemos ver
frecuencia lo transformación, pero con mucha frecuencia
que vemos es lo que vemos es estancamiento. El plan de
estancamiento. Dios es que “nosotros todos, mirando a cara
descubierta como en un espejo la gloria del
Señor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como
por el Espíritu del Señor” (2 Co. 3.18). Eso quiere decir que se supone que
nosotros (como individuos) y “nosotros todos” (como iglesia) veamos la
transformación. “Transformados de gloria en gloria” debería ser normal,
pero con demasiada frecuencia es excepcional. Nuestra pasión es ayudar a
la iglesia a ver, a aspirar, y alcanzar la transformación bíblica.
Nuestro anhelo por entender cómo Dios transforma a las personas y
comunidades por medio de su iglesia nos llevó a emprender este proyecto
de investigación, el más amplio de su clase. Nosotros, junto con docenas
de otros líderes, nos metimos por completo en este proyecto con el fin de
entender mejor cómo algunas iglesias experimentan hoy la transformación.

Cambio

No se puede evitar el cambio. ¿Ha Nuestro anhelo


escuchado alguna vez el dicho: “Lo único por entender cómo
constante es el cambio”? Es un hecho evidente Dios transforma
a las personas
que el cambio es inherente en la vida misma.
y comunidades
La mayoría de las veces nosotros no tenemos
por medio de su
que hacer nada para producir los cambios, iglesia nos llevó
éstos suceden. Cada día nos encontramos con a emprender
toda clase de nuevos desarrollos, buenos y este proyecto de
malos. No importa lo que hagamos, el cambio investigación.
O 3

cae sobre todos nosotros. En realidad, usted no tiene que hacer nada. Solo
siéntese ahí, y el cambio le encontrará.
Usted no puede elegir si el cambio vendrá o no. Pero sí podemos escoger
aceptarlo o resistirlo. Podemos escoger la clase de cambio que fomenta el
Reino de Dios en nuestro mundo, o podemos retirarnos a una subcultura
que trate de aislarnos del mundo. En nuestro tiempo estamos frente a una
oportunidad de cambio que puede traer transformación a los individuos, a
la iglesia y a toda la comunidad. ¿Participaremos? ¿Lo resistiremos? ¿Qué
hará la iglesia?
Hemos pasado la mayor parte de nuestra vida de adultos sirviendo
como líderes a las iglesias. Durante esos años, como muchos de ustedes,
hemos visto a Dios transformar personas con el poder del evangelio. La
transformación es central en la misión para la humanidad. Él se deleita
en trasladarnos del reino de las tinieblas al reino de la luz, y después
darnos poder y dirigirnos como agentes de
Más que
su Reino. Y Él ha escogido a la iglesia como
discípulos
su instrumento en este mundo. Nosotros, misioneros de
el cuerpo de Cristo, somos el método Cristo que van al
escogido por Dios para llevar su mensaje de mundo, tenemos un
transformación tanto a nuestros vecinos en grupo de personas
la comunidad local como a todo el mundo. contentas con ir en
círculos.
Transmitir ese mensaje es nuestra misión.
La otra opción a este mandato bíblico de
transformación es escoger una rutina y hacerla más profunda. Y eso es lo que
han hecho muchas iglesias, prefiriendo, algunas veces inconscientemente,
la repetición o incluso el estancamiento. Como líderes, nos engañamos a
veces a nosotros mismos al pensar que simplemente manejar el status quo
será suficiente. Algunos líderes adoptan el abordamiento del carrusel en la
iglesia. Ellos piensan que si pueden lograr que todos se muevan, que haya
mucha luz y música feliz, no van a recibir quejas. Algunos líderes tratan
de usar el abordamiento de no “hundir el barco”. Piensan que si todo se
mantiene muy en calma en el barco, no se volcará. Pero tampoco van a
ninguna parte.
4 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

¿Cuál es el gran problema? Ya sea que estemos quietos u ocupados,


muy pocos están de verdad avanzando. Más que discípulos misioneros
de Cristo que van al mundo, tenemos un grupo de personas contentas
con ir en círculos. Dios llama a que hagamos un impacto transformador
en el mundo, no que proveamos un carnaval de actividad frenética para
nosotros mismos. Pero para hacer este impacto, debemos conectarnos con
su misión por amor a Él y en sus términos. Los pastores y líderes deben ir
más allá de entretener consumidores y participar en la misión de Cristo.
Nosotros no creemos que Dios haya terminado con la iglesia, Él
continúa con su obra. Hoy está de moda menospreciar a la iglesia. Si usted
examina lo que se dice en algunos programas de televisión, en el Internet,
revistas y periódicos encontrará muchas clases de personas tirando dardos
envenenados contra la Esposa de Cristo. Y lo hacen por toda clase de razones.
Muchos están desilusionados con la iglesia en la que crecieron. Otros están
desanimados por la decadencia y los escándalos. La generación joven se
siente frustrada con la aparente apatía de la iglesia por la justicia social.
Algunos están enojados porque la iglesia no se moderniza y otros lo están
porque la iglesia ha perdido su antigua forma de funcionar. Hay críticas
abundantes para toda clase de iglesias, ya sea antigua, nueva, tradicional,
abierta o cerrada. A veces parece que hay tantas quejas como cristianos, y
algunas quejas tienen razón y están hechas con buena intención.
Pero en cualquier caso, la respuesta a la inactividad transformadora de
parte de muchos cristianos parece que son simplemente críticas. Si usted
no puede hacerlo, enseñe. Y si usted no puede hacerlo o enseñar, critique.
Por toda clase de razones y motivos, muchos están golpeando a la iglesia
como si fuera una piñata colgando de un árbol. No obstante, a pesar de los
golpes que la Esposa de Cristo está recibiendo, a pesar de las críticas que le
hacen, Dios no ha terminado con su iglesia. Él está muy lejos de eso.
En Filipenses, Pablo habla a la iglesia y dice: “Estando persuadido de
esto, que el que comenzó en vosotros la buena obra, la perfeccionará hasta
el día de Jesucristo” (Fil. 1.6). Aunque a menudo tomamos este versículo
para uso personal, se refiere también a la iglesia. Dios empezó la obra, Él
está trabajando ahora en la iglesia, y Él un día terminará la obra. Después
O 5

de todo, es su iglesia. Y ahora “todos vosotros sois participantes conmigo


de la gracia” (Fil. 1.7), de esa gracia que trae transformación. Para creyentes
llenos del Espíritu, no hay una misión más convincente, y esa misión es
la que impulsa al cuerpo de Cristo. Lo que nos falta, lo que nos frena
de salir de surcos y rutinas a la misión transformadora, es la claridad de
enfoque que viene cuando encontramos la gracia de Dios más fascinante y
apasionante que ninguna otra cosa.

Una misión personal

Puede que usted no piense así, pero todos sabemos lo que es una
misión. Todos sabemos lo que es estar en misión. Cuando usted está en
una, está tan centrado en eso que es absorbente.
Recuerdo (Thom) cuando nació mi primer nieto. Fue asombroso
observar la transformación que sucedió en mi esposa cuando recibimos la
llamada telefónica de que nuestra nuera Raquel estaba en el proceso de dar
a luz. Vivían en Wake Forest, North Carolina, y era ya muy tarde en el día
para encontrar un vuelo.
Pero Nellie Jo dijo de todas maneras: “Vamos” A lo que respondí: “No
has hecho las maletas”. “Las hago ahora mismo”, contestó ella.
Yo me quedé pensando: “Todavía nos quedan tres, seis, ocho horas para
comenzar el viaje. Pero veinte minutos más tarde ella estaba lista y diciendo:
“¿Qué te pasa a ti que no te has movido?” Le dije que no llegaríamos a tiempo,
porque es un viaje de ocho a nueve horas por carretera de montaña, y nos
pasaríamos toda la noche manejando. Pero ella insistió y quiso manejar
diciendo “No confío en ti para manejar de noche”.
En ese momento estaba pensando en todos los viajes que había hecho
en el pasado. Recordaba todas las paradas, refrescos, cafés, compras y
el estirar de piernas. Estaba anticipando que ese viaje de ocho o nueve
horas terminaría siendo un maratón de doce o quince horas. Pero estaba
equivocado. Hicimos el viaje con una sola parada de diez minutos.
Manejamos durante nueve horas en la oscuridad de la noche. No llegamos
a tiempo para el nacimiento de nuestro nieto, pero llegamos muy poco
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después. ¿Cómo logramos neutralizar todas las experiencias del pasado


para hacer algo tan asombroso? Teníamos una misión. Y cuando usted está
en una misión, todo su ser está enfocado y concentrado.
Cuando nos embarcamos en la iniciativa de La iglesia que Dios
usa para transformar, queríamos llegar a alguna parte. En un sentido
queríamos llegar allí deprisa. Pero en otro queríamos hacerlo de forma
apropiada. A lo largo de ese recorrido hemos descubierto que la misión de
algunas iglesias se complica por las distracciones, accidentes y desastres.
Pero también pudimos ser testigos del viaje exitoso que muchas iglesias
están llevando. La meta de una iglesia que Dios usa para transformar es
hacer discípulos, y nada los va a disuadir de esa tarea. Aunque abundan
los baches y peligros en el camino, esas iglesias encuentran la manera de
seguir firmes en el camino. Son capaces de poner juntos una convergencia
de valores y actividades que resulta en la transformación de individuos y
de la comunidad.
Creemos que lo que está sucediendo es un movimiento contagioso
de transformación. Las personas tienen un hambre de cambio. En la
superficie, se presenta en la forma de cambiar de trabajo, comprar un
auto nuevo o encontrar un nuevo entretenimiento. Superficialmente, eso
solo muestra la inquietud de la naturaleza humana. Espiritualmente, eso
evidencia el vacío de Dios que tienen en el alma. Cuando las iglesias están
girando sus ruedas, lo único que reflejan son sus inquietudes superficiales.
Pero cuando las iglesias van adelante con la misión de Dios, participan en
nuestras inquietudes espirituales, la clase de anhelos interiores que están
dispuestos y esperan responder a la invitación de “Ven, sígueme”.
Las iglesias que descubrimos en esta iniciativa participan en ese
deseo de transformación, pero en un nivel más profundo que la mayoría
de las iglesias. Donde muchas iglesias desean hacer una diferencia, las
iglesias que Dios usa para transformar lo hacen realmente. Poseen una
conciencia creciente de la necesidad de cambio en las personas, la iglesia y
la comunidad.
Ahora bien, antes de que usted saque la conclusión de que este es
otro libro sobre metodología, siga leyendo. Aunque se puede encontrar
O 7

con muchas prácticas de las iglesias que Dios usa para transformar, esas
prácticas no toman forma en paquetes de fórmulas. Las prácticas bíblicas
trascienden más allá de copiarlas simplemente. Por ejemplo, cuando
informamos de la forma particular en que oran juntos en una iglesia en
South Dakota, el principio que debemos aprender es que esa iglesia se
conecta con Dios en una oración auténtica. El verdadero centro de atención
no es la forma particular en que ellos oran, sino la realidad de que lo hacen.
Aunque mostramos el método, lo que de verdad recomendamos es usar el
principio que está implícito.
Con mucha frecuencia la iglesia se ha La Biblia
presenta a
convertido en un símbolo de reunión de unos
los cristianos
con otros más bien que de salir y esparcirse por como un pueblo
amor a otros. El propósito de Dios para la iglesia movilizado.
es que esté siempre yendo al mundo, no sentada
en la esquina del vecindario esperando que los necesitados aparezcan a sus
puertas. La Biblia presenta a los cristianos como un pueblo movilizado. Y lo
que sucede en la vida del cristiano individual debería suceder en la iglesia
como un todo. ¿No es cierto? Además, lo que sucede en la iglesia debería
suceder en la comunidad. Las vidas de los creyentes deberían autenticar el
mensaje que proclamamos y los ministerios que realizamos. Por lo general,
la otra opción a la autenticidad es más programas de iglesia, lo que nos da
la ilusión de misión. Pero la actividad no es siempre productividad, y en
realidad en la iglesia de hoy raramente lo es.
La pasión de nuestro ministerio es simple: Hacer que el pueblo de
Dios esté en misión. Esa es la razón por la que escribimos y hablamos
sobre revitalización de la iglesia, sobre la iglesia misionera e incluso sobre
plantar iglesias. Todo eso es importante, pero eso son los resultados, no el
mecanismo. Transformación es el mecanismo y el evangelio es el medio. El
evangelio es poder en sí mismo; Pablo habla de llevar fruto y crecer (Col.
1.6). El evangelio nos cambia a nosotros, a nuestras iglesias y entonces al
mundo. Ese es el por qué importa, e importa tanto.
Lamentablemente, puede que muchos de los lectores de este libro
no sientan que están en una iglesia que Dios usa para transformar. La
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determinación de Nellie Jo en nuestra primera visita a nuestro nieto puede


que le parezca algo entretenido, pero nada ilustrativo en absoluto de su
iglesia. Quizá usted se relacione más conmigo (Thom) que veía el viaje
como algo atemorizante y difícil; la idea de la iglesia pasiva sentada en
la esquina de la intersección del vecindario parece que describe mejor
su ministerio hoy. Pero no tiene que ser así. Usted puede participar en la
misión transformadora de Dios.

Ahora las noticias

Muchos de nosotros hemos sido portadores de malas noticias. Hemos


hablado y escrito acerca del estado problemático de las iglesias en el país.
Y no hay razón para no ser realistas acerca de la situación. No podemos
ignorar los hechos. El crecimiento en conversiones está disminuyendo.
La influencia de las iglesias locales en la comunidad está menguando.
El liderazgo en las iglesias está a menudo en guerra. La participación en
los grupos pequeños, incluyendo la Escuela Dominical, no aumenta. Los
esfuerzos de evangelización de la iglesia como un todo están por debajo del
mínimo. Estas son estadísticas desalentadoras, y los aportes para solucionar
los problemas son escasos.
La rápida decadencia de las principales denominaciones está bien
documentada y casi ya parece inapropiado continuar llamándolas
denominaciones principales. Las iglesias evangélicas han luchado, con
la esperanza de poder controlar su decadencia mientras buscan una
fórmula mágica. Muchas iglesias pasan por angustia y divisiones en su
compañerismo cada día. Casi cada semana, pastores y otros miembros del
equipo ministerial son despedidos sin contemplaciones. Las estadísticas
acerca del agotamiento, depresión y fracasos morales entre los pastores
son alarmantes. Tenemos iglesias llenas con personas religiosas de
mucho conocimiento pero que no viven en misión, perdiendo su tiempo
criticando a los que sí están. Las iglesias hoy conocen muy bien lo que es
el dolor. Podríamos seguir contando, pero hay poca razón para hacerlo.
O 9

Usted conoce la situación, y quizá se refleja bien en las circunstancias de su


propia iglesia local.
Usted conoce el problema. Muchas personas se preguntan: “¿Tiene
alguien una palabra de parte de Dios para esta situación?” “¿Hay alguna
esperanza?” “¿Está la iglesia en los Estados Unidos en una situación tan
desesperada que lo único que podemos hacer es preparar nuestra propia
muerte?” “¿Es necesario desechar lo que tenemos y dedicarnos a otra cosa?”
No.
No tenemos que entregarnos a la idea de que la iglesia va camino a
su muerte. Esa idea, sencillamente, no es bíblica. Y desde luego ese no es
el plan de Dios. Pero mientras que abundan las malas noticias, las buenas
noticias son que vemos tendencias opuestas, positivas, productivas y
fructíferas en muchas iglesias que Dios usa para transformar.
A través de la iniciativa y el estudio de La iglesia que Dios usa para
transformar, hemos generado gran esperanza. Los hombres y mujeres que
entrevistaron a miles de pastores y miembros de las iglesias se encontraron
con un gran optimismo sobre lo que Dios está haciendo en la iglesia
hoy. La esperanza que descubrimos en esas iglesias es la razón por la que
estamos tan animados acerca de la iniciativa de La iglesia que Dios usa para
transformar.
No negamos la realidad de las estadísticas bien documentadas sobre la
iglesia en nuestro país. De hecho, esta iniciativa de investigación confirma
cuantitativamente lo que todos pensábamos que era cierto. Las iglesias
están teniendo dificultades para hacer un impacto transformador en las
personas y en las comunidades. Pero encontramos algo emocionante
entretejido en los resultados de la investigación. Hay rayos luminosos en
las sombras. Escuchamos un sonido esperanzador que viene de algunas
iglesias a nuestro alrededor.
Las iglesias que Dios usa para transformar que encontramos son
portadoras de esperanzas para nuestros líderes de la iglesia y para todos
los creyentes.
Nuestros consultores viajaron por todo el país, y acumularon
información procedente de estudios objetivos. Esa información nos dio
10 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

motivos para estar entusiasmados acerca de


Las iglesias que
lo que es posible en los días venideros. En esta
Dios usa para
transformar que investigación, podemos ver las posibilidades de
encontramos son lo que Dios puede hacer en las iglesias locales.
portadoras de Usted tiene en su mano la primera parte
esperanza para de la iniciativa sobre La iglesia que Dios usa
nuestros líderes para transformar liderada por la investigación
de la iglesia y de LifeWay. Es una compilación de trabajos
para todos los
hechos durante un largo período de tiempo
creyentes.
por docenas de personas y cuidadosamente
revisada por nuestro equipo de investigación.
Pero no se va a sostener por sí misma. Estamos comprometidos a que la
iglesia triunfe y que al terminar, este libro sea solo el comienzo.

Creemos en la iglesia

Estamos comprometidos con la iglesia local. Ese es nuestro


compromiso, y tenemos la esperanza de que sea el suyo también. ¿Por qué?
Porque la iglesia es el instrumento de Dios para hacer llegar el mensaje de
la trasformación a nuestras comunidades y al mundo. Vemos en la Biblia
que el favor de Dios descansa sobre la iglesia y que Él ha expresado su
compromiso con la iglesia en la forma de su pacto, de manera que nosotros
hemos decidido invertir en aquello en lo que Dios está enfocado.
Confiamos en usar nuestra investigación, trabajo y vidas para
el propósito de edificar la iglesia de Dios para la misión de Dios de
transformar a las personas con el evangelio. Tenemos esperanza porque
vemos iglesias que están siendo transformadas por el poder de Dios. En
consecuencia, vemos vidas y comunidades transformadas. Reconocemos
que las iglesias aquí presentadas son pocas en número. Son ejemplos, pero
representativas de muchas más. Y aunque no constituyen una mayoría, son
rayos de esperanza.
Una iglesia que Dios usa para trasformar no es simplemente una
“buena iglesia” o una iglesia que hace cosas. Tampoco es necesariamente
O 11

una iglesia grande que ofrece excelentes programas, predicación y


adoración. La iglesia que Dios usa para transformar se enfoca tenazmente
en la capacidad del evangelio para cambiar individuos. Ve resultados
apropiados para su contexto y sostiene los valores correctos que apoyan
la misión transformadora. Esta iglesia ha llegado a la conclusión de que la
transformación es mucho más que una mejor estrategia de iglesia.
Una iglesia que Dios usa para trasformar es
La Iglesia que
más que un grupo de personas que creen que
Dios usa para
el cristianismo es la elección correcta y que
transformar
ofrece una mejor forma de vida. Encontramos se enfoca
esperanza en ellos porque son comunidades de tenazmente en
pacto que se aferran a la creencia de que Dios la capacidad
cambiará radicalmente vidas y comunidades del evangelio
enteras. Son iglesias con optimismo acerca de para cambiar
personas.
la ilimitada capacidad de Dios. Jim Herrington
describe la transformación como “un proceso de
dentro hacia afuera y de abajo a arriba”. Dice lo siguiente sobre la iglesia:

“Se trata de alcanzar a una masa importante de creyentes que


estén tan facultados con el poder del evangelio de Cristo que
cambian todo lo que tocan: familia, centro de trabajo, escuelas,
negocios. Y a medida que se alcanza esa masa crítica, el poder
del Dios viviente trae cambios significativos a los problemas
que plagan hoy nuestras ciudades —pobreza, crimen, vicios,
pandillas, divorcio, violencia— y un gran aumento en lo que
caracterizan el Reino de Dios: misericordia, justicia, prosperidad
(especialmente para los pobres) y compasión”.1

A fin de cuentas, el cambio que buscamos es el más importante para


los individuos, las iglesias y la sociedad. Cuando la gente es cambiada, las
iglesias y las comunidades también cambian. Eso es un contraste completo
y bíblico con el simple cambio de marchas en programas y sistemas que
tengamos, moviendo cristianos de una parte a otra hacia nuevos tipos de
actividades. Si tales programas y sistemas sirven de verdad para enviar a
12 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

la iglesia en una misión transformadora de vecinos y vecindarios, están


entonces en el buen camino para llegar a ser una iglesia que Dios usa para
trasformar. Pero sin son solo medios para galvanizar el entusiasmo para el
mismo grupo de creyentes que participa en cada ciclo, nada es de verdad
transformado. (En realidad, todo lo contrario, ese ciclo de movimiento de
entusiasmo programado a otro entusiasmo puede llevar a muchos creyentes
al agotamiento y la desilusión.)
El cambio del evangelio ha llevado siempre a un cambio más amplio.
El poder del evangelio llega a todos los rincones y grietas, penetra en todos
los lugares, planta semillas y cosecha fruto. Lo cambia todo. Lo vemos
en avivamientos y reformas a lo largo de la historia, y el Avivamiento de
Gales es un buen ejemplo de ello. En 1904 en Gales, Dios usó la carga
espiritual de un minero de carbón para el avivamiento, una carga que él
había llevado desde su niñez, para transformar a toda una región. El amor
compasivo de Owen Roberts por las personas le llevó a su llamamiento
cristiano de comprometerse a oír a Dios, a ser cambiado por su poder,
y vivir la fe cristiana públicamente. A medida que más y más creyentes
galeses prestaron atención al llamamiento, Dios aprovechó el espíritu de
sumisión de la iglesia en Gales, y el amor y la carga de Roberts por los no
creyentes en Cristo, que inspiró un fervor evangelístico y misionero como
nunca lo habían visto. Malcolm McDow y Alvin Reid escriben:

“Ante la respuesta de Dios a esta carga, incluso los periódicos


publicaron los resultados. En dos meses, 70,000 personas se
convirtieron, 85,000 en cinco meses, y más de 100,000 en seis
meses. Los jueces se presentaron con guantes blancos indicando
con eso que no había casos para juzgar. El alcoholismo menguó.
En ocasiones cientos se acercaban al estrado para confesar su
entrega a Cristo como Señor. Se hacía restitución; los jugadores
de cartas y otros que normalmente no eran alcanzados por el
ministerio de la iglesia se entregaron a Cristo.”2

El avivamiento de Gales nos muestra lo que es posible cuando las


personas experimentan el poder transformador de Dios. El mundo no
O 13

solo se dará cuenta sino que también experimentará el cambio cuando el


pueblo de Dios empiece a actuar como Jesús, cuando la iglesia de Dios viva
como el cuerpo de Cristo.
Nosotros creemos que Dios todavía está llamando a la iglesia a actuar
y vivir con una misión con el mismo poder transformador. Tenemos
esperanza, y lo encontramos en las Escrituras. Esta esperanza no es como
la que tienen los que viven lejos del pacto de Dios. A veces pensamos en la
esperanza solo en términos de posibilidad. Decimos: “Confío en que eso
suceda” o “Tengo mucha esperanza”. Pero esa clase de esperanza sugiere
que la esperanza puede ser truncada. En la economía de Dios, nuestra
esperanza es segura. Tenemos las promesas de Dios frente a nosotros en
la Biblia, y Él nunca miente. Por eso, no tenemos que “tener esperanza
contra esperanza” de que el evangelio de Dios será el poder, que su Palabra
no regresará vacía, o que Él hará todas las cosas nuevas. Él ha prometido
esas cosas, de modo que podemos aferrarnos a esa esperanza sólida, a una
esperanza que no nos avergonzará. Al estudiar en detalle la investigación
aquí presentada hemos cultivado una “gran esperanza” acerca de las iglesias
que se reafirman en la esperanza de la promesa de Dios de transformar las
vidas con el evangelio.
Puede que algunos quieran saltar de una vez al proceso de investigación
que describimos de forma general en el capítulo 2 y en más detalle en el
apéndice. Otros puede que quieran ir sin demora a lo que aprendimos y las
verdades a aplicar, que comienzan en el capítulo 3. Pero nosotros pensamos
que un buen lugar para empezar sería hablar de cómo Dios es todavía fiel
a pesar de los retos y desalientos del ministerio de hoy.

La Palabra de Dios es lo primero

La Palabra de Dios es siempre el mejor lugar para empezar. La Palabra


de Dios siempre habla con más claridad y verdad de lo que nosotros
jamás podríamos lograr. Aquello que fue inspirado por el Espíritu de Dios
hace miles de años, nos habla hoy a nosotros con asombrosa inmediatez.
Mientras que nosotros y nuestras iglesias pasamos de ser relevantes a
14 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

desvanecernos, la Biblia es siempre relevante, en cada segundo de cada


siglo. Una de las grandes promesas que nos hace en este sentido es que,
aunque a la iglesia a menudo se le ve y se le siente áspera, Dios siempre está
obrando en su pueblo.
En Zacarías 4, encontramos a un remanente muy mezclado de judíos
que había regresado a Jerusalén. Después de ser derrotados y deportados
por Asiria, y después por Babilonia, regresaron a su patria. Nos podemos
imaginar la escasa esperanza que ellos llevaban en sus cansados corazones
al acercarse a lo que una vez fueron las grandes puertas de entrada a
Jerusalén. Después de setenta años en el exilio, la mayoría solo habían oído,
y unos pocos habían sido testigos, del esplendor de la gran ciudad. Sin
duda alguna, según iban entrando en la ciudad destruida y al ver los muros
derribados, sus corazones empezaron a desalentarse aún más. Y cuando
finalmente vieron los escombros de lo que una vez había sido el templo
—exactamente donde se decía que la presencia misma de Dios había
morado— tuvieron que sentirse profundamente desanimados.

De la antigüedad a los tiempos modernos

La analogía no es perfecta, pero muchos que estudian hoy el estado


de las iglesias ven una destrucción similar. Como yo (Ed) he escrito antes,
algunas de esas estadísticas son exageradas (vea mi artículo de enero 2010 en
Christianity Today, “Chicken Little Was Wrong”), pero hay algunas grandes
preocupaciones. Incluso si algunas de las estadísticas están equivocadas,
muchos cristianos e iglesias sienten que están en dificultades. El resultado
es prácticamente un malestar espiritual sicosomático. (De hecho, una de las
razones por la que creemos en las estadísticas negativas, hasta cuando no
sean del todo exactas, es porque reflejan lo que creemos.)
Todos están de acuerdo en que necesitamos algo de reedificación. En
el Antiguo Testamento, el remanente perseveró a través de su angustia y se
prepararon para reedificar la casa de Dios. Pero ¿Cómo podemos encontrar
nuestro camino a través de nuestra propia angustia y reedificar las iglesias
heridas de hoy?
O 15

Oramos pidiendo que el conocimiento obtenido por medio de este


estudio nos lleve de regreso a la misión de Dios. Pedimos en oración que
Dios use los descubrimientos hechos por medio de esta investigación para
el avivamiento de su iglesia. Al aprender de los creyentes de la antigüedad,
la meta de hoy debe ser una iglesia reedificada. Al final los judíos
encontraron esperanza en el propósito de Dios. Las iglesias con prácticas
transformadoras también se aferran a esa esperanza.
Podemos considerar muchas razones por las que las iglesias de hoy
han cesado de ser transformadoras. Para algunas, es simplemente la falta
de enfoque. Para otras, son perturbaciones externas o disensiones internas.
Algunas iglesias están muy ocupadas tratando de mantenerse. Algunas
están desesperadas en un estado de crisis.
También vemos lo que muchos de ustedes ven en sus iglesias: líderes
cansados. Algunos están físicamente cansados por tantos años en el
ministerio. Otros están emocionalmente cansados por los rigores de la
rutina del ministerio pastoral. Otros están espiritualmente cansados por
la manipulación, deshonestidad y abuso de sus congregaciones. Algunos
están cansados de simplemente estar haciendo girar las ruedas del sistema,
acercándose rápidamente a la aplastante realización de que sus iglesias se
están hundiendo en la impotencia espiritual. Nos estamos encontrando
con muchos líderes derrotados que están tratando de sobrevivir. Perdieron
ya hace mucho tiempo el deseo de ganar a la comunidad para Cristo. Esos
líderes están agotados y quemados.
A medida que las cosas cambian, se hacen más iguales. Vemos las
mismas situaciones a lo largo de la historia y encontramos los principios
para la renovación y la sanidad en las antiguas palabras que Zacarías recibió
del Espíritu de nuestro eterno Dios.
Dios habló a Zacarías y le usó en su plan para que los israelitas
regresaran a Jerusalén. El profeta recibió una serie de visiones de parte de
Dios, la quinta visión que encontramos en el capítulo 4 tiene que ver con el
mensaje de las iglesias que Dios usa para transformar:
16 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Volvió el ángel que hablaba conmigo, y me despertó, como un


hombre que es despertado de su sueño. Y me dijo: ¿Qué ves? Y
respondí: He mirado, y he aquí un candelabro todo de oro, con
un depósito encima, y sus siete lámparas encima del candelabro,
y siete tubos para las lámparas que están encima de él; Y junto
a él dos olivos, el uno a la derecha del depósito, y el otro a su
izquierda. Proseguí y hablé, diciendo a aquel ángel que hablaba
conmigo: ¿Qué es esto, señor mío? Y el ángel que hablaba
conmigo respondió y me dijo: ¿No sabes qué es esto? Y dije: No,
señor mío. (vv. 1-5).

La transformación empieza con Dios

Zacarías, profeta y sacerdote, recibió una visión de Dios. Él se la


comunicó a Zorobabel, el líder que dirigiría los esfuerzos de reconstrucción
de la casa de Dios. Lo primero que vemos en la visión que le dio el ángel
del Señor es la de un candelabro de oro sólido con un tazón encima. El
antiguo oyente de esta profecía entendería que el candelabro de oro sólido
representaba la pureza. Pero aquí hay algo más representado que la pureza
del metal.
El propósito de las lámparas es que den luz. Aunque Zacarías fue lento
en reconocer la importancia del candelabro, preguntando: “¿Qué es esto,
señor mío?” (Zac. 4.4), los oyentes que recibieron
No puede la palabra reconocieron que esto era una visión
haber
de Dios. ¿Cómo? La pureza del oro y la luz que
renovación,
emanaba representaban a Dios el Padre.
avivamiento o
reedificación Lo siguiente que notamos son las siete
sin una visión y lámparas en el candelabro y siete tubos, que era
una experiencia por dónde fluía el aceite para las lámparas. Este
consumidora e particular arreglo revela que el aceite fluía en siete
iluminadora de formas diferentes para producir siete diferentes
la presencia de
luces. Si usted está un poco familiarizado con la
Dios.
numerología bíblica, sabrá probablemente que el
O 17

número siete en la Biblia es el número que habla de lo que es completo,


perfecto, pleno. Si usted conoce algo más sobre los simbolismos bíblicos,
probablemente sabrá que a lo largo de las Escrituras el aceite es el símbolo
que representa al Espíritu Santo de Dios. De modo que la visión que
recibimos aquí del candelabro con las siete lámparas y los siete tubos, es la
visión de la presencia de Dios.
No puede haber renovación, avivamiento o reedificación sin una visión
y una experiencia consumidora e iluminadora de la presencia de Dios.
Si la iniciativa de La iglesia que Dios usa para transformar no es sobre
todo acerca de Dios, su poder y su fortaleza, entonces no queremos saber
nada acerca de ella. Ciertamente este proyecto es sobre investigación. Es sin
duda acerca de la realidad que está teniendo lugar en las iglesias en el país.
Sí, tiene que ver con las cientos de horas de entrevistas hechas por nuestros
consultores. Y tiene que ver con las resmas de información que nos llegaron
procedente de una investigación objetiva. Tiene que ver con todo eso y
mucho más. Pero esas son herramientas que el mundo secular también
puede usar. Pero lo que nosotros queremos ser y hacer sobre todo lo demás
es lo que Dios está haciendo. La iglesia que Dios usa para transformar, es
su iglesia con la misión de alcanzar al mundo con su mensaje de redención
por medio de Cristo. Si no es así, no tiene valor.
Pablo escribió a la iglesia en Roma sobre la transformación. En
Romanos 12.2, él dice: “No os conforméis a este siglo, sino transformaos
por medio de la renovación de vuestro entendimiento, para que comprobéis
cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta”. Esta es la lección:
Nuestras más íntimas alianzas son las que nos forman, ya sea que estemos
con Dios o con el mundo. Cuando nos sometemos a Dios, obtenemos
el entendimiento de su perfecta voluntad. En lo que sigue de Romanos
12, Pablo continúa describiendo cómo las diferentes partes del cuerpo
de Cristo trabajan juntas para el ministerio y la misión. Al actuar como
el cuerpo de Cristo, seremos los misioneros y embajadores que nuestras
comunidades tanto necesitan y que Dios nos manda.
El mensaje del evangelio que llevamos al mundo es de transformación.
La transformación trae libertad del pecado, de la rigidez del legalismo y
18 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de la desesperación. Veamos de nuevo lo que Pablo escribió a otra de las


primeras iglesias cristianas: “Porque el Señor es el Espíritu; y donde está el
Espíritu del Señor, allí hay libertad. Por tanto, nosotros todos, mirando a cara
descubierta como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados de
gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espíritu del Señor” (2 Co.
3.17-18). Las iglesias que descubrimos que están interesadas en cambiar
vidas lo hacen no solo por ayudar a las personas a que sean mejores. Hay
bastantes movimientos de mejoramiento personal en el mundo, y la iglesia
no suele hacer esa clase de actividad muy bien. En el mundo secular los
hay mejores que nosotros en ese campo específico. Pero la meta misionera
de la iglesia no es lograr tener individuos no creyentes en Cristo que sean
más equilibrados y positivos. En lo profundo de su corazón, la iglesia que
Dios usa para transformar quiere que el evangelio ayude a las personas a
reflejar la gloria de Dios en nuestras ciudades. Quieren que la luz de Cristo
brille no para hacer a la gente más feliz y lustrosa, sino para multiplicar el
número de portadores de la luz de Cristo, y de esa manera magnificar la luz
de Cristo más y más en cada esquina, comunidad y sociedad. La esperanza
de la iglesia que Dios usa para transformar es la de un cambio completo de
las vidas y de todas las sociedades.
Durante esta iniciativa, descubrimos experiencias de lo que está
ocurriendo en iglesias en todas partes de este país. La iglesia que Dios usa
para transformar no es otro programa o proyecto. Hemos visto iglesias que
son testigos de cómo la gracia de Dios cambia las vidas y su gloria afecta las
ciudades. Confiamos en que al contar esas experiencias nosotros también
veamos que Dios está en este movimiento.

Dejemos atrás la fuerza de voluntad

La primera lección que aprendemos de la quinta visión de Zacarías


es que Dios está presente y listo para hacer una gran obra en la vida de su
pueblo. La respuesta inicial de Zacarías a esa revelación es de confusión
(como les sucede a menudo a los cristianos hoy). Él dice en el versículo
4: “¿Qué es esto, señor mío?” Y el ángel del Señor le respondió con
O 19

incredulidad: “¿No sabes qué es esto?” Zacarías es sincero y quizá un poco


avergonzado contesta: “No, señor mío”.
La visión continúa en el versículo 6: “Entonces respondió y me habló
diciendo: Esta es palabra de Jehová a Zorobabel, que dice: No con ejército,
ni con fuerza, sino con mi Espíritu, ha dicho Jehová de los ejércitos”.
Recuerde, el “yo” hasta este momento es Zacarías. Pero en un interesante
cambio de centro de enfoque, el mensaje dado es para Zorobabel. En
otras palabras, el mensaje a Zacarías es: “¡Despierta, levántate, muévete
y ve o háblale a Zorobabel!” El mensaje en el versículo 6 es para decirle a
Zorobabel que él había estado tratando de reedificar la casa de Dios solo
por medio de sus capacidades de liderazgo, sus recursos, y su intelecto. Y
si bien todos esos dones y talentos son dones provistos por Dios, sin Él no
habrá verdadero progreso. Le dice a Zorobabel que aquella obra solo podía
hacerse mediante el poder del Espíritu de Dios.
Aprendemos una verdad importante de esta conversación. Los líderes
deben dejar atrás la fuerza de voluntad. Dios proveerá todas las fuerzas
necesarias para la tarea. Eso es sumamente difícil, especialmente cuando
Dios tiende a moverse y obrar en formas que nos parecen poco eficientes,
lentas o confusas. Solemos pensar que nosotros somos mucho mejores
estrategas e implementadores. Pero todo lo que se edifica basado en el
ingenio y designio humano al final siempre fracasa. Solo lo que es edificado
en la sabiduría y poder del Dios eterno permanecerá. Esa es la obra del
Reino, y esa es la obra a la que se llama a la iglesia a que se dedique.
Abordamos la tarea de una iglesia trasformadora con una humildad
que dice que no todo es acerca de nosotros o nuestras capacidades. Pero
acerca de Dios. Cuando nosotros (Ed y Thom) escribimos un libro,
oramos pidiendo que Dios enseñe por medio de este. Cuando se diseña un
instrumento de diagnóstico según los descubrimientos de la iniciativa de
La iglesia que Dios usa para transformar, confiamos en que Dios nos guíe
por medio de él.
Hay sin duda muchas malas noticias circulando por ahí. Hemos hecho
estudios, hemos escrito artículos, predicado mensajes y escrito libros. Pero
muchos están esperando por algunos mensajes de esperanza. Estamos aquí
20 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

para decirle que mientras Dios esté en ello, siempre hay razón para tener
muchas esperanzas.
Ambos hemos tenido el privilegio de haber
liderado varias iglesias al pasar por períodos de
Las iglesias
no cambian transición y de decadencia a llegar al crecimiento.
hasta que el Aunque yo (Ed) he dirigido al equipo de
dolor de seguir investigación y he disfrutado de este trabajo,
igual es mayor mi mayor gozo viene de haber ayudado a una
que el dolor de iglesia local a superar su frustración por causa de
cambiar. su estancamiento. La primera lección que estas
iglesias deben aprender de nuevo a confiar más
en la misión del poder de Dios que en las preferencias personales de la
congregación. Ese es a menudo un camino difícil para muchos creyentes.
Nos reta en nuestra comodidad y conveniencia, y frustra nuestras visiones
personales.
En un tiempo de transición, cuando nos enfrentamos a la necesidad
de cambiar la fuerza de voluntad, por la fortaleza de Dios, las iglesias se
encuentran con un momento de dolor. Me gusta expresarlo de esta manera:
“Las iglesias no cambian hasta que el dolor de seguir igual es mayor que
el dolor de cambiar”. Resulta doloroso y difícil admitir que la obstinación
de aferrarnos a nuestra fuerza de voluntad está causando el dolor de la
decadencia o del letargo en una iglesia. Sin embargo, me complazco en
informar que cuando el pueblo de Dios está dispuesto a enfrentar la
dura realidad de que su fuerza de voluntad no trae esperanza, están en la
posición apropiada para ser llenados con el poder de Dios.
En el estudio de La iglesia que Dios usa para transformar, hemos
encontrado esperanza en cesar de seguir con una rutina religiosa que no
lleva a ninguna parte. Lo que llega cuando nos quitamos la fachada que
conocemos mejor, podemos hacer lo que es mejor, y veremos lo mejor. La
esperanza de ver una iglesia avivada, discípulos que crecen y comunidades
transformadas, la encontramos al buscar lo mejor de Dios.
O 21

Creer más allá de los obstáculos

Zorobabel tenía toda la razón para enfocarse en los obstáculos. El ángel


le dijo a Zacarías que le entregara el mensaje a Zorobabel: “¿Quién eres tú,
oh gran monte? Delante de Zorobabel serás reducido a llanura; él sacará la
primera piedra con aclamaciones de: Gracia, gracia a ella” (Zac. 4.7).
Un monte es, sin duda, un gran obstáculo. En este pasaje el monte
era un símbolo de todas las razones humanas, por las que Zorobabel no
podía liderar a los judíos en la reconstrucción de la casa de Dios; como las
naciones que los rodeaban y la falta de recursos. Pero escuche la respuesta
de Dios a los montes: “Delante de Zorobabel serás reducido a llanura”. Los
obstáculos serán nivelados, y entonces el pueblo empezará a entusiasmarse
sobre ello. “Él sacará la primera piedra”.
Una de las cosas que las iglesias que Dios usa para transformar
descubren es que Dios es ciertamente más grande y poderoso que los
obstáculos o retos. Por supuesto, todos los cristianos creen esto en teoría.
Pero esta iglesia prosigue con fe, confiando por completo en que cuando
Dios dice que la fe como un grano de mostaza puede mover un monte,
Él verdaderamente quiere decir eso. Los líderes y miembros en la iglesia
que Dios usa para transformar sienten en sus huesos que si Dios está a
su favor, ¿quién podrá estar en contra de ellos? Las iglesias que visitamos
durante este estudio son congregaciones prósperas que creen en Dios, y no
se preocupan por los montes. Ellos saben que los obstáculos están ahí, pero
confían en que Dios los quitará y los remplazará con su presencia.
Muchas iglesias tratan de obtener esperanza y fortaleza del
sentimentalismo de una era en la que tuvieron éxito en el ministerio, años
atrás. Pero celebrar victorias pasadas, no es una victoria. A menudo no es
nada más que humo y espejismo que no hacen otra cosa que ocultar de la
derrota. No hay nada malo en recordar lo que Dios hizo en el pasado, pero
no debemos vivir solo de los recuerdos. Así como los judíos que regresaron
del destierro estaban listos para celebrar lo que Dios iba hacer en su tiempo,
las iglesias que Dios usa para transformar, están siempre listas para seguir
adelante con Dios y su misión.
22 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Prosiguiendo hasta el fin

Con estas palabras termina la quinta visión: “Vino palabra de Jehová


a mí, diciendo: Las manos de Zorobabel echarán el cimiento de esta casa”
(Zac. 4.8-9). De modo que él empezó la reedificación de la casa de Dios.
Pero luego lo dejó. Y ahora “sus manos la acabarán” (v. 9). Pero eche un
vistazo al versículo 9. ¿Dirá el pueblo qué gran líder es? ¿Dirá el pueblo
que gran programa tiene? ¿Dirá el pueblo qué gran plan concibió? ¿Dirán
los israelitas: “Oh, Zorobabel qué manos tan maravillosas tienes”? No.
“Y conocerás que Jehová de los ejércitos me envió a vosotros” (Zac. 4.9).
Cuando Dios reedifique su casa, el pueblo sabrá de forma innegable que eso
es obra de Dios.
La profecía de Dios a Zacarías para que se la entregara a Zorobabel y a
Israel era para un momento en el tiempo, pero la lección es todavía aplicable.
Hoy no esperamos que Dios obre de la misma forma en su iglesia como lo
hizo al dirigir a los israelitas, pero sí esperamos que Él actúe. La quinta visión
que Zacarías recibió fue una señal de que no serían dejados huérfanos de
Dios. Ellos eran todavía su pueblo por medio de los cuales Él sería adorado y
su nombre proclamado a las naciones.
Cuando estudiamos el Antiguo Testamento, nos encontramos con
algunas situaciones poco familiares, como la interacción de Dios con
Zacarías y Zorobabel. Y en una narración como esta, encontramos
esperanza una vez más. La esperanza de que Dios está presente con su
pueblo y llenándolos de poder para que dirijan a los hombres y mujeres de
cada lengua, tribu y nación a su gloria redentora. Para Zorobabel, Dios le
estaba guiando a reedificar el templo mediante el poder y favor divinos que
el Señor le concedería. Como líderes de la iglesia de hoy, Dios está fielmente
presente con usted. Usted no está edificando un templo físico, pero Cristo
ha prometido la presencia y el poder del Espíritu Santo para guiarnos en su
misión.
La iniciativa de La Iglesia que Dios usa para transformar ha requerido
mucho esfuerzo humano. La investigación, el libro, el estudio de liderazgo,
la evaluación de las herramientas de la iglesia y la capacitación de los
O 23

consultores es solo el comienzo. Obviamente, se requieren cientos de horas


de trabajo para hacer la tarea. Pero no estamos pensando en entregarle otro
proyecto de investigación. ¿Necesitamos de verdad otra hoja de cálculo?
¿Otra gráfica? No, lo que queremos pasarle es una chispa. Una chispa de
esperanza, una chispa de gozo, la chispa de un mensaje convincente acerca
de la obra que hoy día hace Dios en las iglesias. Estamos convencidos de que
usted y su iglesia, a semejanza de las iglesias que Dios usa para transformar
que descubrimos, pueden convertirse en mensajeros de la esperanza, como
en los días de Zacarías (o en los días de los apóstoles) porque nuestro Dios
es un Dios de reconstrucción que está todavía obrando y está todavía en
misión.
Nosotros no vamos a rehuir las más duras verdades acerca del estado de
la iglesia en el país. Pero a veces la tendencia es enfocarse tanto en lo negativo
que esencialmente actuamos como si Dios ya no existiera. La iglesia, las
comunidades que servimos, la nación en la que vivimos, y las naciones a
las que enviamos nuestros misioneros están buscando con desesperación
la esperanza. Buscan vidas transformadas e iglesias que Dios usa para
transformar. Nuestra oración es que el mensaje de La Iglesia que Dios usa
para transformar proporcione una guía en cómo las iglesias hacen discípulos
y transforman sus comunidades mediante el poder del evangelio.
Nuestra oración es que la iniciativa de La Iglesia que Dios usa para
transformar sea acerca de Dios de principio a fin. Oramos pidiendo que Dios
unja el proceso. Pensamos que puede renovar nuestra esperanza mediante
el poder transformador de Dios demostrado por medio de la iglesia local.
Si usted examina con detenimiento las iglesias que se mencionan a lo largo
de este libro, encontrará inevitablemente faltas. No las presentamos como
ideales para clonarlas. Pero encontrará un corazón por Dios y su misión, que
es contagioso. Le están permitiendo a Dios moverse más allá de programas a
los campos que están listos para la siega. Confiamos que usted le permitirá a
Dios usar sus experiencias para moverle también, a usted y a su iglesia.
24 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

La iglesia
En su libro Crazy Love, Francis Chan expresa su pasión por la iglesia
local con un llamamiento sencillo pero radicalmente necesario. “Vuelvo
a las Escrituras”, escribe, “para ver lo que era la iglesia en su forma más
simple y tratar de recrearlo en mi propia iglesia. No vengo con nada nuevo.
Llamo a los creyentes a volver a ser como fue desde el principio. No estoy
atacando a la iglesia. La estoy amando”.3
Nosotros también amamos la iglesia de la misma forma. La amamos
mucho más de lo que amamos las estadísticas y los estudios. Esa es la razón
por la que gran parte de este libro es una guía para las iglesias locales.
Podemos crear resúmenes y gráficos todo el día, pero pensamos que es
mucho más importante dejar que la información nos lleve al conocimiento,
dejar que la conversación con las iglesias que Dios usa para transformar nos
dé la dirección, para compartir ese consejo con usted.
No tenemos mejores ideas que Dios, pero creemos que “su esposa”
está teniendo un bajo rendimiento en el mundo. De modo que soñamos
y estamos dispuestos a descubrir qué es lo que se requiere para hacer una
iglesia que Dios use para transformar. Nuestra única esperanza para la
iniciativa de La Iglesia que Dios usa para transformar es llevar a la iglesia
a la misión redentora de Dios. El más grande resultado es escuchar que
el evangelio es comunicado ampliamente y que las personas entregan su
corazón a Cristo y deciden seguirle.
Les estamos diciendo a nuestras iglesias: “Dios todavía no ha terminado
con ustedes”. Le estamos pidiendo a Dios que nos dé iglesias transformadas.
Llamamos a las personas a vivir con sus vidas transformadas.
Dado el poder compasivo del Dios todopoderoso y de su amor
inagotable por su iglesia y su misión por las ovejas perdidas, estamos
entusiasmados acerca de lo que Dios va a hacer con nuestras iglesias.
Bienvenido a La Iglesia que Dios usa para transformar.
2
Cambiemos la tarjeta
de registro

A mí (Ed) me gusta pensar que soy un hombre habilidoso con las


herramientas, a diferencia de Thom que llama a un carpintero para colgar
un cuadro en su pared. Tengo una buena caja de herramientas. Y me gusta
construir, aunque mi esposa dice que me gusta tener herramientas para
pensar en construir.
Hay un antiguo dicho que dice: “Mide dos veces, corta una”. Si usted ha
emprendido alguna vez un proyecto de mejora de su casa, sabe por qué digo
esto. He llenado muchos botes de basura con piezas de materiales que corté
una pulgada demasiado corta o demasiado larga. En la construcción, es
clave que usted mida correctamente antes de empezar. Es muy importante
tener las medidas exactas antes de comenzar a trabajar. Eso también es
verdad en el ministerio cristiano.
En las Escrituras se hace referencia al pueblo de
Mida dos
Dios como un edificio. Es irónico: La Biblia dice que
veces, corte
los creyentes son el verdadero edificio, y no obstante, una.
nosotros tratamos a las edificaciones como si fueran
tan importantes como las personas.
El Nuevo Testamento se refiere a la iglesia como la “familia de Dios”
(Ef. 2.19). Pablo sigue diciendo en ese pasaje que “en él todo el edificio,
bien armado, se va levantando para llegar a ser un templo santo en el Señor.
En él también ustedes son edificados juntamente para ser morada de Dios
por su Espíritu” (NVI Ef. 2.20-22). Como iglesia, Dios está bien ocupado

25
26 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

armándonos a todos juntos como su pueblo y edificando su iglesia como


una fuerza misionera para su Reino.
Una casa de cualquier clase, física o espiritual, empieza con un sueño
y después requiere un plano. El sueño que tenemos para la iglesia es la
esperanza de la transformación. Como hemos hablado con los líderes de las
iglesias por décadas, es un sueño que todos compartimos. Ver edificándose
al pueblo de Dios y convertirlo en misioneros transformadores para su
Reino es quizá el sueño más grande para cualquier líder de la iglesia. Pero
primero debemos saber qué estamos edificando.
Después de que el sueño queda expresado en un plano. No es suficiente
saber que las medidas son importantes. Usted debe medir al ir edificando.
Un buen plano contiene todos los detalles necesarios para edificar una casa
sólida. Le ayuda al constructor a saber cómo encaja cada pieza una con
otra y cómo cada cuarto apoya a los demás. Un buen plano puede guiar en
la construcción de una casa con una estructura fuerte. Pero un mal plano
nos envía en la dirección equivocada, lo que lleva a una construcción de
mala calidad que termina con la destrucción. Muchas iglesias usan malos
planos y pagan el precio décadas más tarde. Cuando un constructor trabaja
con un plano, debe estar seguro que las medidas están correctas.
Necesitamos ladrillos y cemento para construir una casa; pero si los
materiales son su principal atención, usted termina con lo que se ve como
una pila de materiales más que una casa. Los materiales son fundamentales
para la construcción, por supuesto, pero el plano es lo más importante.
Para nosotros el plano es el Círculo Transformador. Al estudiar las
iglesias en el país, vimos repetido un patrón de elementos y prácticas
que han creado un marco. Al ir explicando el “círculo” en los capítulos
venideros, su iglesia puede usarlo como un plano sólido para enmarcar
los ministerios correctos y cultivar el ambiente correcto en su iglesia. Le
ayudará a empezar fuerte y le dará una guía mediante la cual puede evaluar
constantemente como va la “edificación”.
Cuando usted construye, lo que mide es quizá lo más importante. ¿Ha
visto usted alguna vez a un constructor medir los clavos para ver si la madera
va bien con ellos? No, miden la madera. Usted no mide un interruptor
O 27

y luego planea el edificio a su alrededor. En construcción, tenemos que


medir las cosas correctas. La iglesia no es diferente. Pasar todo nuestro
tiempo midiendo las cuestiones periféricas del ministerio significa que
perderemos la misión fundamental de Dios. Las iglesia que Dios usa para
transformar (IDT) dedican su tiempo a medir los asuntos que producen la
transformación en las vidas y en las comunidades, en lugar de medir los
clavos para que vayan bien con la madera.
Las medidas son importantes. Importan cuando se está edificando e
importan cuando se está evaluando. Ya sea que esté construyendo una casa
o edificando un ministerio, las medidas son importantes. Al empezar a
evaluar su iglesia y ministerio, la manera cómo mide usted es importante
para entender correctamente, si usted están impactando a la comunidad.
Quizá lo más importante es qué usted está midiendo.

Midamos la iglesia

Medir el éxito en la iglesia se ha convertido en una cuestión de debate


en años recientes. Nosotros hemos servido como pastores y profesores.
Desde una perspectiva ministerial lidiamos con el deseo de ver a la iglesia
crecer en número y madurez en partes iguales. Desde un punto de vista
académico nos esforzamos por enseñar a los estudiantes al ministerio el
valor asignado a cada una de ellas.
En última instancia, creemos que las mediciones son importantes para
la iglesia. Más que eliminarlas (como algunos quisieran hacer), pensamos
que es necesario hacer un cambio en la tarjeta de registro*. Creemos que
una de las medidas más importantes es asegurar que hombres y mujeres
estén siendo cambiados por el poder del evangelio. En nuestra tradición,
eso es seguido por el bautismo, y esa es otra medida importante. A fin
de cuentas, eso es lo que toda iglesia quiere: más personas redimidas y
perdonadas por la Gracia de Dios mediante la fe en Jesucristo.
Los nuevos creyentes son una medida esencial para cada iglesia.
Pero hay otras cosas que también son importantes. Al ir entrando en la
iniciativa de La iglesia que Dios usa para transformar, nuestra esperanza
28 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

era descubrir qué hacer para facilitar que más personas lleguen a ser
seguidoras de Cristo, que más creyentes crezcan en su fe, y más iglesias
produzcan un impacto en sus comunidades.

La antigua tarjeta de registro*

En la actualidad pocas iglesias utilizan un sistema de rendición de


cuentas. Muchos cristianos consideran que eso de que la iglesia se meta a
pedir cuentas es impertinente y autoritario. Solo podemos esperar lo que
inspeccionamos. Si los líderes no examinan con detenimiento la vida de
la iglesia y las vidas de los creyentes, no deberían sorprenderse cuando no
hay nada que merezca la pena informar.
La antigua tarjeta de registro de la iglesia valoraba las medidas externas
de las personas, el presupuesto y los edificios. A los seres humanos nos gusta
contar y también le gusta a la iglesia. Así que contamos las personas que
asisten, la cantidad de dinero que se recoge, y el número de pies cuadros
edificados que usa la iglesia. “La antigua tarjeta de registro nos mantiene
absorbidos como iglesia. Mientras que sigamos usándola, continuaremos
teniendo un enfoque interior, impulsados por los programas y basados en
la iglesia de nuestro pensamiento y liderazgo”1. Esta tarjeta está basada en
una mentalidad de “ladrillos y cemento” que refuerza la idea del quehacer
de la iglesia en un tiempo y lugar específicos. Es hora de pensar un momento
en la tarjeta de registro. Aún mejor, hay que rehacerla.
Reggie McNeal en su libro Missional Reinaissance lo expresa de esta
manera:

Solo podemos “Cuando la iglesia piensa que es el destino,


esperar lo que también confunde la tarjeta de registro.
inspeccionamos.
Piensa que si las personas están rondando
alrededor y están en el templo, la iglesia
está ganando. La verdad es, cuando ese es el caso, la iglesia está
evitando que las personas vayan donde quieren ir, a su destino
* Es la tarjeta que se usa o usaba en algunas iglesias para registrar las estadisticas, como
asistencia, visitas, biblias, ofrenda, estudio de lección, etc.
O 29

verdadero. El destino es vida… la vida abundante se vive con los


seres amados, amigos y familiares en el centro de trabajo, en el
hogar, en el vecindario y en el mundo”.2

Queremos ver a la gente salir del templo e ir


Las personas
a los campos del mundo. saben que
Siempre hemos medido nuevos creyentes, se espera
membresía y asistencia a los principales responsabilidad
eventos. Contar el número de nuevos creyentes como una parte
es fácil. Luego medimos cuántas personas son normativa de
su desarrollo
miembros de la iglesia. Por último, medimos
espiritual.
cuántas personas asisten a las actividades
principales de la iglesia.
Estas tres medidas han servido como los modelos estándar para saber
cómo medir el progreso de la iglesia. No estamos en contra de ello, pero no
pensamos que sea suficiente. Ciertamente, sin esas medidas, otras cosas no
tienen sentido para la iglesia. Pero necesitamos algo más.
Las iglesias que están viendo vidas transformadas aceptan
responsabilidad por más. Hacen mucho más hincapié la en responsabilidad.
Las iglesias que Dios usa para transformar (IDT) son lugares donde sus
valores y acciones están claramente expresados y los creyentes han aceptado
la necesidad de vivirlos. Con otras iglesias la responsabilidad viene con
un sentido de terror. No en las IDT. Las personas saben que se espera
responsabilidad como una parte normativa de su desarrollo espiritual.
Es simplemente una faceta del proceso de discipulado de los creyentes,
el crecimiento de la iglesia y la transformación de la comunidad. Lo ven
como una función bíblica más bien que algo superficial de la iglesia.

El estudio de La Iglesia que Dios usa para transformar

De modo que nuestra tarea fue la de ver si las iglesias sanas creaban
una nueva tarjeta de registro. Queríamos descubrir las diferencias
entre las iglesias que crecen y prosperan y las que estaban estancadas y
languideciendo. Así que el equipo de investigación de LifeWay empezó
30 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

a hacer preguntas. Hicimos muchas preguntas a muchísimos pastores y


miembros de iglesia.
En el otoño de 2008, hicimos una encuesta inicial entre cinco y siete
mil iglesias evangélicas para descubrir las cualidades de las que forman el
10 por ciento de las que están a la cabeza, basados en criterios de selección.
En cualquier encuesta hay presuposiciones. Nuestro primer criterio fue:
“¿Creen ustedes en la Biblia como la guía autorizada para la fe y la vida?” Esa
es una pregunta fundamental y queríamos estar seguros que los pastores
estaban de acuerdo si iban a ser parte de la investigación. Nuestro estudio
estaba basado en iglesias que llevan a cabo todo su trabajo teniendo como
principio que Cristo es el camino de la salvación. Con la autoridad de las
Escrituras como nuestra creencia básica, podíamos avanzar en nuestro
estudio, sabiendo que estábamos lidiando con iglesias de un mismo sentir.
Para cuando acabamos el estudio, siete mil iglesias habían sido
contactadas y encuestadas. Creemos que este estudio es el más amplio que
jamás se ha hecho con este enfoque en las iglesias, y confiamos en que sea
transformador. Tratamos verdaderamente de cumplir nuestro deber y de
hacerlo bien.
Durante la primavera y el verano del año 2009
Para cuando entrevistamos a más de 250 líderes de las iglesias
acabamos el
que forman el 10 por ciento que está a la cabeza
estudio, siete mil
iglesias habían de la lista y que califican como IDT en nuestra
sido contactadas descripción, y elaboramos una herramienta
y encuestadas. preliminar de encuesta trasformadora. Esta
herramienta ha sido resumida y sirve ahora
como una herramienta de evaluación que usan
las iglesias para entenderse mejor a sí mismas y un ministerio de hacer
discípulos más transformador.
El primer criterio que usamos fue el de que la iglesia debía haber
crecido en asistencia al culto de adoración cuando se comparaban los años
2003 y 2008. De modo que buscamos iglesias que hubieran experimentado
algún crecimiento, pero la mayoría habían experimentado más que eso. La
iglesia debía haber tenido un mínimo de 50 en asistencia en el año 2008.
O 31

¿Por qué cincuenta? ¿Quiere eso decir que no tenemos iglesias de 49? No,
en absoluto. Solo quiere decir que las iglesias por debajo de 50 en asistencia
podían cambiar mucho de un año a otro. Tanto que es casi imposible
hacer un seguimiento y crear metas estadísticas adecuadas. Como una
ilustración, cuando una familia se une a la iglesia, la iglesia podía crecer
más de un 10% y quedaría definida como una iglesia en crecimiento. Una
familia se traslada y esa misma iglesia se convierte en iglesia en decadencia.
De manera que establecimos en tamaño y metas en el estudio con el fin de
eliminar algunas variantes.
El segundo nivel para calificar en el estudio incluía el porcentaje de los
que asistían al culto de adoración, los que están participando en grupos
pequeños, los que asisten a las clases de la Escuela Dominical o a grupos
similares. Con esto estamos haciendo una declaración. Dicho simplemente,
creemos que las IDT tendrán personas en pequeñas comunidades. Esta es
una suposición que creemos que es verdad. Es una calificación para que
una iglesia sea una IDT.
Al continuar con este proceso de investigación, nos aseguramos de
recibir permiso y enviamos a docenas de consultores de investigación de
LifeWay por todo el país para entrevistar personalmente a los pastores de
¿Cómo llegamos aquí?
32 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

las iglesias que calificaban. Muchos de los líderes fueron tan humildes que
pensaron que era una pérdida de tiempo que los consultores visitaran sus
iglesias. No obstante, fueron esas iglesias las que proveyeron muchos de los
principios de transformación.
Después de haber completado las entrevistas, reunimos a los consultores,
lo que se convirtió en un intercambio productivo de ideas. Divididos en grupos
pequeños de conversación, se dedicaron a comparar notas e intercambiar
experiencias. De forma lenta pero segura, ciertos valores y actividades
empezaron a surgir de lo que ellos descubrieron. Y en los gráficos esparcidos
alrededor de un gran salón de LifeWay en Nashville, empezamos a ver lo que
ellos habían recogido de los campos: los valores y prácticas de las iglesias que
estaban haciendo un impacto transformador en sus comunidades. Durante
dos días Eric Geiger y yo (Ed) procuramos aprender y discernir lo que estos
consultores habían oído de parte de las iglesias.
Por medio del proceso de investigación recogimos información
cuantitativa (numérica) y cualitativa (experiencia humana) que nos
permitió identificar los principios que impulsaban la iniciativa de La Iglesia
que Dios usa para transformar. Nuestra observación fue que las respuestas
positivas de acuerdo con las preguntas de diagnóstico eran consistentes
y significativamente más fuertes en una IDT que en las otras iglesias en
nuestro estudio. Hemos incluido un apéndice en este libro que provee
de una descripción más técnica de cómo se llevó a cabo la investigación.
Estamos seguros que ha sido hecho con integridad y que apoya un camino
claro para ayudar a su iglesia a dar los pasos necesarios para ser una IDT.
También hemos decidido dar a conocer los nombres de las iglesias. Hay
siempre un peligro en eso, pero preferimos contar sus historias. Algunos
objetarán que luteranos, pentecostales, metodistas y bautistas aparecen
todos citados como lugares donde Dios está obrando. Vemos a Dios en
acción en diferentes clases de iglesias y nos alegra mucho celebrarlo aquí.
También sabemos que algunas de esas iglesias pueden haber (para la
fecha de publicación de este libro) cambiado negativamente, los líderes
pueden haber tropezado o la situación puede haber cambiado. De nuevo,
sabemos que la transformación es, a veces, algo frágil. Todos fallamos y
O 33

con frecuencia sucede. Así que hemos decidido hacerlo de todos modos:
usar algunos nombres y contar sus historias. ¿Por qué? Porque en esas
experiencias vemos a Dios obrando, y eso nos anima mucho y nos “estimula
al amor y las buenas obras” (He. 10.24). Por eso vale la pena arriesgarse.

La nueva tarjeta de registro

Como se evidenciaba en nuestra investigación, las evaluaciones


externas están aumentando en popularidad en las IDT. Las evaluaciones
tienen defectos. Sin embargo, cuando están basadas en una investigación
seria, pueden revelar debilidades y puntos ciegos que las iglesias locales
normalmente no ven. YouTube, el popular sitio de la Web, nos proporciona
una asombrosa ilustración de esta realidad. En un vídeo, aparecen dos
grupos de personas, uno vestido de negro y el otro de blanco. Se pide que
cuenten el número de veces que el equipo de cinco personas de blanco pasa
la bola mientras hacen rápidamente un movimiento en forma de figura
de un ocho con el equipo en negro. El número final fue trece. Pero luego
cambian la pregunta después de contar. Se pregunta: “¿Vio en el video el oso
bailando?” Vuelven a pasar el vídeo y para sorpresa de la mayoría, vieron a
un hombre vestido como un oso caminando en la luna hacia la mitad del
ejercicio.
La intención del vídeo es ilustrar cuán fácilmente estamos ciegos a
algo tan evidente si usted no lo está buscando. (Pruebe a hacerlo.) Todos
necesitamos evaluaciones internas y externas si nuestra pasión es maximizar
nuestra utilidad para Dios. Él puede usar procesos de evaluación para
inspirar el cambio en las iglesias locales.
Uno de los asuntos con los que lidia la iglesia hoy (al menos en
Norteamérica) es qué medimos y cómo lo medimos. Comprendiendo que
ese es un asunto delicado para todos los pastores e iglesias, sentimos que
era necesario medir lo que es siempre medido. Pero parar con las medidas
previas no parece que sea sabio dados los descubrimientos del estudio de La
iglesia que Dios usa para transformar.
34 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

La medida suprema de la iglesia es ver a los


Estamos
creyentes seguir a Cristo y vivir en misión. La
pidiendo una
redención es siempre un valor fundamental para
nueva tarjeta
de registro. la iglesia. Creemos y reconocemos que es clave que
más personas lleguen a ser discípulos, pero otros
objetivos de la vida cristiana deben ser considerados
y medidos de modo que podamos ver la fortaleza de la iglesia.
El estudio de La iglesia que Dios usa para transformar revela diferencias
estadísticas entre el 10 por ciento de las iglesias que están a la cabeza y el
restante 90 por ciento. Al explicar las categorías y elementos descubiertos
en la investigación, algo queda bien claro: no es siempre una lista ordenada.
Pero en un proceso de investigación, los puntos raramente están arreglados
y ordenados. No obstante, ellos pueden cambiar nuestras perspectivas.
Estamos pidiendo una nueva tarjeta de registro. Esa tarjeta de registro
mostrará lo que es importante —personas que reciben a Cristo y viven en
comunidad cristiana— pero también cuenta los otros elementos que son
importantes. En esencia la nueva tarjeta de registro debe medir cuán bien
vamos en hacer discípulos. Como usted sabe, un discípulo es algo más que
un convertido. Un discípulo comienza como un convertido pero crece y
madura más allá de la fecha de su “nuevo nacimiento”.
Los discípulos son aquellos que confían solo en Cristo para su salvación
y siguen a Dios en un proceso de madurez en la fe. De manera que nuestra
nueva tarjeta de registro incluirá el número de conversiones pero también
otros aspectos clave para el proceso mediante el cual una iglesia facilita la
vida del discípulo.
La nueva tarjeta de registro mide lo tangible. Pudimos llevarlo a cabo
en el estudio de Las iglesias que Dios usa para transformar en la misma
manera que las iglesias lo hacen cada semana. Hacemos preguntas que se
pueden cuantificar y medir mediante números. La tarjeta de registro mide
el número de líderes que son producidos en una iglesia. Mide la asistencia
al culto de adoración, el estudio de la Biblia y la capacitación de los líderes.
La nueva tarjeta de registro también mide lo intangible. Lo que se
cuenta y lo intangible son dos conceptos que no se juntan fácilmente. En
O 35

la investigación de La iglesia que Dios usa para transformar encontramos


una relación entre ciertos asuntos y la madurez en una iglesia. Pero
la mayoría de los asuntos en la iglesia son difíciles de cuantificar. Son
historias, expectativas y sucesos no programados de la vida. Con todo. Los
intangibles son con frecuencia los que hacen a una iglesia, una iglesia. Un
asunto como intencionalidad en la relación (capítulo 5) no se puede medir
fácilmente con números. Pero su presencia o ausencia se nota. Su presencia
produce salud y crecimiento. Su ausencia es casi con seguridad un presagio
de muerte para una iglesia.

El círculo transformador: La nueva tarjeta de registro

Desde el principio tomamos la decisión de que la investigación sería lo


que movería nuestras conclusiones. Los dos teníamos ideas sobre que hace
que un ministerio de hacer discípulos sea fuerte. Pero la intención de la
iniciativa de La iglesia que Dios usa para transformar no era la de justificar
nuestras opiniones o investigaciones anteriores. Llegamos intencionalmente
a este proceso sin un logo, marco o serie de principios que estuviéramos
determinados a poner delante de usted. En otras palabras, no andábamos
buscando una serie de reglas para que usted las siguiera a fin de que todo
se pudiera hacer con facilidad en su iglesia. Por nuestros años en el campo
de la investigación, sabemos que es imposible eliminar las presuposiciones,
pero un modelo elaborado sobre ellas es normalmente demasiado ordenado
y probablemente muy defectuoso.
Al ir avanzando en la investigación, descubrimos estos siete elementos
que caen en tres categorías. Obviamente, aquí las matemáticas no funcionan
en una fórmula que está balanceada. Pero de nuevo, no estábamos buscando
una fórmula. Andábamos buscando prácticas espirituales enraizadas en
las Escrituras que Dios usó para producir la transformación. En las IDT
encontramos los principios que transforman a las personas para que sean
semejantes a Cristo, congregaciones que funcionan como el cuerpo de
Cristo, y comunidades que reflejan el Reino de Dios.
36 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Círculo Transformador
Tal vez conviene hacer aquí un comentario para mayor claridad. En el
resto del libro, vamos a desgranar cada uno de estos siete elementos. No
habrá un estándar de “Ciertos pasos hacia el éxito” para cada principio o
categoría. Confiamos en dejar que las Escrituras hagan la tarea de ilustrar
cómo está Dios trabajando en su iglesia para proclamar a Cristo y extender
su Reino. Así que esté consciente de que va a necesitar reflexionar y tener a
mano un bolígrafo y una hoja de papel para escribir sus notas.
El círculo transformador está compuesto de tres categorías con siete
elementos. Descubrimos en cada uno de estos elementos a las iglesias que
fueron medidas como transformadoras. Cada elemento tiene su propio
valor como idea, pero depende de los otros elementos a fin de tener su
efecto en la iglesia. Exploremos brevemente cada uno de ellos.

Discernir
Al examinar las mejores iglesias en nuestro estudio, se hizo evidente
que son iglesias que buscan activamente entender a su comunidad. Pero no
se quedan parados con una lista de hechos y cifras acerca de ello. La Oficina
del Censo puede darle a usted la información básica sobre su comunidad,
O 37

pero las iglesias que buscan ser transformadoras dan un paso más. Pasan
de analizar los números al discernimiento espiritual.
Discernir su contexto comienza con la recopilación de información.
Una iglesia debe mirar a su entorno para ver quiénes viven a su alrededor.
En vez de esperar que las personas se trasladen a la comunidad, estamos
llamados a interesarnos por aquellos que ya están allí. De manera que
recogemos información sobre la comunidad. Pero cuando lo hacemos,
estamos recogiendo información acerca de personas de verdad, no de una
masa anónima.
Las IDT hacen preguntas acerca de la Las iglesias que
comunidad. ¿Quién vive allí? ¿Cuáles son sus descubrimos con
problemas? ¿Cuáles son sus sueños? ¿Dónde esta práctica
pasan el tiempo? ¿Cómo se relacionan unos transformadora
son serias acerca
con otros? Ellas quieren conocer a sus vecinos.
del cumplimiento
Una vez que conocemos mejor a las del mandamiento
personas en la comunidad, podemos poner el de Cristo de “id, y
discernimiento a trabajar. El discernimiento haced discípulos
lleva al creyente, de la observación a la acción. a todas las
Lo que hemos descubierto es que la iglesia naciones” (Mt.
trasformadora usa la información para un 28.19).
propósito. Este propósito es hacer discípulos
que sean un testimonio del Reino. Muchas iglesias conocen hechos acerca
de su comunidad pero hacen muy poco con esa información. Piense en la
diferencia que podría hacerse si las iglesias hicieran de las necesidades de
la comunidad su prioridad para los ministerios y actividades.
En la categoría de “Discernir” su contexto, el elemento identificado en
las IDT es el de la “Mentalidad Misionera”. Este es un elemento singular que
resume la perspectiva y objetivo que una iglesia tiene sobre las personas a
su alrededor. Es el sentido de que no estamos aquí por accidente, sino que
hemos sido enviados por Dios. La “Mentalidad Misionera” significa que
la iglesia conoce y entiende a la comunidad y ministra en ella de acuerdo
a sus características y personalidades, para alcanzar a las personas con el
evangelio. La “Mentalidad Misionera” ayuda también a desarrollar la visión
38 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

global de la iglesia. Una iglesia que funciona como misionera en su propia


comunidad es más probable que vea la necesidad de participar activamente
en la misión global de Dios.
El discernimiento conforma los valores y las actividades de una
iglesia. “Fijarse un enfoque externo, lleva a la iglesia a cambiar de hacer
misiones como un proyecto alternativo a realizar el trabajo misionero
como una forma de vida”.3 Las iglesias que descubrimos con esta práctica
transformadora toman muy en serio del cumplimiento del mandamiento
de Cristo de “id, y haced discípulos a todas las naciones” (Mt. 28.19).

Abrazar
Debido a que caemos continuamente en patrones de comportamiento
antiguos e ineficaces, la gente necesita que se les recuerde el “por qué” detrás
del “qué”. Nuestras acciones necesitan responder a los motivos correctos.
Las iglesias que desarrollar ministerios transformadores, abrazan los
valores correctos.
El primer elemento de “Abrazar” es un “Liderazgo Vibrante”. El liderazgo
es una necesidad en cualquier ambiente donde se necesite movimiento.
Encontramos que las IDT se encuentran
donde el liderazgo de posiciones no tenía
Las IDT son
lugares donde importancia. El liderazgo de posiciones se
estos importantes produce cuando una persona espera ser
valores no solo escuchada y obedecida solo a causa de su
son ofrecidos en título. El “Liderazgo Vibrante” que vemos en
el sitio de internet nuestras iglesias que van a la cabeza, no tienen
de la iglesia esa clase de interpretación tan ordinaria. Los
sino que son
líderes en esas iglesias muestran pasión por
practicados por
la congregación Dios, su misión y su poder transformador
como un todo. en las personas. Buscan maneras de llevar a
todos los creyentes a participar del liderazgo
eficaz para llevar adelante la misión. Los que
siguen a esos líderes, notan a menudo, que ellos dirigen más mediante su
ejemplo y sus valores que por sus órdenes.
O 39

El segundo elemento de “Abrazar” es “Intencionalidad en la relaciónes”.


La iglesia fue diseñada por Cristo como un conjunto de personas que
interrelacionan sus vidas unos con otros. Lo vemos como un paso esencial
en el desarrollo de la iglesia para ayudar a los cristianos a relacionarse unos
con otros. La responsabilidad y el ánimo se producen cuando la iglesia crea
un ambiente donde las relaciones, a largo plazo, son tenidas en alta estima.
El tercer elemento de “Abrazar” es “Dependencia en la oración”. Cuando
entramos en el estudio, sabíamos que todo trabajo realmente transformador
es producto de la obra de Dios. Las iglesias que nos encontramos también lo
creen. Pero más que creerlo, ellas mostraron una disposición especial para
comunicarse con Dios acerca de la esperanza de la transformación. Rara vez
encontramos una iglesia que negara la necesidad de una vida ferviente de
oración. Las iglesias que muestran ministerios transformadores revelaron
que la oración, en un programa de oración fuerte. Su necesidad de oración
era evidente y estaba motivada por la misión y no por motivos egoístas.
Las iglesias que Dios usa para transformar son lugares donde estos
importantes valores no solo son ofrecidos en el sitio de internet de la iglesia
sino que son practicados por la congregación como un todo. Esos valores
sirven como señales indicadoras para mover a las iglesias de su contexto y
llevarlas a la acción en su comunidad.

Involucrar
La tercera categoría en el “Círculo Transformador” es “Involucrar”.
Todas las iglesias están ubicadas en alguna parte, valoran ciertos principios
y tienen ciertas actividades. Pero las actividades realizadas por amor a las
actividades son de poco valor. Las iglesias a la cabeza en nuestro estudio
se involucran en las acciones correctas que llevan a la transformación. La
actividad enfocada de esas iglesias lleva a hacer discípulos.
El primer elemento para “Involucrar” es “Adoración”. Todo el mundo
adora algo. Para algunos es el yo y para otros es un objeto de este mundo.
Llevar a las personas a conectarse con el Dios viviente y verdadero,
quien es el único que debiera ser adorado es el enfoque de la actividad
transformadora. El testimonio de adoración, en las IDT contiene un
40 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

elemento que se destacó para nuestro equipo de investigación: Expectación.


Cuando los creyentes llegaban para adorar, sabían que algo grande iba a
suceder. Confiaban en Dios para proporcionar transformación más que
músicos para entretenerlos con un buen espectáculo.
El segundo elemento de “Involucrar” es “Comunidad”. Al hablar de
comunidad no estamos hablando de la ubicación geográfica de la iglesia.
Más bien nos referimos a la actividad de unir las vidas. Estas iglesias son
tan serias sobre la intencionalidad en la relación que crean sistemas que
ponen a las personas en la comunidad en contacto unas con otras. Los
miembros de IDT conectan activamente a las personas unas con otras por
medio de sistemas de ministerio tales como los estudios bíblicos en los
hogares, grupos pequeños, la Escuela Dominical y grupos de servicio.
Los creyentes y los no creyentes son animados a involucrarse activamente
unos con otros en la comunidad. Aunque esas iglesias sostienen firmemente
que solo Dios es quien puede transformar a una persona, han aprendido que
con frecuencia eso sucede en los grupos pequeños de amigos.
El tercer elemento de “Involucrar” es “Misión”. La razón detrás del
pensamiento, motivación y actividad de las IDT es la misión de Dios para
hacer discípulos de Cristo e involucrar al mundo como Jesús nos llama a
hacerlo. Esas iglesias están siguiendo a Dios diligentemente con el fin de
ver a las personas transformadas, quienes a su vez transformarán al mundo.
El evangelismo no es enseñado como un programa sino como una forma
de vida. Al poner juntos los elementos de una mentalidad misionera y la
intencionalidad en la relación, las iglesias llevan a las personas a entender
que hacer discípulos es el producto normal de la vida cristiana. Para ellos la
misión es siempre una prioridad.
Las IDT no son lugares con una serie de programas, sino lugares donde
saben cómo priorizar sus actividades. Ellos han
La actividad evaluado el contexto en relación con los valores
enfocada de y eso mueve lo que hacen. Más que aferrarse a
estas iglesias las actividades por amor a la tradición, actúan
les lleva a hacer conforme a las prioridades para cumplir su
discípulos. misión.
O 41

Principios del círculo transformador

A medida que avanzábamos en nuestra investigación, tres principios


básicos surgieron a la luz, acerca del “Círculo Transformador”: Cómo se
conecta una iglesia con el círculo, la experiencia catártica y la convergencia
de elementos.

Conectarse con el círculo


Primero, no hay un punto inicial por el cual todas las iglesias tengan
que entrar. A menudo usted ha leído, visto u oído de propuestas de una
metodología particular que declara que una iglesia debe empezar “aquí”.
Entonces definen ese punto de comienzo místico. Nuestra investigación no
nos mostró un punto así. Si hubiera un lugar en particular en el que todas
las iglesias pudieran tener la transición de decadencia o estancamiento a la
trasformación, nos gustaría poder compartirlo. Pero no pudimos encontrar
ese punto en la investigación.
Las tres categorías y los siete elementos son partes necesarias para que
una iglesia se involucre en un ministerio transformador. Su iglesia puede
empezar en cualquier parte en el círculo. Encontramos que muchas de las
IDT empezaron el proceso en lo que eran fuertes. Si su iglesia es fuerte
en la oración, empiece una nueva etapa de ministerio eficaz a través de la
oración. Con todo, otras iglesias desearon trabajar en sus debilidades. Si
Dios le convence de que su iglesia es débil en su mentalidad misionera,
empiece entonces aprendiendo a discernir y emplear los resultados en su
contexto. Lo que queremos decir es que ustedes pueden empezar en un
punto en el que son fuertes o débiles.
Para ayudarle a hacerlo, el equipo de
Su iglesia
investigación de LifeWay ha preparado una puede empezar
herramienta de evaluación en inglés para las en cualquier
iglesias (www.transformationalchurch.com). parte en el
Esta herramienta de diagnóstico fue escrita, y círculo.
refinada, por medio del proceso de investigación,
de modo que los líderes y miembros de su iglesia pueden entender cómo
42 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Dios trae la transformación a su comunidad y dónde sus ministerios son


débiles.
El “Círculo Transformador” aparece como un círculo continuo sin un
punto de comienzo. Dejemos que sea un pensamiento reconfortante saber
que Dios puede usar cualquier elemento para impulsar a su iglesia a una
nueva era para iniciar un ministerio transformador.

Experiencia catártica
El cambio es difícil. Pero como hemos informado por medio de otros
libros y proyectos de investigación, el cambio es algo que necesitamos en
nuestras iglesias. A fin de que el cambio suceda, un suceso intermedio debe
tener lugar. Muchas veces es a través de una experiencia catártica (Catarsis
significa transformación o purificación interior).
Una experiencia catártica es un momento de decisión o cambio que es
beneficioso y liberador. Estas experiencias ocurren porque el status quo es
insatisfactorio. La experiencia puede ocurrir a causa de un conflicto que
debe ser resuelto o la convicción de que no se está progresando. No importa
cuál sea la razón, la experiencia catártica es el momento cuando una iglesia
decide que lo que tienen y lo que están haciendo no es suficiente.
Un escenario típico puede desarrollarse a semejanza de esta escena
que hemos compuesto: La iglesia Bethany Lutheran fue testigo de un buen
crecimiento a finales de la década de 1979. Los miembros antiguos recuerdan
aquellos días y hablan a menudo de su deseo de lograr algo semejante.
Pero han visto ir y venir a muchos visitantes, miembros y pastores durante
los últimos treinta años. El pastor actual llevaba ministrando en la iglesia
cuatro años y confiaba en ver a la iglesia una vez más produciendo cambios
en la comunidad. Después de una serie de reuniones poco agradables
durante el año pasado, y de la disminución de la membresía, los líderes de
la iglesia se reunieron para orar y dialogar sobre el estado real de la iglesia.
Y entonces tuvieron una experiencia catártica.
Después de un tiempo de oración ferviente, los miembros del equipo
de liderazgo empezaron a hablar de su esperanza de que la iglesia pudiera
alcanzar a los adolescentes para Cristo. El entusiasmo empezó a crecer
O 43

en la sala de reuniones al sentir la dirección


Una experiencia
del Espíritu Santo en la comprensión de
catártica es
las necesidades de la comunidad. Juntos
un momento
determinaron que rumbo iban a seguir en de decisión o
su vida y en el ministerio, de la iglesia y para cambio que es
volver a tener las experiencias de 1970. De beneficioso y
modo que tomaron una decisión: Hacer que la liberador.
iglesia se involucrará en la misión de Dios para
lograr la salvación de las personas que les rodeaban cada día.
La congregación empezó a oír un mensaje más claro de parte del pastor
acerca de la misión de Dios para la iglesia. Los que estaban en posiciones de
liderazgo estaban entusiasmados con lo que Dios podía hacer en la iglesia,
a través de la iglesia y en el mundo con la iglesia. Pronto la transformación
comenzó a niveles individuales y de la iglesia en general. Sus esperanzas
se hicieron realidad: los estudiantes y sus familias se involucraron en el
trabajo de la iglesia, y muchos depositaron su fe en Cristo.
La escena recién presentada es representativa de lo que experimentaron
muchas iglesias en nuestro estudio. Llegaron a un punto de ruptura; con
el discipulado sin definir y la misión de Dios sin cumplir; buscaron el
cambio. Por medio de nuestro estudio de estas iglesias, queremos ayudarles
a entender mejor cómo identificar las áreas que necesitan cambio y algunos
pasos para llegar a ser una iglesia que Dios usa para transformar. Pero
usted debe comprometerse a buscar su propia experiencia catártica que le
impulsará al “Círculo Transformador”.

Convergencia de elementos
El último principio del “Círculo Transformador” que descubrimos fue
la convergencia de elementos. Siempre que se lleva a cabo un gran estudio
—y este ciertamente lo es— intentar dar un análisis definitivo es difícil
porque usted está lidiando cuantitativamente con personas que piensan de
forma cualitativa. Lo que sucede de forma natural es el descubrimiento de
que los principios se entremezclan.
44 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Aunque nos gusta ver iglesias que son fuertes en el área de liderazgo,
sería trágico descubrir que son débiles en el área de la adoración. Las iglesias
que dividen los elementos bosquejados en el “Círculo Transformador” no
son transformadoras. El segmentar los elementos transformadores unos de
otros, provoca que los elementos sean ineficaces.
Las iglesias que forman discípulos que buscan la transformación
permiten una convergencia libre de los elementos. Por ejemplo, la actividad
de la comunidad es influenciada por otros elementos del Círculo. Una vez
más la comunidad está en la categoría de “Involucrar”, motivado a realizar
las acciones correctas. La actividad de la iglesia en la que las personas se
conectan por medio de un sistema de grupos pequeños, ayuda a la madurez
de los discípulos y persuade a los no creyentes. Pero un ministerio de grupos
pequeños eficaz, necesita un liderazgo vibrante que lo haga funcionar. El
liderazgo en la iglesia necesita la dependencia de Dios en oración para
ser vibrante. Cuando dependemos de Dios en oración, abrimos nuestros
ojos a las misiones y ayudamos a discernir nuestro contexto. Cuando el
Espíritu obra en nosotros para ver a la comunidad como Él la ve, entonces
nos sentimos impulsados a salir con la misión de hacer nuevos discípulos.
Una gran convergencia tiene lugar cuando buscamos hacer cambios
transformadores.
Para entrar con éxito en el Círculo, uno
Para entrar debe estar preparado para permitir que los
con éxito en elementos fluyan juntos. Si todo lo que un
el Círculo
grupo de miembros de la iglesia desean hacer
Transformador,
uno debe estar es orar, ¿quién va a evangelizar? Si un grupo
preparado para solo quiere participar en la adoración, ¿quién
permitir que los se dedicará a cultivar las relaciones con la
elementos fluyan comunidad? Debemos retar a los creyentes a
juntos. participar en todas las áreas en las que Dios
afecta la transformación de nuestras vidas
mediante el evangelio.
Como líder de la iglesia, enseñe los elementos del Círculo como ideas
y prácticas distintivas, pero no independientes unas de otras. Los creyentes
O 45

que prosperan disfrutarán de forma natural de la convergencia de muchos


elementos transformadores en sus vidas. Las iglesias crecientes encontrarán
que el crecimiento es más natural cuando hacen que los elementos trabajen
juntos. Las comunidades estarán más dispuestas a cambiar, para reflejar
el Reino de Dios cuando ven cristianos que están bien formados como
discípulos.

Conclusión

Cada iglesia tiene que tomar decisiones sobre qué harán y qué ignorarán.
Esencialmente, tenemos que escoger qué vamos a medir. Como buenos
edificadores, tenemos que elegir bien. Las iglesias necesitan decidirse a
medir las cosas que son importantes para el Reino de Dios. El “Círculo
Transformador”, nació de la investigación más amplia que hayamos hecho,
y puede servir a su iglesia como el plan básico que necesita para hacer las
mediciones correctas, y aplicar los resultados de forma apropiada.
Se necesita una tarjeta de registro revisada. De nuevo recurrimos a
nuestro amigo McNeal: “De modo que no tenemos otra opción que abordar
la tarjeta de registro, si es que queremos jugar el mismo juego. Un cambio en
lo que cuenta y lo que es contado no se produce automáticamente. Involucra
un esfuerzo intencional, persistente y una reeducación significativa y se
debe percibir en el comportamiento y en el ministerio”.4
La nueva tarjeta de registro reclama una
evaluación honesta de lo antiguo y lo nuevo Las iglesias
en lo que miden las iglesias. El número de necesitan
nuevos creyentes y la asistencia todavía son decidirse a medir
importantes, pero factores tales como un las cosas que son
importantes para
liderazgo vibrante, la intencionalidad en las
el Reino de Dios.
relaciones y la dependencia en la oración
también deben medirse.
Reconocemos que para algunos, este libro estará demasiado conectado
con la iglesia existente. Ellos quisieran algo más de vanguardia que rompa
con las viejas ataduras e ideas. Este libro parece que está más enfocado en
las iglesias tal como son ahora y no como teóricamente debieran serlo. Y
para nosotros eso está claro.
La iglesia que Dios usa para transformar está basado en la investigación
sobre las iglesias existentes, aquellas que están viendo una transformación
genuina. De manera que vemos lo que ES, y lo que Dios está haciendo
en aquello que es. Tiene que ver con cómo está Dios trabajando y cómo
su iglesia puede llegar a ser una IDT, para ser usada por Dios en formas
extraordinarias.
Como puede ver nosotros amamos a la iglesia. Todas esas palabras
e ideas nuevas son estupendas, pero tienen que servir para fomentar el
avance de la misión y de la obra de la iglesia de Dios. Deben ayudar a ver la
iglesia con una nueva perspectiva.
La nueva tarjeta de registro debe continuar priorizando la más grande
necesidad de la humanidad: que los hombres y mujeres sean transformados
por el poder de Cristo. Las iglesias deben continuamente involucrarse en
el ministerio de hacer discípulos. Los discípulos transformados cambiados
por Jesús son los que cambian su la iglesia que cambia al mundo. Así que,
aquí está. La definición de una iglesia que Dios usa para transformar (IDT),
y que tenemos la esperanza de que sea la característica de todas las iglesias.
Una IDT es una congregación que junta la misión de Dios de
proclamar el evangelio y la de hacer discípulos. Esos discípulos se hacen
más semejantes a Jesús, y así la iglesia actúa como el cuerpo de Cristo que
transforma sus comunidades y el mundo para el Reino de Dios.
Oramos pidiendo que su iglesia se decida a emprender el camino de
La iglesia que Dios usa para transformar. Pensamos que usted encontrará
la información e inspiración necesarias para tener su momento catártico.
El momento catártico es un momento en el que suceden tres cosas.
Usted debe estar consciente de que algo tiene que cambiar en su iglesia.
Entonces debe tener la convicción profunda de que Dios cambiará su
iglesia. Y por último, debe estar dispuesto a lidiar con la crisis que suele
venir con un cambio así.5
Pero estamos yendo por delante de nosotros mismos. Vamos
primero a regresar al “Círculo Transformador”. Aunque no hay un punto
predeterminado para comenzar, la “Mentalidad Misionera” es un lugar
excelente para hacerlo. Vayamos ahora a ese elemento transformador.
3
Mentalidad
misionera

Me he hecho débil a los débiles, para ganar a los débiles;


a todos me he hecho de todo, para que de todos modos
salve a algunos. Y esto hago por causa del evangelio,
para hacerme copartícipe de él.
(1 Corintios 9.22-23)

P or los núme r os

Las actividades de nuestra iglesia están diseñadas


para relacionarnos con la clase de personas que
viven en nuestra ciudad o comunidad. (El 64 por
ciento está muy de acuerdo o de acuerdo.)

Una historia de éxito


Racialmente reconciliada… Generacionalmente rica… Prosperando en
el corazón de la ciudad es cómo la iglesia First Christian Assembly of God
en Cincinnati, Ohio, describe su visión. El pastor Chris Beard y la histórica
congregación de Cincinnati aman a su ciudad y a su gente. La preocupación
que llevan en su corazón es por los sufrimientos, necesidades y situaciones
que presenta la vida en la ciudad. la iglesia First Christian Assembly
(FCA) cree que Dios la ha puesto en un lugar específico para hacer una
diferencia. Se han comprometido a encontrar las verdaderas necesidades

47
48 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de la ciudad, unirse con iglesias con su misma mentalidad y hacer algo por
esas necesidades. El pastor Beard dice que al hacerlo así están logrando que
la “iglesia sea visible en la ciudad”.
Dios le dio al pastor Beard la preocupación de que la iglesia debería
reflejar más la composición étnica de la comunidad. Él aceptó el llamamiento
como pastor de la iglesia en un tiempo de mucha agitación racial en la
ciudad. Timothy Thomas, un joven de raza negra, fue herido por un policía
de la raza blanca en el año 2001. Los peores disturbios en la historia de
la ciudad dominaron las calles durante tres días. En aquel tiempo la FCA
estaba compuesta en un 98 por ciento blancos. El pastor Beard cree que en
la oración de Juan 17 encontramos la “clave apologética del evangelio”, en la
que el Señor Jesús pide que sus seguidores que sean uno.
Ellos implementaron una clara estrategia con la visión de llegar a
estar “racialmente reconciliados”. Los pasos para la acción incluyeron:
Comunicar, enseñar las Escrituras que lo apoyan, diversificar el equipo
ministerial, diversificar el liderazgo de la Junta Directiva, tener clases
sobre la historia Afro-Americana, tener clases sobre las otras realidades de
la interrelación cultural, y enseñar a las personas a tener compañerismo.
¿Cuáles han sido los resultados? Nueve años después, la iglesia tiene ahora
un 65 por ciento de blancos, un 20 por ciento de afro-americanos y un 15
por ciento de personas de otras nacionalidades. No hace mucho la iglesia
celebró el bautismo de una mujer de la raza negra llamada Brandi. Era la
hermana del fallecido Timothy Thomas. Ferry, el hermano de Timothy y
sus tres hijos son también miembros de FCA. Las IDT se involucran en
la misión de Dios en los vecindarios de su entorno con el compromiso de
concentrar sus esfuerzos en el contexto inmediato de la iglesia.

hablan los líderes de esas iglesias…

“Como Dios envió a su Hijo al mundo, nosotros también somos


enviados como misioneros… Esta vocación de “enviados” está
encarnada y vivida en el impulso misionero. Este es en esencia un
movimiento dirigido hacia fuera de una comunidad o individuo
O 49

hacia otra. Es el impulso exterior enraizado en la misión de Dios


que compele a la iglesia a alcanzar al mundo perdido. Por tanto,
un impulso genuinamente misionero es el de enviar más que el de
atraer”.1 Alan Hirsh, Forgotten Ways: Reactivating the Missional
Church.

Descubramos la mentalidad misionera en


Las Iglesias que Dios usa para transformar

Entender el contexto, o tener una mentalidad misionera, es un


componente clave en las IDT. Estas iglesias viven la esencia del llamamiento
a hacer discípulos en sus actividades por medio de la adoración, comunidad
y misión. Pero lo hacen dentro del contexto de su cultura. La adoración
se hace con una comprensión del contexto. La misión en los vecindarios
circundantes se hace con el conocimiento y la comprensión del contexto
inmediato. Del mismo modo, las IDT practican sus valores a la luz de su
contexto. Los líderes muestran interés por la sociedad. El involucrarse en
la comunidad se hace con intencionalidad en las relaciones, y las iglesias
oran por su comunidad. Dicho con claridad. Las IDT conocen, entienden
y tienen un profundo amor por sus ciudades, comunidades y las personas.

¿Dónde está usted?

Su llamamiento ministerial le ha llevado a usted a un lugar. ¿Qué


quiere Dios que usted haga? Esa es una pregunta equivocada, o quizá
una pregunta prematura. Puede ser que Dios
le haya preparado e instruido para plantar una El error común
nueva iglesia o hacerla crecer. El error común, es cómo puede
desarrollarse
sin embargo, es cómo puede desarrollarse
plenamente en
plenamente en su cabeza antes de que usted
su cabeza antes
conozca el quién y dónde. de que usted
Lost, el drama televisivo de la cadena ABC, conozca el
disfrutó de popularidad y éxito de la crítica. quién y dónde.
50 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Millones habían visto esa serie desde 2004. El tema era un híbrido de
Giligan’s Island, Survivor y The X-Files. Un avión lleno de pasajeros
que regresaba de Sydney, en Australia, a Los Ángeles, cayó en una isla
en el Océano Pacífico dejando a todos los
Un cambio supervivientes en grandes dificultades.
clave hacia una Sus experiencias incluían recuerdos en
mentalidad más retrospectiva de la vida de los pasajeros
misionera es la sobrevivientes, así como acontecimientos
idea de que las misteriosos en la isla. Los pasajeros
personas tienen
aprendieron una nueva realidad cada día.
historias a la de
que las personas No importaba lo que ellos pensaban. Su
son historias. nueva realidad lo cambiaba todo. Sus planes
anteriores ya no importaban para nada.
Los retos de la vida en la isla eran enormes
y amenazantes. Su capacidad de aprendizaje se desarrolló mucho. La
flexibilidad y la adaptabilidad fueron muy importantes para lograr la
eficacia.
Algo que es muy cierto para la vida en cuanto a esa serie tan dramática
es que cada uno tiene una historia, y es una historia grande. Sus historias
es lo que les impulsa en cada movimiento. Igual que en la vida real cada
uno de los individuos en la serie tienen historias.
Un cambio clave hacia una mentalidad más misionera es cambiar
de la idea de que las personas tienen historias, a que las personas son
historias. Si las personas le importan a Dios,
¿Cuánto más importan sus historias? Si sus Debemos
historias importan, ¿Cómo pueden esas historias conocer las
ayudarnos a nosotros a ayudarles a ellos? historias en
Nuestro estudio reveló que muchas iglesias
nuestro lugar
de ministerio.
entendían y practicaban el qué hasta cierto
grado. Adoración (reunirse), grupos (crecer
juntos en comunidades pequeñas), y misión (involucrar a las personas de
fuera de la iglesia) son parte de la mayoría de las iglesias. Incluso el cómo
resulta común a lo largo de las líneas denominacionales, generacionales
O 51

y geográficas (liderazgo, oración y relaciones). Pero el elemento “dónde”


creaba una gran distinción para la IDT. El contexto del ministerio nos
dice cómo se lleva a cabo.
Debemos conocer las historias en nuestro lugar de ministerio. Nuevos
episodios se presentan continuamente. Pero como en la serie Lost, para
entender el nuevo episodio, usted necesita saber qué pasó en el anterior.
En realidad, para entender el presente episodio, le irá mucho mejor saber
dónde empezó todo. Para tener adoración, grupos pequeños, misión,

Círculo Transformador
52 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

liderazgo, oración y relaciones que sean eficaces, usted necesita conocer la


historia de las personas a las cuales Dios le ha enviado.
Si usted siente pasión por las personas y la comunidad a donde Dios
le ha enviado, y los ama como Él lo hace, se verá motivado para conocer
y comprender sus historias. Tristemente, sucede a menudo que los líderes
cristianos tienen más amor por la manera en la que ellos organizan y dirigen
la hacen iglesia que el que tienen por las personas en su comunidad.
Los misioneros ven a las personas como únicas y valiosas. Jesús vio a las
personas como individuos y en grupo. Las multitudes fueron importantes
para Jesús por causa de las personas que había en ellas. Las multitudes no
son trofeos para ser ganados. Tampoco son para ser completadas como
“proyectos” de multitud. Influenciar a las masas de personas no es para
la reafirmación o autoestima del líder. Las multitudes son importantes a
causa del increíble valor de las personas.
El salmista aporta gran conocimiento sobre el valor de las personas a las
que Dios nos llama a servir. “¡Te alabo porque soy una creación admirable!
¡Tus obras son maravillosas, y esto lo sé muy bien!” (Sal. 139.14, NVI).
Si las personas son valiosas, entonces son dignas de ser conocidas. Oír y
entender sus historias será clave para llevarlos a Cristo Jesús.

El corazón por las misiones de la Iglesia que Dios usa


para transformar

Al estudiar las IDT, se hizo evidente que


Tristemente, a tenían un sentido agudo de su comunidad. Al
menudo sucede entrevistar a los pastores y miembros de esas
que los líderes iglesias, les pedimos que nos respondieran
tienen más amor a la siguiente declaración: “Las necesidades
por la manera en de nuestra ciudad y comunidad constituyen
que ellos hacen
nuestra estrategia misionera local”. La mayoría
iglesia que el
(53 por ciento) estuvo de acuerdo con esa
amor que tienen
por las personas declaración. Ahora bien, por sí mismo eso no
en su comunidad. es suficiente para pensar que una iglesia está
O 53

siendo impulsada por una mentalidad misionera. Pero al insistir sobre el


asunto, descubrimos que las iglesias con pasión por la transformación,
hacían que su contexto fuera vital en el proceso de tomar decisiones.
Cuando se les preguntó a los miembros de las IDT acerca de su
pasión por la comunidad, cada miembro no adoptó una posición firme.
No obstante, fue significativo el número de miembros que estuvieron
firmemente de acuerdo en comparación a los miembros de las que no eran
una IDT. Vamos a observar lo siguiente:

• “Nuestra congregación se interesa profundamente por las


personas de nuestra ciudad y comunidad”. (El 81 por ciento está
muy de acuerdo).
• “Los líderes de nuestra iglesia piensan como los misioneros en
cómo ellos ven el entorno cultural dentro de nuestra región”. (El
67 por ciento está muy de acuerdo).
• “A los miembros de nuestra iglesia les recordamos a menudo
acerca de las oportunidades únicas de impactar a aquellos que
viven en la ciudad y en la comunidad que rodea a la iglesia”. (El
69 por ciento está muy de acuerdo).

Pero, también es importante, sus comunidades indicaron un sentido


positivo de las iglesias que mostraban esa clase de compromiso con la
comunidad. Cuando les preguntamos a esas iglesias cómo los percibían a
ellos sus comunidades, respondieron de la siguiente manera:

• “Nuestra ciudad y la comunidad se benefician en forma tangible


porque nosotros existimos como iglesia”. (El 71 por ciento está
muy de acuerdo).
• “Los líderes en las instituciones locales tales como las escuelas,
agencias del gobierno, etc. han expresado su gratitud porque
nuestra iglesia está en la comunidad”. (El 60 por ciento está muy
de acuerdo).

Las IDT se caracterizan por una mentalidad misionera. Conocen su


entorno. Conocen su comunidad. Conocen la historia de las personas que
54 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

viven en su comunidad. De manera que pueden presentar con claridad y


eficacia el mensaje y mostrar el poder de Cristo Jesús en sus comunidades.

El llamamiento misionero de los creyentes

La mayoría de las Biblias tienen varios mapas al final. Si usted pasó


mucho tiempo en los templos durante su niñez, sin duda vio muchas veces
esos mapas. Cuando esos mapas están incluidos en la Biblia, por lo general
uno o más, tienen que ver con los viajes misioneros del apóstol Pablo. El
trabajo de Pablo no fue simplemente viajar de un lugar a otro, él viajó de
un grupo de personas a otro grupo.
Así, pues, ¿Cómo decidió Pablo a dónde ir y hacer su trabajo misionero?
La decisión de Pablo no fue al azar o accidental. ¿Podía él haber ido a
cualquier lugar que hubiese querido? Las personas son personas, ¿cierto?
Dios no quiere que nadie se pierda ni perezca, ¿correcto? Pero no hubo
nada al azar acerca de dónde Pablo, el misionero, eligió llevar a cabo la
obra de Dios.
Cada iglesia está llena de creyentes llamados a ministrar (1 P. 4.10)
y a ser enviados en misión (Jn. 20.21). Las IDT capacitan y envían a los
seguidores de Jesús a vivir en misión, con una mentalidad misionera, donde
se encuentran en este momento, en el momento oportuno, siguiendo la
actividad de Dios y obedeciendo en la tarea asignada.
Hechos 16.6-10 nos proporciona una foto instantánea de Pablo en
acción, eligiendo (o en realidad siendo enviado) un lugar específico:
“Y atravesando Frigia y la provincia de Galacia, les fue prohibido por
el Espíritu Santo hablar la palabra en Asia; y cuando llegaron a Misia,
intentaron ir a Bitinia, pero el Espíritu no se lo permitió. Y pasando
junto a Misia, descendieron a Troas. Y se le mostró a Pablo una visión
de noche: un varón macedonio estaba en pie, rogándole y diciendo: Pasa
a Macedonia y ayúdanos. Cuando vio la visión, en seguida procuramos
partir para Macedonia, dando por cierto que Dios nos llamaba para que les
anunciásemos el evangelio”. Las decisiones de Pablo no fueron al azar. Él
O 55

fue un hombre con mente misionera enviado por nuestro Dios misionero.
Hubo tres factores importantes detrás de dónde fue Pablo a ministrar:
1. Tiempo: La decisión de Pablo de ir a Macedonia incluyó otra elección
que rara vez consideramos. Fue una elección en contra de Frigia. El Espíritu
Santo les impidió ir allí.
Pablo tenía una cantidad limitada de horas, días, meses y años.
Necesitaba invertirse en los mejores lugares. Él no podía ir a todos los
lugares de una vez. La tarea asignada por Dios es clave para los líderes
de las IDT. Estas iglesias entienden que deben aprovechar el tiempo que
tienen a su disposición en la comunidad donde Dios les ha puesto y les ha
dado.
2. Actividad de Dios: Dios ya está trabajando en el lugar donde Él le ha
llamado. La visión que Pablo recibió acerca de un hombre de Macedonia
receptivo fue un detalle significativo. Dios ya estaba trabajando y preparando
a las personas para plantar una iglesia en Filipos. Él ya estaba obrando
en el corazón de una próspera mujer de negocios llamada Lidia. Estaba
preparando a una joven poseída por un demonio para que experimentara
la libertad de aquella esclavitud. Estaba incluso trabajando en la vida de
un guardia de prisiones (el carcelero de Filipos) preparándole para que
recibiera la nueva vida. Negarse a ir a Macedonia habría significado
ignorar por completo la obra increíble de Dios en las personas que estaban
hambrientas de algo mejor.
Dios guió a Pablo para que dijera sí al lugar correcto. Plantar una iglesia
en un lugar determinado le importa a Dios porque la gente es importante
para Él. Su primer llamamiento es a favor de las personas en el lugar de la
actividad de Dios. Él le llama a usted ante todo a ministrar a las personas,
no a hacer las cosas que usted suele hacer. La mentalidad misionera percibe
cómo está Dios obrando en las personas entre las que Él ha puesto a su
iglesia para vivir con ellas.
3. El encargo de Dios: Dios llama a cada creyente a estar en misión para
Él. El “¿qué?” ya está solucionado. Las variantes son: ¿Dónde? ¿Cuándo?
y ¿Cómo? La tarea encargada por Dios puede ser difícil y arriesgada.
La disposición de Pablo de responder al macedonio resultó en que lo
56 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

metieran en la cárcel. Pablo nunca confundió la tarea en Macedonia con


una promesa de prosperidad o éxito. Le dieron claramente una tarea y
él decidió obedecer. Había un lugar y un tiempo en el que Dios quería
que Pablo fuera e hiciera algo. ¿Por qué? Dios envió a Pablo a Macedonia
porque allí había personas específicas en las que Él estaba obrando y para
quienes Dios tenía un gran plan.
Pablo es un buen ejemplo de la pasión por la obra de Dios. Él habló
de los filipense en estos términos: “Es justo que yo piense así de todos
ustedes porque los llevo en el corazón; pues, ya sea que me encuentre
preso o defendiendo y confirmando el evangelio, todos ustedes participan
conmigo de la gracia que Dios me ha dado. Dios es testigo de cuánto los
quiero a todos con el entrañable amor de Cristo Jesús” (Fil. 1.7-8, NVI). La
mentalidad misionera demanda pasión por la obra de Dios porque es entre
personas que tienen necesidades.
Una mentalidad misionera está mucho más conectada en los
términos geográficos y no en los a términos metodológicos. El
evangelismo, plantar iglesias, la predicación y el discipulado en las IDT
son un hecho. Ajustar su trabajo a la comunidad resulta algo natural.

¿Por qué estamos nosotros aquí?

Las iglesias clasificadas como iglesias que Dios usa para transformar
no estaban solo conscientes de su comunidad sino que tenían muchos
más miembros cuya prioridad era precisamente eso. Les pedimos que nos
dieran un nivel de acuerdo en cuanto a los siguientes elementos. Usted
puede ver sus respuestas positivas.

• “Nuestro liderazgo se siente llamado a nuestra ciudad o


comunidad local y no solo a nuestra iglesia”. (El 71 por ciento está
muy de acuerdo).
• “Las actividades de nuestra iglesia están diseñadas para
relacionarse con la clase de personas que viven en nuestra ciudad
o comunidad”. (El 64 por ciento está muy de acuerdo).
O 57

• “Nuestra iglesia se ve a sí misma como existiendo por amor de


aquellos que viven en nuestra ciudad o comunidad”. (El 75 por
ciento está de acuerdo).

Recuerde que todas estas cifras provienen de miembros de IDT y son


muy altos en un nivel estadísticamente significativo que aquellos que están
en congregaciones que no son IDT.
Las IDT no ven a la comunidad como un lugar del que deben ocultar a
sus hijos. La mentalidad misionera de la iglesia motiva todas las decisiones
que toman y las actividades que realizan.
James Parker, de la iglesia Freedom Church en Carson City, Nevada,
dijo: “Ustedes tienen que saber lo que Dios les está llamando a hacer
como congregación”. El pastor Parker y la iglesia Freedom estuvieron de
acuerdo en concentrar su atención en el área donde estaban situados.
Ellos consideraban que Carson City era su campo misionero. El norte de
Nevada no es una zona amistosa para la actividad religiosa. El paganismo
y la brujería son muy influyentes en esa área. El pastor Parker dijo: “Usted
no va a ganar a esas persona parándose en la calle con un gran letrero.
Usted va ganar la batalla de la manera que el apóstol Pablo dijo: ‘Porque
no tenemos lucha contra sangre y carne; sino contra principados, contra
potestades’ (Ef. 6.12).” El pastor Parker entiende a Carson City y el por qué
la iglesia Freedom está allí. Ellos han comprendido las características de la
sociedad y se han preparado a sí mismo para la tarea de allí evangelizar de
acuerdo a las características particulares de esa zona.

Los modos de pensar

La mentalidad misionera de las IDT se ve en su sentido de llamamiento


a ministrar a las personas:

• “Nuestro pastor se refiere con frecuencia a los aspectos de la ciudad o


comunidad local en sus mensajes”. (El 67 por ciento está de acuerdo).
• “Nuestra iglesia cree que Dios nos ha puesto estratégicamente en este
contexto social (en nuestra ciudad para servir a los que nos rodean)”
(El 81 por ciento está muy de acuerdo).
58 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

• “Nuestra iglesia cree que a medida que el contexto cultural que


nos rodea cambia, debemos considerar las nuevas oportunidades
de involucrar a otras personas.” (El 71 por ciento está de acuerdo).
Las IDT se sienten inquietas acerca de eso. Rehúsan estar sentadas
simplemente. Están inquietas por ver, aprender y vivir el evangelio. Esta
santa inquietud es con frecuencia parte del proceso de Dios que lleva a más
personas y lugares para ministrar. Para ayudar en ese proceso los líderes
de las IDT deben saber quiénes son ellos, que es la iglesia en este tiempo, y
cómo conectar al cuerpo de Cristo con la comunidad como un todo.
Yo (Ed) he invertido parte de mi vida en
Estas iglesias iniciar iglesias o en ayudar a los iniciadores a
están inquietas iniciar iglesias. A menudo los que ministran
por ver, iniciando iglesias pasan por una fase inicial de
aprender y vivir inquietud que Dios usa para hablarles acerca de su
el evangelio.
nueva tarea. Esa fase de inquietud es seguida por
una búsqueda de aquellos que han tenido éxito en
hacer lo que el sembrador siente que está siendo llamado a hacer. Es la fase
de investigación. Las conversaciones personales no son la única parte de
esta fase. Leer, asistir a conferencias, y buscar en el internet pueden ayudar
a formar la imagen de lo que es un obrero que se dedica a iniciar iglesias.
He visto a muchos sembradores plantar iglesias en su cabeza pero no en sus
comunidades. Pero los líderes y los creyentes de las IDT no permiten que
eso suceda. Ellos deciden plantar en la comunidad. Activan ministerios
dirigidos aquellos a quienes Dios les llama a ministrar.
¿Qué fase falta cuando una iglesia es iniciada en la mente pero no en
la comunidad? ¿Qué hace falta cuando una iglesia decide cómo se llevará
a cabo el ministerio sin tener en cuenta el campo misionero que rodea a la
iglesia? Lo que hace falta es la oración y el descubrimiento.
Las personas que viven allí debieran tener algo que decir en lo que será
el proyecto de plantar de Dios. Eso no quiere decir que ellos tengan derecho
a voto. Pero si la iglesia está de verdad dispuesta a alcanzarlos, entonces
cómo pueden hacerlo de la mejor manera es muy importante. Recuerde,
O 59

Dios primero le llama a usted a ministrar a un grupo de personas y después


le lleva a la tarea.

Tres modos predeterminados

La mentalidad misionera resulta en una transformación. Sin ese fuerte


sentido de llamamiento a ministrar a las personas, ¿en dónde obtiene un
líder su agenda? En realidad, hay tres modos predeterminados y comunes
para que un líder que no tiene un llamamiento para ministrar a las personas
pueda obtener su agenda. A menudo vemos líderes que se convierten en
una de estas tres cosas para llenar el vacío dejado por la carencia de un
llamamiento hacia un grupo de personas específico.

El “reformista”

La iglesia está pasando hoy por una era de agitación, de falta de


resultados y de frustración para muchos. Esto ha producido una tribu de
líderes descontentos que se obsesionan con lo que no van a hacer nunca.
Estos son los “reformistas” y a menudo están impulsados por el enojo más
bien que por el amor y la esperanza. Están enojados contra la iglesia actual
porque no entienden a las generaciones anteriores que se preocupan más
por preservar la tradición que por alcanzar a los perdidos.
Los creyentes en las iglesias establecidas ven a los reformistas como
inconformistas arrogantes que no respetan la doctrina y que están
dispuestos a recurrir a cualquier método para lograr el crecimiento de la
iglesia. Muchos de estos nuevos líderes que son muy emprendedores han
sido heridos y también han causado daño a las iglesias existentes.
El pecado de los reformistas es tener una reacción exagerada ante el
enemigo verdadero y una declaración exagerada de la impotencia de la iglesia
existente. Los reformistas se sienten orgullosos de señalar las faltas, pero
también pueden quedar sumergidos en ese mundo. Quedan consumidos
en querer demostrar lo que afirman. Pero “¡Se lo demostraremos!” nunca
ha sido una declaración misionera bíblica ni eficaz.
60 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

La respuesta es involucrar a todos los líderes con una mentalidad abierta


y dispuesta a aceptar los planes de Dios para ministrar y evangelizar en las
comunidades. Dios cuenta con un ejército de seguidores para alcanzar un
campo misionero diverso y que está sin Cristo. Algunos líderes están más
preparados para dirigir los esfuerzos para poder empezar nuevas iglesias.
Dos palabras son clave para los líderes de las iglesias existentes y para
los sembradores de nuevas iglesias que tienen un espíritu emprendedor:
“¡bendecir!” y “¡soltar!” Las nuevas iglesias han mostrado eficacia en
alcanzar a más personas con el evangelio de Jesucristo.
Otros líderes son más eficaces tomando las estructuras y las personas
existentes para liderarlos a la cosecha. Dos palabras son clave para los líderes
de nuevas iglesias y sus respuestas a los líderes de las iglesias existentes son:
“¡Afirmar!” y “¡abrazar!” Las iglesias existentes son grandes herramientas
en las manos de Dios para ministrar y evangelizar a las comunidades
locales y a mundo. Ellas son la fuente de recursos y tienen la experiencia
para hacer una diferencia. Las IDT colaboran con los líderes que usan el
evangelio para llevar a cabo obras misioneras en sus comunidades.

El metodológico

Los metodológicos están obsesionados con lo que ellos pueden hacer


mejor que los demás. Lo que hacemos en la obra de Dios es importante.
¡Los métodos importan mucho! Ciertos métodos para alcanzar a las
personas pueden ser eficaces durante una época o en una zona geográfica
en particular. Hay personas talentosas y hábiles que pueden ser capaces de
usar al máximo un método para obtener resultados, que sin embargo usted
no podría conseguir.
Los métodos son herramientas. Las
Las herramientas tienen un propósito, pero el
herramientas propósito no es acerca de ellas. Puede que
no trabajan, ¡las
usted valore sus herramientas, pero ellas no se
personas sí!
comprometen y trabajan duro. Nunca crea en los
comerciales que prometen que una herramienta
hará que su jardín vaya a lucir bellísimo. Las herramientas no trabajan, ¡las
O 61

personas sí! ¿Ha nombrado usted alguna vez a su rastrillo el “rastrillo del
año” en su asociación de propietarios? Si usted gana un concurso de belleza
de jardines en la ciudad, ¿va alguien a preguntar por sus herramientas?
Nadie va a atribuir el premio a las herramientas que tiene en su garaje. A
veces nuestro deseo sincero de obtener resultados, nos lleva a agarrarnos
de cualquier cosa. Hay un propósito para sus herramientas: ayudarle a
conseguir resultados. Lo mismo sucede con los métodos que usted elige.
La razón por la cual su jardín está bello va más allá de la capacidad de sus
herramientas. Su trabajo diligente y la dedicación son los factores claves.
Una herramienta no trabaja por sí misma.
Los métodos son como el pan. No hay nada como un pan recién
horneado, caliente y con un poco de mantequilla. El olor es suficientemente
poderoso como para que se arriesgue a subir de peso. Luego se enfrenta al
reto de limitar la cantidad que se come. El pan recién hecho y caliente es
muy atractivo por un tiempo limitado, porque al poco rato se pone duro y
luego mohoso. Durante unas horas aquel pedazo de pan era perfecto. Los
“metodológicos” abordan los sueños del ministerio con grandes ideas y
decisiones. Pero a semejanza del pan fresco, la vida de los métodos no dura
mucho. Los misioneros saben cuándo tirar el pan que fue bueno durante un
tiempo. Pero ahora deben seguir adelante porque ellos se preocupan más de
las personas que de los métodos. El momento oportuno importa mucho a
la hora de escoger los métodos.
Por último, los métodos son como los instrumentos musicales. La
verdadera eficacia de ciertos métodos está directamente relacionada con la
destreza y la pasión de la persona que los usa. Louis “Satchmo” Armstrong,
de New Orleans, está considerado como el más grande trompetista de jazz
en la historia, debido a su gran habilidad con ese instrumento musical.
Ninguno de nosotros va a agarrar una trompeta e intentar tocar como
Armstrong. No solo Louis Armstrong fue un músico disciplinado, sino
que tenía un gran talento natural. Los “metodológicos” dan por supuesto
que el secreto está en la elección del instrumento. No obstante, la persona,
el momento oportuno y la dedicación, son los factores que producen una
dulce melodía de vidas cambiadas.
62 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

El pecado de los “metodológicos” es la adoración al método. Dios no es


glorificado por medio de nuestro estilo de música; Él es glorificado por la
manera en la que cantamos en el estilo escogido.
Transportar Dios no es glorificado por medio del programa
métodos de evangelismo que escogemos. Él es glorificado
devalúa a la por nuestra pasión por hablar del evangelio a las
gente en su personas que están lejos de Cristo. Lo que importa
comunidad. por encima de todo es lo que Dios ha puesto en el
corazón del líder y de la iglesia misionera. El líder
no debe insistir en un método en particular, sino debe sentirse libre para
elegir, crear y aceptar lo que es bíblico y funciona.

El impresionista

Los “impresionistas” son estudiantes de conferencias y líderes exitosos.


Obsesionados con quién imitar para realizar el ministerio, ignoran los
factores clave de contexto que llevan a los líderes exitosos a hacer lo que
hacen. Los líderes exitosos pueden aportar gran valor a los líderes de cada
día que quieren tener éxito para glorificar a Dios. Sin embargo, los líderes
irresponsables imitan a un héroe del ministerio y transfieren el método de
esa persona a su propia comunidad sin un discernimiento adecuado. Cada
comunidad se ve a sí misma como única porque lo es. Transferir métodos
devalúa a la gente en su comunidad. Lo que un líder hace en Chicago no
quiere decir que se puede aplicar en Dallas solo porque a los líderes de
Dallas les gusta el líder de Chicago y el método que él utiliza.
El juego de:“La sombra” es una broma que se describe como la
“invasión del espacio personal”. La idea es copiar los movimientos que hace
otra persona por tanto tiempo como sea posible, sin que dicha persona
se dé cuenta. Es divertido verlo, pero ayuda muy poco al liderazgo de la
iglesia. Los “impresionistas” son culpables de imitar mucho la manera
en la que funcionan los líderes que han tenido éxito. Pueden predicar los
sermones que ellos predican palabra por palabra. Pueden incluso vestirse
igual que ellos, con la esperanza de producir los mismos resultados.
Aprender de la forma que los líderes exitosos llevan a cabo la obra de Dios,
O 63

puede ser de gran valor. Practicar ciertos métodos puede funcionar. Pero
los “impresionistas” se están perdiendo la aventura de aprender sobre
quiénes viven en su campo misionero y encontrar las maneras en los que
Dios puede abrir aquellos corazones al evangelio.

Ministerio contextual en las iglesias que Dios usa para


transformar
• “El liderazgo de nuestra iglesia entiende el contexto cultural que
rodea a nuestra iglesia”. (El 77 por ciento está de acuerdo).

Las IDT tenían una visión interesante en cuanto a su liderazgo. Un


elevado porcentaje, el 77 por ciento, de los miembros de estas iglesias
están de acuerdo en que sus líderes entendían el contexto que rodeaba
a su iglesia. Pero las implicaciones son más amplias que eso. Veamos el
siguiente aspecto:

• “Todo lo que nosotros hacemos es en el lenguaje y cultura de


las personas que tratamos de alcanzar” (El 58 por ciento está de
acuerdo).

Las IDT son los lugares donde los creyentes misioneros se sienten
como en casa. Aún mejor, ellos sienten como si de verdad los hubieran
enviado.
Pero ahora llegamos a una cuestión
difícil. Más que extraer para usted las mejores ¿Cómo
prácticas del ministerio “contextualizado” de las debe ser una
IDT, pensamos que es mejor que usted lea los iglesia para
ejemplos de la mentalidad misionera de las IDT. que se la vea
contextualizada
Al examinar las iglesias que abrazan la práctica
en la comunidad
transformadora de la contextualización, donde Dios los
reflexione sobre esta pregunta: ¿Cómo debe ser ha puesto?
una iglesia para que se le vea contextualizada en
la comunidad donde Dios los ha puesto?
64 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

El pastor Chuck Williams, de Live Oak Community Church en


Lubbock, Texas, dice: “Nosotros hablamos mucho acerca de nuestras
huellas dactilares pero para nosotros el elemento clave es la autenticidad.
Ese es un gran valor en el oeste de Texas. Usted sabe, ellos quieren algo
genuino. Yo diría que ese es un componente cultural que se da esté donde
esté. Para abrazar los valores de esa cultura que son sanos y buenos y para
ser la iglesia en la que la gente manifiesta el amor”.
Chuck hablaba de la importancia de realizar una encuesta puerta a
puerta para descubrir lo que los habitantes de Lubbock estaban pensando.
Inicialmente las personas se resistían a admitir que no estaban yendo al
templo. Una vez que fueron capaces de superar esa resistencia, aprendieron
que lo que ellos querían era algo auténtico. Muchos de ellos pensaban que
lo que la iglesia quería era dinero. Su reto era ahora cómo mantenerse
financieramente, enseñar sobre la mayordomía cristiana y no quedar
atrapados en las discusiones sobre el dinero. El pastor Chuck también
descubrió que muchos de los que entrevistaron pensaban que ya ellos sabían
lo que pensaban y hacían en una iglesia, aunque no estuvieran asistiendo a
ninguna.
El resultado fue que ahora los líderes de la iglesia Live Oak creen que
“es un pecado aburrir a la gente”. Ellos evitaron hacer cambios solo por el
deseo de hacer los cambios. Pero el conocimiento y la comprensión de Live
Oak de la gente de su entorno, ha permitido que se establezcan prácticas
que ayudarán a satisfacer las necesidades de aquella región: Por ejemplo,
planear bien los cultos de los domingos es muy importante. Escuchar a
Dios como parte del proceso de planeamiento es lo que la iglesia y el pastor
definen como “planear bien”. Sus valores incluyen autenticidad, relevancia,
creatividad e improvisación. Estos valores los viven en la vida práctica
diaria.
Podríamos descubrir conclusiones similares en muchas comunidades
con iglesias históricamente establecidas, hay algo que podemos aprender de
ellos. Los creyentes de Live Oak descubrieron las necesidades específicas de
su propia comunidad de una forma real. Ellos no usaron libros o conferencias
para actualizarse en los mejores métodos actuales. Los miembros de la iglesia
O 65

van a aceptar con mayor interés lo que ellos descubrieron en su comunidad


que será mucho mejor que los métodos importados. La información
obtenida de libros y de “expertos” de otras comunidades no tiene la misma
eficacia.
Pastor Kenneth King, Trinity Church of God, Columbus, Ohio. La visión
para alcanzar a las personas por medio de la iglesia Trinity está basada en el
contexto único de esta iglesia. “Lanzamos la visión de que íbamos a luchar
contra las tinieblas en la parte oeste de Columbus”, dijo el pastor Henneth
King. Ellos están ubicados en una zona urbana pobre de Columbus. Incluso
los líderes de la ciudad daban por sentado que la iglesia se trasladaría de
aquella zona difícil, a una parte más segura de las afueras de la ciudad. El
pastor King cree que hay bastantes iglesias en las afueras, y que hay miles
de personas para alcanzar con el evangelio en la zona donde la iglesia
está localizada. El pastor y la congregación sintieron un fuerte llamado a
ministrar a las personas de aquel lugar. “Vamos a luchar contra las tinieblas
ganando alma tras alma en la parte oeste de Columbus”, dijo el pastor King.
Pastor Thomas Sica, Open Door Baptist Church. Scranton, Pennsylvania.
El pastor Thomas Sica descubrió que la percepción religiosa era una
cuestión importante en su contexto. “Nuestra área es muy católica. En esta
zona si no es católico, se es de una secta. Si es protestante, es considerado
que pertenece a una secta”. Muchas personas usan su catolicismo como un
mecanismo de defensa para protegerse contra el evangelio, según el pastor
Sica. Él considera que el primer paso es conseguir que entren en el edificio,
para alguna otra cosa que no sea una actividad de la iglesia. Su ubicación
ha provocado un interés especial para hacer una representación de una
escena del nacimiento de Jesús en Navidad. “Open Door” también celebra
un festival en el otoño con muchos entretenimientos para las familias, con
el propósito de “llevar a las personas a las instalaciones, a fin de que entren
y recorran el edificio”. Esas experiencias hacen que las personas se sientan
menos “atemorizadas” cuando se les invita a un culto de adoración.
Pastor Dou Levesque, Immanuel Baptist Church, Corunna, Michigan.
Según el periódico The Wall Street Journal, el condado de Shiawasse (con
una población de 70,000) ocupa el quinto lugar en la nación con más parejas
66 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

jóvenes casadas que necesitan de cuidado diario para un preescolar. El pastor


Dough Levesque y la iglesia Immanuel decidieron hacer algo para cubrir
esa necesidad. La comunidad de Corunna necesitaba educación extra. Las
escuelas locales carecían de dinero. Dos escuelas elementales estaban en el
proceso de cerrar. La iglesia Immanuel se dio cuenta de que su mayor reto
demográfico era las parejas jóvenes con niños preescolares. Abordaron esa
necesidad como un servicio a la comunidad. Nada fuera de lo normal y
usual se solicitó de los padres; tal como ser miembros de la iglesia para que
pudiera recibir los beneficios de su escuela para preescolares. Programas
especiales de la escuela incluía una presentación del evangelio. También se
dieron cuenta de la necesidad de la ciudad de tener equipos deportivos.
Ellos respondieron creando la “liga de deportes Immanuel”. La estrategia del
ministerio estaba impulsada por las necesidades que había en su área. Los
resultados fueron el establecimiento de nuevas relaciones con personas que
estaban viviendo lejos de Dios.

Cambiando el mundo, no mi mundo

Las IDT muestran pasión por tocar al mundo. La parte excepcional


de estas iglesias es que están involucradas activamente en la oración, en
dar, en ir a lugares específicos para expresar su pasión. ¿Por qué es esto
excepcional? Por alguna razón, entre los cristianos, se habla mucho pero
se hacer poco. A menudo nos reunimos para apoyar la visión de cambiar
al mundo. La visión más amplia es más inspiradora que la idea de hacer
crecer o mejorar en nuestra iglesia local.
Sin embargo, el costo de unirlas con la
Las IDT necesidad imperiosa de tomar una acción
muestran mundial, hace que eso sea muy difícil. ¿Dónde
pasión por tocar está la gratificación instantánea de ir a la India?
el mundo. La India es la segunda nación más grande del
mundo con una población de 1,200 millones de
habitantes. La India tiene 35 ciudades con más de un millón de habitantes
y tres ciudades con más de diez millones de habitantes. El 2.3 por ciento
O 67

de la población es cristiana y un 80 por ciento es hindú. Si la visión es


cambiar al mundo, entonces la India debe ser una prioridad. A través
del correo electrónico y de otros medio de comunicación, el mundo se
ha convertido en un lugar pequeño. Podemos conectarnos con cualquier
parte del mundo gratis o con por un gasto mínimo. De manera que es fácil
sentirnos conectados y estar contentos aunque tenemos poca influencia en
el mundo como un todo.
No hace mucho un pastor que se llamaba a sí mismo “misionero”
declaró que su iglesia necesitaba repensar el apoyo misionero mundial que
brindaba para ayudar a los creyentes a ser más misioneros en su propia
comunidad. La idea de Dios, con el mundo sobre su corazón, es anterior
a la fundación del mundo. La imagen de un Dios todopoderoso que ama
a toda lengua, tribu y nación es convincente. La realidad es superior a la
imagen. El corazón de Dios por el mundo se convirtió en un mandato
para que sus seguidores amaran a todos los pueblos del mundo e hicieran
discípulos en todas las naciones de la tierra (Mt. 28.19-20). El amor de Dios
por el mundo va mucho más allá de tener una ofrenda especial, o realizar
un viaje misionero. Cuando decidimos abrazar la misión de Dios, abramos
a 6,800 millones de seres humanos. Las IDT han aprendido a abordar esa
necesidad trabajando a nivel local y mundial.
Nosotros creemos que una mentalidad misionera es importante, pero
cualquier mentalidad misionera debe ser global en su enfoque. Y creemos
que las iglesias misioneras y que quieren ser transformadoras, necesitan
ser cuidadosas para no perder ese enfoque misionero global. Al continuar
y profundizar la conversación misionera, algunos parecen que han perdido
eso. Y nos preguntamos, ¿Qué ha ocurrido que nos ha llevado a esa ceguera
para mover al mundo que nos rodea? Al escuchar a muchas iglesias y
líderes, pensamos que hay varias razones. Pensamos que es importante
considerar las razones por las que algunas iglesias se han concentrado en
la transformación, pero han olvidado participar en la misión global y en la
evangelización de otras culturas.
La primera razón por la que muchas iglesias misioneras no están
participando en la misión de Dios, es que algunas personas solo han
68 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

descubierto sus intereses personales. Eso no quiere decir que de alguna


manera ellos han localizado la misión dentro de su vida privada; eso tendría
muy poco sentido. Más bien, el impulso para que cada persona participe
en la misión (y que sea “misionera”) ha llevado a crear una obligación
personal, y no una obligación global que permita fomentar el Reino de
Dios entre todas las naciones.
“Misional” ha experimentado una vinculación, sin intención con la
falsa idea de un cristianismo privatizado. Ser “misional” se ha degenerado
(en algunos círculos) para servir como la razón para apoyar proyectos
personales que se llevan a cabo en una esfera personal. Ahora bien, el
servicio a favor de proyectos personales en una esfera personal, no es una
mala idea. Pero cuando el impulso misionero no se expande para incluir a la
misión global de Dios, hace que los creyentes se muevan solo para ministrar
en su “propia Jerusalén”, sin ninguna inclinación en ir hacia Judea, Samaria,
y mucho menos al resto del mundo (Hch. 1.8).
La perspectiva de la misión de Dios como una misión personal puede
reducir sus límites geográficos. Las personas piensan en Hechos 1.8 como
una progresión geográfica en vez de cómo una ilustración histórica de la
misión y el corazón de Dios. Hechos 1.8 fue un verdadero mensaje profético
en ese tiempo, anticipando la progresión del evangelio. Jerusalén no era
“su Jerusalén” (los oyentes originales de Hechos 1.8) mucho menos para
que usted tenga su propia Jerusalén. En otras palabras, Jerusalén no era el
símbolo de su dominio personal. Jerusalén es la ubicación de un evento
espiritual, histórico, singular y único: Pentecostés.
La mejor metáfora moderna para “su Jerusalén” es el lugar en el
que usted recibió su derramamiento del poder sobrenatural de Dios por
medio de su Espíritu Santo (la salvación). O nuestra Jerusalén es el lugar
de un encuentro con Dios, en el que Él amplió la misión de su vida. Su
Jerusalén puede ser un encuentro inolvidable y transformador con Dios.
La implicación de Hechos 1.8 para las misiones es la responsabilidad para
todo cristiano comprometido con la Gran Comisión para ir “de un lugar a
otro” del planeta. Los misioneros filipinos que vienen a los Estados Unidos
están viviendo realmente Hechos 1.8. Los misioneros canadienses que van
O 69

a Irlanda del Norte están haciendo Hechos 1.8 realidad en sus vidas. Los
misioneros africanos yendo a Rumania están también viviendo Hechos
1.8. Y, por supuesto, los misioneros estadounidenses que van a Japón están
viviendo Hechos 1.8.
Una misión privada lleva también a las personas a trabajar casi
exclusivamente dentro de su propio grupo. El evangelio fue enviado por
medio de lenguas a una iglesia multicultural y multiétnica. De hecho no
había estadounidenses en el día de Pentecostés. Recibimos el evangelio de
forma transcultural. La palabra “naciones” no tiene un sentido político
en las Escrituras sino que se usa para describir a grupos de personas,
especialmente a aquellos grupos de gente donde el evangelio no ha llegado
todavía. Nos hemos dado a nosotros mismos el permiso para hablar de
“misiones internacionales”. Nos guste o no, su preocupación por alcanzar
a los franceses es tan grande como la de alcanzar las tribus de indígenas de
su propia país. Es fácil dejar a un lado a los grupos difíciles, por grupos que
son más fáciles de trabajar. Entonces los grupos se parecen menos a Dios
(multiculturales y multiétnicos) y son más como nosotros (tribales y llenos
de prejuicios).
Así, pues, ¿cómo tuvo lugar el hacer
discípulos “transculturales” en Pentecostés? Dios es
Dios intervino. El poder sobrenatural de Dios glorificado cuando
nos hace testigos eficaces en sus manos para personas que
visten, comen,
alcanzar los pueblos del mundo. Cristianos
hablan y viven de
globales ponen sus esperanzas en unirse a Él y
forma diferente
su misión mundial. Dios es menos glorificado se sientan todos
cuando cada cristiano habla, piensa, viste, juntos alrededor
come y vive de la misma manera. Eso se de una mesa para
parece más a una secta disfuncional que a un una comida con
movimiento verdadero que da gloria a Dios. Él un mismo corazón.
es glorificado cuando las personas que visten,
comen, hablan y viven de forma diferente se sientan todas juntas alrededor
de una mesa para tener una comida con un mismo corazón. Después de
haber tenido un verdadero encuentro con Dios, personas que ni muertas
70 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

las hubieran encontrado juntas en un mismo cuarto, se saludan unos a otros


con un beso santo y se llaman unos a otros hermanos y hermanas en Cristo
Además de reducir la misión de Dios a su propia esfera personal,
creyentes absortos en sí mismos, las han adaptado otra respuesta. Esa
respuesta es: “Solo serviré a Dios en el área de mis dones y haciendo lo que
me gusta”. Cuando la tendencia de “trabajar con mis dones” se convierte
en una excusa para no trabajar, entonces hemos abandonado la misión de
Dios. No debemos temer a la invitación de Cristo de ir, tomar nuestra cruz
e ir en pos de Él, incluso cuando tenemos que servir fuera de la zona donde
nos sentimos cómodos. Todo en la vida es una oportunidad a “mortificar la
carne” y proclamar el evangelio. Las IDT encuentran la manera de enviar
a los creyentes a realizar esfuerzos misioneros locales y globales usando
sus dones y habilidades, y en este proceso son llenados por el poder del
Espíritu Santo.
La segunda razón por la que tantos cristianos misionales no están
participando en la misión de Dios, es porque algunas personas han querido
tener más formación misionera y convertirlo todo en una “misión”. El
historiador de misiones Stephen Neill, respondiendo a un aumento en
el interés por las misiones (el movimiento “missio dei” de la década de
1959 y los años siguientes), lo explica de esta manera: “Si todo fuera una
misión, entonces nada es una misión”.2 El temor de Neill era que el enfoque
cambiara de la evangelización global (llamado a menudo “misión”) a una
transformación de la sociedad (llamado a menudo “misión”). Él tenía
razón.
Una razón para este cambio en Norteamérica es a causa del mar de las
estadísticas que apoyan el hecho de que nos hemos convertido de verdad
en una nación predominantemente perdida. Los Estados Unidos nunca
han sido más espirituales o menos cristianos. El pueblo de los Estados
Unidos ha tomado sus propias decisiones religiosas. Las nuevas decisiones
religiosas son, en el mejor de los casos, ambiguamente bíblicas y cristianas.
El sincretismo prevalece. Sin embargo, el sincretismo es una elección clara
en contra del cristianismo bíblico.
O 71

Leonard Sweet fue uno de los primeros en hablar de los Estados Unidos
como el mayor campo misionero de habla inglesa en el mundo. Describió
las dos “circunscripciones misioneras” como los que “no van a la iglesia” y
los que “van mucho a la iglesia”. Sweet describió nuestro reto en el campo
misionero de esta manera:

Solo dos países tiene más personas no creyentes que Estados


Unidos: India y China. Los Estados Unidos es el tercer campo
misionero más grande del mundo. Lamentablemente, nuestros
esfuerzos de evangelización de los no creyentes tiene todo el
ritmo de un verano en el Sur. Pocos creyentes tienen relaciones y
muchos menos tiene amistad con no creyentes.3

Si la realidad religiosa actual de los


Estados Unidos ha causado confusión entre El crecimiento
para la iglesia
los cristianos, ese retroceso no empezó
y para los
recientemente. Quizá el declive empezó
creyentes
cuando vimos las misiones como algo individuales
diferente, cuando los Estados Unidos eran ocurre cuando
más “cristianos”. Históricamente las misiones “salimos” y
eran algo que otros hacían en otros países. participamos en
Orábamos y apoyábamos las misiones a las la misión de Dios.
tribus de África. Nombrábamos a otros para
que fueran sus misioneros. Nosotros no éramos los misioneros.
Cuando les preguntaron acerca de su disposición de salir al mundo
de la comunidad, las IDT estaban listas. Nuestro estudio encontró amplio
acuerdo entre las IDT sobre la siguiente declaración:

• “Nuestra iglesia es innovadora y emprendedora en cuanto a servir


a los no cristianos fuera de la iglesia” (El 56 por ciento está de
acuerdo).

Dentro del pensamiento básico del líder y miembros de las IDT está el
deseo de escapar de los programas diseñados para mantener a las personas
“dentro”. El crecimiento para la iglesia y para los creyentes ocurre cuando
72 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

“salimos” y participamos en la misión de Dios, no simplemente llamando


a toda cada cosa como misión.
El sitio internet de una iglesia identificó su ministerio como “misional”,
y luego procedieron a definir cómo “salir y alcanzar a la comunidad para
invitarlos a venir”. ¿Ve usted lo que está ocurriendo en la iglesia? El proyecto
de servicio de otra comunidad de jóvenes adultos estuvo de acuerdo en
cuidar y embellecer el exterior de la propiedad. Invitar a las personas a
que acudan y se dedique a embellecer la propiedad es un propósito noble,
pero eso no tiene mucho que ver con ser misional. Eso muestra la falta de
claridad que se introduce cuando las etiquetas se convierten en un cesto
para guardar cosas. Y así como los bordes exteriores de la etiqueta misional
se ponen borrosos, también sucede con la misión de ir a todo el mundo.
Jesús les presentó a sus discípulos una predicción del futuro
comportamiento de los cristianos auténticos: “Pero recibiréis poder,
cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo, y me seréis testigos
en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo último de la tierra”
(Hch. 1.8). Note que el contexto cambia pero no el comportamiento. Lo
que estamos llamados a hacer por Jesús en Nashville, Seattle o Miami es
lo mismo que Él nos pide hacer en Cuba, Uganda o Taiwán. Nada cambió
excepto el lugar. Los futuros cristianos serían responsables de ser testigos
de la historia de Jesús en todo lugar, según nos dice Hechos 1.8. Decir que
la visión era grande es una cosa, pero la realidad es que la visión era ridícula
en términos humanos. No obstante, nosotros estamos para heredar la
misión de Dios y aplicarla cuidadosamente a nuestras vidas y ministerios.
La tercera razón por la que tantos cristianos misionales no participan
en la misión de Dios es porque muchos están muy ocupados en ser “buenas
noticias” en vez de dar las buenas noticias. Se cuenta que San Francisco de
Asís dijo: “Prediquen el evangelio en todo tiempo, y cuando sea necesario
usen palabras”. Es interesante saber que San Francisco no dijo en realidad
esas palabras o nunca las hubiera dicho. Su orden religiosa estaba dedicada
a la predicación. Pero es una cita concisa que ha sido incluida en muchos
sermones sobre visión y declaraciones de misión en muchas iglesias en el
país. ¿Por qué? Porque parece que muchos dan un valor superior en servir
O 73

a las personas que sufren y tienen necesidades que en la evangelización del


mundo perdido. O quizá es porque resulta más fácil. No estamos tratando
de hacer una dicotomía aquí, sino simplemente indicar que ya existe una.
Es irónico que muchos cristianos misionales hayan buscado encarnar el
evangelio pero se hayan olvidado de un miembro del cuerpo de Cristo: la
boca.
La proclamación en oposición a justicia se ha
establecido falsamente en la visión de misiones Nosotros no
de la iglesia. El mensaje incluye cada vez más poseemos la
a los que sufren y tienen necesidades, pero con misión y no nos
cada vez, es menos frecuente que incluya al corresponde
definirla.
mundo perdido. Solo necesitamos ver los videos
de promoción para notar el énfasis: proyectos
de orfanatos, erradicación del SIDA, cajas de zapatos de Navidad y otras
muchas cosas semejantes. Todas esas causas cuentan ahora con grupos que
las promueven, y con toda razón, porque son importantes. Sin embargo,
su vocabulario y marcos de referencia no siempre dejan espacio para la
evangelización de las personas que ellos tocan. Las iglesias misionales
parecen que hablan más de personas en situaciones humanas precarias
que de personas espiritualmente perdidas. Al participar en promover la
justicia, también debemos promover la proclamación del evangelio, sin
importar la posición de nadie en la sociedad. Las IDT han encontrado un
punto de convergencia para el mensaje del evangelio y los ministerios que
debieran acompañarle.
La cuarta razón por la que tantos cristianos misionales no participan
en la misión de Dios es porque pierden el contexto de la misión global de
la iglesia y necesitan la presencia global. Por alguna razón —el admirable
compromiso con la iglesia local o el innoble compromiso con el cristianismo
consumista personalizado— hemos perdido el ámbito amplio de toda la
familia de Dios. Mientras que Cristo llama a las personas de toda lengua,
tribu y nación, nosotros estamos contentos con nuestra propia lengua,
tribu y nación. Muchas iglesias abrazan maravillosamente el imperativo de
una mentalidad misionera, pero al tratar de poseer la misión, mediante la
74 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

adaptación de su iglesia a un movimiento misional en su comunidad local,


algunos sin darse cuenta localizan la misión misma de Dios y pierden la
conexión vital en la que todos los cristianos participan juntos. Enfocarnos
excesivamente en nuestra propia comunidad resulta en la pérdida de la
visión de la comunión de todos los santos.

Volvamos nuestra vista a la sociedad

Las IDT aceptan completamente lo misional sin perder la misión.


¿Cómo? Primero, ellos reconocen que es la misión de Dios, y están
apasionados con la misión tal como Él la describe. Nosotros no poseemos
la misión, y no nos corresponde definirla. La declaración de visión de una
iglesia está bien, pero la misión de Dios es mucho mejor y más grande. La
primera tarea es someternos a la misión de Dios. Ellos se dan cuenta que
la iglesia no es el centro del plan de Dios, pero la iglesia es central para el
plan de Dios.
Segundo, las IDT entienden y obedecen el llamamiento de Dios de
servir a los pobres y a los que sufren y no temen participar activamente en
la justicia social. Esto puede parecer contradictorio si estamos buscando
remediar la pérdida de preocupación por un evangelismo articulado. Pero
la participación social implica participar en relaciones, y esa participación
en relaciones implica oportunidades para hablar del evangelio. Los éxitos
y experiencias en nuestras comunidades debieran despertar nuestros
corazones y mentes a las necesidades globales. Solo necesitamos mantener
la razón por la justicia social: La gloria de Dios en la adoración de Jesús.
O 75

Tercero, las IDT comparten la profunda preocupación de Dios por su


misión a todas las naciones: Que su nombre sea alabado por los labios de
todos los hombres y mujeres de todos los rincones de la tierra. Siente en
sus huesos la Gran Comisión. Pídale a Dios que vuelva su corazón hacia
aquellos que usted no puede ver. Como hizo Pablo, desarrollar una “gran
lucha” por todos aquellos que están lejos: “Porque quiero que sepáis cuán
gran lucha sostengo por vosotros, y por los que están en Laodicea, y por
todos los que nunca han visto mi rostro” (Col. 2.1).
Cuarto, las IDT son serias en cuanto a unirse a Dios en su misión y
obedecer sus mandamientos de hacer discípulos a todas las naciones. El
resultado final de los esfuerzos misioneros debiera ser un cristiano maduro
listo para producir más cristianos maduros. Parece que muchas iglesias
misionales fallan en ser iglesias que Dios usa para transformar porque
pierden la Gran Comisión en nombre de ser misionales. Eso no tiene
ningún sentido. Es un tremendo error, pero históricamente es muy común.
Si estamos sinceramente interesados en
ser una IDT, entonces nuestros esfuerzos
Si estamos
debieran reflejar de verdad la misión de sinceramente
Dios. Estamos comprometidos con El Gran interesados en
Mandamiento como la máxima expresión ser una IDT,
del amor de Dios. Pero el mandamiento no entonces nuestros
está herméticamente separado de la Gran esfuerzos
debieran reflejar
Comisión. Más bien, la Gran Comisión
de verdad la
provee el “qué” de la misión mientras que
misión de Dios.
el Gran Mandamiento provee el “cómo”. Al
responder a la antigua pregunta de “¿Quién
es mi prójimo?” debiera producir en el deseo de “id, y haced discípulos a
todas las naciones”.
Las IDT son de verdad iglesias basadas en Hechos 1.8. Tienen la
mentalidad de que son misioneros en su comunidad y también en todo el
mundo.
76 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Por supuesto, estas iglesias no se hacen misioneras sin adoptar algunos


valores claves. Examinaremos el primero de esos valores en el siguiente
capítulo. Y aprenderemos cuán importante es el liderazgo para las IDT.
4
Liderazgo
vibrante
Y el que quiera ser el primero entre vosotros será vuestro siervo;
como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para
servir, y para dar su vida en rescate por muchos.
(Mateo 20.27–28)

P or los núme r os

“El liderazgo de nuestra iglesia hace sacrificios


por la dirección que Dios ha dado a nuestra
iglesia”. (El 81 por ciento está de acuerdo con
esta afirmación).

Descubramos el liderazgo vibrante

El pastor Sean Park tenía una visión para el liderazgo vibrante. En el año
2001 comenzó la “Charisma Church” en Raleigh, North Carolina, donde
se reunían en el campus de la Universidad del Estado. La pasión del pastor
Sean Park por los jóvenes discípulos llevó al nacimiento de un programa
llamado “Charismax”.1 Ese proceso ha resultado en la multiplicación de
líderes jóvenes y vibrantes. Charismax no es para los débiles. El proceso
dura un año de discipulado y es intenso. Orientado primariamente para
jóvenes de dieciocho a veinticinco años, tiene una declaración de misión
clara:

77
78 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

“Desarrollar un ministerio que cambie vidas, en donde los jóvenes


puedan acudir para conocer a Cristo, establecer relaciones sólidas
con sus padres, cumplir con el destino de Dios para ellos, y
cambiar el mundo”.

Capacitación para el ministerio, discipulado intenso y trabajo de


oficina son parte de la experiencia. Ayudar en retiros y eventos es también
parte de las quince a veinte horas a la semana que se esperan de estos
internos. Una parte de su crecimiento es experimentar el liderazgo en el
ministerio a todos los niveles. Las disciplinas espirituales, el manejo del
tiempo, doctrinas básicas y el estudio de los avivamientos están incluidos
en su estudio diario OMEM (Objetivos, Metas, Estrategias, Medidas de
por vida). Los internos se reúnen en grupos pequeños y en una relación
de tutoría de uno a uno. Son responsables por sus expectativas de estilo de
vida, moral-ética, ejercicio físico, disciplinas espirituales, estar al día con
sus estudios y sus metas personales.
¿Cómo sabe el pastor Park que Charismax tiene un efecto transformador
en los jóvenes? Él presta atención a cómo cambian las historias de sus
vidas a lo largo del tiempo. Abundan las evidencias de vidas y perspectivas
cambiadas. Muchos jóvenes se encuentran ahora dedicados por completo
al ministerio alrededor del mundo como misioneros, pastores o ministros
de adoración. Dios usa a Charismax para desplegar liderazgo vibrante por
todo el mundo a través de la Iglesia Carisma.

Los líderes transformadores hablan

“Muchos pastores y líderes obtienen de Dios una visión para sus


iglesias, pero tienen dificultades en llevar esa visión a la realidad.
Puede que estos líderes hayan experimentado a Dios moviéndose
en formas increíbles en sus iglesias. Pero en vez de facilitar ese
movimiento de Dios con la estructura apropiada, se desvanece
con poco más que un momento de impulso. Si no se añade la
estructura a lo que Dios comienza, ese poderoso impulso puede
O 79

tener una vida corta”.2 —Tri Robinson, Revolutionary Leadershop:


Building Momentum in Your Church through the Synergy Cycle.

Círculo Transformador

Introducción

Al trabajar a través de la investigación, vimos continuamente la


importancia de un liderazgo espiritual vibrante. Ya fuera un líder adulto
mayor y fuerte, un equipo de ancianos o equipo ministerial, los líderes
80 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

vibrantes estaban siempre presentes en las IDT. Los líderes vibrantes


dirigen a su pueblo en adoración, viven en comunidad y viven en misión.
Las IDT están dirigidas por líderes transformadores que están siendo
transformados en presencia de aquellos que lideran.

Un gran dilema: Fallos en el despegue

Cambiar de carrera es común entre los estudiantes universitarios de


primer año en Estados Unidos. Una investigación reciente sugiere que el 80
por ciento de los estudiantes van a cambiar de carrera antes de graduarse,
algunos de ellos, hasta dos o tres veces, haciendo que el 40 por ciento de los
estudiantes universitarios experimenten una “fallo en el despegue”, yendo
de los cuatro años normales de estudios a cinco o seis años. Su indecisión
crea problemas en los estudiantes así como tensiones con los padres, los
recursos familiares y el sistema educativo.3
Las iglesias, como los estudiantes universitarios de primer año,
a menudo luchan por definirse y decidirse. La consecuencia de su
indecisión causa un gran dilema. Ese asunto
Las IDT están
separa a la mayoría de las iglesias de las IDT
dirigidas
que descubrimos. La mayoría de las iglesias
por líderes
transformadores sufren por un fallo en el despegue (nuevas o
que están establecidas) y para mantener el rumbo. Al
siendo carecer de un sentido claro de propósito, nunca
transformados establecen una estrategia clara. Lo que hacen
en presencia para cumplir lo que ellos piensan que Dios
de aquellos que
quiere, cambia constantemente. Languidecen
ellos lideran.
en lo que parece tierras de sombras en las que
el impulso para seguir adelante siempre está un
poso por delante de ellos.
Las IDT tienen líderes que entienden su visión y propósito. Un deseo
claro por cambiar las vidas es parte de la nueva tarjeta de registro (hablamos
de ello en capítulo 2). No están siempre buscando probar otra “cosa” que
traiga resultados más rápidos. En su lugar los líderes de las IDT observan
O 81

y aprenden de las mejores prácticas de otros para mejorar una ya clara


comprensión de su contexto. Lo que funciona en California o en Georgia
puede que no funcione con el pastor Bob en Ohio.
Los líderes transformadores permiten que sea Dios quien transforme
a sus iglesias. Así como Cristo es formado en los individuos, ese mismo
Cristo es formado en una iglesia. Las IDT son Cristo siendo presentado en
la comunidad. Estas iglesias son tenaces en cuanto a la visión y son creyentes
bien enfocados. Los líderes de las IDT están centrados en la misión de Dios
para su iglesia. Su liderazgo está multiplicado con una clase de agenda
diferente. ¿A qué se parece la agenda? La agenda de los líderes de las IDT
está basada en la creencia fundamental de que Dios nos ha enviado con una
misión.
Después de la resurrección, los discípulos recibieron la comisión de
parte de Jesús: “Entonces Jesús les dijo otra vez: Paz a vosotros. Como me
envió el Padre, así también yo os envío” (Jn. 20.21). Para ellos su propósito
no fue un cálido y borroso “descubre un nuevo yo” o “corre para cumplir
tus sueños”. Jesús movilizó a los discípulos para que salieran a la misión de
transformar el mundo por medio de su evangelio. Los líderes de las IDT
están cautivados por esta visión y lideran a los creyentes en su realización.
Los miembros de las IDT, comparados con los miembros en otras
iglesias, estaban bien conscientes de la visión de la iglesia. El 69 por ciento
está de acuerdo en que ellos conocían la visión.

Entendamos al liderazgo transformador

El liderazgo transformacional es más que el abordamiento tradicional


y compartimentado del ministerio en la iglesia. La misión de Dios es una
prioridad, más bien que una cosa entre otras muchas más. En el otoño
de cada año, muchas iglesias hacen un énfasis especial en misiones como
una empresa internacional. Pero la realidad es que las misiones son un
renglón más en una larga lista de cosas importantes en la mayoría de las
iglesias. Hacer trabajo misionero como una cosa más, es desconocer el
corazón de Dios. Las misiones tratadas como un interruptor sentimental
82 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

que se enciende durante el verano y el otoño limita nuestro potencial


transformador.
Los líderes transformadores entienden que la iglesia existe para la
misión de Dios y que Dios da líderes para ayudar a la iglesia a enfocarse en la
misión. Misiones (en plural) se enfoca más en las tareas globales. Las tareas
son bíblicas: Orar por los misioneros, predicar sobre las misiones, ir en
viajes misioneros, levantar ofrendas especiales, y
Los líderes otras actividades así. Necesitamos más misiones,
transformadores misioneros e iglesias enfocadas en misiones. No
entienden que obstante, eso no es suficiente. Necesitamos tener
la iglesia existe
una mentalidad misionera y misional. Y ese es
para la misión
de Dios. un asunto de liderazgo. El cambio de ser solo
una iglesia que “apoya las misiones” a una iglesia
que Dios usa para transformar no debiera ser
complicado, pero debe empezar con un énfasis en el liderazgo que anima a
los creyentes a tener una mentalidad misionera.
Quizá una nueva aplicación de una vieja ilustración nos ayude a
clarificar la diferencia entre misiones y misional. ¿Recuerda el esfuerzo de
cooperación entre la gallina y el cerdo para proveer un desayuno? La gallina
ofrece una donación, pero el cerdo tenía que hacer un sacrificio supremo,
¿correcto? La gallina (misiones) ha inspirado a algunos a dar “algo de mí”,
mientras que el cerdo (misional) se “está dando a sí mismo completamente”.
En las IDT los líderes son misionales y gozosamente morirán por la misión
de Dios. Se entregan a sí mismos.
El liderazgo de las IDT se enfoca en influenciar cada vida para el Reino
de Dios en todo el mundo. Hace hincapié en la necesidad de ser y hacer. En
vez de una falsa dicotomía de formación o acción, abraza la necesidad de
ambas. Los líderes de las IDT llevan a la iglesia en una misión mientras que
crean una cultura que hace suya esa misión y se une a Dios en ella.
Liderazgo puede que sea el término más confuso que usamos en el
cuerpo de Cristo. Todos asumimos una imagen de liderazgo cuando oímos
la palabra. Normalmente, lo que de verdad queremos decir cuando decimos
“líder” es un individuo fuerte, un director ejecutivo que no le tiene miedo a
O 83

nada ni a nadie excepto a Dios. Ese líder se lanza a la carga con una tribu de
seguidores temerarios. El líder tiene carisma para actuar en público y una
personalidad que hace que incluso el contacto casual sea inspirador. El líder
tiene una fuerte creencia en la habilidad de liderazgo personal. Siempre se
muestra valeroso y a veces es temerario. Antes de que vayamos más lejos,
entendamos que algunas de esas cualidades son positivas e importantes
para el Reino. Pero el tema aquí no es liderazgo a secas, sino liderazgo
transformador.
¿En qué es este abordamiento al liderazgo diferente de otros? El liderazgo
transformador se enfoca en el exterior del mundo del líder. Los líderes
pueden ser carismáticos e inspiradores, pero una influencia centrífuga
(exterior) define su liderazgo. Un líder natural atrae a las personas y las envía
al exterior. El liderazgo de las IDT es misional en perspectiva y orientado a
la acción en las decisiones.
Un líder natural atrae y reúne a otros líderes. Los líderes de las IDT que
descubrimos en nuestro estudio multiplican y dispersan líderes alrededor
del mundo. En vez de promoverse a sí mismos, promueven la misión de la
iglesia. Cuántas personas que escuchan el sermón o asisten a los servicios
de la iglesia local son secundarias. Note que hemos dicho secundarias, no
insignificantes. Las IDT, aunque su ubicación y tamaño varían, todas están
formando discípulos a través de una iglesia local. ¿Quiere el líder de una
IDT que asistan más gente a la iglesia local? ¡Absolutamente! Los líderes
quieren más gentes porque quieren enviar a más creyentes de vuelta a la
comunidad y al mundo. El centro de la pasión de un líder de una IDT es por
las personas perdidas no por tener iglesias más grandes.
El pastor Chris Ruppe de la Iglesia North Rock Hill, en Rock Hill,
South Carolina, lideró la iglesia en una campaña de visión. Con la iglesia
localizada cerca de Charlotte, North Carolina, su visión era para las dos
Carolinas, que tiene más de trece millones de personas. Así es como nació
la “Vision Carolina”.
La meta es que North Carolina y South Carolina sean los primeros
estados que experimenten un ritmo de conversiones más rápido que el
crecimiento de la población durante los diez años siguientes. La visión
84 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

requería que la iglesia North Rock Hill mejorara su ADN de enviar y de


recursos. La visión empezó con ellos y su ciudad. Cada grupo pequeño tenía
una misión. Su asociación con las escuelas locales conllevaba la visión de
ayudar a cada escuela en el condado a asociarse con una escuela local. La
visión también incluía la adopción y cuidado de niños en el condado. Los
centros de entrenamiento de su iglesia para sembrar se han multiplicado
para influir en otros sembradores en su comunidad, así como en el mundo.
Tienen la esperanza de reproducir el mismo ADN en plantadores de
iglesias y en pastores, para impactar a otras ciudades. La visión es misional
y transformadora. Durante los siguientes diez años cada aspecto de la
visión, incluso la multiplicación de centros, está siguiendo adelante desde
su presente ubicación. “Teníamos un claro llamamiento para crear una
presencia superior en nuestra comunidad. El desarrollar centros alrededor
de la ciudad creará un impacto en esas áreas, simplemente por el hecho de
nuestra presencia allí”, dijo el pastor Ruppe.

Cambio en la forma de pensar

La palabra clave es transición. Las iglesias deben hacer la transición de


un programa de misiones segmentado y tupido, a ser una iglesia misional
con un liderazgo vibrante que dirija a toda la iglesia para participar en
la misión de Dios, local y globalmente. Eso no es tan sencillo como una
nueva declaración de visión o una serie de
La iglesia es sermones. La iglesia es la misionera de Dios
la misionera de buscando la transformación de las personas
Dios, buscando y de la comunidad. Cuando la iglesia asume
la transformación
el papel de misionera, debe tener un cambio
de las personas y
de la comunidad. radical en la perspectiva del liderazgo. El
modelo antiguo era acaparar y retener el
control. Los líderes transformadores buscan
capacitar y multiplicar. Ellos piensan en términos del movimiento de Dios
en oposición a las estaciones de alta asistencia. La paciencia es clave. El
O 85

valor para soltar y confiar en Dios es indispensable. Para lograr moverse en


la dirección correcta se necesitan cuatro cambios de mentalidad.
El primer cambio de mentalidad hacia el liderazgo transformador viene
de muchos líderes. El modelo de Director Gerente “Superman” debe ser
remplazado, reconociendo un valor superior a cada hombre y mujer. Una
de las razones por las que las iglesias “implosionan” se debe a la promesa
excesiva sugerida en nuestro punto de vista de un liderazgo pastoral estilo
“Superman”. Nuestro pastor profesional “Superman” es entrenado en
lugares exclusivos llamados seminarios para obtener destreza en negocios,
terapia familiar, comunicación, mercadeo, liderazgo y teología. Al pastor
le enseñarán cómo dirigir equipos locales para obtener un crecimiento
espectacular a los de la iglesia. Una congregación tiene expectativas
increíblemente altas de su “Superman”. Este “Superman” les devuelve el
favor teniendo también expectativas muy altas de la congregación.
Pero cuando el sueño no se cumple, comienzan las acusaciones y las
críticas. El pastor y los miembros de la iglesia contribuyen a esa atmósfera
de mutuas acusaciones. Pastores enojados se lamentan de los terribles
miembros de sus congregaciones. El pastor demanda mando unilateral y
control absoluto. Entonces la iglesia demanda un alto nivel de satisfacción
al cliente, estabilidad financiera y éxito numérico. Y nadie consigue lo que
quiere.
Las IDT tienen líderes fuertes. Sus líderes entienden la importancia
de cada hombre y mujer. “Superman” es para las tiras cómicas, no para el
cuerpo de Cristo. Tememos que el liderazgo de la iglesia ha evolucionado
hacia un sistema contra productivo de obispos que mandan y dirigen. El
resultado en una fuerza de trabajo misionera desconectada, desmotivada
y subutilizada.
Cuando estudiamos a las IDT les pedimos que respondieran si estaban
de acuerdo o en desacuerdo con la siguiente declaración: “Nuestra iglesia
tiene un sistema establecido para inspirar y formar futuros líderes”. Esa es
una declaración específica y retadora.
Para nuestra delicia, el 53 por ciento estuvo de acuerdo con esa
declaración. Ver que los miembros, no solo los líderes, notan un sistema
86 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

así en sus iglesias es una señal alentadora. Los líderes de las IDT están
buscando activamente ampliar la influencia más bien que acapararla para
sí.
El liderazgo transformador empuja a los creyentes hacia el exterior. Un
ejemplo es la iglesia First Baptist, en Gallipolis, Ohio. Esta ha disfrutado de
resultados transformadores. Más de setenta niños que crecieron en la iglesia
están ahora activamente involucrados en el ministerio. Misioneros, pastores,
maestros cristianos de niños, profesores de Escuelas Bíblicas y profesores de
seminario son algunos de los ministros que crecieron y se formaron en esta
iglesia. Eso ilustra el poder del Espíritu Santo de Dios enviando creyentes
fuera del templo. La escuela cristiana afiliada con la iglesia ha sido también
importante en proveer líderes en la comunidad.
Liderazgo es la Muchos líderes en esa área se graduaron en la
mayordomía de escuela cristiana de la iglesia que ya tiene treinta
ayudar a otros años de historia. El pastor Alvis Pollar dijo:
a ejercer sus “No puedo ir al hospital sin ver a médicos que
dones, no sólo estudiaron en nuestra escuela”. La iglesia ha
una oportunidad provisto de liderazgo y de líderes para la causa
para mí de
de Cristo. Toda la atmósfera de la iglesia es de
ejercer los míos.
multiplicación, de enviar misioneros por todo el
mundo.
El segundo cambio de mentalidad hacia el
liderazgo transformador es el de “yo” a “nosotros”. Los líderes transformadores
conocen que cada persona puede ser usada para cumplir la misión de Dios.
El liderazgo es la mayordomía de ayudar a otros a ejercer sus dones, no solo
una oportunidad para mí de ejercer los míos. Pablo nos dice claramente en
Efesios 4 que la función del pastor es la de capacitar. El pastor debe tener
una visión de ayudar a otros a identificarse con la misión de Dios. Cuando
otros tienen éxito, Dios es glorificado y la misión de Dios es extendida.
Dios habló claramente por medio de Pedro cuando escribió: “Mas
vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido
por Dios, para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas
a su luz admirable” (1 P. 2.9). Claramente dicho: “Usted” es el método para
O 87

la misión de proclamar las virtudes divinas. El líder transformador ejerce


su influencia sobre los dones de los creyentes a favor del Reino de Dios.
“Cada uno según el don que ha recibido, minístrelo a los otros, como buenos
administradores de la multiforme gracia de Dios” (1 Pedro 4.10).
El líder transformador piensa en términos de equipo. Cada uno tiene
un propósito. El propósito personal de ningún miembro es más importante
que el propósito bíblico del equipo. El pastor puede ser el entrenador
del equipo. Los entrenadores reconocen la necesidad de las personas de
meterse en el juego. Un equipo de fútbol no puede sobrevivir con solo un
defensa y un delantero. Los demás jugadores son necesarios. Un equipo
de fútbol no puede ganar con un grupo de entrenadores famosos pero sin
jugadores. Las IDT han encontrado la manera de “ganar” involucrando a
todos los creyentes en la tarea que Dios ha preparado para ellos.
Mi primera experiencia en la formación de equipos tuvo lugar mientras
yo (Thom) todavía estaba en mis veintitantos, como un joven esposo.
Debido a una variedad de razones, no todas ellas basadas en méritos, me
habían promovido a vicepresidente de una entidad bancaria. El banco en
que yo trabajaba estaba ubicado en una pequeña ciudad como a una hora
de distancia de las oficinas centrales. Mis responsabilidades incluían la
responsabilidad de los préstamos comerciales del banco y el personal que
trabajaba en esa división.
Después de dejar el mundo empresarial para responder al llamamiento
vocacional del ministerio, tuve la oportunidad de formar parte de los
equipos de cuatro iglesias diferentes. Esas iglesias eran significativamente
diferentes en tamaño, las comunidades que servían y las ubicaciones.
Como pastor principal tuve que lidiar con asuntos de la integración del
personal de los ministerios existentes, con el nuevo personal que presenté
a la iglesia.
Mi siguiente parada fue en el mundo académico, donde tuve la
oportunidad singular de empezar una escuela. Esa asignación en particular
fue como decano de la Escuela de Misiones, Evangelismo e Iglecrecimiento
Billy Graham en un Seminario Bautista del Sur, de modo que no andaba
escaso de recursos para empezar esta aventura. Con todo, tenía la tarea
88 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

emocionante de formar mi propio equipo de liderazgo. Es decir, formar


un equipo facultativo de calidad y contratar personal administrativo de
apoyo. Uno de los retos era el tiempo disponible. Contaba solo con seis
meses para reclutar al equipo, desarrollar el programa de estudio, buscar la
acreditación y reclutar a los estudiantes.
Tuve otra oportunidad de formación de equipos cuando puse en
marcha una empresa consultora. Disfruté del consejo de varios mentores en
el mundo secular y mantuve al mínimo los gastos generales de la empresa.
En realidad yo era el único empleado a tiempo completo, pero formé
equipos de liderazgo por contrato para cada responsabilidad. Aunque ellos
nunca fueron empleados a tiempo completo de mi empresa de consultoría,
se convirtieron de hecho en un equipo de liderazgo.
Mi tarea como presidente de LifeWay Christian Resources, que es una
organización con aproximadamente siete mil empleados a tiempo completo
y tiempo parcial. La empresa incluye cuatro divisiones principales: una
cadena de 160 librerías; una gran casa de publicación de libros y Biblias; un
gran centro de recursos para las iglesias; y dos centros de conferencias en
North Carolina y en New Mexico.
El primer nivel de liderazgo incluye siete vicepresidentes y su servidor.
Cada uno de los siete vicepresidentes lidera uno de los principales
ministerios o una de las principales áreas de apoyo de LifeWay. Una de mis
primeras iniciativas cuando llegué a LifeWay a finales del año 2005 fue la
de dar forma al equipo de liderazgo.
Aunque hay una variedad importante en las tareas de liderazgo que he
experimentado, he visto cuatro temas comunes que surgen en la formación
de equipos de liderazgo: un propósito irresistible, el líder correcto, el
equipo adecuado y una cultura favorable. Las cuatro características
que he experimentado son simples pero no simplistas. Por el contrario,
la formación de un equipo no es de ninguna manera un proceso fácil.
Requiere mucha planificación, persuasión y trabajo.
Si bien no hay analogías perfectas de los escenarios de liderazgo que
no sean de iglesia, para usar en el liderazgo de las iglesias, algunos de los
principios son válidos. Las IDT, como los equipos mencionados arriba,
O 89

debe tener un propósito irresistible. Y ese propósito debe guiar a las


personas más allá del trabajo interno de la iglesia. Las IDT tienen líderes
transformadores que levantan equipos de miembros transformadores que
tienen mentalidad misionera. El líder transformador tiene, por tanto, la
responsabilidad dada por Dios de crear la cultura de iglesia que es misional
y transformadora. El “yo” en el liderazgo se convierte en el “nosotros” en
la iglesia.
El tercer cambio de mentalidad hacia el liderazgo transformador es el de
pasar el poder personal a las personas.
• “Nuestros líderes no parecen temer hacerse a un lado y ceder el
ministerio a otros”. (Solo un 26 por ciento está de acuerdo.)
Nuestro estudio descubrió que los miembros y líderes de las IDT
no solo están preparados para ceder el ministerio, sino que disfrutan
haciéndolo. Cuando cuestionamos a las personas en estas iglesias desde
una perspectiva negativa, confirmamos lo que estábamos aprendiendo
acerca de ellas. En las IDT el temor a ceder el ministerio se disipa. En su
lugar, los líderes de las IDT buscan la manera de pasar el ministerio a otros
creyentes.
Los pastores y líderes tradicionalmente miden el liderazgo por el poder.
Pero el poder es sobreactuar, particularmente en lo que toca a desplegar
misioneros a través de una iglesia local. El poder debe mantener a las
personas cerca. Cuando un líder tiene todo el poder, las personas quedan
desmotivadas a actuar. Los líderes poderosos hacen que las personas
sean volubles en tomar decisiones. Las IDT descentralizan la toma de
decisiones. Se dan permiso para actuar y dirigir. Eso alimenta una nueva
tarjeta de registro. El servicio del domingo por la mañana se mueve hasta
el resto de la semana. La iglesia se convierte en un ejército de líderes para el
progreso del evangelio en la comunidad. Un líder transformador celebrará
el servicio a la comunidad tanto o más que el servicio en su iglesia local.
El cuarto cambio de mentalidad hacia el liderazgo transformador es el
de iglesia a Reino de Dios. No somos destructores que estamos cansados
de las reuniones de la iglesia. Dios ama y valora a la asamblea local de
creyentes llamada “iglesia”. Por tanto, nosotros también lo hacemos. Pero
90 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

encontramos que los líderes en las IDT están tan preocupados con la
obra amplia del Reino de Dios como lo están con la obra localizada de la
congregación individual. Estos líderes saben que el Reino de Dios es el que
hace que nazca la iglesia.
En los evangelios, Jesús habla
constantemente acerca del Reino. La palabra
Los líderes de
reino aparece al menos ochenta veces. La
la IDT saben
que el reino de palabra iglesia aparece solo en Mateo 16 (su
Dios es el que fundamento) y 18 (disciplina de iglesia). La
hace que nazca iglesia y el Reino están relacionados. El Reino
la iglesia. viene primero, y la iglesia local es una de sus
herramientas.
En tiempos recientes se ha escrito mucho acerca de los problemas
en la iglesia. Vemos a muchos con angustia crónica acerca de la iglesia
institucional. Sin duda, la iglesia organizada tiene sus faltas. Pero los
problemas en la iglesia empezaron en ciudades como Corinto y Éfeso
en la primera generación de su existencia, no durante el siglo veintiuno.
Edificios y programas ayudan a la misión pero también pueden convertirse
en énfasis innecesarios para una congregación.
Ya sea por medio de ladrillos y cemento, de programas, o por el impulso
interno del yo, la iglesia puede quedar muy distraída de la misión del Reino.
No le llevó mucho tiempo a la naciente iglesia para que el epicentro de la
actividad de Dios se moviera de casa en casa y de vida en vida. Con la
necesidad de edificios, la tentación de las iglesias fue quedar convertidas
en congregaciones enfocadas en los edificios y en la vida interior. Los
creyentes se convirtieron en espectadores. De estar esparcidos por toda la
comunidad, la vida de la iglesia quedó reemplazada por la reunión sagrada
y pasiva en un solo lugar. El edificio y las actividades de la iglesia resultaron
a veces más importantes que el plan de Dios para su Reino.
La competencia, la adoración denominacional y el sentimentalismo
obstruyeron aún más la visión amplia y grande del Reino de Dios. El
verdadero significado de la asamblea (el pueblo de Dios) lo encontramos
en su lugar, en el Reino de Dios sin importar los edificios o la generación.
O 91

Las personas son atraídas a Dios por la visión de un propósito más grande
que simplemente reunirse. Cuando la iglesia queda reducida a ese lugar en
la esquina de la calle donde vamos los domingos, reducimos a la iglesia y al
Reino a algo mucho más pequeño de lo que Dios quiere.
Los líderes de las IDT inspiran al pueblo de Dios a salir con el
conocimiento de que extender el Reino de Dios ayudará a los creyentes
a que se les vea más como Cristo, y la iglesia exhibirá más cualidades del
cuerpo de Cristo, sus comunidades serán impactadas por el Reino de Dios.
La iglesia que aparece es acerca de personas por medio de las cuales Dios
es glorificado.
Pablo vivió el liderazgo transformador.
Él era un hombre emprendedor y un modelo Él estuvo
de humildad personal y voluntad tenaz. Pero
dispuesto
a tomar las
cuando Pablo habló de liderazgo en Efesios 3,
personalidades
él no pudo reprimirse de usar palabras como más improbables
don y gracia. “A mí, que soy menos que el más —los apóstoles—
pequeño de todos los santos, me fue dada esta y hacerlos los
gracia de anunciar entre los gentiles el evangelio líderes de su
de las inescrutables riquezas de Cristo, y de iglesia.
aclarar a todos cuál sea la dispensación del
misterio escondido desde los siglos en Dios, que creó todas las cosas; para
que la multiforme sabiduría de Dios sea ahora dada a conocer por medio
de la iglesia a los principados y potestades en los lugares celestiales” (Ef.
3.8-10). Vemos de nuevo el liderazgo vibrante como una determinación
basada en un encuentro verdadero y continuo con Dios, no un deseo de
ser usado o conocido.

Primero, la misión

En el tiempo que siguió a la crucifixión de Cristo, los discípulos


quedaron abrumados. Uno de ellos había traicionado al Señor. Otro le negó
públicamente. Los otros diez salieron corriendo en la noche, asustados
como niños. Los que parecían ser tan valientes se mostraron cobardes.
92 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Pero Jesús se les apareció para encomendarles una tarea y darles una
directriz con una misión. Él estuvo dispuesto a tomar las personalidades
más improbables —los apóstoles— y hacerlos los líderes de su iglesia.

“Cuando llegó la noche de aquel mismo día, el primero de la


semana, estando las puertas cerradas en el lugar donde los
discípulos estaban reunidos por miedo de los judíos, vino Jesús,
y puesto en medio, les dijo: Paz a vosotros. Y cuando les hubo
dicho esto, les mostró las manos y el costado. Y los discípulos se
regocijaron viendo al Señor. Entonces Jesús les dijo otra vez: Paz a
vosotros. Como me envió el Padre, así también yo os envío” (Juan
20.19-21).

Le dio paz, propósito y el Espíritu Santo. Fue una experiencia de verdad


transformadora. Y Jesús está invitando a la iglesia de hoy a la misma misión.
Y a los líderes, es su responsabilidad multiplicar su papel basado ante todo
en esta misión.
El cambio de liderazgo que estamos viendo es una nueva aceptación
de la grandeza de Dios mostrada a través de nosotros. Los líderes de las
IDT quieren que los que les rodean digan: “Ahora sé acerca de este gran
Dios”. No, “hay un gran líder”. Los líderes transformadores han aprendido
a cambiar lo pequeño y trivial por lo que es sustancial y eterno.

La estructura de liderazgo de la Iglesia


que Dios usa para transformar

Los creyentes Hemos establecido que los líderes de las


trabajan IDT son líderes misioneros. Estos líderes
diligentemente están conectados en la transformación que
en la misión de viene de los evangelios y del Reino. Participan
transformación personalmente en la misión de Dios. Un líder
porque les da una
misionero está retando constantemente al
responsabilidad
y oportunidad pueblo de Dios para que salgan fuera, en vez
auténtica. de insistir en reunirlos dentro. El cambio de
O 93

mentalidad en el camino del liderazgo misionero resulta en la creación


de nuevos campos para el liderazgo. Los líderes son capacitados y se
multiplican. Los miembros son valorados como el mejor recurso de Dios
para llevar a cabo el cumplimiento de su misión. En estos ambientes nunca
se escuchará, “El ministerio sería fantástico si no fuera por la gente”. El
ministerio es la gente.
En las IDT encontramos que las personas están entusiasmadas por lo
que está sucediendo.

• “Los creyentes en nuestra iglesia se sienten vigorizados por lo que


estamos haciendo” (El 68 por ciento está de acuerdo).

Los creyentes trabajan diligentemente en la misión de la transformación,


porque les da una responsabilidad y oportunidad auténtica. Ellos están,
como sugiere la declaración de nuestra consulta, vigorizados por el trabajo
de la iglesia. ¿Por qué? Porque ser testigos de la transformación de una
persona y de una comunidad es digno del esfuerzo de servir y dirigir.
¿Qué clase de estructura apoya a esos líderes y a la misión de Dios?
Buscamos en cientos de iglesias que encarnaban prácticas transformadoras
específicas. No vimos una estructura consistente o modelo. Pero sí
descubrimos las siguientes tendencias que no tenían un contexto específico
al tamaño, modelo o ubicación.
1. Los comités tradicionales dieron paso a los equipos basados en la
afinidad. El abordamiento del comité tradicional era evidente en algunas
estructuras, pero el abordamiento más común era el de los equipos. Pero
incluso con estructuras de comité tradicional, aquellos que servían, lo
hacían basados en la pasión y los dones. Algunas iglesias pasaron a equipos
administrativos o consultivos que funcionan con papeles múltiples. Por
ejemplo, en algunos casos los comités de nominación, finanzas o personal
fueron transformados en un equipo.
El pastor Jess Stafford de la iglesia Eleventh Street Baptist, en Shamrock,
Texas, hizo una transición importante en la estructura del liderazgo. Él lleva
la iglesia al ministerio de equipos en oposición a los comités. Los equipos,
según el pastor Stafford, se forman como una respuestas a personas que se
94 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

sienten llamadas por Dios. El llamamiento está normalmente conectado


con las responsabilidades del equipo. Para entrar a un equipo en esta iglesia,
usted debe contar con habilidad, pero también con el llamado de Dios para
servir de forma específica. Llenar el equipo depende de los líderes que
primero sintieron el llamado de Dios a integrar ese equipo. Se usa el mismo
criterio para acabar el proceso de formación del equipo de ministerio.
2. Se anima a la membresía a descubrir fortalezas, dones espirituales y
talentos. Muchas iglesias tenían procesos de evaluación mediante los cuales
los individuos podían evaluar sus dones. Los líderes se ofrecieron a ayudar
a los miembros a descubrir los lugares adecuados en los que pudieran
ejercer sus dones.
Un estudio llevado a cabo por Gallup en 2002 proporcionó algunos
resultados fascinantes. Preguntaron a los que asistían a la iglesia que
informaran de su nivel de acuerdo con la siguiente declaración: “En mi
congregación, tengo regularmente la oportunidad de hacer lo que yo sé
hacer mejor”. Más de la mitad de los participantes no estuvieron muy de
acuerdo con esa declaración. Una conclusión fue: “Claramente, muchos
dones y talentos individuales no estaban siendo bien utilizados”.4
Ministerios PLACE es un recurso creado por Jay McSwain, que es
un agente inmobiliario de Atlanta, Georgia. Durante más de veinte años
PLACE “ha ayudado a las personas a descubrir que Dios los ha creado y
los ha dotado con una habilidad única para servir a otros”. Más de nueve
mil iglesias se han beneficiado por ese recurso al ayudar a los cristianos
a descubrir los lugares en los que pueden servir. El proceso PLACE
ofrece evaluaciones para ayudar a descubrir cómo las personalidad, las
habilidades, los dones espirituales, las pasiones y las experiencias pueden
ser usadas para una misión mayor.
La iglesia Brentwood Baptist Church, en Brentwood, Tennessee,
requiere que cada aspirante a la membresía de la iglesia pase por el proceso
de evaluación de PLACE que incluye un entrenamiento de uno a uno. Uno
de sus mejores maestros de la Escuela Dominical (150 personas asisten a
su clase) pasó por el proceso. Jay McSwain informó sobre el sorprendente
resultado:
O 95

Después de PLACE él sintió que Dios quería que dejara la


enseñanza y que fuera y pusiera un puesto de perros calientes
en el área del centro de Nashville donde en días buenos podría
hablar de Jesús a aquellos que estén visitando como turistas a
Nashville. Cuando Mike Glenn, el pastor principal, se enteró
de que el maestro dejaba aquella clase, su primer comentario
fue: “Dios traerá otra persona para liderar y pastorear a esas
personas”. Mike estaba encantado que aquel hombre hubiera
descubierto lo que Dios verdaderamente quería que él hiciera en
el ministerio del Reino.5

3. Las iglesias tenían menos estructura en oposición a más estructura.


Durante nuestro estudio muchos citaron el libro Iglesia Simple, de Eric
Geiger y yo (Thom) como una influencia importante por la que revisaron
sus estructuras y procesos. Me siento honrado, pero estoy más animado por
ver cómo ayuda en el proceso de La iglesia que Dios usa para transformar.
El resultado de menos estructura hace algo más que mejorar el proceso
de tomar decisiones en la iglesia. Tener menos estructura, libera a los
miembros de participar en comités, concilios y ministerios complejos.
Ahora las personas puede quedar libres para llevar a cabo su pasión y
responder sin limitaciones al llamamientos al ministerio.
El pastor Shane Bishop ayudó como líder a la iglesia Christ United
Methodist en Fairview Heights, Illinois, a experimentar un gran
crecimiento durante un período de doce años. Ese rápido crecimiento hizo
que el proceso y la estructura se hicieran muy complejos. Después de leer
Iglesia Simple, el pastor Bishop decidió definir sus valores más claramente
y en consecuencia simplificar el proceso. El pastor Bishop dijo: “Creemos
que la complejidad será nuestra caída, vamos a simplificar”. La iglesia y el
pastor han dado pasos significativos para simplificar las estructuras de la
iglesia. “Nuestra meta para la membresía es adoración más dos. Eso significa
que esperamos que todos los miembros acudan a adorar al menos una vez
a la semana y participen en al menos un estudio bíblico y en un ministerio”.
Los miembros eligen un ministerio y se comprometen a servir durante un
96 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

año. Luego pasan por un proceso para determinar su ministerio para el


año siguiente. Ellos llaman a ese proceso “Conectar a cada persona con el
ministerio”.
4. Las estructuras reflejan confianza en su pastor y en sus líderes. Los
pastores de las IDT eran de manera desproporcionada o pastores fundadores
de nuevas iglesias o pastores de muchos años en la iglesia. Longevidad y
fidelidad producen confianza. Se deposita más confianza en los pastores y
equipos para el funcionamiento diario. Las congregaciones están menos
interesadas en administrar minuciosamente sus
Las iglesias.
congregaciones
La iglesia Crosspointed en Concord, North
están menos
interesadas Carolina, tiene un equipo administrativo de
en administrar nueve personas que toma todas las decisiones
minuciosamente administrativas. El grupo está autorizado por
sus iglesias. la iglesia para actuar en base al presupuesto
aprobado y el funcionamiento diario de la iglesia.
El pastor Leon Hawks describió la confianza
que la congregación tiene en él como “aterradora”. No obstante, él también
admite que “usted no viola esa confianza”. Describió la relación entre el
pastor y la congregación como “una sagrada confianza”. “Mientras que yo
no viole las Escrituras, ellos me va a seguir”.
5. Los miembros de la congregación no votaban por cada asunto. Sin
embargo, eran consultados en los asuntos importantes. No solo era valorada
su perspectiva, sino que ofrecerles la oportunidad de participar en la toma
de las decisiones importantes era clave para seguir adelante.
Los pastores describieron a sus iglesias como más congregacionales
u orientadas a la adoración. Sin embargo, los miembros de la iglesia no
se dedicaban a administrarlo todo, ni querían hacerlo. Muchas iglesias en
nuestro estudio indicaban un cambio a menos reuniones administrativas de
la iglesia (una o dos al año). Las congregaciones eran consultadas sobre las
“grandes” decisiones. La definición de “grande” variaba según el contexto.
Adquisición de propiedades, presupuesto anual y contratación de personal
eran ejemplos de decisiones en las que participaba toda la congregación.
O 97

La iglesia Westwood Alliance Chapel en Orlando, Florida, celebra


dos reuniones administrativas al año. El pastor Jon Dunwell describió
cómo funciona su liderazgo. Aparte de esas
dos reuniones administrativas, “el resto es Los miembros
poder o autoridad delegadas a los ancianos confiaban en sus
líderes para el
por la congregación. Los ancianos tienen otro
funcionamiento
equipo con el que trabajan llamado el equipo
diario de la
de liderazgo ministerial, que está compuesto de iglesia.
los ministros, asistentes y otros voluntarios”.
Los miembros deben “poseer” la iglesia en
una forma positiva. Las IDT involucran a sus miembros para ayudarlos
a descubrir la voluntad y abrazar la visión de Dios. Algunos líderes
mencionaron sus esfuerzos para volver a una forma más congregacional
de liderazgo debido a los defectos de funcionamiento de un estilo fuerte,
que va de la cabeza a los pies. Los miembros confiaban en sus líderes para
el funcionamiento diario de la iglesia.
6. Equipos de asesoría y grupos de responsabilidad funcionaban junto
al pastor y al equipo ministerial. Algunas iglesias veían a estos consejeros
como “ancianos” que supervisan los asuntos de la iglesia. Otras IDT
consideraban a su equipo ministerial como ancianos, siguiendo ese modelo
de liderazgo de iglesia. Sigue firme la tendencia hacia un mayor sentido de
responsabilidad para el equipo pastoral. Aunque no estaba claro qué era lo
que inspiraba a este movimiento, era evidente que la moral del clero y los
fracasos éticos, influyeron en el cambio. Los pastores tienen ahora mucho
más respeto por el peligro potencial al fracaso. La mayoría de las iglesias
confían en sus líderes pastorales en el momento de una falla, pero un
equipo de rendición de cuentas envía un mensaje claro y positivo a todos.
El pastor Jamie Parker de la iglesia Freedom en Carson City, Nevada,
tiene un equipo de ancianos que está primariamente encargado de la
responsabilidad pastoral. El pastor Parker dijo que su junta de ancianos “es
el equipo de rendición de cuentas que él necesita”. Él siente la necesidad de
que un pequeño grupo de personas lo mantenga en el camino recto. “Si las
98 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

personas no tienen que rendir cuentas, usted termina como David Koresh
y con situaciones sin sentido como esas. Yo no quiero una secta”.

Jesús lidera la transformación

Cuando estudiamos el tema del liderazgo transformador, debemos


tener bien en cuenta a nuestro propio líder. El Rey Jesús. Él es el que puede
hablar mejor sobre el tema del liderazgo. Debemos ser cuidadosos de no
presentar a Jesús como simplemente un líder, o incluso el más grande de
los líderes. Él es singular y único en cualquier faceta humana. Como Hijo
de Dios, vemos perfeccionada en Cristo cada característica y como el único
que puede ofrecernos redención mediante su vida sin pecado sacrificada en
nuestro lugar. Por tanto, le vemos como nuestro
Vemos a ejemplo principal de liderazgo transformador.
Jesús como Veamos diez características de Cristo Jesús,
nuestro ejemplo el Líder Transformador por excelencia. Al ir
principal de leyendo estas descripciones, dedique tiempo a
liderazgo
evaluar su propia vida y actividad como líder.
transformador.
1. Jesús invirtió en las personas. Él invirtió
en las personas porque creyó en ellas. Pablo
describió la confianza que Dios ha puesto en nosotros como una confianza
sagrada. Él dijo: “Sino que según fuimos aprobados por Dios para que
se nos confiase el evangelio, así hablamos”. (1 Ts. 2.4). La palabra confiar
comunica el principio de que Dios creyó en las personas a quienes entregó
el evangelio. Jesús demostró una confianza increíble en el potencial de las
personas que permitieron usarlas para un propósito más alto.
2. Jesús vio más y lejos. El liderazgo de Jesús se manifiesta en Juan 17.20
cuando Él dijo: “Mas no ruego solamente por éstos, sino también por los
que han de creer en mí por la palabra de ellos”. Jesús estaba viviendo más
allá de aquel momento. Con las presiones del liderazgo de la iglesia local,
es posible que nos quedemos cortos en nuestra visión. Nunca debemos
reducir los deseos de Dios a medidas intrascendentes. Los líderes de IDT
están levantando la vista y mirando más lejos que nunca. En vez de un
O 99

calendario de iglesia para dos años, necesitamos planear el impacto que


vamos a tener en el próximo siglo. Jesús oró por miles de años en el futuro
pensamos en millones y millones de personas.
3. Jesús envió a sus discípulos lejos de Él con una misión. La práctica
transformadora (de enviar) continúa apareciendo. Lucas 9.1-2 y 10.1-2 nos
presenta la escena de Jesús enviando a los creyentes a ministrar a otros,
los envió a tocar a los que sufrían y a trabajar por la cosecha. El ambiente
alrededor de Jesús era como un aeropuerto. Los discípulos estaban
constantemente yendo y viniendo.
4. Jesús lloró por las comunidades. “Y cuando llegó cerca de la ciudad, al
verla, lloró sobre ella, diciendo: !Oh, si también tú conocieses, a lo menos
en este tu día, lo que es para tu paz! Mas ahora está encubierto de tus ojos”
(Lc. 19.41-42). Jesús estaba desconsolado a causa de la naturaleza rebelde
de los habitantes de Jerusalén. Jesús lloró sobre una comunidad y nos llama
a que amemos a la nuestra”. ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como
la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste!” (Mt. 23.37).
5. Jesús llevó una vida equilibrada. Mediante el uso de la palabra
“equilibrada” nos referimos a su perfecta inversión en múltiples ambientes.
Jesús conocía el valor del tiempo lejos de la multitud. En varias ocasiones
se alejó de la multitud para pasar tiempo con su Padre. La Biblia nos dice:
“Entonces, despedida la gente, entró en la barca, y vino a la región de
Magdala” (Mt. 15.39). Dejó a la gente para descansar y orar.
6. Jesús aceptó otras culturas. Jesús practicó un enfoque evangélico
intercultural. No les temía ni se sentía ofendido por los samaritanos.
Se desvió del camino para hablar con ellos y no quiso olvidarse de ellos
cuando lo rechazaron. El corazón de Jesús estaba abierto a la gente, a todas
las personas. Eso queda ilustrado por la conversación transformadora que
sostuvo con la mujer samaritana junto al pozo (Juan 4). El Espíritu Santo
dio a luz a la iglesia en un ambiente multicultural y multilingüe. Hechos
1.8 nos recuerda que Jesús nos comisionó para alcanzar a todo pueblo y
lengua de la tierra.
7. Jesús entregó su voluntad. Jesús se rindió por completo a la voluntad
del Padre. Un líder transformador está en onda con el corazón de Dios. Él
100 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

no está confundido acerca de quién pertenece a quién. Jesús oró poco antes
de su muerte: “Y decía: Abba, Padre, todas las cosas son posibles para ti;
aparta de mí esta copa; mas no lo que yo quiero, sino lo que tú” (Mr. 14.36).
Su misión era conseguir la redención de todos nosotros. Nosotros no
somos capaces de igualar su trabajo. Pero como líderes transformadores,
debemos estar dispuestos a hacer todo lo que el Padre nos pida. Jesús rindió
su voluntad humana para un propósito más elevado de Dios. Nosotros
también debemos hacerlo.
8. Jesús se rodeó de personas perdidas. “Se acercaban a Jesús todos los
publicanos y pecadores para oírle” (Lc. 15:1). Jesús era como un imán para
los pecadores. Fue amable con la mujer adúltera (Jn. 8.1-11) y con Zaqueo,
el recaudador de impuestos (Lc. 19.1-10). Al ofrecer gracia y verdad,
los perdidos se sintieron atraídos para que Él cambiara sus vidas. Por
mucho que estemos sinceramente impulsados por hacer nuestras iglesias
atractivas, debemos ver el ejemplo superior de Jesús como misionero. El
elemento más bello de nuestras iglesias es ver a las personas disfrutando de
una relación transformadora con Cristo Jesús.
9. La visión de la cosecha de Jesús estaba apoyada por la oración. La
oración aparece conectada continuamente con la misión de Dios en la
vida de Jesús. Nosotros no tenemos la capacidad para transformar nada
sin el poder de Dios. Jesús explicó que el poder necesario para la cosecha
se encontraba en la oración. “Entonces dijo a sus discípulos: A la verdad
la mies es mucha, mas los obreros pocos. Rogad, pues, al Señor de la mies,
que envíe obreros a su mies” (Mt. 9.37-38). La fuente de poder para los
segadores no está en estrategias de reclutamiento, sino en la oración. La
oración reconoce que Dios cuenta con recursos inagotables.
10. Jesús sintió las necesidades de las personas. ¿Por qué lloró Jesús ante
la muerte de Lázaro (Jn. 11.35)? No fue para que Marta, María o la gente
le vieran. Fue sencillamente porque sintió la muerte de su amigo. Jesús
fue un hombre que amó a otros profundamente. Sintió su dolor. Mateo
9 nos dice que Jesús sintió compasión “porque estaban desamparadas y
dispersas como ovejas que no tienen pastor” (Mt. 9.35-37). Jesús se interesó
por los que estaban hambrientos y temerosos. Se preocupó por los que
O 101

estaban físicamente enfermos y espiritualmente oprimidos. Jesús sintió las


necesidades de la gente.
Jesús vino a servir a los quebrantados de corazón (Lc. 4.18) y salvar a
los perdidos (Lc. 19.10). En Él contemplamos las habilidades de liderazgo
transformador más grandes que el mundo jamás ha conocido. Pero Él no
nos proveyó de un modelo a causa de su encaprichamiento con la imagen
o cultura de liderazgo. Jesús mostró su carácter y corazón al mundo. Como
líderes nosotros somos solo piezas de muestra de nuestro Señor.

Entornos del liderazgo transformador

Los líderes transformadores buscan un cambio de un Superman


solitario a la importancia de capacitar y enviar a los creyentes concentrados
en la misión de Dios. El cambio de mentalidad que hemos descrito permite
que surja un nuevo ambiente. Veamos sus características:
El entorno del liderazgo transformador valora el abordamiento de equipo
para ministrar. Excluir innecesariamente a la gente de la misión no tiene
sentido para las personas con una gran visión. Cada creyente es necesario
para la batalla por cada persona. Cada recurso
es precioso porque las almas son preciosas. Los líderes
El liderazgo en las IDT no está impulsado transformadores
por empresarios independientes. Los líderes van más allá de
transformadores van más allá de la división la división de
clérigos y laicos
de clérigos y laicos e involucran a todos los
e involucran
creyentes en la misión de Dios. a todos en la
Satanás tiene una misión simple: Mantener misión de Dios.
perdidos a los perdidos. Entre sus numerosas
estrategias, una de sus favoritas es mantener
a los cristianos convencidos de que el ministerio hay que dejarlo a los
profesionales. Pero para alcanzar a los casi 7,000 millones de personas en
este planeta con el evangelio, la intención de Cristo es utilizar a todos los
creyentes en la tarea. Satanás intenta convencer a los creyentes de que solo
las personas excepcionales usadas en formas excepcionales lograrán llevar
102 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

a cabo la misión. Le gustaría mucho que nosotros pensáramos que solo la


élite del liderazgo puede ser usada en la misión de Dios de salvar las almas.
Pero la misión de Dios es para todos los cristianos.
Los líderes en la IDT han descubierto, desenterrado y recuperado
el principio bíblico que Dios no se limita a sí mismo usando a personas
extraordinarias. Para Dios éstas personas son gente común que está
dispuesta a que Él les use. Los líderes transformadores buscan a esos que
están listos para experimentar lo excepcional más que aquellos que están
convencidos de que son excepcionales.
Los líderes El entorno del liderazgo transformador
en las IDT han valora un enfoque de misión más nítido. A
descubierto, medida que la mentalidad del líder empieza a
desenterrado y cambiar hacia un abordamiento más misional,
recuperado el emerge una nueva pregunta: ¿A dónde estoy
principio bíblico
dirigiendo al pueblo de Dios? Dios tiene algunos
que Dios no se
limita a sí mismo líderes sumamente talentosos, y nosotros los
usando personas necesitamos a todos. Los líderes de la iglesia
extraordinarias. que Dios usa para transformar han descubierto
cómo sacar a las personas de sí mismas y llevarlas
a la misión de Dios. La diferencia entre crear un
seguidor y desarrollar un líder es ayudarlos a entender y comprometerse con
la misión de Dios de hacer discípulos a todas las naciones.
El nuevo enfoque vendrá al cambiar la mentalidad. La iglesia estará más
consciente de la promesa exagerada de la “gran caja”: Venga a mi iglesia y
será bendecido con todas las oportunidades para crecer. No importa cuánto
provea su iglesia nunca será suficiente. Los bebés malcriados cristianos
siempre quedarán desilusionados. Los líderes pastorales y sus equipos
ministeriales quedarán emocionalmente agotados. Dios desea vigorizar a
su pueblo para que vayan en misión con Él. Lamentablemente proveer una
atmósfera de carnaval a través de la iglesia local rara vez califica como su
misión. Yo (Ed) pasé no hace mucho por un gran cartel que presentaba la
cabeza de un pastor. Al lado de la imagen había una frase que decía: “Más de
135 ministerios para satisfacer las necesidades de toda su familia”. Mi mente
O 103

conectó aquella leyenda con el cartel de McDonald que humildemente nos


recuerda: “¡Billones y Billones servidos!”
Los líderes de las IDT están pasando de “¿En qué puedo servirle?” a
“¿Cómo puede ayudarle a servir?”
En Lucas 4.18-19, Jesús dijo: “El Espíritu del Señor está sobre mí, Por
cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; Me ha enviado
a sanar a los quebrantados de corazón; A pregonar libertad a los cautivos,
Y vista a los ciegos; A poner en libertad a los oprimidos; A predicar el año
agradable del Señor”. Más tarde en ese mismo evangelio, leemos: “Jesús le
dijo: Hoy ha venido la salvación a esta casa; por cuanto él también es hijo de
Abraham. Porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se había
perdido” (Lc. 19.9-10). La encarnación no fue para divertir a aquellos que
estaban aburridos de la vida. La misión de Jesús era la de traer redención. Él
dio a la iglesia la misión de salvar y servir. Como líder, es su responsabilidad
guiar a los creyentes a cumplir esa misión.
El entorno del liderazgo transformador valora las nuevas prioridades del
liderazgo. Los líderes pastorales ya no son líderes centrados en ellos. Sino en
un liderazgo centrado en Dios. Por naturaleza
Dios es un Dios misionero. Él no nos llamó
Los líderes de
a ser grandes sino a hacer grande su nombre.
las IDT están
¿Cómo se vería eso? Los líderes de las IDT pasando de
avanzan por medios de los siguientes pasos: “¿En qué puedo
1. Me uno a Él en la misión o el nivel del servirle?” a
“encuentro”. Ya ha pasado el día de “haga lo “¿Cómo puede
que yo digo”. El nuevo día es “haga lo que yo ayudarle a
hago”. El líder transformador en un ejemplo,
servir?”
no porque se supone que lo sea, sino porque
él lo es. Cuando les preguntaron, el 73 por ciento de los miembros de IDT
está de acuerdo con la declaración: “Nuestros líderes me recuerdan a Jesús”.
Dios ha grabado profundamente dentro de ese líder su responsabilidad
personal por la cosecha. No más “haga lo que digo, no lo que yo hago”. Los
líderes participan personalmente en la misión de Dios. Su mentalidad es:
“He tenido un encuentro verdadero con Dios. Quiero que otros también
104 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

tenga ese mismo encuentro”. Son los lugares donde las personas podrían
salir del culto de adoración diciendo: “El pastor fue un gran comunicador,
pero en vez de eso salen diciendo: “¡Qué grande es Cristo!”
2. Llevo a otros a unirse a Cristo en su misión o el nivel de “influencia”.
La prioridad además de participar personalmente en la cosecha es
también conseguir que otras personas también lo hagan. La importancia
de influenciar a los cristianos para unirse a la misión de Dios tiene una
importancia significativa para el líder vibrante. La transición aquí avanza
desde el heroico: “Veamos a cuántos puedo llevar al cielo”, al siguiente paso
de “Veamos a cuántos pueda motivar para ver cuántos puedo conseguir
que vayamos juntos en misión”.
Las IDT entienden qué es lo más importante por medio del modelo
de sus líderes. Les preguntamos qué creaba una diferencia en la manera en
que ellos realizan el trabajo de la iglesia. La respuesta fue abrumadora. Un
asombroso 76 por ciento de los miembros de IDT estaba de acuerdo con la
declaración: “Si bien, las personas pueden tener diferentes preferencias, la
visión que Dios ha dado a nuestra iglesia eclipsa las preferencias”. Al haber
visto una diferencia en sus líderes, los miembros estaban dispuestos a dejar
a un lado sus preferencias a fin de cumplir con la misión. Esto solo puede
suceder gracias a un encuentro personal con Dios.
3. Yo lidero a otros a que lideren a otros, para unirnos a Él en la misión, o
el nivel de “liderar líderes”. El nivel anterior es el nivel de liderar seguidores.
Este nivel es el nivel de liderar líderes. Liderar líderes es una habilidad
diferente de la de dirigir seguidores. Los seguidores son dóciles y abiertos
a las sugerencias. Quizá son seguidores porque son nuevos en la fe. Puede
que sean seguidores porque esa es su inclinación. Los seguidores son la
clave para el cuerpo de Cristo y la misión de Dios. Sin embargo, liderar
líderes es también muy importante. Los líderes son mejor dirigidos cuando
se les involucra en el nivel de base. Normalmente los líderes necesitan mucha
más información antes de actuar. Los líderes se sienten atraídos por una
visión irresistible. La prioridad es abrazar las diferentes maneras de abordar
a los líderes. Ahora, la visión del líder misionero está expandiéndose lejos de
él. La mentalidad es impulsada por la pregunta: “¿Qué si puedo conseguir
O 105

que otros líderes se apasionen por recoger manzanas y que recluten otros
buscadores de manzanas?” Ahora empezamos a tener influencia sobre un
áreas más extensa.
4. Lidero a otros para que lideren a otros para que lideren a otros para
se unan a Cristo en su misión, o el nivel del “movimiento”. Cuando Dios se
mueve en las regiones, lo que resulta en un mayor número de personas
que se convierten a Cristo y se crean nuevas iglesias, entonces usted tiene
un movimiento. Nosotros consideramos esto el nivel de hacer historia. El
movimiento de Dios se mueve tan lejos y tan deprisa, lejos del líder original,
que él de ninguna manera puede recibir el crédito por los resultados. El
mayor cambio aquí es a una visión del tamaño de Dios. Sin embargo, la
visión es calibrada al tamaño de los perdidos en el mundo. Este cambio
tan importante es de, “¿Qué si puedo recoger una manzana para Dios? La
visión ahora es, “¿Qué si puedo influenciar a los líderes en múltiples huertos
para recoger manzanas para Dios?” Estos múltiples huertos producirán
y cosecharán fruto por muchas generaciones de grupos de personas en
muchas partes.
La visión de Dios nunca se extenderá a este nivel sin un nivel profundo
de participación del liderazgo. La visión por un alma puede ser simple
sentimentalismo y requiere poca participación personal. Sin embargo,
cuando Dios empieza a alcanzar ciudades y a transformar comunidades, se
requiere un mayor nivel de sacrificio. Nuestra investigación reveló que las
IDT están pobladas con este tipo de líderes. Note cuántos están de acuerdo
con la siguiente declaración:

• “El liderazgo de nuestra iglesia hace sacrificios por la dirección


que Dios ha dado a nuestra iglesia”. (El 81 por ciento está de
acuerdo).

Una explicación del principio multiplicador lo vemos en Isaías 55.


Dios aparece describiendo el futuro que es preferible para sus seguidores.
La visión que Dios explica para los desterrados es de esperanza, ánimo
y resultados. El pueblo de Dios se encontraba exiliado en un lugar en el
que no querían estar, pero no obstante ellos ya se habían acomodado. Dios
106 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

los estaba llamando a que regresaran al hogar


Las IDT se
mueven hacia (Jerusalén), pero ese se había convertido en el
fuera con gran lugar áspero y rocoso en el que no querían estar.
fuerza. A fin de proveerles de perspectiva, Dios les
explicó su plan. El destierro tenía la intención
de ayudarles a entender y abrazar su misión. “Porque como desciende de
los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve allá, sino que riega la tierra, y la
hace germinar y producir, y da semilla al que siembra, y pan al que come,
así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí vacía, sino que hará
lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié” (Is. 55.10-
11). El pan es una solución temporal. La semilla es una visión superior.
La semilla prometida por Dios resultaría en pan perpetuo para múltiples
grupos de personas en múltiples lugares por múltiples generaciones. Valía
la pena su nueva y ardua tarea de regresar a casa.
Las IDT se mueven hacia fuera con gran fuerza. Están pobladas con
líderes misionales audaces. Los líderes transformadores ven las grandes
cosas de Dios. El Señor canaliza movimientos a través de esos líderes e
iglesias. Dios no llama a los líderes para que sean grandes, los está llamando
para que sean plataformas en las que Dios pueda desplegar su grandeza. La
misión de Dios es mostrar su poder y gloria para que todos la vean. De
manera que no tenemos nada que temer fuera del cuarto y lejos de nuestro
hogar. La misión tiene que ver en todo con Él, no con nosotros.
Debido a que todo tiene que ver con Él, estos líderes vibrantes están
constantemente liderando el desarrollo de las relaciones con los perdidos
y heridos. Este liderazgo enfocado hacia fuera está siguiendo el ejemplo de
Cristo y es claramente transformador.
Si el liderazgo vibrante es un elemento clave de la faceta “Abrazar” de las
IDT, la intencionalidad en la relación es otra. Vayamos ahora a estudiar ese
aspecto.
5
Intencionalidad
en la relación
“Porque deseo veros, para comunicaros algún don espiritual,
a fin de que seáis confirmados; esto es, para ser mutuamente
confortados por la fe que nos es común a vosotros y a mí”.
(Romanos 1.11–12)

P or los núme r os
Hay una atmósfera de invitación en nuestra iglesia,
donde la gente es constantemente invitada por
otros para conectarse a un nivel más profundo. (El
53 por ciento está de acuerdo.)

Una historia de éxito

Teresa es una nueva creyente; se entregó a Cristo cuatro meses después


de que la entrevistara mi (Thom) equipo de investigación. Ella se integró
y fue bautizada en una iglesia cristiana evangélica cerca de Scottsdale,
Arizona. La tarea de nuestro equipo de investigación era simple: Teníamos
que entrevistar a nuevos cristianos que fueran activos en la iglesia. Nuestro
propósito era obtener su perspectiva sobre los factores humanos que los
llevaron a Cristo y a aquella iglesia en particular.
El tiempo que pasamos con Teresa fue un deleite. Nuestra entrevista
inicial y el seguimiento posterior duraron diez horas. Durante ese tiempo

107
108 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

aprendimos mucho acerca de Teresa, y también sobre la iglesia que vino a


ser un factor muy importante en su conversión.
Teresa, una abuela de cuarenta y tantos años, lidió durante casi un año
con la amargura de que la agencia de servicios sociales del gobierno había
retirado de su hogar a su único nieto. Ella culpaba a la otra abuela por
muchas de esas dificultades.
La crisis de perder al nieto y la insoportable amargura propició que
Teresa buscara alivio y respuestas. Empezó buscando una iglesia aunque
rara vez había asistido a una en toda su vida. Fue afortunada porque la
primera iglesia que visitó tenía una característica que es muy cercana al
principio de intencionalidad en las relaciones de las IDT.
Los líderes de la iglesia en Scottsdale habían creado un ambiente que
llevaba a cultivar las relaciones. Por años, muchos de los miembros de la
iglesia desarrollaron intencionalmente en cuanto a las relaciones con los
hombres y mujeres que visitaban el templo y, especialmente, con los que
nunca antes habían ido a alguna iglesia.
Teresa era una de esas personas que no solía ir a la iglesia pero que
entró en una en un momento de mucha necesidad. La actitud receptiva de
los miembros de la iglesia fue notable. “Nunca me había encontrado con
este nivel de amor e interés”, nos dijo Teresa. “Me quedé asombrada. Yo sé
que no todas las iglesias son como esta. Si lo fueran, el mundo ya sería un
lugar estupendo”.
A diferencia de la mayoría de las iglesias que piensan que son amistosas
porque saludan a los visitantes con una sonrisa y un apretón de manos, la
iglesia en Scottsdale se ha hecho “relacional” de una forma natural. No
cuentan con un programa para ser amables o invitar a las personas al templo.
En su lugar, ellos llevan el amor de Cristo a cientos en toda su comunidad.
Están poniendo el mundo de cabeza establecimiento una relación a la vez.
Ellos saben que las personas no están buscando una “iglesia amistosa”, en
realidad tienen “hambre” de amigos.
O 109

Los líderes transformadores hablan…

“Yo creo que la razón principal por la que los cristianos en general
experimentan tan poca transformación en sus vidas es porque
ignoran el mandato relacional de la Biblia para producir los
cambios. La intención de Dios no es que vivamos la vida cristiana
a solas. El cristianismo es una comunidad de fe de creyentes
interdependientes. Y, no obstante, cuando nos proponemos mejorar
nuestra vida de oración, o lidiamos con problemas de enojo, o
tenemos que aumentar nuestros ingresos, o ser un mejor padre; la
mayor parte del tiempo tratamos de hacerlo completamente solos”.1
Tony Stoltzfus, Leadership Coaching.

Proporcionando espacio relacional


en una zona residencial

La iglesia Watershed en Charlotte, North Carolina, es intencional


en la relaciones. Matt O’Neil y Scott Hofert comenzaron la iglesia hace
cuatro años en un área de transición en la zona residencial de Charlotte.
El contexto mezclado de esa área incluía a pobres y a jóvenes profesionales.
Hay viviendas públicas al lado de costosos condominios. Los restaurantes de
comida rápida operaban cerca de otros de lujo. A pesar de la diversidad de
las personas, ellos tenían en común la falta de interés por la iglesia. La única
posibilidad que tenía la iglesia era la de vencer esa indiferencia por medio de
las relaciones intencionales.
Para cultivar las relaciones en la comunidad,
la iglesia patrocinó la presentación de una Proveen
película gratis en uno de los parques de Charlotte, de espacio
para que las
durante cada mes del verano. Para fomentar
personas
iniciativas de justicia y compasión en las barrios
encuentren a
marginados, ellos organizaron reparaciones Dios y le sigan.
de casas, proveyeron juguetes en Navidad para
11 0 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

familias de pocos recursos y pusieron en marcha un programa de apoyo


a las familias en las escuelas elementales más pobres. Internacionalmente,
proveían becas para veinticinco graduados de la secundaria en Malawi,
África; proporcionan alimento diario para doscientos huérfanos y están
aportando ayuda financiera para abrir pozos de agua. Todas estas iniciativas
proveían una plataforma para que nuevas personas participaran en relaciones
significativas unos con otros y con personas con necesidades.
Todo el que asiste al culto de adoración del domingo por la mañana es
considerado como parte de la comunidad y la misión de Watershed desde
el primer domingo. Evitan hablar de “membresía”. Todos, sin importar su
trasfondo espiritual, son invitados a servir. Parte de su intencionalidad en
las relaciones incluye una variedad de puntos de conexiones que van de ser
voluntarios (viajes de servicio internacional, ministerios internos y externos
e iniciativas de servicio) a comunidades pequeñas llamadas “Bloques”.
Las personas que son espiritualmente inquisitivas pueden conectarse
y continuar procesando su camino espiritual. Proveen un espacio para que
las personas encuentren a Dios y lo sigan. Las personas se sienten invitadas
a cultivar relaciones más profundas desde el primer día que cruzan la
puerta. Son invitadas personalmente a participar en relaciones informales y
entretenidas que inmediatamente hacen una diferencia en sus vidas. Hasta
la fecha, aproximadamente el 75 por ciento de los que acuden a Watershed
están conectados con algún tipo de grupo pequeño.

Descubramos la intencionalidad en las relaciones


en las Iglesias que Dios usa para transformar

Dos conceptos aparecen unidos en este


Los creyentes valor: intencionalidad y relaciones. Las IDT son
no son proyectos altamente intencionales y enfocadas. Puede
o peones para que esos mismos programas se ofrezcan en
ayudar a los
otras iglesias, pero con frecuencia son un fin
pastores a
hacer crecer las en sí mismos. En la iglesia que Dios usa para
iglesias. transformar, los programas no son la meta,
O 111

sino parte de un plan mayor para cambiar las vidas. Los creyentes no son
proyectos o peones para ayudar a los pastores a hacer crecer las iglesias.
Ellos son amados y valorados como creyentes que siguen a Cristo por el
camino de la vida.
Bob Logan y Tara Miller captan bien el enfoque intencional y relacional
en su libro Followers to Leaders:

Círculo Transformador
112 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Ambas palabras —intencional y relación— son necesarias.


Como con los diálogos, vamos de un lado a otro como un
péndulo. O nos hacemos tan programáticos que perdemos
de vista a las personas y las relaciones. O nos hacemos
tan puramente relacionales que no logramos nada. Y el
lugar donde conviene estar no es el medio, sino en ambos
extremos: altamente relacional y altamente intencional, sin
que ninguna opaque a la otra.2

Las iglesias que buscan ayudar a las personas se asemejan a Jesús,


ayudan a las congregaciones a actuar como el cuerpo de Cristo, y ayudan
a las comunidades a reflejar el Reino de Dios alcanzando su propósito. Las
IDT son intencionales y relacionales.

La práctica de las relaciones en la Iglesia


que Dios usa para transformar

Ningún sistema produce relaciones en las IDT. Las relaciones pueden


ser intencionales, pero no son un programa. ¿Puede usted imaginar a
un Ministro de relaciones? Un abordamiento relacional para alcanzar y
desarrollar a las personas está entretejido en cada ministerio y práctica. Las
relaciones son la sustancia de la vida de la iglesia.
Pastor Chuck Williams, Live Oak Community Church, en Lubbock,
Texas: “El elemento de relaciones intencionales está entretejido en cada una
de sus prácticas”. El pastor Williams dijo que ahora hace mucho más énfasis
en el enfoque en las relaciones. Según Williams, “Las relaciones lo son
todo. Estamos haciendo evangelismo relacional y discipulado relacional.
Retamos a los maestros de la Escuela Dominical a que se relacionen con
sus alumnos fuera de la reunión del domingo por la mañana. Todo tiene
que ver con establecer mejores relaciones”.
Incluso, el acto de dar la bienvenida a una persona durante el culto
de adoración en una iglesia que Dios usa para transformar, se hace con
intencionalidad. Les pedimos que nos digan si están de acuerdo o en
desacuerdo con la siguiente declaración: “Cuando las personas visitan
O 113

nuestra iglesia, hay un plan en marcha para asegurarnos que múltiples


hermanos les saluden”.
Estas iglesias están preparadas para incluir a las personas nuevas en
la comunión de la iglesia desde la primera visita. Ahora bien, estamos
conscientes de que muchas iglesias tienen miembros a la puerta del templo
para dar la bienvenida a las visitas los domingos por la mañana. Pero las
IDT hacen eso con una intención mayor asegurándose de que cada uno
de ellos tiene un sobre de bienvenida antes de entrar al santuario. Las IDT
saludan a las visitas porque quieren conectarse con ellas y establecer una
relación. En otras iglesias, la perspectiva es usualmente que el visitante es
quien tiene la responsabilidad de conectarse con la iglesia.
Pastor Jon Dunwell, Westwood Alliance Chapel, Orlando, Florida. Un
elemento intencionalmente relacional en esta iglesia lo llaman “El Almuerzo
del Domingo”. Una vez al mes preparan una comida para después del culto
de la mañana. Las personas ya conectadas con la iglesia hacen conexiones
iniciales con nuevas personas. Los miembros compran la comida para las
nuevas personas que aún tienen que establecer el contacto inicial.
Pastor Thomas Sica, Iglesia Bautista de la Puerta Abierta, Columbus,
Ohio. El elemento intencional/relacional es parte del medioambiente
desde el primer momento que las personas entran por la puerta del
templo. “Todos pueden entrar por nuestra puerta y tener una sensación de
comodidad. Puede ser un drogadicto; pueden tener cabello largo; pueden
tener tatuajes por todo su cuerpo. Eso no nos afecta a nosotros porque
queremos alcanzarle allí donde usted está”.

¿Son posibles las relaciones intencionales?

Definir relacional e intencional como términos complementarios es un


reto. La persona que es muy relacional lo es normalmente por naturaleza.
Identificar lo que hace a una persona (o a una iglesia) relacional, resulta
difícil. Cada iglesia tiene la intención de ser relacional. La IDT es
relacional. Pero debido a que es un atributo natural, ser intencional acerca
de ello, resulta muy complicado identificarlo. En realidad, en la mayoría
11 4 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de los casos, las personas muy relacionales no


El matrimonio
entre lo relacional tienden a ser muy intencionales.
y lo intencional Consideremos al triunfador en ser
producirá personas altamente intencional. Esa persona tiene
transformadas que mucha habilidad en el trato con la gente,
poblarán las IDT. pero con frecuencia ve a los individuos como
parte de una escena más grande. Las personas
intencionales (o iglesias) son visionarias y ven a las masas, no a los
individuos. Ellos son tan apasionados acerca de las tareas, como la persona
relacional lo es acerca de las relaciones. De modo que el triunfador ve a las
personas como una forma de triunfar.
La realidad es que ambos extremos tienen un lado oscuro. El lado oscuro
del triunfador es que parece indiferente. El lado oscuro del relacional es
que parece irresponsable. Como comunicador, el triunfador es enérgico y
retador. Normalmente esas personas están más preparadas y calculan más
lo que van a decir. La gente admira su osadía y se sienten inspirados por los
retos. El triunfador es el que encabeza llevando una carga cuesta arriba y
corre detrás del galardón. El galardón puede ser bíblico y agradable a Dios.
El triunfador es rápido en medir los resultados y en hacer correcciones
por la falta de ellos. Las personas muy intencionales no tienden a ser muy
relacionales.
El comunicador relacional es más cálido y encantador. Los oyentes
disfrutan del momento cuando el comunicador relacional predica. Las
experiencias personales son una buena parte del sermón del domingo.
El comunicador relacional quiere ayudarle y liderarle. El comunicador
relacional le ayuda a sentirse mejor acerca de la vida, pero puede que no le
rete más allá de “sentirse mejor”.
Las iglesias reflejarán las personalidades de sus líderes. Los líderes
crean un ambiente basado en quiénes son ellos. La iglesia no es diferente. Su
ambiente se verá conformado e influenciado colectivamente por los líderes.
Algunas personas se sienten atraídas a un entorno altamente relacional.
Se alimentan de la diversión y el compañerismo. El entorno relacional se
convierte en su mejor ambiente para hablar de Cristo a sus amigos. Otras
O 11 5

personas se sienten atraídas por un entorno altamente intencional. Se


sienten motivados por la misión y los proyectos. Ambas iglesias tienen
un lugar muy valioso en el Reino de Dios, pero están limitadas para
experimentar una verdadera convergencia de prácticas transformadoras a
causa de lo que ninguna tiene.
¿Qué pasa si podemos casar esos dos conceptos en una iglesia?
Recuerde que el matrimonio no es la unión de dos medias personas sino
la unión de dos seres completos. Ninguna parte debiera quedar a medias,
sino que ambas debieran ser abrazadas, haciéndose complementarias.
El matrimonio entre lo relacional y lo intencional producirá personas
transformadas que poblarán las IDT.
En estas iglesias, Dios es exhibido al llenar el mundo con sal y luz, de
cristianos influyentes. Jesús describió el proceso de esta manera:
Vosotros sois la sal de la tierra; pero si la sal se desvaneciere, ¿con
qué será salada? No sirve más para nada, sino para ser echada fuera y
hollada por los hombres. Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad
asentada sobre un monte no se puede esconder. Ni se enciende una
luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra
a todos los que están en casa. Así alumbre vuestra luz delante de
los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a
vuestro Padre que está en los cielos. (Mt 5.13-16)

Nosotros somos una iglesia amistosa

A lo largo de los años hemos escuchado por todo el país que las
personas describen a sus iglesias como “una iglesia amistosa”. Pero con
frecuencia las iglesias solo actúan amistosamente. La mayoría de las iglesias
miden su cociente de amistad mediante los instructores internos de sus
miembros. Si sus hermanos en la fe en la iglesia
son amistosos con ellos, entonces ellos deben Las IDT dan
ser amistosos con los visitantes. La manera en intencionalmente
un gran valor a
que la “Primera Iglesia Amistosa” cultiva las
las relaciones.
relaciones es radicalmente diferente a la forma
en que la IDT lo hace.
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La IDT va más allá de una amistad sentimental. Los que saludan a


la puerta del templo empiezan a relacionarse con todo el que entra. El
entusiasmo empapa todo el ambiente. Las expectativas de los participantes
son elevadas. Una adoración dinámica y un mensaje inspirador serán parte
de la experiencia. El gozo y la alegría son notorios al verse las personas
unas a otras y saludarse. Las IDT dan intencionalmente un gran valor
a las relaciones. Debido a ese valor, ellos intencionalmente organizan
plataformas para cultivar las relaciones.
El propósito de las relaciones es una de las líneas divisorias entre la
forma en que la “Primera Iglesia Amistosa” cultiva relaciones y las IDT. La
“Primera Iglesia Amistosa” se muestra amistosa con la intención de que
usted vuelva a la semana siguiente. Tienen la esperanza de que se una a la
iglesia. Quizá usted ofrende dando un tanto por ciento de sus ingresos a la
iglesia. Hay posibilidad de que usted sirva en un comité o cante en el coro.
El propósito de las relaciones en las IDT, es ver vidas cambiadas por
medio del poder de Cristo. La mayoría de las personas en las iglesias pueden
dar la “respuesta buena” al “por qué” sobre la cuestión de las relaciones.
Pero las IDT miden intencionalmente los resultados de las relaciones. Ellos
evalúan cuantitativa y cualitativamente los resultados. Proveen procesos
para evaluar si las relaciones están produciendo cambios en las vidas. En una
iglesia no transformadora, amistoso significa “nos sentimos cómodos unos
con otros y damos una buena primera impresión a los visitantes”. Relaciones
más profundas también suceden en la “Primera Iglesia Amistosa”, pero
normalmente son solo el resultado de intereses comunes.
Los que se unen a la “Primera Iglesia Amistosa (PIA)” deben ser
personas muy motivadas. Primero, tienen que encajar. Lamentablemente,
la pregunta que los miembros de PIA piensan, pero que no se atreven a
hacer es: “¿Es usted de verdad uno de nosotros?” Por naturaleza somos
“tribales”. En otras palabras: “Si usted se parece a nosotros, le gusta
nuestra música, piensa como nosotros, y le gusta lo que a nosotros nos
gusta, es bienvenido”. Si los recién llegados pasan la prueba de “encajar”,
se convierten en candidatos para una real aceptación en la membresía con
información privilegiada.
O 1 17

El siguiente paso, una vez que ha calificado, es romper las barreras y


meterse. Las PIA tienen un código para aceptar de verdad a los nuevos.
Usted debe ser paciente y amablemente entrar con suavidad en las áreas
sagradas de la iglesia que normalmente están reservadas para los de
“información privilegiada”. Parte del código es un código de participación.
La calificación es: ¿Asiste usted a cada actividad básica de la iglesia durante
la semana que nosotros (los miembros principales) valoramos? No importa
si usted es nuevo en ese escenario cristiano. Puede que usted ni siquiera
llegue a entender la increíble cantidad de horas que algunas personas
dedican a la iglesia en una semana determinada.
También tiene que descifrar el código del lenguaje. Es decir la “jerga
religiosa” de la comunidad cristiana. Esa jerga ha sido a menudo criticada
como un hábito de las iglesias ineficaces. La IDT procura no usar esa
terminología religiosa que puede confundir a los visitantes e incluso a los
nuevos creyentes. Los términos teológicos son importantes para entender
nuestra fe, pero deben ser cuidadosamente explicados para ayudar a las
personas a entenderlos claramente.
Luego usted necesita el código del edificio y las propiedades. Pocas
iglesias tienen mapas, señalando claramente
lugares y direcciones en los mismos, e identificar El propósito de
las áreas que explican dónde tienen que ir las las relaciones
personas para ver a alguien. Si usted entra por en las IDT,
la puerta correcta de muchas iglesias, la primera es ver vidas
cambiadas
vez que usted asiste allí tiene que tener buena
por medio del
suerte o ser bien listo. La verdad básica: Una poder de Cristo.
iglesia amistosa y una iglesia con intencionalidad
relacional son dos iglesias diferentes.

¿Quién es verdaderamente “amistosa”?

El Proyecto Ciprés es una iniciativa de la Iglesia sobre la Roca en


North Hill, South Carolina, para crear un medioambiente donde Dios
forma líderes para alcanzar a las ciudades y transformar a las comunidades.
11 8 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Neal McGlohom es el coordinador del Proyecto Ciprés. Es un veterano en


plantar iglesias y un buen “entrenador”. Neal ha ministrado durante los
últimos veinte años en numerosas iglesias relacionales que alcanzan a un
alto porcentaje de no creyentes con el evangelio.
Neal comentó sobre ese ambiente amistoso en oposición a lo que
realmente están buscando las personas:

Los buscadores espirituales auténticos buscan relaciones. Los que


se dedican a ir de compras a las iglesias como si fueran tiendas
comerciales solo buscan centros de amistad. Una de las razones
por las que los compradores de iglesia están satisfechos con el aire
amistoso es porque su espacio para las relaciones ya está lleno.
¿Qué es lo que un verdadero buscador espiritual quiere saber
después de su primera visita a una iglesia? Quieren saber si hay
espacio para nuevas relaciones que los ayuden en su camino en
la vida. La mayoría de las personas de la iglesia no tienen espacio
para ofrecerlo a los buscadores, de modo que los buscadores
simplemente “rebotan” en la iglesia local.3

¿Cómo se ofrecen las relaciones a los buscadores? Una es haciendo


invitaciones cada semana en el entorno del domingo por la mañana que
no sean un obstáculo para las personas. Por otra parte, los que son ya
miembros de la iglesia necesitan preparación para saber relacionarse con
las nuevas visitas el domingo por la mañana y sentirse cómodos para iniciar
la conversación con ellos. La Iglesia Watershed crea un ambiente donde
a los buscadores se les ofrecen relaciones que presentan poco obstáculo
para el visitante. Al comienzo del proceso de relacionarse ofrecen un
almuerzo el domingo en un restaurante local. Ofrecían descuentos cuando
los miembros invitaban a nuevas personas al almuerzo. En cada mesa del
restaurante siempre hay alguien de la iglesia con experiencia para iniciar
conversaciones informales que ayuden con los siguientes pasos en la iglesia.
El pastor Jon Dunwell de la Iglesia Alianza Westwood ha creado
una manera más formal para ser relacional e intencional. “Invertir en el
siguiente” es una reunión que se ofrece a los nuevos en Westwood cada
O 11 9

domingo por la mañana. Esa reunión la


Si las únicas
dirigen dos ancianos que son especialmente
opciones para
buenos en hacer conexiones relacionales.
llegar a ser
Ellos enfocan la reunión en evaluar dónde alguien con
están las personas en su relación con Dios información
y cuál es el “siguiente” paso. La reunión privilegiada en
también ayuda a las personas a considerar el su iglesia son
paso siguiente para hacer conexiones con la encajar o romper
barreras, entonces
iglesia. Se ofrecen cada semana misiones de
su medioambiente
seguimiento (una clase de cuatro semanas)
necesita seria
tales como la investigación de posibles atención.
grupos pequeños. La idea es mantener a las
personas nuevas moviéndose a lo largo de un
proceso de encontrar y seguir a Jesús. Aunque Westwood quiere ser un
lugar de relaciones gozosas, también quiere evitar que la gente se estanque.
Animan a las personas a seguir adelante en su crecimiento espiritual.
¿Quieren la mayoría de los líderes que sus iglesias sean un ambiente
cómodo para las personas que están lejos de Dios? El debate está lleno de
contradicciones. No importa dónde está en este espectro de buscadores-
amistosos o buscadores sensibles, hay principios en los que todos estamos
de acuerdo. Primero, si las únicas opciones para llegar a ser alguien con
información privilegiada en su iglesia son encajar o romper barreras,
entonces su medioambiente necesita una seria atención. Segundo, la cruz
de Jesús y las cosas espirituales serán incómodas para algunas personas
que viven lejos de Dios a pesar de todo lo que nosotros hagamos. Pablo les
recordó a los corintios: “Pero el hombre natural no percibe las cosas que
son del Espíritu de Dios, porque para él son locura, y no las puede entender,
porque se han de discernir espiritualmente” (1 Co. 2.14).
No lo decimos para fomentar una mentalidad de víctimas que muchos
cristianos parecen tener. Pero debiéramos saber que no podemos hacer que
cada incrédulo se sienta cómodo con el mensaje del evangelio. La palabra
locura significa “necedad o tontería”. No importa cuán buena disposición
tengamos hacia los buscadores no podemos ocultar la cruz de Cristo.
120 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Con cuidado y sensibilidad debemos explicar


Crear un
el evangelio y todas sus implicaciones. La cruz
ambiente
debería ser la única piedra de tropiezo que los
relacional
cómodo y de fuera debieran enfrentar cuando entran en
seguro es clave nuestras iglesias. La Palabra de Dios deja un claro
para crear espacio para que la cruz nos ofenda, pero no la
espacio para iglesia. Crear un ambiente relacional cómodo
las personas y seguro es clave para crear un espacio para las
nuevas.
personas nuevas.
Ed Koch, quien fue alcalde de Nueva York
(1978-1989), se hizo famoso por la pregunta que hacía con frecuencia en
el ayuntamiento de la ciudad. A menudo saludaba a las personas con la
pregunta: “¿Cómo lo estoy haciendo?” Demasiadas iglesias le tienen fobia
a esa retroalimentación. Las IDT, por el otro lado, buscan la evaluación de
los de afuera. Valoran el hacer la pregunta: “¿Cómo lo estamos haciendo?”
porque entienden que buena parte de la respuesta surgirá de las relaciones
que han estado cultivando.
La mayoría de las iglesias prefieren una pregunta que sea más segura:
¿Qué estamos haciendo? Eso reduce la puntuación a las actividades o tareas.
La suposición es que las iglesias bien ocupadas son exitosas. Las IDT y sus
líderes están obsesionados con los detalles de la obra de Dios. Pero ellos se
esfuerzan por llevar a cabo la obra de Dios en medio de su pueblo. Después
de todo, sin el impacto en los seres humanos, estamos solo jugando a ser
iglesias. El cambio en la vida puede ser medido y debiera impulsar a una
iglesia a evaluarse interna y externamente de forma consistente.
Cincinnati Vineyard era tenaz en cuanto a la evaluación. El pastor
fundador Steve Sjogren estaba tan preocupado por el ambiente de su iglesia
que decidió hacer participar a las personas que estaba tratando de alcanzar
en una evaluación genuina. Cincinnati Vineyard pagaba a las personas
que no eran cristianas para experimentar la adoración del domingo por
la mañana y responder a unas pocas preguntas por escrito. Lo relacional
e intencional estaba claramente funcionando durante la evaluación del
entorno del domingo por la mañana en Cincinnati Vineyard. La evaluación
O 121

era relacional porque valoraba las opiniones subjetivas de individuos


tomados al azar. Era también intencional porque había un acuerdo, en
un momento determinado, con un resultado deseado. La autoevaluación
requiere valor, pero las iglesias que son relacionales e intencionales verán
que el valor superará grandemente las molestias.

Cómo es un entorno que es intencionalmente relacional

En cada situación existen variables únicas que hacen que los entornos
intencionalmente relacionales sean un reto. Un enfoque en molde no
tendría los mismos resultados en todas partes. Existen obstáculos únicos.
Vamos a sugerir unos pocos de esos obstáculos, pero empecemos primero
con dos preguntas importantes:

1. ¿Cuáles son los retos dentro del entorno de su iglesia para


cultivar las relaciones, y cómo lo enfocaría usted?
2. ¿Cuáles son los retos en el entorno de su iglesia para la
intencionalidad, y cómo lo enfocaría usted?

El ambiente único de su iglesia local puede ser un reto para cultivar las
relaciones en su congregación. En su área la gente puede ser por naturaleza
más reservada o cautelosa. Otro reto son las relaciones actuales que su gente
puede estar manejando. Por ejemplo, si la mayor parte de los miembros de
la iglesia viven en las áreas donde nacieron y crecieron, ellos tienen una serie
de relaciones familiares que les toma mucho tiempo. Si un buen número de
miembros de su iglesia han estado participando en la iglesia por muchos
años, esas relaciones dejan poco espacio para establecer nuevas relaciones.
El trabajo, el tiempo y la recreación son asuntos a considerar en varios
grados en distintas comunidades. Todo eso será un reto para las relaciones.
Un factor clave para la transición de su iglesia a un camino transformador,
es enseñar a su gente a crear un espacio relacional. En nuestro estudio
encontramos que los miembros de la iglesia que Dios usa para transformar
están de acuerdo con la declaración: “En nuestra iglesia conectamos con
tacto y propósito a las nuevas personas con un grupo pequeño”.
122 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Los líderes y miembros de la iglesia que Dios usa para transformar


saben que es crucial llevar a las nuevas personas a establecer relaciones
significativas con los miembros de la iglesia. Por tanto, encontramos en
nuestro estudio que el 71 por ciento de los consultados están de acuerdo con
la anterior declaración. No importa cuán “simple” pueda ser la estructura
o el proceso en su iglesia, sus líderes tendrán que sacrificarse para crear un
espacio en sus vidas para relacionarse en grupos más pequeños. Las IDT
han hecho esos sacrificios con buena voluntad.
Pero un prerrequisito para enseñar cómo crear espacio relacional es
enseñar el por qué es necesario. No estamos diciendo que podemos hacer
que la gente se sienta culpable o manipularla para que abra más el espacio.
Un nivel elevado de compromiso y convicción incluirán un cambio de fondo.
Ofrezca ayuda sobre cómo administrar el tiempo. Cuente las experiencias de
sus propios esfuerzos relacionales y los de otros. Motívelos a que se animen
unos a otros mientras hacen la transición, creando una clase de ayuda entre
ellos. Recuérdeles que si Dios nos está llevando a abrir más espacio para las
relaciones entonces algunas cosas tendrán que ser eliminadas.
¿Cómo es un entorno que es intencionalmente relacional? ¿Qué
principios se pueden usar independientemente del tamaño, la localización
y la denominación?
1. Entornos intencionalmente relacionales producen familia. El
lenguaje familiar es común en el Nuevo Testamento. El reto es formar
una familia bíblica sin crear un grupo cerrado. Con todo, formar una
familia o comunidad es un ingrediente clave en la iglesia intencionalmente
relacional. En la cultura de hoy imágenes de familia representan dolor y
desilusión en las vidas de muchas personas. La familia de Dios se puede
convertir en un lugar de esperanza y sanidad. La iglesia local puede
proveer amor incondicional y un ambiente de apoyo que muchos no han
experimentado en sus vidas. La familia también produce un ambiente de
responsabilidad. Expresiones tales como “viviendo juntos la vida” son
descripciones comunes de vivir en comunión con otros cristianos.
El objetivo de la iglesia —que está intensamente concentrado en la
iglesia que Dios usa para transformar— es hacer discípulos. La tarea de
O 123

hacer discípulos necesita que las personas se cuiden unas a otras, mientras
lo están haciendo. Además, las IDT han descubierto que las personas
perdidas, tienen hambre por establecer relaciones más profundas. Cuando
ellos ven esas relaciones más profundas en la iglesia local, se les muestra un
camino más claro para entender el evangelio.
Tim Keller, pastor fundador de la Iglesia Presbiteriana El Redentor en
Manhattan, ha pastoreado a la iglesia en diferentes ambientes. Más allá de
su propia iglesia, que empezó en 1989, está llevando a ciudades a participar
en esfuerzos de iniciar iglesias en todo el mundo. Keller entendió la
naturaleza mundial de la salvación. Él siente que es un elemento clave para
expresar la madurez espiritual.

Vivimos en un entorno en el que los intereses y deseos del


individuo tienen prioridad sobre los de la familia, el grupo
o la comunidad. Como resultado, un elevado número de
personas quieren alcanzar el crecimiento espiritual sin perder su
independencia individual, bien sea en la iglesia o cualquier otra
institución organizada. Pero no hay alguna manera en la que
usted pueda crecer espiritualmente sin
participar en la vida de la comunidad Un prerrequisito
con otros creyentes. Usted no puede vivir para enseñar cómo
crear espacio
la vida cristiana sin un grupo de amigos relacional es
cristianos, sin una familia de creyentes enseñar por qué.
entre los que usted encuentra un lugar.4

Jesús abordó las relaciones con gran ternura y cariño. Lidió


honestamente con los discípulos a los que amaba profundamente. Vemos
ejemplos de cercanía e intimidad junto con reprimenda y corrección. Las
Escrituras describen la perspectiva de Jesús sobre la iglesia como familia:
“Porque convenía a aquel por cuya causa son todas las cosas, y por quien
todas las cosas subsisten, que habiendo de llevar muchos hijos a la gloria,
perfeccionase por aflicciones al autor de la salvación de ellos. Porque el
que santifica y los que son santificados, de uno son todos; por lo cual no se
124 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

avergüenza de llamarlos hermanos, diciendo: Anunciaré a mis hermanos


tu nombre, En medio de la congregación te alabaré” (He. 2:10-12).
Pablo abordó la relación con nuevas iglesias y nuevos cristianos como
una familia. El apóstol inició iglesias en muchos lugares del Imperio
Romano. Sintió un vínculo familiar especial con aquellos que tanto amaba.
Usó la palabra hermano más de 120 veces para describir a los cristianos
y usó hermana en cinco ocasiones en sus cartas. Se consideró a sí mismo
como un padre espiritual de aquellos que había evangelizado y había
ayudado a crecer en la fe cristiana. Pablo fue transparente acerca del gozo
y de las molestias de ser un padre espiritual:

No escribo esto para avergonzaros, sino para amonestaros como


a hijos míos amados. Porque aunque tengáis diez mil ayos en
Cristo, no tendréis muchos padres; pues en Cristo Jesús yo os
engendré por medio del evangelio. (1 Co. 4.14-15).

He aquí, por tercera vez estoy preparado para ir a vosotros; y


no os seré gravoso, porque no busco lo vuestro, sino a vosotros,
pues no deben atesorar los hijos para los padres, sino los padres
para los hijos. Y yo con el mayor placer gastaré lo mío, y aun yo
mismo me gastaré del todo por amor de vuestras almas, aunque
amándoos más, sea amado menos. (2 Co. 12.14-15)

Hijitos míos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta


que Cristo sea formado en vosotros. (Gá. 4.19)

En las IDT los creyentes se sienten cómodos viviendo la vida cristiana


juntos. También abren bastante espacio para que las personas nuevas
experimenten los beneficios y responsabilidades de ser una familia.
2. Entornos intencionalmente relacionales practican las relaciones uno
a uno. Las reuniones de grupos abiertos o grupos pequeños nunca van a
proveer de todo lo que se necesita para una verdadera transformación. Los
que empiezan los grupos abiertos por medio de la enseñanza, la adoración
y la motivación Dios lo completa en conversaciones individuales.
O 125

Con frecuencia Jesús predicó a grupos muy numerosos, pero las


conversaciones más convincentes con los individuos fueron informales, y
según parece sin previa programación. Quizá es porque nos parecen más
personales al leerlas. Jesús retó a las personas como el joven rico. Bendijo a
Pedro por su percepción de quién era Él. Invitó a las personas a una relación
con Él, como en el caso de Mateo. Consoló a personas como a Marta y María.
Las palabras de Jesús a los que tenían necesidades no fueron todas
las mismas. ¿Por qué? Porque todos ellos
enfrentaban en momentos diferentes en
Jesús predicó
su peregrinación espiritual, enfrentando
con frecuencia
circunstancias diferentes. Debido a las a grupos
conexiones únicas y a los antecedentes de las numerosos,
personas, estas suelen responder de forma pero las
diferente a ciertos abordamientos. La realidad conversaciones
de que “una talla le sirve a todos” no funciona más convincentes
en el discipulado. Si insistimos en que nuestro con individuos
fueron informales
discipulado empiece solo en grupos abiertos,
y según parece
entonces nos vamos a perder a la mayoría de sin previa
nuestra audiencia. Relacional e intencional programación.
incluye tener grupos pequeños y establecer
relaciones informales.
3. Los entornos intencionalmente relacionales proveen el espacio para
las personas difíciles. Tristemente, las iglesias a menudo no tienen lugar
que permita la conexión a los alcohólicos en vías de recuperación, para
las madres solteras o para niños incapacitados, una pareja que piense en
el divorcio, un hombre sin hogar o un joven que luche con la adición a
las drogas. Nosotros damos por supuesto que nuestra salud espiritual y
emocional están bien. Nos sentimos mucho más seguros con los que son al
menos tan saludables como nosotros. Pero Dios no nos ha dado la opción
de echar fuera a los que han sido lesionados.
(Ed) Me acuerdo de una camiseta divertida que me recuerda un asunto
importante. Pienso que cada uno de nosotros debiera ser forzado a llevar
una de ellas para avergonzarnos y aprender una lección. Tal vez podría ser
126 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

un nuevo sombrero cristiano un poco tonto. La camiseta decía: “Jesús te


ama pero yo soy su favorito”. El pensamiento me hizo reír la primera vez
que lo vi. Pero como una nota triste, nosotros de verdad tenemos favoritos,
y normalmente son gente como nosotros. Jesús no tiene favoritos, el ama
a todos con un amor generosos y eterno. Incluso a aquellos que nosotros
consideramos que no es bueno tenerlos cerca.
Santiago nos enseñó acerca de la contradicción de la fe y el favoritismo.
Nos da un ejemplo de favoritismo que involucraba dar a un rico un asiento
mejor en el templo que a un pobre. Santiago dijo: “Hermanos míos,
que vuestra fe en nuestro glorioso Señor Jesucristo sea sin acepción de
personas” (Stg. 2.1). El principio es claro. Nuestra naturaleza pecaminosa
nos puede llevar a sentirnos orgullosos y felices cuando ciertas personas
se presentan en nuestro templo. Esa misma naturaleza nos puede llevar a
sentirnos mal e incómodos cuando otros entran.
Santiago animó a los cristianos a que se acercaran a aquellos que están
marginados en la vida: “La religión pura y sin mácula delante de Dios el
Padre es esta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y
guardarse sin mancha del mundo” (Stg. 1:27). No hay duda de que todo
cristiano debe estar dispuesto a ministrar cuando Dios lleva a que ciertos
individuos quebrantados y que están sufriendo aparezcan en el templo.
Note que eso es lo que sucedió en los evangelios. Una de las maneras en los
que usted podía estar seguro de que Jesús estaba en la casa es porque los
marginados acudían a verle y oírle (Mr. 2). Los rechazados y los marginados
necesitan la compasión de Cristo. Las IDT han tomado la decisión de
recibir a las personas difíciles de soportar en sus reuniones y en sus vidas.
Las IDT han descubierto que recibir y aceptar a los quebrantados es
una bendición y no una maldición. Han tomado la decisión de interesarse
y cuidar de los que enfrentan dificultades, porque ellos quieren que los
quebrantados sean hijos e hijas de Dios.
4. Los entornos intencionalmente relacionales tienen sistemas y procesos.
Los sistemas y procesos hacen las relaciones intencionales en una iglesia
local. Las relaciones no están impulsadas por los programas. Sin embargo,
los programas pueden estar impulsados por las relaciones, y debieran serlo.
O 127

Las relaciones están impulsadas por las personas. No queremos reemplazar


las relaciones naturales con los programas, pero podemos promover las
relaciones por medio de ellos.
No obstante, el abuso de los programas por la iglesia local es común.
Para evitarlo, las IDT aseguran que sus programas alimenten los propósitos
dados por Dios, y no permiten que los programas sustituyan a las relaciones.
Cuando los programas reemplazan a las relaciones, se convierten en
“actividades religiosas” seguras y muertas. Los antiguos evangelistas solían
predicar: “Ir a la iglesia no hace que usted sea cristiano más de lo que ir al
garaje le hace a usted ser un auto”. Eso está muy bien dicho. Un razonamiento
más: “Ir a un programa no le hace a usted un discípulo más que ir a una
tienda de Apple le convierte a usted en una computadora Mac”. La asistencia
a cada domingo por la mañana, domingo por la tarde y el estudio bíblico de
mitad de semana no va a hacer de una persona un discípulo maduro. Para
que eso suceda son necesarias las relaciones en la iglesia.
Las relaciones intencionales llenan las grietas en las que con frecuencia
vemos que caen las personas en las iglesias. Los sistemas y procesos deben
proveer una corriente estable de relaciones intencionales para dar vida y fruto a
sus esfuerzos. Los sistemas y propósitos en curso se basan en propósitos bíblicos.
La compañía General Motors tiene una planta de montaje de vehículos
en Bowling Green, Kentucky. Allí invitan a los
visitantes a hacer un recorrido por la planta.
Las IDT han
descubierto
Una vez dentro, los invitados van pasando
que recibir y
a lo largo de un camino pintado en el suelo, aceptar a los
viendo como montan los vehículos casi pieza quebrantados
por pieza. Empiezan con el chasis y terminan es una
con la instalación del volante. Después de una bendición y no
breve prueba de rodaje, la puerta trasera se abre una maldición.
y aparece un nuevo y bello Corvette.
Los visitantes no ven por la puerta algún
otro tipo de vehículo. Tampoco camiones. Solo Corvettes. En esta planta de
montaje saben exactamente lo que quieren producir, y tienen los sistemas y
procesos para hacer lo que se espera de ellos.
128 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Como líder de la iglesia, ¿sabe usted lo que quiere producir, están


preparados los sistemas y procesos? La mayoría de los líderes afirmarán
que la meta es el desarrollo de discípulos.

• Si nuestra iglesia fuera una fábrica, ¿qué estaríamos haciendo?


• ¿Qué habría a lo largo de la línea de montaje para producir el tipo
de persona que Dios quiere?
• ¿Cómo podemos saber cuando estamos haciendo un buen trabajo?
• ¿Cómo será un discípulo completo (no perfecto)?

¿Cuál es la diferencia entre un sistema y un proceso? ¿Necesita usted


los dos o solo uno? Un sistema es un entorno. Un proceso es un camino
con un propósito. Un sistema es una forma de hacer las cosas. Nos provee
del “cómo”. El proceso lleva a la meta. Nos provee del “dónde”. Para obtener
los mejores resultados, los sistemas y procesos deben estar alineados.
El ejemplo más obvio es hacer discípulos. La visión de hacer discípulos
debiera tener un claro proceso de apoyo a menos que usted quiera hacer
discípulos accidentalmente. El proceso tiene una meta en mente: un
cristiano próspero, una persona que esté conectada relacionalmente, que
crezca en el conocimiento de la Palabra de Dios, que sirva en una iglesia y
que salga regularmente a realizar misión para Dios.

• “Nuestra iglesia reta constantemente a los creyentes a dar el


siguiente paso en el proceso del discipulado”. (El 61 por ciento de
los miembros de las IDT están de acuerdo).
• “Si alguien desea servir en un ministerio en nuestra iglesia, solo
hay que dar un paso para empezar a servir” (El 56 por ciento de
los miembros de las IDT están de acuerdo).

Los grupos pequeños pueden ser un sistema a lo largo de la línea de


montaje. Dentro del sistema hay una forma de hacer las cosas: reglas,
principios de los grupos pequeños y prácticas, planes para aumentar la
capacidad y otras cosas. Pero las IDT saben que el propósito de los grupos
pequeños es ayudar a los creyentes a lo largo de la senda del discipulado
por lo que actúan consecuentemente. Los grupos pequeños pueden ser el
sistema principal en el proceso de discipulado, pero rara vez es el único.
O 129

Porque los grupos pequeños son parte del


El proceso
proceso de discipulado, su ADN es el mismo.
tiene una meta
Un ejemplo de las Escrituras puede darnos
en mente:
luz sobre el papel de los sistemas y procesos en la un cristiano
iglesia local. No sugerimos que este pasaje bíblico próspero.
sea una prueba para defender el pensamiento de
este sistema. Los sistemas (y los procesos) que
encontramos en el libro de Hechos, no fueron el resultado de que los líderes
de la iglesia naciente fueran a un seminario secular de negocios. Pero son
ejemplos claros de cómo Dios edifica una IDT
En el libro de Hechos, el propósito del liderazgo de la iglesia era el
de evangelizar por medio de la predicación y la oración. El discipulado
estaba también apoyado por el ministerio de predicación y oración de
los líderes locales. Los grupos abiertos practicaban el compañerismo y la
oración. El resultado de este proceso: grupos grandes, grupos pequeños,
enseñanza y discipulado; y todos produjeron mediante la multiplicación de
los discípulos. Las cosas estaban saliendo conforme al plan de Dios.
Pero en Hechos 6 vemos que el proceso de hacer discípulos se estaba
enfrentando a un obstáculo importante. Los miembros descontentos (las
viudas de habla griega) sentían que estaban siendo desatendidas. Note
que los apóstoles no tuvieron la actitud de decir “eso no nos preocupa,
nosotros estamos haciendo algo más importante”. Ellos lidiaron con la
situación mediante la creación de un sistema de distribución que asegurara
que todas las viudas fueran atendidas debidamente. Ellos establecieron
algo que era intencional y relacional con la esperanza de que esa situación
no se volviera a repetir nunca más.

Entonces los doce convocaron a la multitud de los discípulos, y


dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, para
servir a las mesas. Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete
varones de buen testimonio, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría,
a quienes encarguemos de este trabajo. Y nosotros persistiremos en la
oración y en el ministerio de la palabra. (Hch. 6.2-4)
130 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

¡El sistema funcionó! Las viudas eran muy importantes como para
olvidarse de ellas. La tarea de la oración y la predicación era también muy
importante como para descuidarla.
La intencionalidad —guiada por el Espíritu Santo— produjo mejores
relaciones y discípulos que prosperaron. Los nuevos líderes-siervos
quedaron facultados y les dieron libertad para cuidar de las viudas. El
proceso de hacer discípulos produjo más resultados: “Y crecía la palabra
del Señor, y el número de los discípulos se multiplicaba grandemente en
Jerusalén; también muchos de los sacerdotes obedecían a la fe” (Hch. 6.7).

Conclusión

A pesar de los obstáculos que enfrenta la iglesia local, nosotros


creemos que hay razón para tener esperanza. Sí, estamos familiarizados
con los números. Hemos escrito estadísticas como resultado de nuestra
investigación. No obstante, en medio de la gran inundación de perdición
que vemos, la paloma ha vuelto con una rama de olivo.
Nos negamos a seguir el guión con frecuencia citado de una foto de la
iglesia del fin del mundo. Si nosotros permanecemos bien relacionados con
Cristo y unos con otros, la iglesia no tiene por
En medio qué enfrentarse a una decadencia. Pero también
de la gran sentimos una tremenda responsabilidad. La
inundación de iglesia local es la plataforma para mostrar
perdición en la gloria de Dios y el sistema escogido para
Norteamérica,
compartir a todos el evangelio.
la paloma ha
vuelto con una Cada iglesia tiene un sistema (una forma de
rama de olivo. hacer las cosas). Los sistemas existen ya sea que
hayan sido establecidos intencionalmente o no.
Cada sistema tiene reglas escritas, pero lo que es
más poderoso, son las reglas no escritas que sabe de memoria todo el que
tiene un conocimiento interior privilegiado. Si las relaciones son el sistema
escogido por Dios para el evangelismo y el discipulado, entonces son
dignas de que les demos máxima atención e intencionalidad. Las relaciones
O 131

son el proverbial “ir a morir a la colina”. Pero


La iglesia
intencional y relacional son a menudo difíciles
local es la
de abrazar. Intencional y relacional se les ve
plataforma
diferentes en cada contexto y enfrentan diferentes para su gloria
obstáculos. Así que, en su contexto, ¿cómo se verá y su sistema
la intencionalidad relacional? escogido para
El pastor John Stalling creó un entorno pasar a todos
intencional para las relaciones en la Iglesia del el evangelio.
Nazareno, en Massillon en Ohio. Retó a los
miembros de la iglesia a que abandonaran las actitudes de críticas que
corrompen el ambiente de relaciones. “Amamos a las personas cuando
entran al templo. Lo tenemos escrito en nuestras tarjetas de presentación
y en otros lugares. Somos un lugar de amor, esperanza, perdón y misión”.
“Amor, esperanza, perdón y misión” es más que un lema; bosqueja
el proceso de las relaciones intencionales de la iglesia en Massillon. El
primer paso clave es el amor. Stallings dijo: “Nuestra tarea es amar a las
personas; la tarea de Dios es cambiarlas. Si nosotros nos pasamos a la
parte de cambiar a la gente, nos estamos metiendo en el terreno de Dios”.
Muchos experimentan el amor incondicional por primera vez. El resultado
es la restauración de la esperanza y la apertura al perdón de Cristo. Todo
ese proceso involucra a personas quebrantadas que han experimentado el
perdón de Cristo en la misión de Dios.
El pastor Stallings describe la gente que es parte de su iglesia. “Nuestra
iglesia tiene mucho de lo que la mayoría de la gente no quiere en la iglesia. Si
usted ha sido alguna vez un drogadicto, una bailarina de un club nocturno, si
usted ha estado en la cárcel, y si usted ha… Estamos tratando de alcanzar una
variedad amplia de personas. Puedo mirar a cualquiera y sentirme cómodo
al decirle: “Eh, amigo, venga a nuestra iglesia. Nos gustará verle por allí”.
Cualquier iglesia que tenga el deseo de ser parte de la gran misión
transformadora de Dios, debiera ser descrita en esa misma manera. “Nos
gustaría verle allí”. En cualquier lugar donde Dios cambia personas, es un
lugar donde a la gente le gustará verle.
132 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Las relaciones intencionales son parte de la esencia del evangelio. Note


la clase de personas que le daban la bienvenida a Jesús: “Se acercaban a Jesús
todos los publicanos y pecadores para oírle, y los fariseos y los escribas
murmuraban, diciendo: Este a los pecadores recibe, y con ellos come” (Lc.
15.1-2). Nuestra misión no es una actividad sino un compromiso de una
relación con Dios.
Las IDT han determinado que las relaciones son esenciales para la
misión de la iglesia. La misión no es una cosa, sino una relación con otra
persona que todavía no se ha encontrado con Jesús.
Pablo describió la esencia de la intencionalidad en las relaciones al
describir a los cristianos de Corinto: “Nuestras cartas sois vosotros, escritas
en nuestros corazones, conocidas y leídas por todos los hombres; siendo
manifiesto que sois carta de Cristo expedida por nosotros, escrita no con
tinta, sino con el Espíritu del Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en
tablas de carne del corazón” (2 Co.3.2-3). El sistema de Dios de entregar el
evangelio es la relación con personas que se han encontrado con Él. Las IDT
se hacen relacionales y lo hacen intencionalmente porque las relaciones
son la plataforma por la cual las personas encuentran y siguen a Jesús.

IDT han Abracemos tres valores


determinado
Las IDT primero “Disciernen”. Ven a sus
que las
comunidades y al mundo con una mentalidad
relaciones son
esenciales para misionera. También “Abrazan” tres valores
la misión de la claves. Ya hemos estudiado dos de esos valores:
iglesia. El liderazgo vibrante y la intencionalidad en las
relaciones.
En el siguiente capítulo vamos a considerar el
tercer valor clave: Dependencia en oración. Aunque lo hemos mencionado
como el tercero en estos tres valores, bien puede ser el más importante.
Con la dependencia en oración, reconocemos la verdadera fuente de la
transformación. Lea cuidadosamente el siguiente capítulo. Puede que sea
la clave para comenzar la transformación en su iglesia.
6
Dependencia en
la oración

“Amo a Jehová, pues ha oído mi voz y mis súplicas; porque


ha inclinado a mí su oído; por tanto, le invocaré en todos mis
días”.
(Salmo 116.1–2)

P or los núme r os

Ver a los creyentes orar juntos es algo muy normal


en nuestra iglesia (El 73 por ciento está de
acuerdo).

Una historia de triunfo

“Una señora, que se encontraba enferma y quería que oraran por ella, se
acercó al púlpito. Su hija de cinco años estaba con ella. Estaban esperando a
que el pastor orara por ellas. Pero antes de que el pastor pudiera llegar, la niña
puso su mano sobre la mamá y dijo: “Señor, sana a mi mamá”. Usted quiere
que la oración sea algo que sea una expresión poderosa de fe y creencia en
que Dios puede tocar a aquellos a su alrededor. Entonces la oración es un
placer y algo que la iglesia quiere hacer”. Robert Smith, Centenary Assembly
of God, Luverne, Alabama.

133
134 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Los líderes transformadores hablan…

“He descubierto una asombrosa verdad. Dios se siente atraído


por la debilidad. Él no puede resistir aquellos que admiten con
humildad y sinceridad con cuanta desesperación le necesitan a
Él”.1 Jim Cymbala. Fresh Wind, Fresh Fire .

La invitación de Dios al Tabernáculo Bautista

En 1986 Tabernacle Baptist Church en Lake City, Florida, se encontraba


en el proceso de cerrar sus puertas para siempre. Un hombre de negocios
ya había ofrecido 5,000 dólares para comprar las instalaciones. Él planeaba
convertir el edificio en un de taller mecánica. El pastor Mike Norman aceptó
el pastorado de una congregación cuyo edificio se estaba destruyendo y
se encontraba a un paso de la muerte. Los cinco años siguientes fueron
una lucha tan grande que él y su esposa llegaron a pesar en abandonar la
empresa.
En una reunión en un domingo por la noche, sobre el verdadero
avivamiento, un miembro ofreció de forma voluntaria su casa para celebrar
una reunión de oración la noche siguiente. Otro miembro también se
ofreció para otra reunión de oración el martes por la noche. Dios se movió
en las vidas de las personas en formas increíbles. En la noche del primer
lunes una joven recibió a Cristo. Cada noche los creyentes empezaban
su participación con las palabras: “No van a creer lo que Dios hizo”. En
aquellas reuniones se escucharon numerosas experiencias de salvación,
provisión financiera y sanidad física. Las reuniones de oración empezaban
a las siete de la noche y duraban hasta pasadas las diez de la noche.
El avivamiento continuó los domingos por la mañana. El pastor
Mike Norman mantuvo un diario durante los siguientes dieciocho meses.
Durante ese tiempo, la asistencia y las ofrendas se triplicaron. Los cultos se
extendían hasta la una de la tarde. “Empezábamos el canto congregacional,
O 135

y las personas se levantaban y venían al frente”, dijo el pastor Norman.


“Teníamos personas que confesaban recibir a Cristo durante el tiempo de
alabanza. Yo solo dirigía el tráfico; eso es lo que hice”. La oración es el motor
de las iglesias que Dios usa para transformar.

El descubrimiento de la oración en la iglesia


que Dios usa para transformar

La dependencia en la oración es evidente en las IDT. Estas iglesias


dependen humildemente de Dios para la vitalidad de la iglesia. La oración
no es un programa, y en muchos casos no se ofrece una reunión de oración
semanal. No obstante, la oración apunta a todo lo que hacen estas iglesias.
Los investigadores se refieren a la oración como el motor de las iglesias
que podemos identificar como transformadoras. Sostiene su adoración, se
hace evidente en la comunidad (sus relaciones). Y la oración alimenta su
compromiso misionero.
La oración ha desempeñado siempre un
papel muy importante en la iglesia. Eso es La oración es el
motor de las IDT.
especialmente cierto en tiempos en los que la
iglesia estaba en medio de una renovación o
avivamiento. Iain Murray escribió:

Lo que ocurre en los avivamientos hay que verlo como algo


milagrosamente diferente de las experiencias regulares
de la iglesia. La diferencia es de grado, no de clase. Es un
derramamiento del Espíritu Santo, la influencia espiritual se
extiende mucho más, las convicciones se profundizan y los
sentimientos se intensifican. Pero todo eso es solo dar relieve a lo
que es el cristianismo normal.2

La oración no es algo que aparece de repente en una iglesia porque


empiece a mostrar prácticas transformadoras. La gran mayoría de las
iglesias que encuestamos valoraban la oración. Pero en las IDT el nivel, tipo
y expectación que había acerca de la oración era diferente. A semejanza de
136 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Círculo Transformador
O 137

la observación de Murray sobre las experiencias en la iglesia, la oración en


estás iglesias es mayor en cantidad e intensidad.
La intención de Dios es que los creyentes —individual y
colectivamente— permanezcan en íntima comunión con Él. Esa es la
razón por la que nos dio la oración. Nosotros definiríamos la oración
como la respuesta voluntaria de una persona a escuchar y hablar con Dios
acerca de su obra y carácter. A fin de ver que la transformación sucede
en una persona, iglesia o comunidad, Dios debe estar involucrado. Dios
debe ser invitado en la historia. La oración es nuestro eslabón para recibir
entendimiento de parte de Dios acerca de su Palabra y seguir adelante con
obediencia a su misión.

Hallazgos transformadores

Llevar a cabo una encuesta sobre la oración es difícil. Primero nos


enfrentamos con la medición de la “eficacia”
o “éxito” de la oración como una actividad. La oración es
Con franqueza, nos resistimos a intentar esa una respuesta a
la obra de Dios
medición. La oración es una respuesta a la obra
más bien que
de Dios, más bien que una palanca para moverle
una palanca
a Él a la acción. Por tanto, al hacer preguntas, nos para moverle a
encontramos con más respuestas cualitativas Dios a la acción.
(experiencias) que medidas cuantificables
(numéricas).
Las IDT respondieron que la oración es una actividad común de la
iglesia. Otras iglesias mostraron una inclinación a organizar reuniones de
oración a las que muy pocos asisten. Por ejemplo, preguntamos si estaban
de acuerdo o en desacuerdo con esta declaración:
• “Los momentos de oración espontánea en los cultos de adoración,
grupos o clases son normales dentro de la vida de nuestra iglesia”.
(El 58 por ciento está de acuerdo.)
138 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

A través de las historias y encuestas, encontramos que la oración se


hace de forma natural en la comunidad de creyentes de las IDT. Lo hacen
con expectación más que como un comportamiento repetitivo.
La Iglesia Reformada Cristiana Immanuel en
Fort Collins, Colorado, experimenta en los cultos
A través de
de adoración con diferentes tipos de oración
las historias
y encuestas, entretejidos en los cultos. El pastor John Terpstra
encontramos incluye una oración de adoración en cada culto
que la oración “invocando la santidad, grandeza y la inmensidad
sucede de forma de Dios”. Incluye una oración de confesión que
natural en la puede ser dicha al unísono o dirigida por alguien.
comunidad de
También incluye tiempo para la intercesión y para
creyentes.
peticiones. Y también hay disponibles equipos
de oración para las personas, después del culto
donde puede haber un seguimiento en oración para sus inquietudes y
preocupaciones.
El ministerio de oración es central en los cultos de las IDT. Una vez
más fuimos testigos de la convergencia de los elementos del “Círculo
Transformador” cuando estudiamos la oración en las iglesias. En esos
lugares los miembros saben que la oración es una práctica regular, más que
una interrupción de la norma. Ellos creen que por medio de la oración Dios
cambiará las vidas.

• “Aquellos que sirven en nuestra iglesia dedican tiempo a la


oración antes de servir juntos”. (El 79 por ciento está de acuerdo).

Las IDT están muy interesadas en ser testigos de cambios en la vida.


A ese fin se niegan a confiar en el ingenio humano. Una vez dicho eso,
muchas de las iglesias que Dios usa para transformar en nuestro estudio
son líderes en ministerios innovadores, contextualizados. Pero ellos saben
que solo con Dios obrando entre ellos podrá tener lugar la transformación
de los individuos y de la sociedad.
Un razonamiento común es este: María coordinará a los que saludan
en la puerta del templo este domingo. Antes del domingo, ella llama a los
O 139

voluntarios que van a saludar a los miembros y a las visitas y les pide que
lleguen el domingos unos minutos antes. Cuando lo hacen ellos saben
que es para orar. ¿Por qué lo saben? Porque ellos siempre oran antes de
que las personas lleguen para la adoración o el estudio bíblico. ¿Por qué
lo hacen? En anticipación a la presencia de Dios, su obra y para que su
poder redentor sean palpable para todos los que entran por las puertas.
Oran unos por otros para que Dios les llene con su Espíritu y por los
ministerios en la iglesia que llegan a las personas más allá de las paredes
del templo. Se juntan para orar sin que el pastor se lo pida, o los ancianos
o el concilio de la iglesia. Oran juntos antes de servir porque es el orden
natural de cosas en su iglesia.
Dedicamos bastante tiempo hablando con iglesias en todo el país y
hemos descubierto una triste realidad. Demasiadas iglesias confían en su
equipo ministerial pero no en su Salvador. Por otro lado, las IDT oran
antes de servir porque quieren que Dios obre por medio de ellos y nunca a
pesar de ellos. Confían en su Salvador en vez de en su equipo ministerial.
Una de las otras medidas para la oración es con cuánta frecuencia
otros ven que eso sucede. Buscamos la percepción de esa frecuencia en
las iglesias:

• “Ver a los creyentes orar juntos es algo normal en nuestra iglesia”.


(El 73 por ciento está de acuerdo).

Este es quizá el descubrimiento del estudio que muestra mejor la


diferencia entre las IDT y las demás iglesias. Es un buen lugar para hacer
una pregunta difícil: “¿Cuán frecuente es la oración espontánea en su
iglesia?” En las IDT, la oración surge como una consecuencia de lo que ha
sido visto como su resultado. Los creyentes oran en estas iglesias porque
han visto que la oración produce la transformación.

¿Qué es lo que enoja a Jesús?

Para algunas personas la imagen de un Jesús enojado resulta incómoda.


Es mucho más fácil visualizar a Jesús con un corderito en sus brazos, orando
140 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

en el huerto o con un niño sentado en las rodillas. A la luz de la santidad


de Dios y de la compasión de Cristo, podemos estar seguros de que al cielo
le importan los detalles en la tierra. Dios no es pasivo o blando. Cuando
las personas sufren o pecan, el cielo se entristece. Dios está actuando en el
mundo por medio de su Hijo Jesús incluso mientras usted lee este párrafo.
Jesús mostró sus emociones durante su vida terrenal. Lloró sobre
Jerusalén y ante la tumba de Lázaro (Jn. 11.35). Sintió compasión por las
personas que se sentían abrumadas e impotentes (Mt. 9.36). Y al menos
en dos ocasiones mostró enojo. Así, pues, ¿qué podemos aprender de las
Escrituras sobre el enojo de Jesús?
Si usted no sabe mucho acerca de Jesús,
Demasiadas podría suponer lo que le enojaba. Una
iglesias confían suposición segura son aquellos que engañan
en su equipo otros y les quitan su dinero. Él estaría muy
ministerial enojado con Barney Madoff, ¿no es cierto?
pero no en su Madoff era un inversionista que ahora está
Salvador.
cumpliendo una sentencia de 150 años de
prisión, por la estafa de miles de millones de
dólares. Sin embargo, La Biblia nos habla de la relación de Jesús con los
recaudadores de impuestos que en aquel tiempo eran bien conocidos como
estafadores.
Sin duda las prostitutas y otros que practicaban la inmoralidad sexual
hacían que la sangre de Jesús hirviera. Desde los burdeles de Las Vegas
hasta la industria multimillonaria de la pornografía, Jesús estaría bien
enojado con todo eso. No obstante, no tenemos ningún registro de nada de
eso, solo del amor, la esperanza y el perdón. Cuando Él conoció una mujer
pillada en el mismo acto de adulterio y de otra mujer con una larga historia
de relaciones inmorales que se encontró al lado de un pozo fue solícito en
perdonarlos.
Una mirada más detenida a los episodios de su enojo, arroja luz sobre
las cosas que enojaban a Jesús. Primero, la ira de Jesús estaba dirigida
hacia la gente religiosa. La sabiduría convencional nos llevaría a asumir
que la gente religiosa estaría entre los favoritos de Jesús. Ellos son el alma
O 141

del movimiento espiritual. Piense en eso. Le gente religiosa piensa y habla


mucho acerca de Dios. También celebran muchas reuniones públicas
para honrar a Dios. Las ofrendas para la obra de Dios proceden de gente
religiosa. Muy a menudo la gente religiosa es rápida en defender lo que es
en el mejor interés de Dios. Toda la actividad religiosa seguirá funcionando
bien siempre que haya abundancia de gente religiosa para hacer que
la maquinaria funcione. No tan deprisa. Vemos en las Escrituras que a
menudo Jesús fue muy directo al hablar del mal comportamiento de la
gente religiosa. En esencia, la mala conducta de los religiosos fue terrible.
Al menos dos veces ese mal comportamiento provocó la ira de Jesús.
En el evangelio de Marcos, Jesús se encontró en el templo con un
hombre que tenía una mano seca. Le llenó de inquietud lo que Él sabía
que la gente religiosa estaba pensando. Aquellos religiosos pensaban que
por razones técnicas Jesús debería ignorar al hombre con la mano seca. El
texto bíblico nos dice cómo respondió Él. “Entonces, mirándolos alrededor
con enojo, entristecido por la dureza de sus corazones, dijo al hombre:
Extiende tu mano. Y él la extendió, y la mano le fue restaurada sana” (Mt.
5.5). Jesús se enojó por la dureza de corazón de aquellos líderes religiosos y
se entristeció por su falta de compasión.
El segundo episodio de ira lo encontramos
en los cuatro evangelios. Todos estos relatos
Jesús espera
confirman las expresiones públicas de ira de
que sus
parte de Jesús. El testimonio de Mateo en 21.12- seguidores
13 es un ejemplo: “Y entró Jesús en el templo practiquen
de Dios, y echó fuera a todos los que vendían la oración y
y compraban en el templo, y volcó las mesas animen a otros
de los cambistas, y las sillas de los que vendían a hacer lo
palomas; y les dijo: Escrito está: Mi casa, casa
mismo.
de oración será llamada; mas vosotros la habéis
hecho cueva de ladrones”. El Evangelio de Juan agrega la palabra “celo” para
describir la respuesta de Jesús: “Y haciendo un azote de cuerdas, echó fuera
del templo a todos, y las ovejas y los bueyes; y esparció las monedas de los
cambistas, y volcó las mesas; y dijo a los que vendían palomas: Quitad de
142 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

aquí esto, y no hagáis de la casa de mi Padre casa de mercado. Entonces se


acordaron sus discípulos que está escrito: El celo de tu casa me consume”
(Jn. 2.15-17). La palabra celo significa “intensidad de indignación” o
“fervor de espíritu”.
¿Quiere eso decir que Jesús perdió el control? De ninguna manera. La
Biblia nos enseña que ira y pecado no son necesariamente la misma cosa. La
ira puede cruzar la línea como nos sucede a la mayoría de nosotros. En ese
caso la ira es pecaminosa. Pablo lo dijo claramente en su carta a los efesios:
“Airaos, pero no pequéis; no se ponga el sol sobre vuestro enojo, ni deis
lugar al diablo” (Ef. 4.26-27). Jesús se enoja cuando usamos su asamblea
para otras cosas que no son el propósito de Dios. Específicamente Él se
enoja cuando la oración se remplaza por otras actividades terrenales. Jesús
espera que sus seguidores practiquen la oración y animen a otros a hacer
lo mismo.
Si su visión para las personas es la transformación, eso se verá en la
práctica de la oración. Las estrategias, la excelencia, los métodos o incluso
la dedicación no pueden sustituir a la dependencia humilde de Dios. Si
nuestra motivación es el crecimiento numérico, entonces no tenemos una
verdadera razón para orar. Los principios de expansión organizacional
producirán resultados relativos para su comunidad o “mercado”. El trabajo
en equipo, la comunicación, la habilidad de los individuos y el control
de calidad producirán resultados. Pero ninguna de esas cosas producirá
cambios sustantivos de parte de Dios en las personas. El crecimiento de
la organización en el nombre de Dios no salvará a un matrimonio. El
crecimiento de la organización no liberará a las personas de los hábitos
destructivos en su vida. El crecimiento de la organización es una meta baja.
La transformación es obra de Dios. No podemos confiar en nosotros para
que se produzca la transformación. Es imposible para nosotros producir
cambios en la vida de otros. El templo estaba lleno de gente y actividades.
Con todo, Jesús estaba enojado por lo que había visto. Él no vio a las
personas involucrándose con el Padre.
Wayne Cordeiro es el pastor y fundador de la congregación New Hope
Christian Fellowship en Honolulu, Hawaii. Él ha ayudado a iniciar ochenta
O 143

y tres iglesias por medio del ministerio de New Hope en el área del Pacífico.
Al reflexionar sobre nuestro tema de auto dependencia, él dice:

Nosotros no sabemos lo que Dios sabe. Cuanto antes aceptemos


esta realidad, mucho mejor nos irá. Corremos a tomar los asuntos
en nuestras propias manos. Maniobramos y manipulamos para
conseguir lo que queremos. Sabemos que no es lo mejor, no
obstante, le mostramos a la gente los resultados y decimos: “¡Mire
lo que Dios me ha dado!”3

Las prioridades de oración de Cristo

Al abrazar la vida con Jesús, abrazamos sus


prioridades. Al abrazar sus prioridades, estas se Al abrazar la
convierten en nuestras prácticas. Jesús mostró vida con Jesús,
su pasión por las prioridades apropiadas en la abrazamos sus
prioridades.
asamblea local. Tres prioridades de Jesús aparecen
claramente violadas en la escena del templo.
1. El uso apropiado de su casa. Cuando los cristianos se congregan,
deben orar. No importa el modelo o la edad de la iglesia, la oración no
es negociable. La iglesia naciente incluía la oración en su rutina diaria
(Hch. 2.42). Los creyentes debieran ser invitados a orar en grupos y como
individuos cuando se reúnen. Se debiera invitar y dar oportunidad para
orar en grupos pequeños como también en reuniones numerosas. Nada es
más importante que el pueblo de Dios orando. Eso lo dijo Jesús.
En las IDT la oración es una parte muy importante en el proceso de
cambiar a la comunidad. Aprendimos en nuestro estudio que las jornadas
de oración en la comunidad son algo común. Las iglesias ofrecen oración
por las personas de fuera de la iglesia de varias maneras. Practican la
oración por los educadores, los políticos, los policías, los bomberos y otros
líderes de la comunidad. Grupos de oración, vigilias de oración, cuartos de
oración y eventos de oración son algo que se produce consistentemente en
las IDT.
144 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Note la influencia transformadora que tuvo la oración en la restauración


del pueblo y lugares de Dios. El Señor respondió a la oración de Salomón
en 2 Crónicas. Salomón estaba elevando a Dios una larga oración de
dedicación del templo que acababan de construir. El edificio era asombroso
a la vista y fue construido para mostrar la gloria de Dios. Salomón pide en
su larga oración la presencia y la bendición de Dios sobre aquel edificio que
estaba dedicado a sus propósitos. La oración incluía que los ojos y oídos de
Dios estuvieran abiertos para las oraciones de sus siervos. La respuesta de
Dios a la oración de Salomón fue inmediata en la forma de un reto y de una
promesa. Dios dijo: “Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es
invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos
caminos; entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y
sanaré su tierra” (2 Cr. 7.14).
Note que la sanidad no cesaba con el individuo que necesitara un
toque renovador de parte de Dios. Cuando Dios toca a su pueblo, las
ramificaciones son de largo alcance. Dios prometió que Él sanaría su tierra.
En el contexto histórico de 2 Crónicas la “tierra” no estaba produciendo
las cosechas. El pueblo de Dios experimentaba la disciplina divina debido
a su egoísmo y su desobediencia. Sin embargo, en principio, esa misma
situación la estamos viviendo en las ciudades y comunidades por todas
partes. El pecado personal puede tener un efecto público.
La solución empieza con el cambio en el pueblo de Dios desde dentro
de la iglesia. Cuando ellos cambian, Él empieza a usarlos para cambiar a la
comunidad, la “tierra”. Buscar el rostro de Dios y orar significa dar pasos
para ver la transformación en su ciudad. Ore para que Dios haga primero
su obra de transformación en su pueblo.
2. La accesibilidad de “todos” para tener relación con Él. La oración
ofrece a todas las personas el acceso a Dios. Fue Pablo quien nos presentó
este maravilloso plan de Dios: “Antes bien, como está escrito: Cosas que
ojo no vio, ni oído oyó, ni han subido en corazón de hombre, son las que
Dios ha preparado para los que le aman” (1 Co. 2.9).
El sacerdote y el predicador no tienen más acceso a Dios que el niño
que cree y confía en Cristo. Los que oran entran a la presencia de Dios. No
O 145

importa qué lengua, tribu o nación representen, las personas son especiales
para Él. Dios desea conversar con todos.
La gente religiosa en el episodio del templo enfureció a Jesús porque
ellos estaban bloqueando el espacio reservado a los gentiles. El resultado
era que convirtieron el templo en un lugar reservado para unos pocos
“escogidos” que gozaban de Dios. El deseo de Dios, desde antes de la
fundación del mundo, para ese mundo que Él tanto amaba, era que todos
le conocieran y le experimentaran.
Las palabras de Dios son muy reconfortantes
para toda clase de grupos humanos. Jesús se
Orar en su
refirió en Mateo al pasaje de Isaías que describe voluntad con
el propósito de “su casa”. “Y a los hijos de los un corazón
extranjeros que sigan a Jehová para servirle, recto hará una
y que amen el nombre de Jehová para ser sus diferencia en
siervos; a todos los que guarden el día de reposo los asuntos del
mundo.
para no profanarlo, y abracen mi pacto, yo los
llevaré a mi santo monte, y los recrearé en mi
casa de oración; sus holocaustos y sus sacrificios serán aceptos sobre mi
altar; porque mi casa será llamada casa de oración para todos los pueblos”
(Is. 56.6-7). Jesús estaba enojado porque la oración había sido relegada
a una posición baja y no prioritaria, especialmente para aquellos que no
tenían un conocimiento privilegiado.
Las IDT son lugares donde se enseña la oración como la manera en
la que todos nos conectamos con el único y verdadero Dios. La oración
es una prioridad porque conectarnos con Dios es más importante que
conectarnos con los programas.
3. La respuesta a su pueblo que ora. ¿Por qué la oración es tan importante
para que su pueblo participe? ¿Por qué la oración es el propósito de su
casa? Porque la oración es relación y conversación con Dios. Jesús invita
a las personas a que le inviten a Él a entrar en sus vidas y a tomar parte
en circunstancias por medio de la oración. Jesús les da los recursos y la
capacidad de afectar las vidas de otras personas. Los que oran disfrutan
146 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de un nivel más profundo de asociación con Dios para cambiar al mundo,


porque dedican tiempo para seguir su liderazgo.
Santiago describió la importancia de la oración: “Confesaos vuestras
ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seáis sanados. La
oración eficaz del justo puede mucho. Elías era hombre sujeto a pasiones
semejantes a las nuestras, y oró fervientemente para que no lloviese, y no
llovió sobre la tierra por tres años y seis meses. Y otra vez oró, y el cielo dio
lluvia, y la tierra produjo su fruto” (Stg. 5:16-18). La oración es importante
porque es poderosa. Su poder está en el Dios a quien oramos. Él desea
que le invitemos a los sucesos de nuestra vida de manera que podamos ser
colaboradores del Rey. El Señor quiere que participemos en su obra divina.
¿Se ha preguntado usted alguna vez por qué Dios quiere que oremos?
¿Es que no va a hacer Dios lo que Él quiere hacer? En cierto sentido, sí, Dios
va a hacer lo que Él quiere hacer. Pero el misterio de la oración junto con la
soberanía de Dios es la reafirmación en este pasaje (y en muchos otros) que
atribuye poder y resultados a la oración. Dios ha escogido que la oración
sea el vehículo mediante el cual Él cambia a las personas y al mundo. Orar
de acuerdo su voluntad con un corazón recto hará una diferencia en los
asuntos del mundo.
Las IDT han visto muchas vidas cambiadas después de haber orado.
De sus experiencias de oración pasadas, ellos reciben liderazgo del Espíritu
para su iglesia. Ellos oran esperando que Dios continuará respondiendo a
sus peticiones para darle dirección, capacitación y cambio en la comunidad.

Prácticas de oración transformadora

En nuestro estudio vemos que las IDT valoran y practican la oración.


Diferentes métodos y tradiciones tienen influencia en la acción de orar en
estas iglesias. ¿A qué se parece una iglesia que está profundamente dedicada
a la oración? Vamos a considerar ciertos principios que son consistentes y
valiosos.
1. Las iglesias que oran experimentan progreso. Las iglesias con prácticas
transformadoras varían en tamaño, ubicación, métodos y denominación.
O 1 47

Pero las iglesias que han experimentado algún tipo de avance o cambio
señalaron a la oración entre sus experiencias más importantes. “Los
pastores e iglesias tienen que sentirse muy convencidos para decir: ‘No
somos cristianos del Nuevo Testamento si no tenemos una vida de oración’.
Esta convicción nos hace sentirnos un poco avergonzados, pero no hay
otra manera que si queremos avanzar con Dios”.4
Para muchas iglesias, la oración ha sido y será un lugar de experiencias
transformadoras. El reconocimiento de que muchos miembros consideran
a la oración como algo poco importante hace que muchos líderes y/o
miembros se sientan compungidos. Puede que también cause tristeza
o enojo, como en la vida de Jesús. No importa la reacción emocional,
reconocer la falta de dependencia en la oración, puede llegar a tener una
experiencia transformadora que es necesaria para que una iglesia entre en
el Círculo Transformador.
El pastor Randall Smith de la Iglesia Vista Hills, en El Paso, Texas,
experimentó un avance iniciado por medio de la oración. Equipos de
oración empezaron a orar cada noche en el templo. Las oraciones se
enfocaron en la preparación de los creyentes para la venida de Cristo. Ellos
no estaban esperando el fin de los tiempos. La pregunta que se hacía era:
“¿Qué sería necesario hacer para que los creyentes estuvieran preparados
para que Dios se mueva en medio de su iglesia, en cualquier forma que
Él escoja?” Por más de tres años los miembros de la Iglesia Vista Hills se
han estado reuniendo y han orado cada día durante al menos por una
hora. Oran por los líderes de iglesia, por la dirección de la iglesia y por las
familias de la congregación.
El pastor Smith cree que el resultado de orar ha sido transformador.
El ambiente de la iglesia ha cambiado por completo. Para este pastor la
oración de preparación significa que Dios los cambiaría a ellos a “ser un
pueblo como David, con un corazón conforme a Dios, un pueblo que
escuche al Señor y responda con presteza, un pueblo que sea fiel al Señor…
y Él responderá a esa oración”. La Iglesia Vista Hills se ha convertido en
una iglesia que ora en cada aspecto de su organización. Los siervos para las
posiciones de la iglesia se nombran después de orar. El pastor Smith va a
148 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

su equipo de oración con cada dilema e inquietud que enfrenta. “El equipo
de oración es el final”, dice el pastor. “Si esta iglesia fuera un gran barco…
el equipo de oración sería la sala de máquinas. Lo es todo”.
La Iglesia Metodista Unida de Cristo,
Ya fuera en Fairview, Illinois, estaba estancada en la
participando en la década de 1990. El pastor Shane Bishop cree
misión específica
que algo cambió en el año 2001. La iglesia
asignada por Dios
se trasladó a finales de la década del 1990,
o conectando
por medio de pero en el 2001 la iglesia despegó. La iglesia
relaciones se embarcó en una práctica más profunda
intencionales, la de la oración. Al presente uno de los equipos
oración fue vital de oración se reúne los domingos por la
para el avance mañana antes de las actividades. Ese equipo
espiritual.
recorre todos los lugares del edificio donde se
van a llevar a cabo actividades. Oran por los
pastores y líderes de adoración. “Para mí”, dice el pastor Bishop, “la oración
es absolutamente fundamental”. Continúa: “La oración es como poner
cartuchos de dinamita y el evangelismo los hace detonar. Si usted no tiene
lista la dinamita, no hay nada para detonar. Así que, creo que la oración es
absolutamente esencial”.
Como escribimos en el capítulo 2, cualquiera de las prácticas
transformadoras pueden ser el lugar donde la iglesia experimente su
avance. La oración, sin embargo, parece que impregna todos los escenarios
que hemos estudiado. Las IDT fueron consistentemente lugares en donde
la oración jugó un papel en todo lo que hacían. Ya fuera participando en
la misión específica asignada por Dios o conectando por medio de las
relaciones intencionales, la oración fue vital para el avance espiritual.
2. Las iglesias que oran tienen líderes que oran. El principio de ser
ejemplos es un tema recurrente en las IDT. Ya sea involucrando a la
comunidad, abrazando las relaciones con las personas perdidas, u orando,
los pastores de las IDT encarnan las prácticas aceptadas por la iglesia del
Nuevo Testamento. Su primer llamamiento es a ser semejantes a Cristo.
O 149

Su segundo llamamiento es a ser pastores y maestros para capacitar a los


santos para la obra del ministerio como dice Pablo en Efesios 4.
El pastor Travis Adams de la Iglesia Presbiteriana del Monte en
Blairsville, Georgia, ora por los miembros de su iglesia cada día usando un
directorio de la iglesia. El pastor Wayne Jenkins de la Iglesia Bautista South
Run, en Springfield, Virginia, practica lo que predica sobre la oración
personal. Él dijo: “Desde que llegué aquí, quise que South Run fuera una
iglesia que orara. La única manera de conseguirlo era que yo mismo fuera
más dedicado a la oración”. El pastor Jenkins dedica tiempo a la oración en
la mañana, al mediodía y en la noche. Además de su oración personal en
esos momentos, él ora por la congregación por nombre. También ora sobre
las bancas del templo y recorriendo las clases de la Escuela Dominical.
3. Las iglesias que oran generalmente experimentan respuestas a sus
oraciones. Los ambientes de oración quedan marcados por la intervención
de Dios. Ellos celebran cuando los creyentes dan testimonio de oraciones
respondidas. Dios es glorificado cuando las respuestas a las oraciones son
innegables. Los líderes transformadores saben que contar esas experiencias
es clave para alimentar el movimiento de oración en sus iglesias.
El pastor John Lawrence de la Iglesia Metodista
Unida en Chippewa Laje, Ohio, dijo: “Empieza Las
personas
conmigo. Hablo a menudo de las respuestas
aprenden a
asombrosas y del poder que he experimentado orar orando.
en oración”. El pastor Thomas Wright de la Iglesia
Bautista Memorial, en Columbus, Ohio, cree que
las historias de oraciones respondidas son la clave para establecer un
muestrario fuerte de oración. Una de las cosas más emocionantes para este
pastor es ver el fruto de la oración. Dice que las historias no tienen que ser
grandes, pero son significativas cuando las personas oyen lo que Dios está
haciendo en respuesta a la oración. “Para mí”, dice el pastor Wright, “el
fruto de la oración es siempre importante”.
Lamentablemente muchos creyentes oran sin mucha convicción, como
si se escucharan con la advertencia “si es tu voluntad” y no creyeran en el
poder del Dios a quien oramos. Las IDT oran porque creen en los asuntos
150 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

por los que oran. Para que su iglesia se convierta en una iglesia que Dios
usa para transformar, debe creer que Dios responde a las oraciones de sus
hijos.
4. Las iglesias que oran lo hacen mencionando por nombres a los
miembros. Las IDT tienen gran confianza en su capacidad para hacer una
gran diferencia en las vidas de aquellos por los que oran. Pablo mostró
una vida comprometida a orar por otros creyentes. Les dijo a los cristianos
de Éfeso: “Por esta causa también yo, habiendo oído de vuestra fe en el
Señor Jesús, y de vuestro amor para con todos los santos, no ceso de dar
gracias por vosotros, haciendo memoria de vosotros en mis oraciones” (Ef.
1.15-16).
La Iglesia Metodista Unida Macedonia, en Alpharetta, Georgia, practica
la oración mencionando por nombre a las personas que asisten al culto. El
pastor Sam Newman dice que la oración “es la faceta más importante de
la iglesia.” Este pastor declaró ese valor, y la iglesia se ha puesto en marcha
para verificar el valor. Cada domingo al mediodía los creyentes se reúnen
en el templo para “orar por las bancas”. Una persona designada recoge la
lista de nombres en cada banca. Cada persona que asiste al culto escribe
su nombre en dicha lista. Después colocan las listas al frente. Los creyentes
se congregan allí y se arrodillan para orar por cada persona en las listas. El
pastor Newman cree que esa experiencia de oración pública por su pueblo
es clave para su crecimiento personal en la oración. “Tratamos de hacer
que el punto focal de la oración sea como probar la miel, probar la relación
con Dios”.
La Iglesia Presbiteriana Mountain, en Blairsville, Georgia, tiene
cadenas de oración y grupos de oración como la mayoría de las iglesias.
Sin embargo, tienen un sistema único para orar por sus miembros. Cada
año todos los miembros son asignados al azar a otros miembros y se les
informa de ello. Se les pide que oren cada día a favor de la persona que
tienen asignada. Los miembros con frecuencia envían tarjetas recordando
a los otros de su compromiso de orar por ellos.
5. Las iglesias que oran tienen sistemas y procesos. La mayoría de los
ejemplos de oración en las iglesias están vinculados con algo tangible
O 151

que mantiene la oración. La oración como la mayoría de las prioridades


en la iglesia local, rara vez se produce por sí misma. Las personas nunca
profundizarán en la oración a menos que se ponga consistentemente algo
frente a ellos que les enseñe y les recuerde. Los recursos y los sistemas
de apoyo son partes importantes de la oración en las IDT. Las personas
están siempre aprendiendo cómo orar y de ese modo profundizar en la
oración. A los nuevos creyentes les enseñan lo básico sobre la oración en
las reuniones de discipulado. Pero no hay duda, las personas aprenden a
orar orando. Las iglesias les ofrecen a los miembros sistemas sencillos para
ayudarles a participar en la oración en un nivel más profundo y frecuente.
La Iglesia Metodista Unida Macedonia tiene un sistema de oración que
una hermana empezó en la iglesia. Cuarenta y cinco familias están listas
para orar en un instante por medio del contacto del correo electrónico. El
pastor Newman notifica a los líderes, quienes a su vez tienen a los creyentes
orando a los quince minutos de ese contacto.
La Iglesia Trinidad de Dios en Columbus, Ohio, cuenta con un sistema
visual para ayudar a los creyentes a practicar la oración y hacer peticiones.
El pastor Kenneth King tiene un espacio dedicado a la oración antes del
culto. Es como un “aposento alto” donde en una de las paredes las personas
pueden colocar peticiones de oración. Los creyentes pasan tiempo en
aquella “pared de oración” orando en el aposento alto. Las peticiones de
oración aparecen en el boletín semanal. En un lado del boletín aparecen las
peticiones de oración de los creyentes y en el otro lado aquellas necesidades
por las que se ruega a los creyentes que oren, son peticiones diarias
diferentes. Esas guías de oración las distribuyen en la reunión de mitad de
semana y las usan a veces como una guía de oración para la iglesia.
El pastor Wayne Jenking, de la iglesia Bautista South Run en
Springfield, Virgina, regresó a la iglesia después de un tiempo de descanso
y estudio con un nuevo compromiso en la oración. La insatisfacción con el
poco interés de la iglesia por la oración le inspiró a tener un enfoque más
intencional para ayudar a los miembros a crecer. Inició un blog de oración
que incluía unos textos bíblicos y una oración para cada día. Su deseo para
152 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

los miembros de la iglesia es “llevarlos a la oración y a la adoración en


donde quiera que se encuentren”.
Aunque la oración se produce espontáneamente en las IDT, ellas ven
que tener un proceso para su crecimiento y expansión es importante para
la formación de discípulos. La diferencia entre estas iglesias y otras iglesias
es que el proceso para estimular la oración está supeditado a la oración
misma. Las iglesias que todavía no han dado el paso al nivel transformador
a veces permiten que el programa cuyo propósito es estimular la oración
se convierta en una prioridad en sí. Un ejemplo clásico es la reunión de
oración tradicional de los miércoles. En la gran mayoría de esas reuniones,
que suele durar más de una hora, la actividad se concentra en leer la lista
de peticiones de oración y el estudio bíblico dirigido por el pastor. Esas dos
actividades son importantes, pero a menudo el tiempo que se dedica a la
oración misma es muy corto. Y entonces con frecuenta la oración la eleva
el pastor u otro líder de la iglesia.
Las IDT han desarrollado programas que animan a todos los creyentes
a aprender más sobre la oración y a orar con mucha más frecuencia. Más
que descansar en los miembros del equipo ministerial profesional, en
las IDT los miembros encuentran mucha más satisfacción en participar
activamente en la oración.
6. Las iglesias que oran valoran la oración comunitaria. La oración tiene
que ver con las relaciones en las IDT. En nuestra investigación encontramos
que muchos pastores consistentemente enseñan desde el púlpito acerca
de la oración. También clarifican que la oración no es un deber religioso
sino una relación que es una consecuencia del amor a Dios. Clarifican los
múltiples aspectos de la oración más allá de la intercesión.
El pastor Thomas Wright ha enseñado a los miembros de la iglesia en
Columbus, Ohio, que aprendan a aceptar el hecho de que sus oraciones no
siempre son respondidas en la forma que ellos esperan. “Una de las frases
que los creyentes usan en nuestra iglesia es: ‘No es acerca de nosotros, todo
tiene que ver con Él’”.
La Iglesia Metodista Unida en Chippewa Lake, Ohio, reconoce mucho el
valor de la oración pública. El pastor John Lawrence describe sus oraciones
O 153

públicas como “sinceras” y “poderosas”. “Nosotros hacemos hincapié en


que estos momentos santos cuando oramos juntos como congregación casi
como si estuviéramos asombrados por la presencia de Dios que está entre
nosotros”. El pastor Lawrence agrega que cuando oran juntos, “estamos
reconociendo que somos la familia de Dios estamos experimentando
las grandes respuestas a la oración en el pasado, y esperamos ver esas
respuestas de nuevo ahora y en el futuro”.
Las IDT desean ser testigos de la acción de
Dios para transformar a toda la comunidad. El espíritu
Confían en verle cambiar a todos los que asisten de oración
debiera llevar a
al templo. Porque esperan mucho de Dios, están
un mayor deseo
deseosos de orar por ello. La intencionalidad de actuar.
en la relación converge con la dependencia en Si no es así,
la oración una y otra vez a lo largo de nuestro entonces usted
estudio. se encuentra
En las IDT quieren orar juntos. Esto es en el camino
consistente con un deseo profundo de ver las vidas equivocado.
y sus comunidades transformadas por el poder de
Cristo. Disfrutan de la interacción de la comunidad con Dios. Crecen en la
relación e intimidad unos con otros por medio de escuchar la petición de hacer
la obra de Dios juntos. En las iglesias que oran juntos ven la obra de Dios juntos.
7. Las iglesias que oran abordan sus comunidades a través de la oración.
Como escribimos antes, la oración es una respuesta al carácter y el corazón
de Dios. Las iglesias que regularmente muestran su dependencia a Dios
por medio de la oración es más probable que actúen conforme a su corazón
y se unan a Él en su obra. El espíritu de oración debiera llevar a un mayor
deseo de actuar. Si no es así, entonces usted se encuentra en el camino
equivocado.
El pastor Rob Watts lleva a la congregación de la Iglesia de Dios
West Columbus, en Ohio, a conectarse con el vecindario por medio de la
oración. No hace mucho los lideró a ir puerta por puerta con baterías de
nueve voltios ofreciendo cambiar las baterías de los detectores de humo de
las casas. Al salir, les preguntaban a los vecinos si tenían algo sobre lo cual
154 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

ellos quisieran que oraran juntos. Salieron a las calles un domingo por mes
y les preguntaron a cada persona contactada por sus peticiones de oración.
La Primera Iglesia Bautista de Carrizo Springs, Texas, se relacionó con
su comunidad por medios de las caminatas de oración. El pastor Robert
Krause personalmente dirigió a su iglesia en esas caminatas de oración
por los vecindarios. De esa forma empezaron muchas conversaciones con
vecinos que sintieron curiosidad por lo que estaban haciendo.
El pastor Mark Britton de la Iglesia Metodista Unida en Hitchock,
South Dakota, se reúne cada sábado por la noche con lo que él llama “una
comunidad de fieles”. La reunión de oración incluye miembros de su iglesia
y de otras iglesias en la comunidad. El propósito de la reunión es orar por
las necesidades de la comunidad. Dichas reuniones ya se vienen celebrando
desde hace más de un año. El pastor cree que Dios ha usado la reunión
de oración para muchos propósitos. Las personas han experimentado el
poder de Dios y han visto las respuestas asombrosas a la oración desde el
comienzo de la comunidad de los fieles. El pastor Britton dijo que cuando
las personas en la comunidad saben que “la comunidad de los fieles” está
orando por ellos, les produce gozo, lo que ayuda al proceso de sanidad en
las vidas de las personas.
David Garrison captó bien la desesperación del pueblo de Dios que les
mueve a orar por sus comunidades:

Oramos porque nuestra visión es superior a nuestra capacidad.


La oración es el clamor más profundo del alma rebelde en contra
de cómo son las cosas, ven a los perdidos del mundo y claman:
“Esto no glorifica a Dios y, por tanto, por la gracia de Dios, debe
cambiar”. La oración viene de Dios y asciende de vuelta a Dios a
favor de aquellos que no conocen a Dios.5

La oración en las IDT sigue a la pasión de las iglesias por las personas
en la cosecha. Consistente con el corazón de Jesús por la cosecha, el foco de
la oración no es solo por los enfermos o los miembros de una iglesia, sino
por las personas que todavía no le conocen.
O 155

8. Las iglesias que oran tienen grande eventos de oración. Las IDT tienen
encuentros de oración continuos y otros procesos de oración. La oración
también incluye lugares de “grandes eventos”. La Iglesia Bautista Vaughn
Forest celebró su quince aniversario con una reunión de oración. Cada año
tienen el mismo evento que dedica un día de oración por cada año que la
iglesia ha existido. Más de seiscientas personas oran al menos una hora
durante quince días. Uno de los resultados más valiosos de estas reuniones
es que las nuevas visitas ven una demostración vívida de lo importante que
es la oración en la vida de la iglesia. Los números no son necesariamente
la única tarjeta de registro del éxito, pero el pastor Phipps cree que sí
muestran la pasión espiritual de los creyentes.
Concord es una ciudad de unos sesenta y cinco mil habitantes
al noroeste de Charlotte, North Carolina. La oración es la práctica
transformadora para el pastor Leon Hawks y su congregación de tres años.
Las reuniones de los domingos por la mañana se destacan por oraciones
conversacionales con propósitos específicos como la alabanza y tiempo de
peticiones de oración. Tienen una caja de “Abrazar la oración” fuera del
centro de adoración para proveer un eslabón continuo entre la oración y
las necesidades de los asistentes.
La Iglesia Crosspointe es una
congregación que practica la oración y lo hace
Nuestra
con propósito. “Nosotros practicamos mucho investigación
las caminatas de oración”, dice el pastor apoya la
Hawks. Lo hacen por todos los rincones de la importancia de
nueva propiedad y las áreas de su comunidad, una iglesia que
y han pasado de ver la oración como una no sólo valora la
filosofía de ministerio a una práctica. “A veces oración sino que
la practica.
vamos a almorzar, y nos viene a la mente una
comunidad que no hemos alcanzado. No es
nada fuera de lo normal ir a aquel lugar, estacionar los autos a la entrada
y orar por esa comunidad”, dijo el pastor Hawks. Celebran dos reuniones
al año de oración de todo el día. Ese tiempo de oración de doce horas,
comienza a las 6:00 de la mañana. Los cuartos en el edificio de la iglesia se
156 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

preparan como estaciones de oración basadas en diferentes necesidades.


Los participantes van de cuarto en cuarto para dedicar un tiempo de
intercesión bien enfocado en cada necesidad. La oración es el motor de
las IDT.

Ambientes de oración en las iglesias


que Dios usa para transformar

Parece que la oración es lo que se espera que hagan los cristianos.


La oración es la respuesta correcta a la mayoría de las cuestiones que
presentan un problema que hay que resolver. ¿Pero cómo oran de verdad
muchos cristianos e iglesias? Nuestra investigación apoya la importancia
de una iglesia que no solo valora la oración sino que la practica. Cuando
encontramos esas iglesias encontramos iglesias que Dios usa para
transformar.
¿Cómo llegaron esas iglesias a la experiencia de orar de verdad? En esas
iglesias la oración la valoran y practican hasta el punto de recibir el impulso
de parte de Dios. Una vez que los creyentes empezaron a experimentar el
poder y la presencia de Dios, muchos más empezaron a participar. Note lo
que reveló nuestra investigación.

• “Asistir a mi iglesia me lleva a querer orar más en mi vida


personal” (El 83 por ciento está de acuerdo).

Las iglesias que cultivan ese ambiente que motiva a las personas a
orar nunca podrían hacerlo por medio de la
Allí donde el manipulación o las expectaciones. El ambiente
pueblo ora, de la iglesia que lleva a las personas a orar de
Dios actúa. manera regular experimenta las respuestas a
Donde Dios las oraciones y esto es un estímulo para seguir
actúa, la orando.
transformación Los líderes de oración están de acuerdo en
sucede.
que nos estamos perdiendo nuestro recurso más
importante cuando descuidamos la disciplina
O 1 57

espiritual de la oración. Vivimos en una época en la que contamos con


varios métodos o actividades a las que podemos recurrir además de la
oración. Necesitamos voces proféticas para reconocer la necesidad de
llamar a la iglesia a la oración. Nuestros púlpitos se han multiplicado por
medio de la tecnología. No solo debiera ser enviado el mensaje a través
de nuestros mensajeros del domingo por la mañana, sino por medio de
libros, de la Web o el correo electrónico. Nuestra única esperanza es la
intervención divina, no nuestras herramientas de renovación o estrategias
para iniciar iglesias. Allí donde el pueblo ora, Dios actúa, donde Dios actúa,
se produce la transformación.
Leonard Ravenhill nació en Inglaterra en 1907. Él ejerció gran
influencia sobre muchos grandes líderes e iglesias por medio de sus escritos,
enseñanzas y su predicación. Su voz profética clamó por el avivamiento
y habló en contra de la falta de oración. Al continuar abrumados por
la condición de perdición en Norteamérica y desesperados por las
respuestas, necesitamos más voces que nos llamen a la oración. Veamos
lo que Ravenhill dijo en su libro más famoso publicado por primera vez
en 1959:

Asolado por la pobreza como lo es la iglesia hoy en día en


muchas cosas, en lo que está más asolada es en el área de la
oración. Tenemos muchos organizadores, pero pocos que
agonizan; muchos jugadores, pero pocos que oran y pocas
oraciones; muchos que cantan, pero pocos que se aferran a la
oración; muchos pastores, pocos guerreros de oración; muchos
temores, pocas lágrimas; muchas modas, poca pasión; muchas
interferencias, poco intercesores; muchos escritores, pero pocos
luchadores. Fallar en esto es fallar en todo.6

“Fallar en esto es fallar en todo”. Vemos muy pocas evidencias de que


muchos de nosotros creamos eso ahora. Pero cuando se nos acaben todas
las demás opciones, lo creeremos. Confiamos en que no sea demasiado
tarde. Las IDT ya están allí.
Las IDT tienen una mentalidad misionera (Discernir). Hacen hincapié
en los tres valores clave de liderazgo vibrante, intencionalidad en las
relaciones y dependencia en la oración (Abrazar). En los siguientes tres
capítulos veremos las tres manifestaciones primarias de la transformación
en la parte del círculo llamado Involucrar. En el próximo capítulo
estudiaremos la primera de esas manifestaciones: la experiencia de la
verdadera adoración.

158
7
Adoración: Abracemos
activamente a Jesús

“Porque grande es Jehová, y digno de suprema alabanza.


y de ser temido sobre todos los dioses”.
(1 Crónicas 16.25)

P or los núme r os

Vemos evidencia de que Dios cambia vidas como


un resultado de nuestros cultos de adoración (El
75 por ciento está de acuerdo.)

Una historia de éxito

La Community Bible Church, en San Antonio, Texas, trabaja mucho


para mantener a su equipo de adoración bien ocupado. La congregación
tiene diez lugares de servicio fuera del edificio de la iglesia y seis dentro del
mismo cada semana. Miles de personas participan. Sin embargo, el tamaño
y el nivel de actividades no es lo que hace que esta iglesia sea una iglesia
transformadora.
Esta iglesia capacita a los creyentes para cumplir con el ministerio.
Su ministerio de alabanza y adoración toca al mundo, no obstante hay un

159
160 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

gran reto para los cientos que participan. La alabanza y la adoración no


son una actuación o un género musical para esta iglesia. La adoración es
un estilo de vida. Según el ministro de adoración, el pastor Ray Jones, las
expectativas de los líderes de adoración son simples. Primero, los líderes
de adoración deben adorar. Los líderes deben experimentar la adoración
auténtica antes de dirigir a otros. Segundo, los equipos de adoración deben
adorar. El pastor Jones cree que entonces la congregación les seguirá. Él
compara liderar la adoración con la paternidad. “Como padres procuramos
ser un ejemplo del comportamiento que queremos que los hijos imiten. Las
congregaciones aprenden a adorar observando adorar a sus líderes”.
Los adoradores en esta iglesia son los que lideran los esfuerzos
de alcanzar a otros. Según dice el pastor: “La adoración auténtica
siempre produce la experiencia de la presencia de Dios. Las vidas de las
personas quedan cambiadas en su presencia”. Algunos de los esfuerzos
evangelizadores más dinámicos de la iglesia están dirigidos por los líderes
de adoración. El Centro de Detención Juvenil de San Antonio, los proyectos
de apartamentos para familias de pocos recursos, las bases militares, las
prisiones, los centros comerciales, las actividades en plazas públicas, los
anfiteatros y las convenciones son lugares comunes para la actuación de
los equipos de adoración. Los líderes experimentan la transformación
personal al adorar fuera de las paredes del templo. Dios usa a los equipos
de esta iglesia como herramientas de transformación en su comunidad y
alrededor del mundo. Las IDT abrazan activamente a Jesús a través de la
adoración.

Los líderes transformadores hablan…

“La adoración no solo anticipa un encuentro con Dios, sino


también una primera palabra clara de parte de Dios. ¡La
adoración está completamente centrada en Dios! ¡Enfocada en
Él! Como resultado de la adoración se produce una relación de
fe y obediencia más clara y enfocada en Dios. La adoración es la
O 161

manera de Dios de desarrollar el carácter y dirigir la vida al centro


de su voluntad.”1 —Henry Blackaby, Created to Be God’s Friend

“Nosotros vemos la adoración como una verdadera conversación


o un tiempo de comunión con Dios cuando Él habla con
nosotros. Él nos anima. A veces nos reta, reprende o inspira, y
nos vemos realmente a nosotros mismos como una comunidad
dinámica de personas formada por Dios mismo, por la palabra
de Dios, por la persona de Cristo. De manera que buscamos
tener ese santo encuentro, que nos lleve a la comunión con Dios
en la adoración”. John Terpstra, Immanuel Christian Reformed
Church, Fort Collins, Colorado.

La adoración: Participación en la primera acción

La adoración es quizá la acción más


importante de la experiencia humana. El La iglesia que
corazón humano está diseñado para encontrar Dios usa para
a alguien o algo a quien tener en la más alta transformar
estima. La intención de Dios desde el principio abraza
fue la de tener esa posición en nuestra vida. activamente a
La iglesia que Dios usa para transformar Jesús por medio
de la adoración.
pone la adoración en el punto central de sus
esfuerzos. Y con eso no nos referimos a la
reunión de 60-90 minutos en los domingos por la mañana. La iglesia que
Dios usa para transformar pone su suerte en el hecho de que Dios merece ser
adorado. La motivación para ver a personas de todas las naciones hacerse
discípulos de Cristo está arraigada en su deseo de ver a Dios recibiendo el
honor que merece. Esta iglesia tiene un amor tan grande por Dios que sabe
que la adoración es una manera de vivir y no un programa de la iglesia.
Pero para los propósitos de nuestro estudio, necesitábamos descubrir
las actitudes y las actividades donde la transformación tenía lugar. El culto
de adoración es la actividad más común en la mayoría de las iglesias. Los
162 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

cultos de adoración son realizados por iglesias crecientes, estancadas o en


decadencia. Las iglesias de cualquier denominación, tipo y perspectiva
teológica celebran cultos de adoración. Y todas se aferran a la idea
subyacente de que Dios merece ser adorado.
Pero las iglesias que califican como IDT
Estas iglesias son aquellas que consideran que programar y
tienen un amor
celebrar cultos de adoración no es suficiente.
tan grande por
Dios que saben Tienen una gran confianza en que las vidas
que la adoración serán impactadas a través de la adoración
es una manera porque sus expresiones de adoración presentan
de vivir y no consistentemente la verdad de quién es Jesús y
una forma de lo que Él desea para las vidas de las personas.
programación Sus cultos están llenos de anticipación.
de iglesia.
Un sentido de anticipación impregna las
IDT. En su obra misionera esperan que las
vidas sean cambiadas. En la comunidad esperan que las personas sean
conectadas. En el evangelismo esperan que nuevos discípulos sigan a Jesús.
Ese mismo sentido de anticipación llena sus cultos de adoración con un
entusiasmo que las separa de otras iglesias.
En nuestro estudio, presentamos a las iglesias la siguiente declaración:

• “Un sentido de anticipación y expectación impregna nuestros


cultos de adoración”. (El 70 por ciento está de acuerdo.)

En las IDT las personas se reúnen con la expectativa de que algo


asombroso sucederá. En muchas iglesias —tal vez demasiadas iglesias— los
líderes y los miembros se reúnen sin esa anticipación. Se han acostumbrado
al culto (como dice el viejo chiste) que comienza a las 11:00 en punto y
termina sin falta a las 12:00. En las IDT la gente llega con expectación y
salen con entusiasmo.
Otras dos declaraciones en nuestro estudio nos ayudan a profundizar
en la vida de las IDT:

• “Vemos evidencia de que Dios cambia las vidas como un resultado


de nuestros cultos de adoración”. (El 75 por ciento está de acuerdo.)
O 163

• “Las personas toman regularmente la decisión de obedecer a Dios


como resultado de nuestros cultos de adoración”. (El 67 por ciento
está de acuerdo).

La adoración en las IDT se centra en algo más que una presencia


mística de Dios. Debido a un énfasis intencional en la presentación de
las demandas de Cristo y su Palabra, las IDT esperan que la presencia
de Dios sea real y transformadora en sus experiencias de adoración. Al
saber esto, esperan y piden que las personas cambien a causa del don de la
misericordia de Dios.

Círculo Transformador
164 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Las reuniones corporativas son importantes

Hoy está de moda hablar sobre las reuniones corporativas del pueblo
de Dios. Muchos informan de que la asistencia a los cultos de adoración
está decayendo a un ritmo alarmante. David T. Olson predijo que para el
año 2020 solamente el 14.7 por ciento de la población de Norteamérica
participará en actividades de adoración en iglesias católicas o protestantes en
un domingo dado.2 Investigadores como George Barna conmocionaron al
mundo cristiano cuando predijo que la iglesia vería disminuida su asistencia
semanal otro 50 por ciento para el año 2025. Predijo que la tendencia de
los “mini-movimientos” continuaría creciendo. En los “mini-movimientos”
los seguidores de Cristo se harían más nómadas, pasando de eventos, a
grupos para apoyar su relación con Dios. Otros harán de forma más bíblica
las actividades de la iglesia estos son los grupos pequeños, que son grupos
informales para experimentar a Dios en la comodidad de sus hogares.3
Algunos creen que las grandes reuniones organizadas de los domingos en un
lugar se transformarán en iglesias en las casas.
Podemos ver algunos beneficios en el movimiento de la iglesia en las
casas, particularmente cuando el propósito es crear zonas misioneras
seguras para que los que no suelen asistir a los templos, o no les gusta la
iglesia, puedan encontrar a Dios y seguirle. Nosotros apoyamos mucho ese
movimiento. Pero algunas de las críticas contra las iglesias que tienen un
abordamientos semanal estructurado no tiene fundamento. Las multitudes y
los grupos pequeños son ambos necesarios. Después de todo, la iglesia nació
como fruto de una gran concentración de tres mil personas que oyeron la
predicación del mensaje y fueron salvos. La primera estrategia de Dios para
plantar iglesias fue ir de la multitud a los grupos pequeños.
La multitud y los grupos pequeños son elementos complementarios
que Dios usa para alcanzar sus propósitos. Convertir la multitud (grupos
numerosos) o grupos pequeños en un argumento metodológico, es otra
de las formas en que Satanás logra dividirnos y distraernos de la verdadera
misión de Dios. Las IDT anticipan cambios de vida en las reuniones de los
grupos grandes y pequeños. La adoración en el templo y las reuniones en
O 165

las casas de los creyentes de la primera generación de iglesias, produjo en la


transformación de la vida porque ambos participaban de los componentes
esenciales de la adoración: la revelación de Jesucristo, el poder del Espíritu
Santo, y la esposa de Cristo respondiendo con dedicación y adoración.

Resultados de las reuniones corporativas

Los resultados de las reuniones corporativas nos llevan de vuelta al


énfasis principal de este capítulo. Primero, Dios es glorificado cuando los
cristianos se reúnen para adorarle. Grupos de creyentes debieran reunirse
para exaltar el nombre de Dios y celebrar sus obras maravillosas. Eso hará
que los que pasan cerca y ven, pregunten: “¿Por qué?” Entonces nosotros
podemos decir: “Porque Dios es el único que es digno de ser adorado y
entregarnos a Él”.
Un segundo resultado es que la gente mirará por encima de nuestros
hombros al Dios de nuestras experiencias. Las personas serán testigos de
nuestra adoración y preguntarán: “¿Quién?” La adoración llama la atención
hacia Aquel a quien adoramos.
Tercero, nuestra adoración provee una defensa para la fe que no es de
creación humana, sino tiene su origen en Dios y es sobrenatural. La gente
observará nuestra adoración y preguntará: “¿Dónde? ¿De dónde viene todo
esto?” La reunión de adoración es una experiencia que no es “acerca de mí”.
No nos reunimos con la intención de impresionar a la gente con nuestra
tecnología, innovación y creatividad, sino para adorar apasionadamente al
Dios que salva.
La adoración es a la vez una experiencia y un estilo saludable de vida
para los creyentes. Nos recuerda que Dios reina en nuestras vidas y sirve
como una señal de su santidad para los que viven fuera de la fe.

¿Qué sucede cuando nos reunimos?

Nosotros valoramos —como lo hacen las IDT— la gran reunión


semanal del pueblo de Dios. Pero no como un logro en sí mismo. La
166 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

pregunta tradicional del lunes en la reunión de pastores: “¿Cuántos tuviste


en el templo ayer?”, no es la única medida relevante. Hacer de la asistencia
al culto de adoración una medida de éxito parece inevitable. Debiéramos
querer que asistieran más personas nuevas a la adoración porque eso es
una señal de prioridad. La asistencia debiera llevar a algo más grande en la
vida del adorador.
La primera pregunta de nuestra tarjeta de asistencia del domingo es:
¿Cuántos asistieron al culto de adoración? La siguiente pregunta debiera
ser: ¿Cuántos se encontraron con la presencia transformadora de Dios por
medio de la adoración? Necesitamos invertir en preguntas que centran
nuestras energías en lo correcto. Lo que Dios hace en las vidas de aquellos
que asisten es lo prioritario.
Sí, hay algo para decir a una familia que logra que sus tres hijos se
vistan y asistan todos al culto del domingo por la mañana, un adulto solo
que acude a la iglesia por sí mismo, una pareja mayor con problemas de
salud que se atreve a salir un domingo de invierno por la mañana para
adorar a Dios. Pero la gran pregunta es: ¿Qué sucede cuando ellos llegan
allí? ¿Estamos creando consumidores de bienes y servicios religiosos o
haciendo discípulos? Las reuniones corporativas debieran animar a las
personas a ir más allá de la simple observancia de actividades religiosas
para tener una experiencia con el evangelio. Cuando las personas acuden
a adorar, ¿están simplemente observando un espectáculo o siendo
transformadas por Dios?
No nos reunimos Las preguntas que las IDT hacen sobre la
con la intención adoración son diferentes —y más de fondo—
de impresionar
que las que hacen la mayoría de las iglesias.
a la gente
Sally Morganthaler explicó la perspectiva
con nuestra
tecnología, del abordamiento de un líder de adoración al
innovación y domingo:
creatividad,
Como un planificador de adoración,
sino adorar
apasionadamente todavía me hago la pregunta: ¿Cómo van
al Dios que salva. las personas a encontrarse con Dios en la
O 1 67

adoración? Pero cada vez más me estoy enfocando en el Dios de


esta experiencia, no es la experiencia misma. Porque es posible
sentirse cerca de Dios sin verdaderamente enfocarse en quién
es Él. Es posible sumergirnos en la euforia de la adoración sin
distinguir entre el dios genérico y el Dios encarnado. Y en esta era
de pluralismo espiritual, esa diferencia es fundamental. Líderes de
adoración: ¿Llevamos a las personas a la sala del trono de un dios
genérico, o los introducimos a la presencia del Santo y Eterno, de
aquel que es revelado y es eternamente accesible para nosotros en
Cristo Jesús?4

La mayoría de las iglesias leen esa cita y contestan: “Confiamos en


hacer eso la mayoría de las veces”. Las IDT leen una cita así, y su respuesta
es: “Por supuesto. ¿Qué otra cosa haríamos?” Esas iglesias planean ver a las
personas atraídas a la presencia de Dios, para experimentar su poder y ser
transformados por su gracia.

Conectemos la adoración transformadora


y la misión de Dios

La adoración no es una parte compartimentada de nuestra vida cristiana


en el archivo genérico de las disciplinas espirituales. La adoración sirve
para conectarnos con Cristo y capacitarnos para el ministerio. Poco será
hecho en el nombre de un Dios que nunca experimentamos. La verdadera
adoración nos permite experimentar a Dios a un nivel más profundo.
El profeta Isaías tuvo una experiencia transformadora en la presencia
de Dios. Estaba deprimido y descontento con su vida. El pueblo al que
había sido llamado a servir estaba decayendo en todos los niveles: social,
moral y espiritual. Un rey sufrió el castigo de Dios y murió a causa de
sus fracasos espirituales. Isaías entró a la presencia de Dios con tristeza y
desilusión. Pero Dios se reveló de una manera que mostró ser vital para
renovar la eficacia futura del profeta.
Cuando Isaías vio la visión de Dios en el trono, recordó la autoridad
y habilidad de Dios. Llegó deprimido y salió transformado porque Dios
168 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

es siempre capaz de cambiar nuestras circunstancias. Pero sin importar lo


negativo en la vida de Isaías, la sala del trono fue una experiencia positiva.
Dios consigue en nosotros lo insólito e inexplicable cuando adoramos. Los
que experimentan su presencia saben que su presencia es real, no fabricada
por el ser humano.
Dios tenía una agenda en la vida de Isaías. Al reconocer Isaías la
presencia de Dios, la vergüenza le invadió por completo. La santidad de
Dios nos deja desnudos en su presencia. Cuando estamos conscientes de
su santidad, lo mejor que podemos hacer es reconocer nuestros pecados.
Y eso es lo que Dios quiere que hagamos nosotros.
Dios consigue
Isaías se vio confrontado con su propio pecado
en nosotros
lo insólito e en la presencia de Dios. La humillación del profeta
inexplicable y la confesión en la sala del trono de Dios eran
cuando necesarias. La transformación que Dios hizo en
adoramos. Isaías es una imagen del evangelio. “Y voló hacia
mí uno de los serafines, teniendo en su mano un
carbón encendido, tomado del altar con unas tenazas; y tocando con él
sobre mi boca, dijo: He aquí que esto tocó tus labios, y es quitada tu culpa,
y limpio tu pecado” (Is. 6.6-7).
La palabra que se usa aquí para “limpiar” o “perdonar” es “Yom
Kippur” que se traduce como día de la expiación. El Yom Kippur era una
fiesta especial en el Antiguo Testamento que reconocía la provisión de
Dios para el perdón del pecado. Aquella celebración de veinticuatro horas
conmemoraba el perdón de Dios provisto por Él para los hijos de Israel
después de que ellos adoraran el becerro de oro en el desierto. No significa
que Dios pasa por alto el pecado, sino que Él paga el precio del pecado. Esta
es una verdad transformadora.
La adoración verdadera transformará a los adoradores. Los adoradores
transformados cambiarán al mundo. Dios le hizo dos preguntas a Isaías:
“Después oí la voz del Señor, que decía: ¿A quién enviaré, y quién irá por
nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí, envíame a mí” (Is. 6.8).
Para Isaías, la adoración auténtica produjo la transformación. En la
iglesia de hoy los adoradores transformados se unen a Dios en su misión
O 169

para cambiar al mundo. Isaías se convirtió en uno de esos “enviados”. Y así


cada creyente. La trasformación por medio del Evangelio produce una vida
enviada. Al juntar a un grupo de “enviados”, ellos tienen la oportunidad de
convertirse en una iglesia que Dios usa para transformar.

Formas de adoración: Reverencia frente Relevancia

Antes de seguir con nuestra consideración de la adoración


transformadora, debemos primero resolver una cuestión. Es esta, ¿importa
de verdad la manera en que adoramos? Dicho sencillamente, sí. ¿Estamos
buscando una experiencia con Dios o dándole a Dios lo que se merece? J.
Oswald Sanders describe el acto de adoración de esta manera: “En el acto
de adoración Dios comunica su presencia a su pueblo”.
Jesús nos aseguró: “Porque donde están dos o tres congregados en mi
nombre, allí estoy yo en medio de ellos” (Mt. 18.20). Él ya está allí, pero a
medida que adoramos, nosotros nos unimos al Dios que ya está allí. Sanders
continúa: “La palabra ‘adoración’ se deriva de una expresión que significa
‘postrarse, inclinarse ante alguien’. Se usaba para hacer referencia al perro
que hacía “monerías” delante de su dueño. En el sentido que nosotros la
usamos, es ‘el acto de rendir reverencia y honor a Dios’.”
La adoración es el acto de la voluntad de vincularnos con Dios y hablar
públicamente acerca de su obra. La adoración no es la música, pero la
incluye. El estilo no determina el mensaje de Cristo. La adoración es una
cuestión del corazón. Pablo escribió a los colosenses: “La palabra de Cristo
more en abundancia en vosotros, enseñándoos y exhortándoos unos
a otros en toda sabiduría, cantando con gracia en vuestros corazones al
Señor con salmos e himnos y cánticos espirituales” (Col. 3:16). Cuando la
adoración se convierte en una cuestión de estilo y no del corazón, entonces
tenemos un problema.
La adoración debiera empezar con la meta de presentar claramente la
verdad de Jesús. Cuando el mensaje de Cristo es comunicado, entonces en
la iglesia pueden exhortarse unos a otros para vivir vidas que sean dignas
del evangelio. Al adorar con verdad y gracia unos con otros, entonces
17 0 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

veremos expresiones verdaderas de alabanza de toda clase, incluyendo lo


que cantamos en nuestras tradiciones así como las nuevas expresiones de
adoración y expresiones espontáneas guiadas por el Espíritu. Reducir la
adoración a una cuestión de estilo elimina a Dios como la razón de nuestra
reunión.
En la Iglesia Bautista Vaughn Forest, el pastor Lawrence Phipps ha
guiado a su congregación a tener tres cultos de adoración idénticos porque
él cree que la adoración no es una cuestión de estilo sino de enfoque.
El pastor Phipps dijo: “Si nuestro objetivo son las personas, tengamos
entonces tres clase de cultos, pero si nuestro objetivo es el Señor, llevemos
a los adoradores a que se enfoquen en Él. Ellos no estarán sentados en el
templo pensando en estilos de música”.
La manera en que adoramos está causando hoy algo de agitación en el
cuerpo de Cristo. No obstante, este asunto tan emocionalmente sensitivo
ha sido siempre controversial en el movimiento cristiano. ¿Contemporáneo
o tradicional? ¿Equipo de alabanza o coro? ¿Guitarra u órgano? ¿Danza?
¿Drama? Los cristianos y las iglesias se dividen sobre la forma correcta o
incorrecta de disfrutar de la presencia del Señor en la adoración. ¿Quién
tiene la razón? ¿Quién está equivocado?
Una de las cosas que distingue a las IDT es que ellas no quedan
empantanadas con falsas dicotomías de ministerios. Las comparaciones
falsas entre relevancia y reverencia son una ilustración de eso. Pero debido
a que la discusión es tan apasionada, sentimos la necesidad de considerarla
aquí.
En muchas iglesias en las que la adoración se hace fría y no logra que
la gente se conecte, tratan de animarla haciendo un cambio del estilo de
la música. Esas tácticas, normalmente terminan en un conflicto porque
terminan por enfatizar las preferencias humanas. Si nos concentramos en
la revelación clara de Dios y la autoridad de su Palabra eso nos llevará a
obtener la libertad que nos da el Espíritu.
¿Será la forma de adorar una controversia que podemos superar? Sí y
no. Sí, si al fin superaremos la controversia; pero no hasta que reinemos
con Cristo para siempre en la nueva Jerusalén (Ap. 21). En la Ciudad Santa
O 17 1

no habrá más muerte, llanto, dolor, templo, sol, luna, puertas cerradas
o noches según nos dice Apocalipsis 21. Razonablemente cabe esperar
que ya no habrá más debate acerca de los estilos musicales al adorar
a Dios juntos para siempre. Jesús será nuestro centro de atención, no la
manera en que adoremos. Las actitudes de los adultos enojados o de los
jóvenes de veintitantos años aburridos, desaparecerán. Pero regresando al
aquí y ahora, mientras haya personas, preferencias y nuestra naturaleza
pecaminosa, podrán existir divisiones por causa del estilo de la música con
la que adoramos.
Reducir la
La controversia acerca de estilos de la
adoración a
música ha existido desde los primeros siglos de
una cuestión de
la historia de la iglesia. Ambrosio (340-397 d. estilo elimina
C.) obispo de Milán, tuvo mucha influencia en a Dios como
la introducción del canto de himnos en la iglesia la razón de
occidental y está considerado como “el padre nuestra reunión.
de la himnología latina”. De hecho, Ambrosio
introdujo un nuevo estilo de canto que era
más fácil de cantar para las personas comunes y que apelaba más a las
emociones. Sin embargo, muchos no apreciaron este nuevo enfoque y lo
criticaron.
Cuando Handel presentó su famosa y reverente obra “El Mesías”
surgieron muchas controversias. Consecuente con el estilo de escritura de
Handel, muchas de las melodías que él uso en “El Mesías” habían sido usadas
en operetas que eran melodías propias de otros ambientes. Las primeras
diez veces que se presentó “El Mesías”, muchos consideraron que Handel
era un hereje. Lo criticaron mucho por usar música secular con palabras
religiosas y por presentarlo en lugares seculares y no solo en las iglesias.
A lo largo de la historia, la iglesia ha visto muchas peleas por causa
de la música. Desde los cantos gregorianos hasta “El Mesías” de Handel
sin olvidar Larry Norman (“¿Por qué dejarle al diablo que tenga toda la
buena música?”), luchamos por causa del gusto personal de la música.
Las personas pueden abrazar un estilo musical con mucha pasión. Es
desalentador tener que reconocer que siempre habrá guerras por los
172 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

estilos de adoración. La tarea del diablo es mantener a la gente “perdida”.


El distraernos de la gloria de Dios, es una estrategia ingeniosa. Cuando
la música es confundida con la adoración, Satanás gana. El deseo por la
transformación queda sustituido por el deseo del gusto musical. Ese es un
intercambio pobre.
A cada generación le desagrada la música de la generación previa.
Y a muchos en cada generación les desagrada también la música de la
generación siguiente. De modo que hay una tensión constante entre tres
generaciones acerca de las preferencias entre al menos tres clases de música.
Peleamos por causa de los estilos de música, pero no obstante Dios usa toda
clase de música para su honra y gloria. Peleamos sobre las formas culturales
cuando debiéramos interesarnos en los contenidos bíblicos. ¿Puede Dios
usar diferentes formas de música? Sí. Recuerde, la adoración es una cuestión
del corazón, y el testimonio bíblico no nos autoriza a hablar de algo llamado
música cristiana, ya que no hay tal solo hay letras cristianas.
No importa cuáles sean sus sentimientos en cuanto al cómo adorar,
todos estamos de acuerdo en que adorar es bíblico y, por tanto, debiera ser
una experiencia transformadora. Según nuestro estudio, Las iglesias que
Dios usa para transformar consideran la adoración como algo fundamental
para lo que hacen. La adoración es la puerta que introduce a su iglesia. La
adoración es también un vehículo clave para hacer discípulos. De manera
que la adoración juega un papel fundamental vital en las IDT.
Hay que tomar decisiones. Hay que escoger estilos y metodologías.
¿Cómo decidimos?
Las guerras actuales por la adoración tienes dos lados. Uno está
impulsado por lo que se cree que es relevante. ¿Qué clase de estilo musical
conectará mejor con las personas que estamos tratando de alcanzar y
estimular la verdadera adoración? El otro lado está representado por
aquellos que sienten que la reverencia es el elemento clave en la adoración.
El primer grupo está tratando de empujar a la iglesia hacia adelante (según
su perspectiva). El segundo está intentando jalar a la iglesia hacia un estilo
más reverente. El querer empujar o jalar es el problema. No existe un lado
correcto y otro incorrecto. En la mayoría de los casos, los que empujan o jalar
O 173

se pierden lo más importante. Además, ambos están creando una división


innecesaria en la iglesia y dañando el testimonio de los cristianos. Todos
debiéramos recordar que la adoración es tan eterna como Dios mismo.
¿Cómo nos informa la Biblia lo que es reverencia? David expresó
la reverencia mediante la danza: “Y David danzaba con toda su fuerza
delante de Jehová; y estaba David vestido con un efod de lino” (2 S. 6.14).
David se humilló a sí mismo como rey y adoptó la posición que estaba
normalmente reservada al esclavo que encabezaba una procesión en las
calles. Su amor por el Señor le llevó a una explosión emocional y a una
danza de celebración.
La reverencia la encontramos expresada en Apocalipsis de forma
diferente. El apóstol Juan experimentó la presencia del Señor en una forma
asombrosa y poderosa. “Cuando le vi, caí como muerto a sus pies. Y él puso
su diestra sobre mí, diciéndome: No temas; yo soy el primero y el último;
y el que vivo, y estuve muerto; mas he aquí que vivo por los siglos de los
siglos, amén. Y tengo las llaves de la muerte y del Hades” (Ap. 1.17-18).
Dos hombres de Dios, en la presencia del mismo Dios, experimentaron
dos formas diferentes de reverencia. Una fue exterior y entusiasta; la otra
fue yacer sin moverse a sus pies.
Las Escrituras deben ser nuestra guía en estas decisiones importantes.
Aunque hay bastante espacio para diferentes expresiones en la presencia
del Señor, note que hay también abundancia de permiso

“Alegraos en Jehová y gozaos, justos; Y cantad con júbilo


todos vosotros los rectos de corazón” (Sal. 32.11).

“Pueblos todos, batid las manos; aclamad a Dios con voz de


júbilo” (Sal. 47.1).

“Alabadle con pandero y danza; alabadle con cuerdas y


flautas” (Sal.150.4).

A Dios debemos reverenciarlo. La manera en que lo adoramos es


importante. Sin embargo, la mayoría de las personas que piden reverencia, lo
que en realidad quieren es regresar a sus costumbres del pasado, mantenimiento
174 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

su tradición. La reverencia puede diferir bastante de una cultura a otra. En


África, yo (Ed) he saltado con los creyentes en la adoración y me he inclinado
con otros en Asia. La reverencia es primeramente una actitud del corazón,
expresada de acuerdo a los patrones de la cultura de los adoradores.

¿Comisión o convicción?

Las personas en ambos lados del debate sobre la adoración tienen


convicciones que en realidad son preferencias personales. Los líderes e
iniciadores de iglesias, con frecuencia se sienten impulsados a dirigir la
adoración usando una guitarra y un estilo de música contemporáneo. Pero
solo porque la música esté en su iPod no quiere decir que sea una forma
relevante de adoración. Los líderes necesitan ser cuidadosos al planear el
culto de adoración para que no satisfagan sus gustos personales sino para
que motiven a la comunidad. Use la mentalidad misionera y discierna el
lenguaje del corazón de su comunidad. Las selecciones musicales deben ser
apropiadas para su entorno cultural.
Ningún estilo de música es relevante para todas culturas en el mundo.
Su estilo musical actual puede ser que vaya bien con su comunidad, pero
eso pudiera cambiar en cinco años. ¿Estaría usted dispuesto a cambiar, o
va a insistir en imponer el estilo musical que a usted le gusta a las personas
de su comunidad que desean otro estilo? Al pastor Lawrence Phipps no le
gusta usar palabras como tradicional o contemporáneo para describir su
estilo de adoración. “Nosotros usamos aquí una expresión, la llamamos
“adoración relevante”. Hablamos de que sea adoración relevante para el
tiempo en el que vivimos, lo que significa que mañana puede cambiar, y
tenemos la libertad de hacerlo si conviene”. La música es la herramienta
pero siempre cambiará en base al contexto. Dios nunca dio notas o melodías
en las Escrituras. La Biblia se centra en los resultados de la adoración.
Con frecuencia insistimos en que la adoración se haga en la misma
manera que lo hacíamos cuando éramos jóvenes. Nuestras preferencias
musicales tienen raíces profundas. La participación de su iglesia en su niñez
y juventud pudo ser muy positiva. Pero recuerde, era Dios quien hablaba
O 17 5

y obraba en su vida durante aquellos cultos de adoración. La música fue


el vehículo por medio del cual Dios obró. Dios todavía obra a través de
múltiples estilos musicales.
Yo (Ed) me entregué a Cristo en la década de
1970. En aquel tiempo la música “7—11” (canto Use la
mentalidad
de siete palabras once veces) era popular en la
misionera y
adoración cristiana. Yo cantaba, “Hazlo Señor, oh discierna el
Señor hazlo, oh acuérdate de mí”. Aprendí a adorar lenguaje del
a finales de los años 70 y a principio de los 80. corazón de su
Formé parte del primer equipo ministerial a los comunidad.
diecinueve años. Trabajé con jóvenes y ayudé un
poco con los adultos mayores. Era una combinación interesante, ¿no cree?
Una de mis responsabilidades era la de dirigir la adoración en un hogar
de ancianos. Recuerdo mi primera visita. Yo estaba decidido a enseñarles a
aquellos ancianos cómo adorar de verdad. Por supuesto, llevé conmigo el
único instrumento legítimo para adorar que yo conocía: mi guitarra. Estaba
dispuesto a mostrarles un par de cosas sobre la adoración. Recuerdo a una
anciana de noventa y dos años, Mrs. Langley. Ella puso su mano sobre mi
brazo cuando entré y dijo: “No te preocupes, no necesitamos esa guitarra,
nosotros solo queremos cantar y que tú lo hagas con nosotros”. Cantamos
“En el monte Calvario”, un himno que yo apenas conocía. Me quedé con la
boca abierta escuchando cantar a aquellos santos ancianos de Dios. Ellos
adoraron y lloraron juntos. Salí de allí con una lección de humildad. Yo
pretendía con mis diecinueve años y mi guitarra enseñar a aquellos santos
de Dios cómo adorar. El reto está en aprender a ser lo suficientemente
maduro como para adorar en formas diferentes.
Un intento popular de resolver la diversidad de estilos y gustos
musicales es tratar de combinarlos. ¿Es que no tiene sentido negociar?
Aunque a primera vista puede que tenga sentido, nosotros no conocemos
ningún ejemplo de adoración combinada que resuelva algo. El propósito de
Dios en la adoración no es lograr que todos se sientan contentos. El deseo
de Dios es que las personas lo descubran a Él y glorifiquen su nombre por
17 6 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

medio de la adoración. Buscar un arreglo es una expresión horrible cuando


estamos hablando de adoración.

La adoración que agrada a Dios

Jesús describió en Juan 4 el deseo de Dios de tener verdaderos adoradores


durante una conversación que sostuvo con una mujer samaritana junto al
pozo. La mujer llegó al pozo con muchos asuntos pendientes en su vida,
incluyendo relaciones rotas y un mal entendimiento sobre la adoración. Pero
Jesús no evitó hablar con ella. Él mencionó el problema de sus relaciones.
Ella habló acerca de lugares. Jesús habló acerca de la vida.
Él le enseñó que el corazón es lo que más importa en la adoración. “Mas
la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarán al
Padre en espíritu y en verdad; porque también el Padre tales adoradores
busca que le adoren. Dios es Espíritu; y los que le adoran, en espíritu y en
verdad es necesario que adoren” (Jn. 4:23-25). Dios anhela tener adoradores
genuinos.
Las IDT encuentran la manera para que los creyentes eviten los debates
sobre lugares, estilos y métodos. Se enfocan en la máxima participación en la
adoración. Como Jesús enseñó, debe ser en los niveles del espíritu y de la verdad.

• “La mayoría de las personas en nuestros cultos de adoración


participan activamente”. (El 75 por ciento está de acuerdo).

Todos sabemos que es fácil comparar esto anecdóticamente con otras


iglesias. Sin poner en entredicho a su iglesia (porque no la conocemos),
pero ya conocemos bastantes iglesias y sabemos cómo son la mayoría de
los cultos de adoración.
Si usted no está seguro, haga este experimento. Siéntese en alguna parte
diferente este domingo, incluso si usted es líder en su iglesia. Busque un lugar
desde donde pueda ver a la mayoría de los asistentes y vea si están de verdad
participando activamente en la adoración. Note cuántos están muy activos
en oposición a los que no están participando. Confiamos en que tenga una
agradable sorpresa, pero según nuestro estudio, eso probablemente no va a
O 177

suceder. Decir con exactitud cuál es el apoyo cuantitativo es prácticamente


imposible, pero es relativamente fácil encontrar los resultados cualitativos.
La experiencia nos dice que la gente responde en la forma en que ellos
piensan que las cosas debieran ser y no en la manera en que realmente
son. Sabemos por historias y testimonios que la mayoría de la gente no está
participando activamente en el culto de adoración.
¿Por qué sucede eso? Uno de los factores es la aparición del “artista
de iglesia”. El artista de iglesia en el producto de la profesionalización del
ministerio, donde los profesionales hacen la tarea que Dios dio a todos los
creyentes. El artista es un cantante talentoso que aborda el liderazgo de la
adoración como una actuación de adoración para que otros observen y
disfruten. Puede inspirar y conectarse con la audiencia e incluso, a veces
animar a participar a los adoradores. Sin embargo, con este abordamiento,
frecuentemente los himnos son muy nuevos, musicalmente difíciles y el
sonido demasiado agresivo para involucrar a los adoradores promedio.
Aunque eso puede ser apropiado para un concierto, este enfoque crea
adoradores pasivos. Y los adoradores pasivos, usualmente también viven
la vida cristiana de manera pasiva.
Las IDT involucran a los creyentes en la adoración y están dirigidas
por líderes de adoración que valoran más la participación del creyente que
la actuación del artista.

Cómo reconciliar la reverencia y la relevancia

Si su razón fundamental es agradar a la Dios en adoración, entonces


enredarse en una guerra es inútil. Demasiadas personas tratan de resolver
esa “guerra de adoración” haciendo un culto de adoración combinado. La
mayoría está de acuerdo en que la adoración combinada ofrece una buena
oportunidad para ofender a todos. ¿Por qué? Sobre todo porque una
combinación de estilos musicales es una solución carnal a un problema
espiritual. La decisión en cuanto a la adoración se convierte en una
cuestión personal, todo tiene que ver con mis gustos y mis preferencias. Es
la mentalidad mezquina de “yo doy mi dinero aquí y tengo el derecho de
17 8 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

elegir la música que quiero oír”. O se convierte


IDT involucran
en una cuestión de amarga curiosidad: “¿Por qué
a los creyentes
mi música no es suficientemente buena para los
en la adoración
y están dirigidas jóvenes y las personas en nuestra comunidad?”
por líderes de La combinación es una práctica que está
adoración que basada en un fundamento equivocado: ¿Qué
valoran más la quiero yo? ¿Qué quieres tú? ¿Cómo negociar
participación del un alto al fuego? Ninguna de las parte está
creyente que la
de verdad feliz con la tregua. Una suposición
actuación del
errónea es la que mueve cualquier tregua:
artista.
ya que la elección del estilo musical, es el
asunto espiritual. Entre tanto, el Dios a quien
debiéramos adorar es dejado a un lado mientras la gente discute sobre la
elección de los himnos. La adoración nunca debe ser acerca de mí, sino
acerca de Dios y de su gloria.

El propósito de la adoración

Cuando los líderes de adoración abrazan el corazón de Dios, el


centro se moverá del estilo, al propósito: el deseo de los creyentes de ser
verdaderos adoradores. El resultado será adquirir nuevos valores. Estos
valores influirán entonces en el estilo musical y en las prioridades en la
adoración. Tenga en cuenta que el valor no será lograr que “todo el mundo
esté contento”. La adoración debiera ser lo que unifique al cuerpo de
Cristo. Centrarse en el propósito requerirá que ciertos principios estén
funcionando en la iglesia.
En las reuniones corporativas, no estamos llamados a dirigir la
adoración sino a llevar a las personas a la presencia de Dios. Nuestras metas
son espirituales. Como nuestro amigo Mike Harland ha dicho: “Usted
nunca alcanza metas espirituales con medios musicales”. No existe ningún
estilo que le permita a usted alcanzar algo espiritual. La música es una
herramienta. La música es solo un aspecto de la adoración. La adoración es
la meta. Dios no es asunto de rituales o métodos. Es acerca de las relaciones.
O 17 9

La adoración es una disciplina espiritual que comunica un significado


bíblico en forma cultural. ¿Se ha preguntado alguna vez que estilo musical
prefiere Dios? Ninguno. Él nos llama a adorarle en espíritu y en verdad. Lo
que debiera impulsarnos es preguntarnos: ¿Qué usaría Dios en este lugar
y momento? Las IDT piensan que el estilo de adoración debe estar basado
en el mandato bíblico sobre la adoración y que el estilo sea apropiado
para su contexto cultural. Debemos decidir que no tiene que ver con
nuestras preferencias. Pablo describió cómo se debe vivir el cristianismo
en cualquier contexto: “Y por todos murió, para que los que viven, ya no
vivan para sí, sino para aquel que murió y resucitó por ellos” (2 Co. 5.15).
Al igual que el resto de la vida cristiana, el acto de adoración se hace por y
para la transformación.
Adoren basados en su unidad y escojan la música pensando en su misión.
La adoración unifica. La música rara vez lo hace. La iglesia que busca la
transformación de una comunidad de personas que viven lejos de Dios
debe hacer que la adoración sea acerca de Dios y de su gloria, no acerca de
sus preferencias de estilos musicales. Si demandamos cosas en la adoración
que no pueden ser demandadas en cada expresión de la iglesia en cualquier
parte del mundo, entonces estamos demandando elementos culturales y no
elementos bíblicos.
Voces que no ayudan en nada en la iglesia, dicen que usted no tiene
que preocuparse; la iglesia es para los creyentes. Enséñeles, y ellos saldrán y
alcanzarán al mundo. Esas iglesias tienden a no alcanzar a muchas personas.
Se parecen más a un hospicio en vez de a un lugar para la transformación
de las vidas. Pensamos que esas voces han olvidado que todos nosotros
estuvimos una vez fuera de la iglesia.
Cuando las formas de adoración están de acuerdo con la misión, los
no creyentes dicen: “Veo a personas que se están encontrando con Dios, y
son como yo”. Debemos ser cuidadosos en no permitir que nuestro estilo
musical esté creando barreras artificiales en el camino a Dios. Al repensar
en el propósito de la adoración en oposición al estilo de adoración,
necesitamos hacer mejores preguntas. Una de ellas es: ¿Cómo puede ser
planeada la adoración, para llevar a las personas de este tiempo y lugar a
180 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

adorar al Dios eterno? Otra buena pregunta es, ¿cómo puede ser planeada
nuestra adoración de forma que las personas se enfoquen en Dios y le den
la alabanza, gloria y honor?
Nuestra investigación confirma el hecho de que las iglesias que
crecen tienden a ser más contemporáneas en el estilo de adoración, que
las llamadas tradicionales. Hay excepciones. Yo (Ed) recuerdo la visita a
mi amigo Tim Keller, pastor de la Iglesia Presbiteriana del Redentor, en
Manhattan. Allí se ven a miles de jóvenes de veintitantos años en un culto
de adoración de estilo tradicional. El culto del domingo por la mañana lo
describen como “clásico”. El culto de la tarde es una mezcla de jazz y música
contemporánea.
La Iglesia del Redentor describe su estilo de adoración de esta manera:

Las Escrituras están llenas de instrucciones para cantar alabanzas


a Dios. Incluso Jesús cantó himnos con sus discípulos. La
Iglesia del Redentor incluye el canto de salmos, himnos y cantos
espirituales (Ef. 5.19; Col. 3.16) en casi cada una de sus reuniones,
desde los cultos de adoración a las reuniones de líderes, retiros y
reuniones de compañerismo. En realidad, la expresión artística
es una parte muy importante de la vida diaria que Dios manda
y todos participemos en ella, ya sea como profesionales o
aficionados, y manda a hacerlo con gozo (¡Alégrense y gócense las
naciones! Salmo 67.4), con originalidad (Cantad a Jehová cántico
nuevo. Salmo 96.1), y con el intelecto (Cantaré con el espíritu,
pero cantaré también con el entendimiento. 1 Co. 14.15).6

Las iglesias que buscan la transformación de los creyentes no discuten


acerca de la música, pero están profundamente interesadas en que haya una
adoración genuina.
La adoración es para que sea entendida por aquellos con necesidad de
experimentar con una trasformación. Pensemos en esta pregunta: ¿Podría
una persona alejada de Cristo venir a nuestro culto de adoración y ver a
personas como él en un contexto de adoración que tiene sentido para ellos?
No estamos hablando acerca de un “buscador sensible” o un “buscador
O 181

amistoso”, sino de un “buscador comprensible”. Tenga en cuenta que cuando


usted planea la adoración esa persona estará allí. No planee todo en relación
con ellos, pero téngalos en cuenta.
Más que ninguna otra cosa, las visitas necesitan ver que los cristianos
conocen y experimentan a Dios por medio de la adoración. Tratar de reducir
la maravillosa experiencia de la presencia de Dios a un método es perder
lo esencial. Nosotros proclamamos la historia
de Jesús —quién es Él y lo que ha hecho por Al igual el
nosotros— cada vez que le adoramos. Pablo nos resto de la
describe el ser y el hacer del adorador cristiano: vida cristiana,
“La palabra de Cristo more en abundancia en el acto de
vosotros, enseñándoos y exhortándoos unos a adoración se
hace por y para
otros en toda sabiduría, cantando con gracia en
transformación.
vuestros corazones al Señor con salmos e himnos
y cánticos espirituales” (Col. 3:16). El mensaje del
Mesías debiera ser siempre del “buscador comprensible”.

¿Múltiples cultos en un mismo lugar?

Otro intento de resolver las “guerras de los estilos de adoración” es


proveer múltiples opciones de estilos de adoración a través de múltiples
cultos. Apoyamos el deseo que hay detrás de los múltiples cultos. Pero
una iglesia que celebra cultos múltiples con una variedad de estilos, debe
considerar las mismas preocupaciones que si intentaran mezclarlos todos
en un mismo lugar. ¿Cuáles son las motivaciones subyacentes? Si hay el
deseo de alcanzar a las personas o una motivación enfocada en la misión,
esa consideración es sana. El reto para su iglesia podría ser salir de su zona
de comodidad para hablar el lenguaje de la gente de su comunidad que
necesita a Cristo.
Si usted está motivado por el deseo de hacer que a las personas
estén contentas para que no se vayan de su iglesia, entonces los cultos
múltiples, con múltiples estilos, no van funcionar. Los cultos y los estilos
múltiples hechos para mantener el crecimiento numérico no son efectivos.
182 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Alcanzar a más gente para la iglesia con múltiples estilos, al final va a crear
desarmonía en el cuerpo de Cristo en general y va a dañar a otras iglesias.
Al anunciar nuevos cultos y actividades, sea cuidadoso de no anunciar a
su comunidad que el suyo “es una forma mejor de disfrutar de la iglesia” o “esta
no es la iglesia de su padre”. Sea cauteloso con no plegarse a las necesidades de
consumo de los cristianos dentro y fuera de su iglesia. La cultura y el idioma
pueden ser diversos dentro de las áreas de ministerio de las iglesias locales y
pueden dictar una necesidad legítima por algo diferente. Sin embargo, si los
asuntos espirituales superiores fuerzan la decisión estratégica, esos asuntos
no serán resueltos. Los estilos múltiples pueden causar resentimientos y
una división mayor. Ceder ante el consumismo religioso puede forzar a una
iglesia local a caer más por un camino desastroso.
¿Qué si la decisión de usar múltiples estilos en diferentes cultos
ya ha sido hecha por su iglesia? ¿Qué si es la motivación correcta la
que le impulsa y Dios es quien le dirige? ¿Qué puede hacer usted para
aprovechar al máximo la decisión para su Reino? Primero, usted debiera
consistentemente, en todas las reuniones, reafirmar los valores bíblicos
detrás de la decisión. Hable en términos de valores, no de estilos. Decir
que nosotros creemos que la adoración basada en la guitarra es mejor que
otros estilos puede ser entendido como una declaración estilística. Una
mejor discusión se enfoca en el valor de experimentar la presencia de Dios
por medio de las reuniones de adoración en una forma que las personas
puedan entenderlo mejor.
La segunda forma de maximizar los cultos múltiples con múltiples
estilos es promover los otros cultos durante cada uno de los cultos. Anime a
las personas a acudir a los otros cultos para tener compañerismo y unidad.
Destaque los testimonios especiales de transformación en las vidas de un
culto al otro. Por ejemplo, si una familia se entregó a Cristo cuando asistía
al culto tradicional, cuente la historia por video en el culto contemporáneo.
Hable de cómo cada culto refuerza los valores bíblicos de experimentar a
Dios y alcanzar a las personas.
Una tercera forma de maximizar cultos múltiples con estilos múltiples
es planear celebraciones en las que todos participen. Periódicamente junte a
O 183

toda la iglesia para celebrar al Cristo que no está atado a estilos musicales. Ese
culto puede presentar múltiples estilos y testimonios de cada estilo de culto.
Celebrar una reunión de compañerismo después puede producir una mayor
apreciación por la misión de Dios y el cuerpo de Cristo. La transformación
no va a suceder en un ambiente con falta de armonía, así que junte a toda la
iglesia para escuchar las historias de la obra de Dios entre todos ellos.

Respondamos juntos a las preguntas


difíciles sobre la adoración

Compartimos la opinión de que no habrá una solución perfecta para


las guerras de adoración en este lado del cielo. No obstante, un proceso sano
de discernir la voluntad de Dios para su iglesia, puede ser transformador.
Los líderes y los miembros debieran vivir vidas humildes de adoración más
que centrarse en un evento de una hora de adoración. La Biblia nos describe
cómo vivir la adoración: “Así que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de él,
sacrificio de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesan su nombre” (He.
13:15). Consideren las preguntas difíciles de la adoración, en una manera que
ayude a las personas a abrazar las soluciones de Dios haciendo lo siguiente.
Pregunten al Señor. El asunto es espiritual no musical. David se
encontraba frente a una situación crítica y al futuro de la nación al
enfrentarse a los filisteos. Cuando no estaba seguro de qué estrategia escoger
para ganar la batalla, la Biblia nos dice que él “consultó a Dios” (1 Cr. 14.10,
14). Aunque tenía experiencia en las batallas que había librado desde su
niñez, él buscó la sabiduría de Dios. La mejor parte de esa historia no fue la
parte cuando David preguntó, sino, cuando Dios respondió con detalles, y
entonces David obedeció.
La dependencia en la oración converge con nuestra adoración. Con
tanto en juego, busque respuestas en la belleza de la simple dependencia de
Dios. Él sabe cómo quiere ser adorado en nuestro contexto. Él se interesa
por todos los miembros de su iglesia y por los que viven en su comunidad.
Involucren a los creyentes. Las IDT dejan que los líderes lideren.
Nosotros reafirmamos esa posición. Llevar a los creyentes a participar
184 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

activamente en la oración, el estudio bíblico y el diálogo puede hacer que


un asunto que pudiera dividir se convierte en algo diferente. Cuando Dios
entra en el proceso, en lugar de divisiones
La puede haber una transformación.
transformación
La voluntad de Dios no es algo que se decide
no va a suceder
en un ambiente mediante una votación secreta en una reunión
de falta de administrativa de toda la iglesia o del grupo
armonía, así de liderazgo. Recuerde lo que Él dijo acerca de
que junte a toda sus ovejas: “Mis ovejas oyen mi voz, y yo las
la iglesia para conozco y me siguen” (Jn. 10.27). El diálogo
escuchar las convierte el asunto de la adoración en una
historias de la
decisión espiritual, no una preferencia musical.
obra de Dios
entre todos ellos. Plantee el debate en términos espirituales, no
en términos musicales. El resultado pudiera
ser una agradable sorpresa. Y así usted ofrecerá
una forma para discernir la voluntad de Dios en el asunto.
Estudien las Escrituras. Busque definir los valores bíblicos que van
a motivar las decisiones sobre la adoración. Con frecuencia el debate se
vuelve emocional y egocéntrico. La conversación necesita girar alrededor de
la pregunta: ¿Qué quiere Dios aquí y ahora? El camino para descubrir la
voluntad de Dios debiera incluir el estudio cuidadoso de su Palabra. Estudiar
la Palabra de Dios como un grupo sobre un tema y dirección específicos
(como la adoración, por ejemplo) puede ser la clave para la transformación.
Mueran al yo. Puede que seamos culpables de tener ideas preconcebidas,
sin embargo, todos hemos experimentado lo mismo. Hemos entrado en
iglesias tradicionales vistiendo nuestros trajes y usando corbatas junto con
adolescentes y familias jóvenes que visten de otra manera. También hemos
entrado en iglesias contemporáneas vestidos con pantalones vaqueros
y camisas sin corbata, junto con adultos mayores que visten con traje y
corbata. Las iglesias que experimentan la transformación se olvidan de lo
que les gusta como individuos. Mejor aún, comienzan a actuar según lo que
le agrada a Dios: Estas iglesias pueden ver a sus vecinos de la comunidad
entender la revelación de Dios y someterse a Cristo.
O 185

Eviten las treguas. Eso suena como un consejo extraño, pero a menudo
las treguas debieran ser llamadas “evasiones”. Las treguas son soluciones
temporales de asuntos muy importantes, son como las aspirinas: alivian el
dolor, pero no curan. En vez de eso, descubran la voluntad de Dios a través
de las relaciones intencionales que encontramos en la comunidad bíblica.
Estudien a la comunidad. ¿Recuerda el primer elemento, que estudiamos en el
Círculo Transformador? La Mentalidad Misionera. Y prepárese para el nuevo reto:
La Misión. Necesitamos saber: ¿Quién vive aquí? ¿A quién le ha llamado Dios a
alcanzar? ¿Cuál es el lenguaje cultural, étnico o generacional? Dios puede usar a
la música para abrir el corazón de las personas y quizá el de toda la comunidad.
Haga nuevas preguntas. La vieja pregunta es: ¿Qué clase de música
prefiere nuestra gente? Las nuevas preguntas son: ¿Cómo puedo llevar a las
personas hasta la presencia de Dios? ¿Cómo podemos hacer lo que Dios
nos ha llamado a hacer ahora, en este lugar y en este momento? ¿Qué valora
la Biblia? Anime a los líderes de adoración a aprender y crecer. Ayúdelos a
descubrir nuevos entrenadores y mentores.
Céntrense en la revelación. Sea más intencional al dedicar más energía
para cultivar experiencias de adoración llenar con el mensaje sobre el Mesías,
en lugar de estar discutiendo sobre sus gustos sobre el estilo musical. En otras
palabras, dedique más tiempo a lo que está haciendo y no a cómo lo hará.
Diseñe nuevas tarjetas de evaluación. ¿Están
Las Iglesias
siendo las personas transformadas mediante la
que Dios
adoración pública? ¿Están aprendiendo a adorar
usa para
en una forma tal que se ve en sus vidas? ¿Están transformar
participando en equipos de adoración y son los líderes dejan que sus
ejemplos de una adoración genuina? líderes lideren.

Conclusión

Mike Harland, autor de “7 Words of Worship”, lo dice muy claramente:


“Mida su adoración no el domingo a las 11 de la mañana, sino el lunes a
las 8:30 en los cubículos donde los miembros de su iglesia pasan el día
trabajando”. Cuando las vidas han sido transformadas en la presencia y el
poder de Dios, entonces la adoración está funcionando.
Quizá a su iglesia no se han experimentado todavía los conflictos sobre
la música o los estilos de adoración. Si su iglesia es como la mayoría de
las iglesias, los tendrá. Prepárese para abrazar los valores de la adoración
bíblica. Enseñe esos valores. Cuando sean necesarias las decisiones sobre
estilos o metodologías, decidan sobre la base de los valores bíblicos, no
sobre las preferencias de la mayoría. Y recuerde, si surge un conflicto en
la congregación, acepte el conflicto como una oportunidad para aprender
dos cosas. Primera, el conflicto puede profundizar el conocimiento que
los miembros tienen de la adoración bíblica. Y pregúntese: ¿Qué dice la
Palabra de Dios sobre por qué y cómo adorar? Segunda, el conflicto puede
profundizar el entendimiento de los miembros sobre la solución bíblica de
los conflictos. La pregunta a considerar es: ¿Qué dice la Palabra de Dios
sobre cómo debieran los hijos de Dios resolver sus conflictos?
La oración de Jesús para los futuros creyentes es que sean uno a fin de
que el mundo crea en Él. “Mas no ruego solamente por éstos, sino también
por los que han de creer en mí por la palabra de ellos, para que todos sean
uno; como tú, oh Padre, en mí, y yo en ti, que también ellos sean uno en
nosotros; para que el mundo crea que tú me enviaste”. (Jn. 17:20-21). Con
lo apasionado que somos en cuanto a nuestras preferencias musicales en
la adoración, hay cosas mucho más importantes que el hecho de ganar.
El mundo está observando. Hombres, mujeres y niños están en juego.
Por esa razón adorar con unidad y resolver los desacuerdos a la manera
de Cristo es fundamental para nuestra misión de ser un testimonio de la
transformación en nuestra comunidad.
Las iglesias que Dios usa para transformar se conectan con Cristo
Jesús en la adoración. También lo hacen con la comunidad en la que
viven. Así, pues, ahora hacemos la transición al siguiente capítulo de cómo
conectarnos con Dios al conectarnos con la gente.
8
Comunidad: Conectemos
a las personas con las
personas
“Porque deseo veros, para comunicaros algún don espiritual,
a fin de que seáis confirmados; esto es, para ser mutuamente
confortados por la fe que nos es común a vosotros y a mí”.
(Romanos 1.11–12)

P or los núme r os

A los nuevos miembros se les enseña la


importancia de vivir en comunidad y armonía
con otros cristianos (El 64 por ciento está de
acuerdo).

Los líderes transformadores hablan…

“La Biblia define lo que se supone que la comunidad sea y cómo


se supone que nosotros, el pueblo de Dios, nos comprometamos
a caminar unos con otros. Cuando un grupo de personas obedece
las Escrituras y camina como una comunidad bíblica, en Midtown
a eso lo llamamos un “Grupo de Vida”. Los “Grupos de Vida”
son pequeños grupos. Los “Grupos de Vida” son la manera en
que la gente se conecta dentro de la comunidad en Midtown. En

187
188 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

esos “Grupos de Vida” los creyentes oran, adoran, comen, ríen


y sirven juntos. Sabemos y creemos que hay un deseo dentro
de todos nosotros de establecer relaciones auténticas con otros
creyentes. Hemos descubierto que las personas satisfacen ese
deseo dentro de los “Grupos de Vida”.—Dustin Willis, Midtown
Fellowship, Columbia, South Carolina.

“La iglesia naciente hizo uso de un proceso muy simple, popular


y relacional del desarrollo del liderazgo: Personas invirtiendo en
personas. Aunque muchas iglesias y denominaciones afirman que
usan la estructura de la iglesia naciente, la única estructura que
podemos discernir del texto bíblico es la relación cara a cara entre
las personas”1 —Bob Logan and Tara Miller, From Followers to
Leaders

La vida juntos

Hola Adam,
Tengo una pregunta. Hay una muchacha en mi “Grupo de
Vida” que de verdad quiere estar en la comunidad. Ella no puede
venir al “Grupo de Vida” o a Midtown los domingo por la noche
porque es de Nigeria, vive en Sandhills, que está a unos treinta
minutos de distancia, y no tiene un auto. Nuestro “Grupo de
Vida” está vendiendo algunas de nuestras cosas a fin de conseguir
un auto para que ella pueda venir a nuestro grupo y a la iglesia,
y también para que pueda ir a la escuela y trabajar. Me pregunto
si nosotros pudiéramos conseguir un auto para ella y si Midtown
pudiera pagar por la gasolina por un tiempo.
Gracias,
Brittany

Brittany y su grupo están viviendo en una comunidad bíblica. Este


grupo pequeño formado por estudiantes universitarios de la iglesia
O 189

Midtown Fellowship en Columbia, South Carolina, va más allá de


simplemente estudiar juntos. Sus miembros viven la vida juntos, como la
primera generación de la iglesia. En Hechos 2 vemos un cuadro admirable
de una iglesia relacional fuerte, que es lo que nosotros hemos perdido en
muchos sentidos. La iglesia naciente tenía un reto: ¿Cómo relacionamos
todos estos nuevos convertidos unos con otros en una relación que sea
importante para ellos? Nosotros también enfrentamos una situación
semejante ¿Cómo podemos “asimilar” a los nuevos creyentes en nuestra
iglesia? La iglesia debe tener un proceso sistematizado mediante el cual los
creyentes se puedan conectar unos con otros y crecer en Cristo. La iglesia
de hoy necesita experimentar una regresión metodológica a la iglesia de
Hechos capítulo 2.
La primera iglesia era de verdad orgánica. No había seminarios, ni
entrenadores, ni consultores. Parecía que había una aceptación después de
la conversión en las reuniones y en los grupos pequeños. Vivían en una
comunidad vibrante, llena de vitalidad.
Los grupos pequeños eran el alma de la iglesia naciente. Debido a que
la vida es un hecho cotidiano, la iglesia también debiera serlo. Pero en las
iglesias en Norteamérica, hemos pasado de ser una comunidad del Nuevo
Testamento, movida por las relaciones, a una comunidad centrada en el
escenario. El grupo grande, aunque vehemente defendido por nosotros en
los capítulos anteriores, no funciona bien como la única forma de vivir el
cristianismo. ¿Cómo podemos volver a ese punto en el que la comunidad
pequeña es importante?
Cuando usamos términos como: grupos Los grupos
pequeños y pequeñas comunidades, nos pequeños eran
estamos refiriendo al sistema en su iglesia el alma de la
donde grupos pequeños de creyentes se reúnen iglesia naciente.
para la formación de discípulos. En muchas
iglesias (la mayoría en este estudio y por extensión, en las iglesias en
Norteamérica) se les conoce como la Escuela Dominical, y es donde los
miembros se reúnen en clases semanales en el edificio de la iglesia para
estudiar la Biblia, animarse unos a otros y evangelizar. En otras iglesias,
190 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

los grupos pequeños se reúnen en otros lugares además del edificio de la


iglesia con el mismo propósito. Un número creciente de iglesias cuentan
con un sistema híbrido de grupos en el edificio y fuera del edificio. Sea cual
sea el nombre y el método, el punto de esta práctica transformadora es que
los creyentes unan sus vidas con el propósito de crecer, madurar en la fe y
participar en la misión de Dios.
Pero no estamos hablando simplemente de reuniones en clases o
grupos. La iglesia local no tiene necesidad de un nuevo artículo en el menú
de programas. No estamos tan preocupados con el “envase”, sino con el
hecho de que la iglesia ha quedado encerrada.
Nosotros creemos que los cambios en la
Nosotros vida suceden mejor entre amigos, ya sean viejos
creemos que o nuevos. Podemos llamar a eso pequeñas
los cambios en comunidades, pero pueden tener otras formas.
la vida suceden
Algunas personas tienen preferencia por un
mejor entre
amigos, ya modelo u otro, pero debemos permitir que sea
sean viejos o la investigación la que proporcione los datos,
nuevos. y las iglesias en la actualidad usan muchos
modelos. El ministerio de la Escuela Dominical
o de los grupos pequeños de una iglesia, provee
el entorno. Es el ministerio donde se cultiva la responsabilidad entre los
creyentes. Cuando vinculamos nuestras vidas con relaciones sinceras,
tenemos mayores posibilidades de animarnos unos a otros para practicar
el amor y las buenas obras. Esa estructura anima a todos a vivir en misión
al animar a tener la máxima participación. Vivir en una comunidad de fe es
una actividad que ayuda a la transformación de las personas, de las iglesias
y de las comunidades.
Vivir en comunidad unos con otros nos saca de la mentalidad aislada
que crea la subcultura cristiana. En su lugar crea una “zona de seguridad”
donde los no creyentes se sienten cómodos haciendo preguntas difíciles y
los creyentes se sienten cómodos en encontrar la motivación que necesitan
para crecer y madurar en la fe.
O 191

La comunidad en una iglesia que


Dios usa para transformar

Crear una comunidad y grupos pequeños de estudio bíblico es esencial


para la edificación de una IDT. Tres de nuestras preguntas en la encuesta
arrojaron luz sobre la importancia de los grupos pequeños en las iglesia
que Dios usa para transformar.

• “Los grupos pequeños son muy importantes en nuestra iglesia”.


(El 77 por ciento está de acuerdo).
• “Nuestra iglesia regularmente empieza nuevos grupos pequeños”.
(El 69 por ciento está de acuerdo).

Círculo Transformador
192 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

• “A los nuevos miembros se les enseña inmediatamente la


importancia de vivir en comunidad con otros cristianos”. (El 64
por ciento está de acuerdo).

Los resultados son bastante más elevados que en otras iglesias y muestra
la gran importancia de conectarse mediante relaciones de grupos pequeños
en las IDT. Hemos encontrado que en estas iglesias prima la participación
de las personas en los grupos pequeños, dentro de la congregación. Eso es
tan importante que hacen mucho hincapié en conseguir que los nuevos
miembros se involucren inmediatamente en los grupos pequeños, tales
como las clases de la Escuela Dominical, grupos de estudio bíblico en los
hogares, y grupos de discipulado.
Además de investigar para conocer la importancia que tienen los
grupos pequeños para la eficacia de las IDT, buscamos descubrir los valores
que los apoyan.
Primero, un número menor de personas tiene
El programa la oportunidad de realizar un descubrimiento
usado para individual. Al participar en un grupo pequeño
felicitar o en una clase de la Escuela Dominical, la
comunidad dinámica cambia. Los grupos grandes son como
bíblica no fue un
los salones de exhibición de un negocio de venta
factor decisivo
en el estudio de de autos. La curiosidad y el valor de la vida con
La iglesia que Cristo se ponen en exhibición para que la gente
Dios usa para lo vea. Pero si el grupo es muy numeroso, es
transformar. entonces como el de la exhibición, pero cuando
el grupo es pequeño es como el departamento
de servicios, donde podemos mirar debajo del capó de nuestras vidas y
practicar la fe en Cristo con más profundidad. En este caso, el diálogo
remplaza al monólogo. Las preguntas difíciles acerca de Dios, la Biblia y
Jesús son explicadas con confianza. Los grupos más pequeños también
ofrecen una plataforma para ayudar a las personas con sus luchas. El grupo
ayuda a fusionar a Jesucristo con la vida diaria, despertando el deseo de
animarse unos a otros y ayudarse mutuamente en las dificultades llegando
O 193

a relacionarse con Cristo en los momentos más difíciles. Las relaciones en


los grupos pequeños proveen del medioambiente para la transformación.
Segundo, los grupos más pequeños son eso… grupos. Son grupos pequeños,
clases de la Escuela Dominical, iglesias en las casas, grupos de trabajo. El
programa usado para facilitar la comunidad bíblica no fue un factor decisivo
en el estudio de las IDT. Algunas ofrecen Escuela Dominical. Otras lo llaman
grupos pequeños, compañerismo bíblico, o clases. El tema común a lo largo
de nuestra investigación es que las IDT conectan a las personas unas con
otras y las relaciones. Incluso con diversidad demográfica, las personas en
los grupos pequeños encuentran elementos comunes en su deseo de conocer
mejor a Cristo. Con sus vidas sirviendo como telón de fondo en la narrativa
de semana a semana, ellos aprenden juntos como conectar cada día a Dios
con cada aspecto de su vida. Es una peregrinación que necesita compañeros
de viaje.
Por último, los grupos pequeños son la mejor manera para cambiar
genuinamente la vida por medio de la iglesia local. Al pensar en la
definición de un grupo pequeño, es importante recordar la meta: La
transformación de las vidas. Pero un grupo cualquiera de personas que
se reúnan, no constituye de por sí un grupo pequeño transformador. Seis
personas reuniéndose debajo de un árbol, en el
patio detrás de su trabajo, no es necesariamente Al pensar
un grupo pequeño. ¿Por qué decimos lo que acerca de la
es obvio? Porque la intencionalidad en las definición de un
relaciones es la clave para la trasformación en grupo pequeño,
los grupos pequeños. Ya sea que la estructura es importante
recordar
sea una clase de la Escuela Dominical en el
la meta:
templo o grupos pequeños que se reúnen en los transformación
hogares, la razón por la que las IDT se orientan de vidas.
hacia la comunidad, es porque producen la
transformación de las vidas.
Jesús tuvo un grupo pequeño formado por doce hombres. No tenemos
una transcripción palabra por palabra de todo lo que hablaron e hicieron
durante los tres años que estuvieron juntos. Solo tenemos en los evangelios
194 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

las conversaciones que Dios decidió que nosotros necesitábamos. No


hay duda de que hablaron, rieron, comieron y juntos lucharon con los
elementos. Lidiaron con la tristeza, la enfermedad y el hambre. ¿Así, pues,
qué hubo que fue transformador en esos tres años de las relaciones de
Jesús con sus discípulos? ¡La respuesta es siempre! Todo en la vida, desde
la tormenta en el lago, hasta pasar hambre juntos, todo lo experimentaron
con Jesús y unos con otros. Ellos no solo estuvieron viviendo juntos;
Estuvieron viviendo su vida con Jesús.

Los cinco mitos sobre los grupos pequeños

Los grupos pequeños dan mucho trabajo, o pueden resultar muy


difíciles de controlar adecuadamente. Con frecuencia tienen dificultades
en tener éxito y ser elementos transformadores, debido a las expectativas
erróneas, o a las creencias o mitos de sobre cómo deben funcionar.
Mito 1: La organización de los grupos pequeños en la actualidad,
es permanente. La formación del grupo pequeño de Jesús fue por tres
años. ¿Podríamos decir que eso funciona siempre? No lo creemos. ¿Qué
importante era ese grupo pequeño para los planes de Dios? ¡Nuestros
grupos pequeños en la actualidad son descendientes directos de aquel
primer grupo! El método representado por Jesús y los apóstoles, no
constituiría el modelo único. Pero el grupo fue un componente clave. Más
estaba por venir.
Notemos también que había mucho más en las conversaciones. Las
conversaciones de los discípulos no se efectuaron mientras el facilitador
(Jesús) estaba en el cuarto. La configuración y el contexto cambiaron
después de la ascensión del Señor. Nuevos grupos se formaron y
desarrollaron. Nuevas personas se incorporaron a los grupos. Un grupo
transformador es aquel que se ajusta a las necesidades para estimular el
crecimiento del grupo y el crecimiento en los miembros del grupo. Del
mismo modo que usted arregla los muebles en su casa para acomodar los
cambios en su familia, un grupo se adapta para acomodar los cambios en
el grupo o en la iglesia.
O 195

La flexibilidad en el tiempo de las reuniones y los temas a estudiar


ayudó a que los grupos pequeños encajaran bien en Platte, South Dakota.
La estructura de los grupos pequeños en la iglesia Calvary Baptist es fluida
y diversa. Según el pastor Richard Slattery, la influencia viene por que son
parte de una comunidad agrícola. El horario de trabajo varía bastante.
Los grupos pequeños se reúnen todas las semanas. Dos semanas por las
mañanas y el mediodía y una vez a la semana por la noche. Los hombres,
mujeres, madres y grupos de jóvenes son parte de los diversos grupos que
funcionan en la iglesia. El pastor Richard explica también que varios grupos
están formados por individuos de la comunidad; y no están vinculados con
la iglesia. Un grupo tiene catorce personas que asisten regularmente y solo
cuatro que son miembros de la iglesia Calvary.
La estructura comunitaria de las IDT es dinámica. La estructura en la
mayoría de las iglesias en los Estados Unidos está estancada. En las IDT, el
69 por ciento de sus miembros dijeron que están de acuerdo con la idea de
que la iglesia regularmente empiece nuevos grupos pequeños. Para que un
grupo sea transformador, deben estar continuamente dando la bienvenida
a nuevas personas en el compañerismo.
Mito 2: Los lugares de reunión de los grupos pequeños están limitados al
edificio de la iglesia o a los hogares de los miembros. Si los grupos pequeños
son transformadores, las matemáticas son simples: Más grupos = Más
vidas transformadas.2
Así que veamos un par de preguntas clave: ¿Qué otros lugares hay para
los grupos pequeños? ¿Cómo puede usted facilitarlos? ¿Cómo puede usted
celebrarlos? Los grupos pequeños se pueden reunir en el trabajo, la escuela,
cafeterías, clubes de salud o debajo de un árbol en alguna parte.
Una pregunta práctica: ¿Dónde se están reuniendo los grupos pequeños
en la actualidad? Los equipos de servicio y liderazgo son un ejemplo. Se
reúnen en el edificio de la iglesia o, para atender a las responsabilidades de la
iglesia. El pastor John Terpstra, de la iglesia Immanuel Christian Reformed
en Fort Collins, Colorado, cree que el sentido de grupo tiene lugar con
más eficacia, cuando los líderes de la iglesia se reúnen para desarrollar su
ministerio o para planificar las actividades. Él dice que cuando equipos
196 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de discusión como los diáconos, misiones o equipos de compañerismo


se reúnen, “muchas de esas personas encuentran que la dinámica de los
grupos pequeños ya está teniendo lugar en su grupo de servicio. Ellos no
necesitan tener otro grupo pequeño”. Según el pastor Perpstra la dinámica
del equipo de ministerio puede cumplir el propósito de un grupo pequeño.
Con posibilidades ilimitadas para el tiempo y el lugar de reunión de
los grupos pequeños, las IDT aprovechan cada reunión para que se puedan
transformar las vidas.
Mito 3: El facilitador debe ser un “superestrella” muy capacitado.
Tener un grupo de maestros excelentes es bueno. Pero más que ninguna
otra característica, los facilitadores de los grupos pequeños y los líderes
de la Escuela Dominical necesitan tener amor por las personas, si usted
quiere tener grupos pequeños que sean transformadores. Ellos necesitan
comunicación, recursos y estímulo. Pero, por encima de todo, deben amar
a Dios, a su obra y a las personas.
Si usted pone el nivel de habilidad para enseñar muy alto, puede
resultar contraproducente para la estructura de los grupos pequeños.
Pudiera limitar la cantidad de los grupos. La meta de tener una “buena
enseñanza” debiera ser remplazada con la de tener una “enseñanza eficaz”.
La enseñanza excelente se caracteriza por el liderazgo del maestro y su
experiencia en la clase. La enseñanza eficaz está basada en cómo llevar a los
participantes en la clase desde donde están hoy al lugar que deben llegar.
Si pone la barra demasiado alta, desalentará el desarrollo de futuros
maestros. Si cada maestro es básicamente un teólogo entrenado, entonces
el mensaje que está enviando a los futuros líderes de grupo es “no califican
los que no sean teólogos”. Los líderes potenciales sentirán que no están
preparados y vacilarán en presentarse para asumir posiciones de liderazgo.
Si lo que busca es la transformación, debe entonces considerar las
posibilidades que hay en aquel que está evidentemente apasionado por la
transformación y puede desarrollar la habilidad a lo largo del camino.
Si la enseñanza y la doctrina son los principales propósitos de los
grupos, entonces reclute teólogos titulados. Si la transformación de las
vidas es su meta, reclute a aquellos que muestren una evidencia clara de
O 1 97

estar experimentando una transformación en sus vidas y que les guste


en estos momentos estudiar y aplicar las verdades teológicas a la vida.
Las características de un gran líder de grupo pequeño son sencillas y
las encontramos en Lucas 10.27: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu
corazón, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente;
y a tu prójimo como a ti mismo”. Si el líder de un grupo pequeño camina
en íntima comunión con Dios, entonces ese líder se centrará en las metas
apropiadas para su grupo.
Establecer el nivel de habilidad para enseñar demasiado alto, puede hacer
que los miembros escojan grupos basados en
el líder. La cara oscura de reclutar solo a líderes Si la
transformación
“superestrellas” es reforzar la mentalidad
de las vidas es
de la obsesión con las celebridades es en la su meta, reclute
iglesia. Nuestros grupos pequeños deben a aquellos
estar apasionados por ver todas las vidas que muestren
transformadas. Y no con un entretenimiento una evidencia
que se ofrezca de manera atractiva semana tras clara de estar
semana. Cuando la gente escoge asistir a un experimentando
una transformación
grupo en particular solo por el líder, eso crea
en sus vidas y
una competencia poco sana entre los grupos que les guste en
y evita que se produzca la multiplicación. estos momentos
Después de todo, ¿Quién quiere empezar con estudiar y aplicar
un nuevo grupo cuando “Superman Alberto” las verdades
es nuestro maestro? teológicas.
No estamos alentando a que se olviden
todos los estándares para los líderes de grupos pequeños. Lo que le estamos
pidiendo es que piense en dónde va a situar la barra para poder multiplicar
los grupos en el cuerpo de Cristo.
Mito 4: La organización de los grupos pequeños debe ser compleja.
Simple es la palabra del día. De hecho, yo (Tom) he escrito dos libros sobre
ese tema, Simple Church y Simple Life. Si lo que queremos es tener más
grupos e incluso un movimiento de transformación mediante los grupos
pequeños en nuestra comunidad, entonces necesitamos que las cosas sean
198 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

simples. Ya hemos dado muchas de las razones que existen para ser simples
en la presente lista de mitos. El sistema de grupos pequeños no debe llegar
a ser tan rígido que resulte inalterable y se convierta en un obstáculo a la
transformación espiritual.
Nosotros hemos servido en iglesias eficaces con grupos pequeños
y clases tradicionales de la Escuela Dominical como sistema en iglesia
pequeñas. La complejidad (que puede ser evitada) viene cuando los mismos
líderes, en los mismos cuartos, con la mayoría de los mismos participantes,
pasan largos períodos de tiempo juntos. La falta de establecer un sistema
simple que sea fácilmente reproducible, produce un sistema centrado en sí
mismo que a la larga resulta inflexible.
Los líderes de la iglesia tienen dos opciones en ese punto. Dejar en
paz a los grupos “inflexibles” y responder a sus necesidades o retarlos para
que sean parte de la visión para los grupos pequeños transformadores.
Hace años, todos los grupos de edades en la Escuela Dominical local
participaban en una “promoción” anual o una reorganización de clases. La
percepción era que la promoción era para los niños, lo que tenía mucho
sentido. Cuando un alumno de jardín infantil pasaba al primer grado, su
clase en la escuela necesitaba cambiar. Pero la promoción y la flexibilidad
son también para los adultos. Simple, rápido y flexible necesita ser el diseño
de su sistema de grupos pequeños, sin importar si son grupos pequeños
que se reúnen en el hogar o en la Escuela Dominical. La transformación
de la vida es más probable que se efectúa en un ambiente simple y flexible
Mito 5: Solo los pastores están calificados para administrar el cuidado
pastoral. A medida que la iglesia empieza a crecer, el equipo ministerial
pagado es incapaz de mantener el ritmo con las necesidades de cuidado
pastoral. Pero las personas necesitan ser atendidas con amor, compasión
y a veces también amonestadas en su andar cristiano. Lamentablemente,
muchas iglesias han adoptado un modelo de ministerio basado en los
clérigos. Consideran que los misioneros son los cristianos más espirituales
que van a lugares remotos a predicar el evangelio. Los pastores y pastores
asociados son los siguientes en línea, y son pagados para que desarrollen el
ministerio local. Luego están todos los demás que “oran, pagan y se apartan
O 199

del camino para no estorbar a los que deben trabajar”. El único problema es
que ese no es un sistema bíblico.
Hemos descubierto que en las IDT hay líderes voluntarios que llevan a
cabo atención pastoral para los miembros de la iglesia.

• “Cuando las personas están conectadas en grupos pequeños en


nuestra iglesia, son ministradas y cuidadas espiritualmente”. (El
72 por ciento está de acuerdo).

Las iglesias que tienen una comunidad transformadora esperan que


el ministerio tenga lugar aun cuando la persona que lo realiza no lleve
antepuesto a su nombre el título de reverendo. Dios sabía que todos
necesitaríamos alguna forma de cuidado pastoral, y por eso formó el
cuerpo de Cristo con los dones y habilidades necesarios para impartir
su gracia de una persona a otra. No se requiere un título profesional. Los
grupos pequeños transformadores están vivos y se ministran unos a otros.

Los cinco resultados de los grupos pequeños

Muchas iglesias escogen tener grupos pequeños fuera de sus


instalaciones porque creen que es el mejor modelo para contextualizarse
con una nueva era o porque no pueden costear la construcción de más
edificios. Otras tienen clases de la Escuela Dominical porque creen que es
la forma más eficaz. Esta es una buena ocasión para repetir lo que hemos
dicho, un grupo es un grupo. Llámelo como usted quiera, reúnanse donde
quieran y cuando quieran. Así pues, ¿qué puede añadir a su iglesia un
pequeño grupo para la transformación? ¿Qué es lo que el grupo aporta
para la misión de Dios y a la causa de Cristo?
¿Cómo se ve cuando la vida de alguien está siendo transformada por
su vinculación con un grupo pequeño? Gwen describió a su pastor su
experiencia en un grupo pequeño de esta manera:
Así que aquí estoy, ellos están aquí, Dios está aquí. No los
conozco, ellos no me conocen a mí. Pero Dios sí nos conoce a
todos nosotros, de modo que tenemos algo en común.
200 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Todos tenemos nuestro material de estudio, tenemos


nuestras Biblias. Empezamos a estudiar su Palabra, oramos
juntos y pedimos que el Espíritu de Dios nos hable individual
y colectivamente. De forma lenta, al principio, empiezo a dar
a conocer mis preguntas, mis luchas, mis alabanzas y mis
experiencias. Empieza la relación de unos con otros.

No sé exactamente lo que está ocurriendo, pero estos que


una vez eran extraños, se están convirtiendo en una parte
importante de mi vida. Ya no espero a nuestra reunión semanal
para mantener el contacto con cada uno de ellos. Nos llamamos
por teléfono, nos escribimos correos electrónicos, mensajes en
Facebook, nos hablamos durante la semana. Servimos juntos, nos
servimos unos a otros, escuchamos, nos animamos unos a otros,
y por supuesto, nos divertimos juntos. La presencia de Dios es
innegable y en eso consiste toda nuestra emoción y entusiasmo.3

¿Qué pasaría si la experiencia de Gwen fuera parte de la experiencia


de cada cristiano en su iglesia local? Los resultados de una vinculación con
un grupo pequeño de cristianos serían asombrosos. Esto no quiere decir
que los grupos pequeños sean perfectos o fáciles de administrar. Este es el
pequeño secreto para aquellos que creen que los grupos pequeños en los
hogares son “una forma excelente”. Los grupos pequeños pueden ser “un
auténtico dolor de cabeza”. Para que los grupos funcionen bien, hay que
trabajar mucho. Todavía tenemos que descubrir “las cinco maneras para
hacer que los grupos sean fáciles”. Cuando lo hagamos, le garantizamos que
haremos un libro.
Yo (Ed) creo en los grupos pequeños no porque siempre los he
disfrutado. He estado en grupos pequeños donde he sido consolado. He
estado en grupos pequeños donde han existido conflictos. He estado en
grupos pequeños en los que se les escapaba la vida a causa de los problemas.
Es más fácil estar sentado en un banco en el templo, disfrutando del
espectáculo (el modelo de entretenimiento de las reuniones de adoración).
Pero esa es una religión fácil que no la encontramos en el Nuevo
O 201

Testamento. Es fácil disfrutar del espectáculo, pero lo bíblico es reunirse en


grupos pequeños y vivir haciendo trabajo misionero. Dios nos hizo para
vivir en comunidad. Vale la pena tener un grupo pequeño llamado a hacer
una gran misión para la gloria de Dios y la redención de las personas del
mundo.
Así, pues, ¿cuál es el porqué de los grupos pequeños? Veamos ahora
cómo la actividad del grupo produce vidas transformadas.
Primer resultado: Los grupos pequeños dan la oportunidad de formar
amistades más profundas. Cheers fue una comedia de la televisión muy
exitosa en las décadas de 1980-1990 acerca de un bar y sus parroquianos
en Boston, Massachussets. Un cartero, un siquiatra, un contador y otros se
reunían a diario alrededor de una mesa del bar para beber y hablar sobre
la vida. El tema de la canción de la comedia describía al pequeño grupo
como un lugar donde “todo el mundo conoce tu nombre”. Todos tenemos
esa necesidad: pertenecer a un grupo donde todos conozcan tu nombre.
A medida que nuestras iglesias continúan creciendo, también tienen
que hacerse más pequeñas para conectar a las
personas a un nivel transformador. Quizá no nos Merece la pena
una comunidad
guste admitirlo, pero nosotros sabemos cuando
pequeña
somos conocidos, y nos gusta más de esa forma. llamada a una
Se ha dicho que nuestro nombre propio es para gran misión
nosotros la palabra más dulce en el mundo. para la gloria
Nada es más personal y singular. Nada obtiene de Dios y la
una respuesta más rápida o emocional. redención de
Para que la transformación tenga lugar, las personas del
mundo.
debemos conocer e invertir en las relaciones
unos con otros. Al unirnos a otros cristianos
en grupos pequeños, los creyentes pueden encontrar el entorno donde los
cambios de la vida pueden ocurrir a menudo con más rapidez.
Segundo resultado: Los grupos pequeños aportan relaciones responsables.
Los grupos grandes proveen inspiración e información; pero también dan
sobreabundancia de anonimato. El anonimato es muy útil cuando usted
no desea aparecer o anotarse en la lista. Los líderes de la iglesia pueden
202 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

apelar desde el estrado de los grandes grupos hasta cansarse de hablar


y rogar. Pueden invertir horas y horas en producir videos. Los grupos
grandes brindan mucha protección para no ofrendar, no servir, no orar
o no invitar a otros. Simplemente somos otra cara en la multitud. ¿Quién
va a saberlo? La responsabilidad está ausente en los grupos en los que hay
muchas personas.
Lo más valioso en un grupo pequeño, es la persona que está sentada a
mi lado. Nuestras vidas se convierten en una historia semanal que es escrita
por los participantes acerca de la fidelidad de Dios y nuestras respuestas a
Él. Formar un grupo pequeño de amigos significa que dejamos nuestra
aureola en la puerta. La rendición de cuentas que se vive en una clase o
grupo pequeño nos ayuda a vivir en la transformación que Jesús trajo.
Si deseamos ser “misionales”, entonces nuestras vidas deben honrar a
Aquel que nos envía. En una iglesia en la que estaba ministrando, una pareja
se acercó a mi (Ed) y me informó: “Pastor hemos decidido divorciarnos” yo
dije: “¡No!” Ellos contestaron: “¡No hemos venido para recibir su permiso!”
Yo les expliqué que nosotros habíamos escogido vivir juntos en un grupo
de cristianos. Y no podíamos permitir que eso sucediera. Nuestras vidas
están más de acuerdo con el evangelio porque nos rendimos cuentas unos a
otros según el evangelio. Nos convertimos en una señal del Reino de Dios.
En las relaciones donde unos rinden cuentas ante otros, se promueven a
la iglesia de una manera que se parece más al Reino de Dios; por tanto,
podemos vivir en misión.
Puede que eso nos suene un poco extraño, pero la iglesia local necesita
más estímulos de esta clase. Leemos: “Y considerémonos unos a otros para
estimularnos al amor y a las buenas obras; no dejando de congregarnos,
como algunos tienen por costumbre, sino exhortándonos; y tanto más,
cuanto veis que aquel día se acerca” (He. 10.24-25). En algunas versiones
de la Biblia la palabra “estimularnos” se traduce como “animarnos” o
“provocarnos” lo que nos da una imagen mucho más vívida. Nos gusta la
palabra “provocar” porque nos hace sentir que es un poco más agresiva
por supuesto en una forma cristiana, sana y positiva. Nuestra tendencia
natural es ser pecadores y alejarnos de Dios y sus propósitos. Necesitamos
O 203

un poco de provocación para mantenernos en el camino por medio de


rendir cuentas ante nuestros amigos.
De modo que los grupos pequeños no pueden ser solo otro programa
para aquellos que estén interesados en los grupos pequeños. Los grupos
pequeños deben ser parte de un compromiso para alentarnos a cumplir
nuestro compromiso como cristianos.
Tercer resultado: Los grupos pequeños proporcionan un entorno
apropiado para el crecimiento cristiano. La atracción puede llevar a alguien
a la puerta del templo un domingo por la mañana. Los que no han asistido
a una iglesia, o que lo hicieron hace tiempo, o los que están buscando una
iglesia, quieren sentir una emoción, energía y creatividad. Las iglesias
nunca antes habían sido tan buenas en la producción de buenos ambientes
los domingo por la mañana. Pero las conexiones estableciendo relaciones
y la transformación de la vidas en los grupos pequeños, los llevará más allá
del nivel de ser un simple espectador.
Además, lo que los lleva a la puerta del templo no significa que eso los
lleve a la transformación personal, aunque asisten varias veces. Inicialmente
puede que se sientan bien disfrutando y participando a distancia, pero
algo tiene que hacer que comiencen a su parte de la acción. Una visita a
la semana o unas cuantas visitas al mes son menos evasivas y producen
menos resultados. La naturaleza de un grupo pequeño produce un punto
de conexión. En la mayoría de las iglesias, las personas nuevas solo ven
los múltiples niveles de la estructura y muy poco espacio para establecer
relaciones. Relacionarlos con un grupo pequeño es esencial para su andar
espiritual.
Las IDT saben cómo simplificar la visión y los conceptos de modo
que las personas puedan asimilarlos rápidamente. Las iglesias pueden
usar diferentes palabras para describirlo, pero usted con frecuencia verá
a las IDT buscando nuevas formas para recordar a las personas cuál es el
“resultado” supremo. Una manera sencilla y visual puede comunicar todo
esto en una forma que ayude a las personas a percibir el resultado que
produce cada grupo pequeño resumido en una sola palabra.
204 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Resultado 1: Conectar
Resultado 2: Crecer
Resultado 3: Servir
Resultado 4: Ir
(Nota: Entre a www.lifeway.com/espanol para descargar gratis el libro
CCSI, Conectar, Crecer, Servir, Ir.)
Muchos templos de iglesias están diseñados de la misma manera.
Vemos filas de asientos alineados en forma ascendente hacia atrás de modo
que todos se sientan cerca de lo que está sucediendo. Esa ha sido la forma
normal de diseñar los templos. Pero eso tiene un efecto secundario no
intencional. Implica que la acción se produce en el estrado, donde está el
púlpito, y que los visitantes, que son los oyentes que están en las bancas,
son los que aplauden y disfrutan del espectáculo. Los que asisten son los
aficionados, los jugadores son los predicadores y los músicos.
O 205

En las IDT no hay el concepto de bancos, todo es campo. Los grupos


pequeños en estas iglesias sirven para ayudar a la gente a cambiar, crecer
y transformarse a la semejanza de Jesús. Un grupo pequeño me da el
vestuario a ponerme la camiseta del equipo y hacerme salir al campo a
jugar el partido. La acción requiere energía y agrega más cosas a nuestra
ocupada vida. Pero la acción es lo que Dios usa para profundizar la vida de
las personas y mantenerlas participando en su “aventura divina”.
Cuarto resultado: Los grupos pequeños
permiten tener una máxima participación. Las Iglesias que
Incluso las iglesias de tamaño normal Dios usa para
transformar saben
(setenta y cinco de asistencia el domingo por
cómo simplificar
la mañana) están impulsadas por el culto de la visión y los
adoración y están limitadas por el número conceptos en
de personas que pueden participar. Los formas que las
grupos pequeños transformadores requieren personas pueden
algo más que la simple asistencia. Los absorberlos
participantes deben responsabilizarse por rápidamente.
el funcionamiento, a largo plazo, del grupo.
Cuanta más responsabilidad se distribuya, tanto más saludable resulta el
grupo. Nosotros creemos en pequeñas comunidades que dan a cada creyente
una tarea. Líderes de oración, hogares anfitriones, los que saludan, líderes
de comunicaciones, facilitadores y líderes de misión en la comunidad son
solo unas pocas de todas las oportunidades que se ofrecen en un grupo
pequeño. Normalmente las tareas en los grupos pequeños son simples y
no requieren conocimientos o mucha experiencia. El grupo pertenece al
grupo. Cuando conseguimos la máxima participación, conseguimos que
muchos se involucren en la misión. Eso es muy importante.
Los creyentes necesitan pasar de sentarse en filas a sentarse en círculos.
Cuando usted se sienta en filas está observando a alguien usar sus dones.
Es un espectador pasivo y no un participante activo. Los grupos pequeños
ayudan a las personas a pasar de sentarse en filas a sentarse en círculos y de
sentarse en círculos a ir al mundo con el mensaje de Jesús.
206 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Quinto resultado: Los grupos pequeños ofrecen oportunidades misioneras.


Los grupos pequeños en su iglesia deben ser algo más que grupos sociales
o de estudio. Si son grupos bíblicos, algo más debe suceder. Deben estar
llenos de creyentes que cultiven una mentalidad misionera y estén listos
para participar en la misión de la iglesia. La misión será el pegamento que
aglutine el grupo.
Como escribimos antes, los grupos pequeños o clases de la Escuela
Dominical servirán para ministrar a los miembros. Pero para mantener a
los miembros en una experiencia continuamente transformadora para que
se asemejen a Jesús, se les debe dar la oportunidad de ayudar al grupo a
reflejar el Reino de Dios. La meta del grupo debe ser la multiplicación de
discípulos para Jesús.

Los cinco obstáculos que enfrentan los grupos


pequeños transformadores

Desafortunadamente, el ministerio de grupos pequeños enfrenta retos


y obstáculos que entorpecen la transformación en los grupos pequeños.
El primer obstáculo para los grupos pequeños transformadores
es que la impartición de conocimientos es valorada mucho más que la
transformación de la vida. El analfabetismo bíblico es un problema en el país
e incluso en las iglesias. Pero el trabajo del grupo pequeño o de la clase de
la Escuela Dominical no termina cuando los miembros pueden encontrar
dónde está Tesalónica en el mapa de sus Biblias. El propósito del grupo
pequeño debe ser generar el deseo y ver los efectos que la transformación
produce en las personas. En alguna parte entre el analfabetismo bíblico y la
minucia bíblica encontramos la madurez espiritual. El conocimiento por lo
general “hincha” y esa no puede la única meta. La
transformación incluye el conocimiento bíblico,
Los creyentes
pero no termina ahí.
necesitan pasar
de sentarse en Otro obstáculo para los grupos pequeños
filas a sentarse transformadores es que enseñar se valora más
en círculos. que aprender. Ya hemos señalado el peligro
O 2 07

que implica reclutar solo a los más calificados como líderes de clases o
grupos pequeños. La meta debe ser que los miembros estén aprendiendo
gozosamente, no que una persona disfrute enseñando. Los líderes debieran
enfocarse mucho más en la aplicación de la verdad que en la entrega de la
misma. Para que los grupos pequeños sean transformadores, deben incluir
el monólogo y también el diálogo. Los líderes de los grupos pequeños
debieran tener siempre estas preguntas en mente:

• ¿Cuán bien están aplicando los miembros la verdad de Dios?


• ¿Dónde está cada participante en relación con el Señor?

Recuerde que la agenda de Cristo es que Él sea formado en la vida de


aquellos que participan en su grupo pequeño.
El tercer obstáculo para los grupos pequeños es cuando se convierten en
una copia de prácticas pasadas. Las iglesias con una historia y una fuerte
tradición de Escuela Dominical, pueden estar cerradas a las discusiones
y las preguntas más profundas. En cierta manera ellos han tenido grupos
pequeños durante muchos años. El camino es seguro. La conexión es
importante. Irónicamente, mi experiencia (Ed) me ha mostrado que a las
iglesias más nuevas no les toma mucho tiempo hacerse inflexibles en la vida
del grupo. Ellos solo han montado un púlpito más pequeño, sofocando
una interacción que es significativa. La vida del grupo es una herramienta
de Dios para realizar sus propósitos, no para tener una expectativa
institucional. Los grupos proveen la oportunidad de vivir la vida en la vida.
El cuarto obstáculo para los grupos pequeños es la segmentación de
la misión. La misión del grupo pequeño no consiste en solo enseñar la
Biblia. Cada expresión de la actividad de iglesia tiene todo el compromiso
de la misión de Dios. Su grupo más pequeño tiene también la misión de
Dios. Usted ha sido llamado y capacitado. El peligro de la segmentación
es grande. Los grupos pequeños dicen que esa no es su función. Piensan
que su propósito es llevar a cabo un estudio. Cada grupo pequeño necesita
adoptar a una nación del mundo. Allí vamos a ir. Nos vamos a conectar.
Nosotros estamos llamados a la misión de Dios.
208 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Ubicada en una carretera polvorienta en Mississippi hay una iglesia


pentecostal muy pequeña. El edificio tiene el tamaño de un garaje para dos
autos. Yo (Ed) andaba viajando por Mississippi cuando pasé por el Pentecostal
World Outreach Center (El centro de alcance mundial pentecostal). El
templo solo tenía capacidad para veinticinco personas sentadas. No obstante,
el letrero anunciando su presencia a la comunidad era casi tan grande como
el templo. El anuncio tenía un tamaño de diez pies de largo por ocho de alto.
Era tan inspirador que quise sacar una foto. Tenían razón, ellos y toda la
iglesia son un centro para el alcance mundial.
La misión de Dios le pertenece a cada creyente en todas partes. Las
IDT entienden que la misión de Dios debe estar en el ADN de cada grupo
pequeño. Las clases de la Escuela Dominical deben ver la tarea de hacer
discípulos como su responsabilidad y como un privilegio. Los grupos
pequeños en los hogares deben adoptar la transformación de las vidas y
de la comunidad como su meta principal. Todos estamos llamados a esa
misión, y el ministerio de los grupos pequeños de una iglesia puede ser la
plataforma de lanzamiento, la productora del sistema y los que cumplen
de entrega.
El quinto obstáculo para los grupos pequeños, es la falta de intimidad.
Nosotros usamos el término grupo con mucha libertad, no obstante, hay
muchas clases de grupos. Un grupo en un
La misión de sentido amplio de la palabra se forma alrededor
Dios le pertenece de ciertos intereses comunes. El ejemplo más
a cada creyente
clara de grupo es su propio vecindario. Puede
en todas partes.
que usted no sostenga ninguna conversación
importante con sus vecinos, aunque hayan
vivido en la misma calle por muchos años. Sin embargo, si hay una serie de
robos en su cuadra u otro tipo de problemas en su barrio, usted empieza a
hablar con más frecuencia con sus vecinos. Ahora tienen un mismo interés:
la seguridad de sus propiedades y su persona. Aunque las nuevas amistades
pueden empezar motivados por intereses mutuos y las conversaciones que
esto genera, usted solo experimenta esa amistad en un nivel superficial.
O 209

El siguiente nivel de un grupo es esencial para que un grupo pequeño


pueda ser transformador. La palabra es “communitas”. “Communitas” es
un umbral o espacio donde tiene lugar una participación o se produce
conversaciones más profundas. La dinámica de un nivel más profundo o
umbral de participación no es automático. El grupo pequeño se convierte
en una zona segura donde se puede hablar más profundamente de las
dudas y las luchas que se enfrentan. El entorno es relajado y sin presiones.
Las personas pueden orar unas por otras en el momento. Las personas
pueden orar (y hacerlo en un grupo pequeño transformador) más allá
de los salones para reuniones y el tiempo que se emplee. Se suelen tener
muchas conversaciones fuera de las reuniones. La acción y la rendición de
cuentas pueden tener lugar. Cristo comienza a reflejarse en la vida de los
miembros debido al ambiente que Dios crea en el grupo, no solo porque se
celebró una reunión.4

Los cinco elementos de un entorno


de un grupo pequeño transformador

El ministerio de los grupos pequeños es por naturaleza “orgánico”.


Todas las relaciones que perduran suceden normalmente porque las
personas se sienten atraídas entre ellas de una forma natural. Sin embargo,
hemos observado que las IDT son intencionales en cuanto a la formación
de los grupos por medio de elementos específicos. Hemos visto que los
siguientes cinco elementos aparecen de forma regular en los grupos
pequeños transformadores.
1. Orientados en la misión: La atención debe centrarse en unirse a Dios
en su misión. Cada grupo necesita una misión más allá de los intereses del
grupo. Recuerde, cada creyente nacido de nuevo es responsable del mundo.
El crecimiento y la madurez se producen tanto al participar en la misión
como al adquirir conocimientos. ¿Cuánto más puede usted aprender al
participar en la misión? ¿Cómo puede usted decir que está creciendo y
madurando en su fe sin participar en la misión?
210 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

2. Una mentalidad de comunicar la Palabra: Dar a conocer es


importante para que el grupo pueda profundizar. Sin embargo, el “ancla”
de un grupo pequeño transformador es la Palabra de Dios. Es bueno
cuando en un grupo se establece la “communitas”, pero entonces surgen
nuevos retos. Dar a conocer puede convertirse en un fin en sí mismo y
terminar siendo todo en la agenda. En cualquier contexto compartir más
profundamente puede resultar catártico y eso, por supuesto, es de mucho
valor. Pero el ambiente para compartir debe establecerse con el fin de que
el grupo pequeño no se convierta en un grupo de “apoyo emocional”.
Los que tienen necesidades emocionales pueden dominar el tiempo de
compartir. También puede resultar incómodo para las nuevas personas
cuando su primera experiencia en un grupo pequeño es un nivel profundo
de compartir. Confiamos que usted perciba el dilema.
Un grupo necesita ser abierto y ser receptor y al mismo tiempo el
grupo necesita establecer “communitas”. Esos dos elementos pueden
parecer contradictorios. Una manera de vencer la contradicción es crear
una mentalidad de comunicar la Palabra. Empieza, avanza y termina con la
Palabra de Dios. La Palabra de Dios es relevante para establecer cualquier
reto o discusión. Una pregunta importante de replanteamiento para el
grupo es: ¿Qué dice Dios que puede ayudar a tratar este asunto? Y estas
preguntas: ¿Hay algún ejemplo en las Escrituras de alguien que enfrentó
una situación semejante? ¿Cómo respondieron? ¿Cómo funcionó eso para
ellos?
A medida que los discípulos de Jesús procesaron la vida con Él,
vemos que tuvo lugar una conversación continua. Los discípulos estaban
necesitados. Sus necesidades eran el tema constante de conversación. Con
todo, Jesús no permitió que las necesidades del grupo dominaran. En su
lugar, Él les enseñó su verdad con el fin de mantenerlos orientados en
el Reino que es el que produce la transformación y no en las opiniones
humanas que nos apartan del camino y obstaculizan el cambio.
3. Mentalidad de multiplicación. Los grupos deben entender desde
el primer día que su propósito es reproducirse. Los aprendices de líder
del grupo debieran compartir la responsabilidad con el líder y hacer
O 211

preparativos para lanzar el siguiente grupo. Esto no solo ayuda a los grupos
a permanecer fluidos y flexibles, sino que ayuda al “grupo de vida” a hacerse
más accesible a nuevas personas.
La multiplicación queda a menudo sofocada en las iglesias debido a un
sistema de “castas” que se crean en el ministerio. A lo largo de la historia de
la iglesia esta ha ido desarrollando el sistema de tres niveles que describimos
antes, que en definitiva define quién puede hacer qué en la iglesia. El nivel
más bajo es el de los laicos. La posición para ellos es la de hacer el trabajo
más pesado, participar en los programas de la iglesia y seguir las órdenes
del líder. El segundo es el nivel de los “líderes profesionales”. Los pastores
y el resto del personal pagado, tienen la capacitación especializada y la
iglesia les concede las posiciones de liderazgo. El nivel más alto es el de
los “misioneros”. Ese nivel está reservado para los “super espirituales” que
están considerados casi como los “santos patrones” de la iglesia.
Las IDT han decidido poner el ministerio y el liderazgo en las vidas de
todos los creyentes. Ellas entienden que el modelo del Nuevo Testamento
es que los cristianos encuentren su lugar de servicio en el cuerpo de Cristo
y sirvan en la misión del Reino. Observe las respuestas que las IDT dieron
a las siguientes preguntas de la encuesta.

• “Nosotros disminuimos la distinción entre ‘clero’ y los ‘laico’ y


animamos a que todos los creyentes ministren. (El 68 por ciento
está de acuerdo).
• “En nuestra iglesia se espera que todos los miembros sirvan en
algún ministerio en la iglesia”. (El 58 por ciento está de acuerdo).
• “Nosotros celebramos y reconocemos la labor que hacen los
voluntarios”. (El 55 por ciento está de acuerdo).
• “Nuestra iglesia ayuda a las personas a conocer sus dones
espirituales”. (El 58 por ciento está de acuerdo).
• “En nuestra iglesia servir es considerado como un
comportamiento normal”. (El 71 por ciento está de acuerdo).

La multiplicación puede producirse en la iglesia por medio del liderazgo


de unos pocos miembros del personal profesional. Pero esa multiplicación
es pequeña en comparación a la que se produce en una IDT que deja a sus
212 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

miembros dirigir y servir en el ministerio de transformar la población con


la que se relaciona.
El pastor John Terpstra y la Iglesia Cristiana Reformada Emanuel en
Fort Collins, Colorado, capacitaron a los laicos para dirigir los grupos
pequeños por medio de un plan. El pastor nos describió como abordaba
este asunto.

“Nuestro ministerio de grupos pequeños esta formado por


grupos pequeños de personas que no están liderados por
ninguno miembro del equipo ministerial de la iglesia, ni por
alguno de los líderes con cargo oficial en la iglesia. Generalmente
están integrados por cinco a diez personas que se comprometen
a reunirse en los hogares de manera rotativa y lo hacen una vez
cada dos semanas o una vez al mes”.

Él considera un proceso “sano” de grupo pequeño aquel que funciona


por sí mismo.

“Ha sido muy interesante lo que ha


La ocurrido durante el año pasado. Después
multiplicación que tomamos impulso, la gente está
es pequeña en formando grupos pequeños y agregando
comparación miembros a sus grupos, y no me lo están
a una IDT que diciendo. Yo tomo eso como un triunfo.
suelta a sus Cuando vienen a mí y yo les digo: ‘¿Ha
miembros para
pensado usted alguna vez en ser parte de
dirigir y servir en
el ministerio de un grupo pequeño? Y la respuesta es: ‘Sí,
transformar la me invitaron hace seis meses, y me uní
comunidad. a uno de ellos. ¿Está eso bien? Y yo les
respondo: ‘Por supuesto, eso está muy bien’.
De manera que ahora que hemos creado ya
un racimo de grupos pequeños, eso es algo que los mismos grupos
pequeños manejan”.
O 213

4. Reciben y dan la bienvenida a los extraños: Los grupos pequeños deben


estar siempre preocupados por la silla que está vacía. La “intencionalidad”
es la clave aquí. Los grupos por lo general no reciben a las personas nuevas
tan bien como ellos piensan que lo hacen. Hacer que las personas se sientan
bienvenidas va más allá de dar saludos cálidos y llevara las personas a la
mesa donde están los alimentos. Cuando los grupos se concentran en sí
mismos, dejan poco espacio para la entrada de personas nuevas que se
sientan cómodos y se relacionen con los demás.
5. Concentrados en el Reino: ¿Qué significa para un grupo pequeño
transformador concentrarse en el Reino? Los grupos en verdad dan trabajo.
Ese es un hecho que está bien establecido. Los grupos pueden desviarse
hacia “aguas insalubres” si se dejan solos. Primero, se obsesionarán con la
iglesia. El primer desvío es pensar escasamente y limitar lo que de verdad
Dios quiere para el grupo pequeño. Los grupos pueden ser estar integrados
por miembros bien intencionados que piensan que eso es algo que ellos
hacen para mostrar que su iglesia es mejor que otras. Los grupos pueden
llevarnos a pensar, en nuestras mentes, que somos innovadores, osados y
divertidos. Los miembros dicen a sus amigos: “Nuestra iglesia es mejor
porque tenemos grupos pequeños. Ven a nuestro grupo para que veas lo
especial que es nuestra iglesia”. El segundo desvío, es aún más sutil. Nuestro
grupo es acerca de mí. El grupo se trata de mí porque mi vida es un desastre
y necesito ayuda del grupo. Necesito gente en el grupo para que me traigan
comida, me ayuden a arreglar mi auto, y me oigan llorar y me consuelen.
Los grupos no son para eso, sino que tienen que ver con algo más grande,
como es el Reino de Dios. Tienen que encontrar su propósito más allá del
apoyo emocional que puedan ofrecer para que sean una parte importante
del plan de Dios para transformación espiritual.

Conclusión

La iglesia Hispana Rosa de Sarón afiliado a las Asambleas de Dios en


Salinas, California, está dedicada a alcanzar a las personas que sufren en
la ciudad por medio de sus grupos pequeños. Salinas es una región de
214 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

150,000 habitantes que tienen un 65 por ciento de la población hispana. Es


conocido como la “Ensaladera del Mundo”. Salinas y el valle de Salinas, son
una región agrícola que produce mucho brócoli, lechuga y champiñones.
El pastor Manuel Dorado tiene una amplia experiencia en el proceso
de formar líderes y multiplicar grupos para alcanzar a la población de la
región. Este pastor ha participado activamente en formación de células.
Siendo ministro de jóvenes en una iglesia filipina en las afueras de Los
Ángeles aprendió mucho del modelo de las células que utilizan los
cristianos coreanos.
Este pastor desarrolló su estrategia
Los grupos basado en el “Modelo G12”5 creado en
tienen que ver Bogotá, Colombia. Esencialmente es así: él
con algo más empieza con doce personas, las capacita, y
grande como entonces ellos empiezan sus grupos. Una de
es el Reino de
las claves para el éxito de los grupos pequeños
Dios. Tienen
que encontrar en la iglesia Rosa de Sarón es que el pastor
su propósito dirige al grupo de líderes como un grupo
más allá del pequeño. Para hacer de toda la iglesia una
apoyo emocional iglesia de grupos pequeños, el pastor debe
para que sean tener a los líderes de grupos como su grupo
una parte pequeño. Al vivir juntos, ellos se conectan
significativa del
en su crecimiento personal así como en su
plan de Dios para
transformación. desarrollo como líderes. Encontrar y capacitar
líderes es la razón fundamental de su éxito.
“Usted solo puede crecer tan rápido como
pueda encontrar y capacitar líderes”, dice el pastor Dorado.
Los líderes de los nuevos grupos encuentran a los participantes entre
sus compañeros, amigos y vecinos. Entonces trabajan para guiarlos a ser
cristianos. El cambio de vida —transformación— es la meta. Ellos confían
en la “sanidad de los enfermos y de los enfermos del corazón”. También
buscan salvar matrimonios y reconciliar relaciones (especialmente padres
e hijos en la comunidad hispana).
O 215

El Pastor Dorado llama a estos grupos; “Grupos en hogares”, en


oposición a los grupos de estudio bíblico, porque
el propósito de estos grupos es el evangelismo. Un principio
Los grupos a menudo empiezan por medio de claro emerge:
algún hecho que ocurre en el vecindario. En estos El cristianismo
grupos de vida están incluidos el compañerismo, bíblico no se
estudio bíblico, las celebraciones una vez al mes puede vivir
sólo a través
y la atención a las necesidades. La mayoría de los
deexperiencias
miembros de estos grupos celulares no asistían a de grupos
las actividades en el templo Rosa de Sarón. Los grandes.
grupos aprecian su ambiente cálido y se sienten
acogido. Con el tiempo, a medida que los amigos
y vecinos van conociendo al grupo, suelen asistir con frecuencia al templo.
Los grupos pequeños funcionan como la puerta principal de entrada a la fe
cristiana y a la vida de la iglesia.
Al mirar a los grupos pequeños en las IDT, se ven aparecer patrones
importantes. Los grupos son diversos y son impulsados por laicos. Algunos
están motivados por el estudio; otros por las relaciones. En cada contexto y
modelo hay ejemplos de cambios importantes de vida y del cumplimiento
de la misión de Dios. Un principio claro emerge: El cristianismo bíblico
no se puede vivir solo a través de las experiencias de los grupos grandes.
El monólogo debe cambiar a diálogo y la conversación debe ser continúa.
Caminar con Jesús no puede llevarse a cabo desde el anonimato.
Al final, la transformación se produce en el contexto de la relación con
Dios. Él no necesita que la iglesia u otros cristianos estén involucrados.
Pero Él quiere que lo estemos. Dios escogió usar un vocabulario tal como el
cuerpo, el hogar y la familia para describir a la iglesia. Él quiere que estemos
relacionados unos con otros. El trabajo que vemos que la iglesia hizo en los
primeros días sirve de modelo a nuestro presente. La iglesia trabaja en la
misión de unos con otros así como el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo
funcionan relacionados entre sí.
216 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Los miembros de las IDT tienen comunión con Dios en la adoración.


Se relacionan unos con otros en los grupos y se dedican al mundo haciendo
trabajo misionero. Ese es el tema del siguiente capítulo
9
Mostremos a Jesús
por medio de la
palabra y la acción
“Como me envió el Padre, así también yo os envío”.
(Juan 20.21)

P or los núme r os
Los miembros de nuestra iglesia entienden la
importancia de hablar de su experiencia de
conversión con sus amigos (El 77 por ciento está
de acuerdo).

Una historia de éxito

Estoy (Ed) escribiendo mientras vuelo de regreso de la “Verge


Conference” patrocinada por la Austin Stone Community Church, en
Austin, Texas. Esta iglesia está dedicada a la comunidad y están dando
testimonio de su fe de muchas maneras. El pastor Matt Carter explica:
“En Austin Stone estamos procurando ser una iglesia para
la ciudad. Muchas iglesias están simplemente ubicadas en una
ciudad. Algunas iglesias están en realidad en contra de su ciudad,
pero nosotros intentamos estar aquí para ellos. En otras palabras,
no estamos buscando solo la prosperidad espiritual de Austin
sino también su prosperidad económica, educacional y cultural.

217
218 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Nosotros creemos que a medida que crezca nuestro amor por la


ciudad, también aumentará nuestra influencia, haciendo posible
que podamos predicar y presentar el evangelio a la ciudad.
Una de nuestras principales estructuras para implementar
esta estrategia son los “grupos misioneros”. En resumen, es una
estructura de grupos pequeños mediante la cual estos grupos
viven y muestran el evangelio en los círculos de influencia en
los que Dios les ha puesto. En vez de ser un ambiente de grupo
pequeño formado alrededor del estudio bíblico y la salsa y los
“tostitos”, es un grupo de creyentes que viven el evangelio con el
propósito de ser luz y sal para sus vecinos, y los compañeros de
trabajo o de la escuela en la ciudad de Austin”.

Los líderes transformadores hablan...

“Las buenas noticias y acompañadas de buenas acciones son como


las dos alas de un avión. Cada una de ellas es incompleta sin la
otra. Cada una de ellas complementa a la otra. Cada una de ellas
ayuda a que la otra se eleve. Estudiar la vida y el ministerio de
Jesús es estudiar un tapiz entretejido de buenas noticias y buenas
acciones”.1 —Eric Swanson, The Externally Focused Church

Creando lugares seguros para tener


conversaciones sobre el evangelio

Los puentes nos ayudan a cruzar por encima de lo que nos separa.
Nosotros creemos que hay puentes que las iglesias pueden usar para pasar
con el evangelio por encima de los obstáculos. Los misioneros han hablado
de esto durante años —encontrar las conexiones con la cultura que ayuden
a las personas a conectarse unas con otras de modo que puedan emprender
una conversación de manera natural. Debemos tener en cuenta que los
puentes son diferentes de una cultura a otra, y dependen del contexto
específico.
O 219

La United Methodist Church de Crossville se une con la Christian


Hunters Association para realizar un evento de alcance llamado Bubbafest.
Crossville es un pueblo de unos doce mil habitantes localizado entre
Knoxville y Nashville, Tennessee. Celebran el Bubbafest antes de la
apertura de la temporada de caza del venado. El gimnasio y el escenario
se han convertido en el “más grande muestrario de cabezas de venados en
el país”. Los cazadores acuden desde tan lejos como Iowa. Hasta tres mil
cazadores han asistido a este evento en los dos últimos años. Las iglesias
locales se unen y traen comida. El edificio se llena con muestras de cacería.
Ese muestrario está abierto a los miembros de la iglesia y a los que no son
miembros. El pastor dijo: “Atraemos a individuos que aparecen vestidos de
camuflaje y que normalmente nunca van a la iglesia”.
El éxito del evento no lo miden por la innovación y la popularidad.
La presentación clara del evangelio y el reto para responder a la invitación
de Cristo a arrepentirse y depositar la fe en Él son parte del evento. Varios
oradores presentan el evangelio a los que asisten
por medio de sus testimonios personales sobre Los puentes
cómo abrazar la fe en Cristo. Las IDT crean un nos ayudan
ambiente apropiado para presentar el evangelio a cruzar por
de Cristo Jesús. Ellas entrenan, modelan y crean
encima de lo
que nos separa.
plataformas que ayudan a invitar a las personas a
cruzar la línea de la fe y seguir a Cristo.

Involucrados en la misión

Las IDT han encontrado una manera para lograr la convergencia del
valor y las actividades que producen algo específico que transforma las
vidas. Sin este elemento clave el resto del trabajo no significa mucho. La
razón de la existencia de la iglesia es para incrementar la fama de Dios por
medio de la redención de las personas. Con eso en mente, centremos ahora
nuestra atención en cómo las IDT cumplen la misión de la iglesia, de hacer
discípulos que se unen a Cristo en su misión.
220 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Las IDT llevan a los creyentes a participar en el ministerio dentro de la


iglesia y haciendo trabajo misionero fuera de la iglesia. Una de las primeras
lecciones aprendidas acerca de la iglesia con las practicas transformadoras es
que el evangelismo es una parte natural de la vida de sus miembros. Debido a
que eso aparece como el centro de la iglesia, hablar de su fe en Cristo es algo
natural para sus miembros. La iglesia concientemente ha tomado la decisión
de que su existencia está directamente relacionada con la misión de ver a
las personas reconciliadas por medio de Cristo. Algunos tenían capacitación
para el evangelismo y reuniones evangelísticas. Otros no. Pero todos tenían
pasión por la evangelización.

Círculo Transformador
O 221

Las iglesias en nuestro estudio participaban menos en un entrenamiento


formal de evangelismo aunque eran claramente evangelísticas. No obstante,
nosotros creemos que el entrenamiento evangelístico formal tiene valor. De
hecho, la capacitación de los creyentes en todos los aspectos del evangelio
y de la defensa de la fe es necesaria en nuestros días en los que disminuye
el número de creyentes. Sin embargo, los estudios que llevamos a cabo nos
dicen que ellos usan menos el “evangelismo enlatado” y más los encuentros
evangelísticos que se produce de forma natural.

• “Nuestra iglesia reta a sus miembros a cultivar relaciones


significativas con personas que no sean cristianas” (El 30 por
ciento está de acuerdo.)

El “evangelismo relacional” es una frase Las IDT


que desde hace algún tiempo se ha hecho parecen tener
popular. Sin embargo, resulta difícil de definir. un número
Con frecuencia debemos describir a que se mayor de
parece el evangelismo relacional en lugar de miembros que
hablan de su
definirlo. En las IDT hemos visto un ambiente
fe basados en
general que anima a hablar de nuestra fe en la abundancia
las actividades de la vida cotidiana en vez de del resto de
hacerlo en momentos específicos (campañas, su experiencia
visitas a hogares) del calendario de la iglesia. En cristiana.
la estadística citada arriba, note cuán alto es el
porcentaje, en la categoría “muy de acuerdo”. De nuevo, aunque pensamos
que el entrenamiento en evangelismo es importante, las IDT parecen
tener un número mayor de miembros que hablan de su fe basados en las
experiencias de su vida cristiana.
Otra faceta de hacer discípulos que descubrimos en las IDT fue la
relación entre el evangelismo y la manera de ministrar a la comunidad. Las
iglesias con prácticas transformadoras eran activas —incluso agresivas— en
servir en la comunidad. Pero estas iglesias hacen hincapié en el ministerio
social siempre y cuando este sirva al propósito de compartir el evangelio.
La participación ministrando a los necesitados no debe tener un fin en sí
222 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

mismo sino debe ser una forma de comunicar la razón por la que se presta
el servicio, es decir, el mensaje de redención de Cristo.
Las IDT tienen un porcentaje mucho más alto de creyentes que ven a
sus iglesias participar en una misión más profunda.

• “Nuestra iglesia intencionalmente provee oportunidades de


servicio para que nuestros miembros se relacionen en nuestra
ciudad o en el barrio con personas que no son miembros”. (El 33
por ciento está muy de acuerdo).

Aunque quieren que su iglesia local aumente la asistencia ellos


entienden que la misión de la iglesia es mucho más amplia. Vemos eso
con la respuesta de arriba con “está muy de acuerdo”. Más que solo invitar
a la ciudad a que asista a su iglesia, ellos están comprometidos en llevar a
su iglesia a la ciudad. El impulso para servir viene de la pasión por Dios
y de una relación con Él. La importancia y la aprobación de los demás
no son tan importantes para estos miembros a quienes se les enseña a ser
misioneros a la sociedad. La misión tiene que ver con Dios y con su deseo
para la comunidad. El nivel de madurez es más que cumplir una meta. El
poder de Dios en la vida de un creyente misionero, implica pensar menos
en sí mismo, no pensar menos acerca de sí mismo.

• “Nuestra iglesia celebra que los miembros sirvan en la ciudad o el


barrio”. (El 53 por ciento está muy de acuerdo).
• “Personas se hacen cristianas regularmente como resultado del
servicio que nuestra iglesia presta a la comunidad”. (El 44 por
ciento está muy de acuerdo).

Las IDT tienen una perspectiva diferente hacia la membresía de iglesias.


No se trata solo de firmar una tarjeta o pasar al frente cuando el pastor hace
el llamamiento. Estas iglesias comunican la visión de que los miembros son
misioneros locales. La membresía equivale a un compromiso con la iglesia
de presentar el evangelio a la comunidad.
Cuando pensamos en el cambio considerable que se ha operado en
la vida espiritual en Norteamérica, algunos se sienten atemorizados. La
tendencia es perturbadora. Las personas no buscan ni tienen a Cristo. Hay
O 223

iglesias que cierran sus puertas. ¿Estamos viendo el principio del fin del
cristianismo en Norteamérica? ¿Estamos destinados a convertirnos en
otra página de la historia como nuestros amigos de Europa? Como tratar
de repetir la historia del Titanic, el hecho de preocuparnos no va a servir
para que podamos hacer la tarea.
La investigación realizada por el North American Religious
Identification Survey está basada en las respuestas que se recibieron, a
una sola pregunta: ¿Cuál es su religión, si tiene una? Instruyeron a los
encuestadores a anotar la respuesta exacta que
daban a esa pregunta. La pregunta era clara
Las IDT tienen
y abierta, no había la posibilidad de hacer un porcentaje
múltiples opciones. De manera que usted tiene bastante
una encuesta que da resultados de identificación más alto de
auténtica. Las respuestas no fueron verificadas creyentes
con iglesias locales o nacionales. Y, como con que ven a
cualquier encuesta, el “efecto halo” fue tomado sus iglesias
participar en
en cuenta. La gente tiende a responder a las
una misión más
preguntas de una forma que haga que a ellos profunda.
se sientan mejor. La encuesta fue tomada con
muestras estadísticamente significativas en
1990, 2001 y 2008. Se entrevistaron a más de 200,000 personas por medio
del teléfono durante esos tres años. Aunque toda investigación tiene sus
deficiencias, al menos estamos en condiciones de comparar los resultados
de las encuestas de esos tres años para tratar de establecer las tendencias
religiosas. ¿Qué nos enseña de este estudio?

• Menos personas se identifican a sí mismas como “cristianas”.


• Una de cada cinco personas no se identificó con ninguna religión
(el doble que en 1990).
• “Ninguna creencia” o los que alegaron no tener afiliación
religiosa, creció en un 138 por ciento desde 1990.2

Los resultados de NARI survey nos muestran que el mundo moderno


no es tan diferente de las antiguas culturas como Imperio Romano y otros.
224 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

El apóstol Pablo presentó el mensaje de Jesús a un mundo que nunca


había sabido de Él. Nosotros hacemos lo mismo. Quizá las cifras eran más
retadoras que las que nosotros enfrentamos en Norteamérica, pero Dios
usó a Pablo en formas inimaginables como un misionero para testificar.
Por ejemplo, ser un misionero en Tesalónica en el año 52 d.C. no era
una tarea fácil. Los judíos y los gentiles por igual aborrecían a los cristianos.
Al final, obligaron a Pablo y a Silas a salir de la ciudad. Ellos viajaron hasta
Berea donde encontraron un nivel de recepción al evangelio diferente. “Y
éstos (los de Berea) eran más nobles que los que estaban en Tesalónica,
pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriñando cada día las
Escrituras para ver si estas cosas eran así” (Hch. 17.11). El enfoque de
estos primeros cristianos misioneros fue sencillo. Cuando abordaron una
cultura hostil o desinteresada por el evangelio, la paciencia y la inmersión
en la sociedad fueron clave. Pablo y otros eligieron vivir y trabajar entre las
personas. Aunque es imposible conocer los detalles, las evidencias sugieren
que el equipo misionero de Pablo se sostuvieron a sí mismos por extensos
periodos de tiempos, incluso en los lugares que inicialmente no fueron
receptivos al evangelio.
Aprendemos que vivir como un misionero es vivir y trabajar entre la
gente. “Porque os acordáis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; cómo
trabajando de noche y de día, para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os
predicamos el evangelio de Dios. Vosotros sois testigos, y Dios también, de
cuán santa, justa e irreprensiblemente nos comportamos con vosotros los
creyentes;” (1 Ts. 2.9-10). La descripción que tenemos de ser un misionero
en Tesalónica fue la de vivir junto a personas profundamente amadas,
siendo modelos de Cristo, y explicando la verdad de Dios a todo aquel
dispuesto a escuchar. Los primeros cristianos deseaban la transformación
de los perdidos más que el deseo de ser ellos mismos consolados. El énfasis
en ver a las personas cambiadas por el poder de Cristo pesaba más que
otros deseos. Ese mismo ejemplo persiste hoy en las IDT.
Durante años los cristianos en Norteamérica se dieron el lujo de poner
énfasis en los templos y los programas atractivos para que fueran su fuerza
evangelística principal para ganar a la sociedad. Esa era un evangelismo de
O 225

“ladrillos y mortero”. La iglesia lo facilitaba y las actividades servían para


atraer a los perdidos a Jesús. En el pasado, en algunas regiones específicas
del país, ese enfoque evangelístico funcionó. Pero lo que tuvo éxito en el
pasado no siempre fue bueno, ni posiblemente funcione ahora.
Una buena cantidad de la población cristiana actual cree que ofrendar,
edificar e invitar es suficientemente para mantener a la iglesia en el camino
correcto para evangelizar a nuestra sociedad. Algunos cristianos piensan
que si los perdidos pudieran tan solo oír al pastor predicar, entonces Dios
se encargaría del resto. Al mismo tiempo que nuestra sociedad asiste cada
vez menos a los templos (o la gente está menos interesada en la iglesia),
nosotros nos vemos forzados a examinar en la historia los métodos de
la antigua iglesia para alcanzar a las personas. Algunos llaman a esto la
transición de una iglesia evangelista de ven y ve, a una iglesia misionera
para la era post-cristiana de “ve y diles”. Con eso no queremos decir que ha
terminado el “ven y ve”, sino que necesitamos más el “ve y diles”.
La iglesia ya no es efectiva (en la mayoría de los lugares) con un
evangelista local. Ahora es el misionero. Ser enterrado en la sociedad para
mostrar a Cristo en la vida cotidiana es la clave. Si la iglesia se posiciona
en la sociedad como una actividad misionera, los miembros deben
aprender a vivir de esa manera. Expresiones como por ejemplo hacer
discípulos, alcance y evangelismo deben ser entendidas en el marco más
grande que brinda la misión de Dios. Él se glorifica a sí mismo a través de
la transformación de los pecadores a santos. La misión que Dios nos ha
confiado es la de ser misioneros para un mundo con el cual no tenemos
alianza. Más bien, somos embajadores en una misión para persuadir a las
gentes para que sigan al Rey.
Al observar a Pablo, vemos que la
intencionalidad es un elemento clave para ser Con eso no
queremos
eficaz como misionero de Dios. Ser un misionero decir que ha
no es un hecho que se produce de forma natural. terminado el
“ven y ve”,
Un vistazo rápido a la tarea de Pablo y Silas de sino que
hacer tiendas no dice mucho. La iglesia era nueva. necesitamos
Los nuevos creyentes no tenían todavía el hábito más “ve y diles”.
226 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de dar diezmos. Las nuevas iglesias estaban llenas de niños en Cristo. Los
ministros necesitaban buscarse un trabajo para poder mantenerse a sí
mismos. Trabajar era una parte importante de su misión. Pablo y Silas no
estaban esperando las oportunidades para mostrar y hablar del evangelio.
Estaban cultivando las oportunidades para intencionalmente hacer
discípulos.

Participar plenamente en la misión

La misión de la iglesia es glorificar a Dios y hacer discípulos. Pero


eso es más fácil decirlo y escribirlo, que hacerlo. Al examinar las IDT en
nuestro estudio, sus historias muestran que están dispuestas a invertir
mucho más en la misión que otras iglesias. El enfoque de una iglesia
con prácticas trasformadoras es la de hacer avanzar la misión en lugar
de mimar a creyentes inmaduros. Involucrar a los perdidos, ganar a los
perdidos y ayudar a los creyentes a madurar para repetir el proceso era la
misión permanente que encontramos.
Entonces, ¿a qué se parece una iglesia verdaderamente misionera? La
actividad misionera de Pablo y Silas nos proporciona la imagen bíblica de
una IDT involucrada en la misión de Dios.
El primer paso para participar en la misión de Dios es definir el éxito.
El informe misionero de Pablo a los cristianos en Tesalónica fue claro y
seguro. Les dijo: “Porque vosotros mismos sabéis, hermanos, que nuestra
visita a vosotros no resultó vana” (1 Ts. 2.1). Pablo les dijo que el viaje no
fue una pérdida de tiempo. ¿Cómo supo Pablo que hubo resultados? Él
buscó las medidas tangibles e intangibles para la iglesia.
Incluso cuando se vio bajo la gran presión de tener que comparecer
ante el rey Agripa, él habló de su conversión y de la necesidad que todos
tenía de confiar en Cristo.
“Por lo cual, oh rey Agripa, no fui rebelde a la visión celestial, sino que
anuncié primeramente a los que están en Damasco, y Jerusalén, y por toda
la tierra de Judea, y a los gentiles, que se arrepintiesen y se convirtiesen a
Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento” (Hch. 26.19-20). El ADN
O 227

de sus primeros días en la fe fue el fundamento de una vida misionera de


obediencia sin importar la respuesta. El llamamiento misionero definió la
identidad de Pablo.
Algunas iglesias tienen tarjetas de registro que son débiles. Hacemos
cosas, pero nos perdemos las cosas más grandes porque no tenemos una
imagen predeterminada del éxito. Establecer como metas la disposición
de servir, la buena actitud y alta asistencia son buenas; pero necesitamos
ponerlas en perspectiva. No son en realidad tarjetas de registro equivocadas
o sin sentido, pero solo debieran ser usados como formas de medición
secundarias. Debemos buscar ver el número de los que son llevados a tener
una relación con Cristo y luego ver cómo van madurando en la fe como
una prioridad.

• “En nuestra iglesia, nosotros creemos que la relación con los no


creyentes es clave para la misión de avanzar el evangelio”. (El 78
por ciento de los miembros de una IDT está de acuerdo).

La actividad transformadora que debiéramos ansiar es avanzar el


evangelio en las vidas de los no creyentes. El evangelio no es algo que se
supera fácilmente. Es algo con lo que se vive. Una vida centrada en la cruz
y en la resurrección, ya no vive nunca más para sí. O a lo menos no debiera.
En su lugar, muere a diario para que la nueva prioridad sea la misión del
Reino.
Necesitamos medir la misión y la transformación en las vidas de
las personas. La forma en que usted mide el éxito debiera ser entendido
claramente por todos en su iglesia. Desde los miembros del equipo
ministerial hasta los ujieres, desde las maestras en el cuarto de cuna, todos
debieran ser capaces de identificar cuál es la razón de ser de la iglesia. En
las IDT eso sucede regularmente. El equipo ministerial y los miembros de
la iglesia saben qué es lo más importante, porque se les ha enseñado, lo
oyen frecuente y consistentemente desde el púlpito y lo escuchan de los
líderes, y ellos han decidido vivir esa misión, en lugar de estar esclavizados
por las tradiciones secundarias.
228 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Pablo estaba en condiciones de informar con seguridad porque sabía


cuál era su tarjeta de registro. Él escribió: “Porque partiendo de vosotros
ha sido divulgada la palabra del Señor, no solo en Macedonia y Acaya, sino
que también en todo lugar vuestra fe en Dios se ha extendido, de modo
que nosotros no tenemos necesidad de hablar nada; porque ellos mismos
cuentan de nosotros la manera en que nos recibisteis, y cómo os convertisteis
de los ídolos a Dios, para servir al Dios vivo y verdadero” (1 Ts. 1.8-9).
La obra misionera transformadora llevará a las personas a abandonar sus
ídolos muertos para aceptar y seguir al Dios vivo y verdadero.
Pablo estaba impulsado por la gran pasión
El evangelio y dedicación de ver las vidas cambiadas. Dios
no es algo está llamando a su iglesia a medir el éxito, ante
que se supera todo, por las vidas transformadas. Las IDT
fácilmente. Es conocen su misión y cómo evaluar la eficacia en
algo con lo
el cumplimiento de esa misión. La evaluación es
que se vive.
esencial para conocer que las vidas están siendo
cambiadas. ¿Cómo se puede medir los cambios
en la vida? Cada iglesia tiene que decidir cómo responder a esa pregunta,
pero hay que tomar la decisión. ¿Está siendo evaluado el cambio de las
vidas a través de los cambios en la actitud, el comportamiento, o ambos?
¿Es el cambio en la vida medido por las evidencias en la participación en
disciplinas espirituales o en la misión de la iglesia?
La tarjeta de registro de las IDT debiera tener el título: “Vidas
visiblemente transformadas por el poder de Cristo”. Todo el que sirve o
lidera debiera saber claramente cuál es el título. Debieran constantemente
hablar y orar acerca de ello. Las vidas transformadas son la obsesión de las
IDT.
El segundo paso para participar en la misión de Dios es preparar.
Cuando usted enseña a un adolescente a manejar un auto, solo los padres
más irresponsables le entregarían las llaves del auto familiar y le dirían: “La
autopista está en esa dirección. Buena suerte. No choques”. Por el contrario,
los padres primero le enseñar al adolescente a manejar. Luego se aseguran
que el futuro conductor esté bien instruido en las leyes del tráfico. Después,
O 229

cuando el adolescente se pone por primera vez detrás del volante lo hace
en un estacionamiento amplio o en otro lugar donde apenas haya tráfico. Y
así, va poco a poco; usted saber lo que queremos decir. La primera vez que
el adolescente maneja solo el auto, ya ha sido bien entrenado para hacerlo
sin que haya peligro.
En el estudio La iglesia que Dios usa para transformar, encontramos
que eso mismo sucede en el área de preparar de los creyentes para la misión
de Dios. Estaban preparados. Recibieron capacitación sobre cómo estar y
vivir la misión. Pero, como leerá, la preparación fue a menudo diferente de
cómo normalmente lo hemos hecho en muchas de nuestras iglesias.
La preparación para la evangelización. La preparación en las IDT es
diferente de lo que vemos en otras iglesias. Cuando usted trata con la
misión de Dios, normalmente pensamos en las reuniones semanales de
entrenamiento, para evangelizar acompañadas de programas de visitación.
En las encuestas que llevamos a cabo no encontramos una fórmula mágica
difícil de alcanzar para preparar a toda la congregación con un método de
misión.
La encuesta nos mostró que las iglesias con prácticas transformadoras
preparan a sus miembros usado una variedad de formas. Algunas ofrecen
alguna forma de capacitación en evangelismo, aunque no lo vimos como
una norma o una manera formal de entrenamiento. Con mucha frecuencia
aparece en forma de grupos de estudio bíblico en los que se dialoga sobre
los temas doctrinales o la participación cultural, y en los que hay una pasión
por el compromiso personal en la iglesia. Cuando había capacitación, era
con el propósito de ayudar a los hermanos a hacer aquello con lo que ya
estaban apasionados.
La preparación para la misión venía a menudo en la forma de tutoría y
preparación de nuevos líderes. Una vez más vemos que es la convergencia
de elementos la que hace una IDT. Y para que la misión esté a la cabeza de
la actividad, se requiere liderazgo y la participación en el compañerismo
para el crecimiento personal.
La preparación para la oposición. La oposición es algo inevitable para
una iglesia o un cristiano que se entregue por completo a la misión de Dios.
230 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Nuestras iglesias no se enfrentan a una persecución como la que leemos


en el libro de Hechos o en los informes misioneros de los creyentes que
viven hoy en el Cercano o Lejano Oriente. Pero podemos estar seguros que
enfrentaremos oposición de parte de Satanás a cada paso que demos.
El apóstol Pablo lo sabía muy bien y nos dejó este testimonio: “Pues
habiendo antes padecido y sido ultrajados en Filipos, como sabéis, tuvimos
denuedo en nuestro Dios para anunciaros el evangelio de Dios en medio
de gran oposición” (1 Ts. 2.2). La palabra para “oposición” en este pasaje
es un término atlético que describe a un oponente en un juego o combate.
En cualquier tarea que Dios nos asigne, debemos reconocer que existe el
otro lado. La oposición no es solo intelectual o filosófica, es espiritual en su
origen. La misión de Satanás es parar a aquellos que están cumpliendo la
misión de Dios.
Pablo, en su conversación con el rey Agripa, sin pedir disculpas
identifica la fuente de resistencia a su llamamiento misionero. Pablo le dijo
al pie de la letra al rey lo que Dios le había dicho: “Librándote de tu pueblo,
y de los gentiles, a quienes ahora te envío, para que abras sus ojos, para que
se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satanás a Dios;
para que reciban, por la fe que es en mí, perdón de pecados y herencia entre
los santificados” (Hch. 26.17-19). Los perdidos, con todo lo inocentes que
puedan parecer cuando usted pasa por su ciudad, son personas que están
bajo el poder de Satanás. ¡Satanás los quiere mantener en esa situación!
Al tiempo que la gente está lista para emprender la misión de Dios, la
preparación adecuada y el poder de la voluntad no son suficientes para el
éxito. Hay una oposición que lista para luchar en contra.
Las IDT experimentan una convergencia continua de elementos en
lo que se refiere a la misión de la iglesia. La dependencia en la oración,
un énfasis en comunidad entre los creyentes y la misión conforman una
defensa poderosa al converger en el campo del ministerio.
La enseñanza es valorada. Las historias de las IDT muestran que los
miembros de esas iglesias esperan o valoran la enseñanza que recibieron
para ser activos en la misión de la iglesia. Muchos pastores han estado en
la, nada envidiable, situación de planear un entrenamiento evangelístico
O 231

y que solo aparezcan unos pocos. Un nuevo estudio nos reveló que son
las mismas personas las que aparecen siempre en cada entrenamiento que
se ofrece. Cada iglesia tiene unos pocos miembros que están dedicados al
evangelismo, la misión, la comunidad y a recibir capacitación. En las IDT
la preparación se valora en una escala mucho más amplia. Ellos esperan
que sus vidas y otras vidas en la comunidad queden transformadas a causa
de ese ambiente misionero.
Queremos hacer una distinción que es clave. Tal vez sea un tipo de
advertencia. Mucho de lo que se ofrece como entrenamiento es en verdad
solo una orientación. La orientación le ayuda a usted a conocer lo que
está ahí fuera, lo que viene. La capacitación le prepara para manejar las
circunstancias de una manera adecuada. Piense en lo que sucede cada vez
que una línea aérea se prepara para cerrar la puerta de un avión y despegar.
Una de las azafatas avanza por el pasillo y se acercas a los pasajeros que
están sentados cerca de las puertas de salida de emergencia. Le pregunta a
los pasajeros sin ellos están preparados para abrir las puertas en caso de un
aterrizaje de emergencia y quizá les da una explicación rápida de lo que se
requiere hacer para abrir las puertas. En el mejor de los casos, es solo una
orientación para que sepa dónde está y lo que se requiere de usted.
Por otro lado, la azafata ha sido bien entrenada. La capacitación que se
requiere para trabajar como azafata implica aprender los procedimientos
de emergencia para cada clase de avión y practicar repetidamente esos
procedimientos. Las azafatas pasan semanas de entrenamiento para
realizar aterrizajes de emergencia, para enfrentar emergencias médicas
mientras vuelan y para saber cómo manejar a algunos pasajeros difíciles.
Les han entrenado con el conocimiento de lo que puede suceder y cómo
resolver esas situaciones.
Muchas iglesias confían en orientaciones superficiales. Funcionan
como si una explicación periódica de lo que pudiera suceder fuera suficiente
para que los miembros cumplieran la misión de la iglesia. La preparación
que lleva a una iglesia a las prácticas transformadoras hace mucho más que
eso. La capacitación se concentra en los asuntos del corazón. La preparación
se realiza por expertos que dan todo a los que están siendo entrenados. La
232 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

capacitación es para que las personas caminen juntas. La orientación opera


con una mentalidad de “informar y soltar” que abandona a las personas. El
entrenamiento se basa en el tiempo real y el comportamiento, preparando
a las personas para las circunstancias probables, los motivos apropiados
y para la acción; formando las expectativas apropiadas. La orientación
se hace con un libro en la mano, y solo crea a un gnóstico moderno. El
entrenamiento se hace de vida a vida y produce un discípulo preparado
para discipular a otros.
El entrenamiento eficaz en las IDT incluye experiencias en el campo.
Aquellos que están participando en la misión de Dios, cuentan sus
experiencias. Las relaciones de aprendizaje son ideales para aquellos que
están aprendiendo a capacitar a otros para realizar la misión de Dios. Sobre
todo, un ambiente de entrenamiento mantiene en marcha la conversación
sobre la misión. Los creyentes en las IDT también conocen los recursos
que les ayudarán en el momento oportuno, cuando se unan a la misión
de Dios. Contar la historia de lo que está sucediendo en el barrio y en el
mundo, crea un ambiente que ayuda a proteger a las personas para que no
se sientan solas al seguir la voluntad de Dios. El entrenamiento en las IDT
hace hincapié en la necesidad de participar en la misión como un grupo
de creyentes, más bien que como obrero aislado.
La Por medio del entrenamiento eficaz se consigue
dependencia que los creyentes salgan del edificio de la iglesia
en oración, y vayan juntos al campo misionero del barrio que
un énfasis en les rodea.
comunidad Tener mejores sistemas de formación y
entre los despliegue influye en el elemento básico de
creyentes
medición: Las vidas transformadas por Cristo
y la misión
conforman Jesús.
una defensa La enseñanza es variada. Las IDT preparan
poderosa al a los creyentes para alcanzar a las personas para
converger en Cristo en una amplia variedad de formas. La
el campo del mayoría de ellas crean ambientes que incluyen
ministerio. conversaciones. Las conversaciones tratan temas
O 233

como a quién están involucrando y cómo los están llevando a participar.


El pastor Jason Allison cree que el evangelismo puede a veces ser una
experiencia incómoda en la vida de los cristianos. Él cree que inspirar y
preparar a los creyentes para el evangelismo es una tarea esencial. Él habló
en particular acerca de un culto en un domingo, cuando dijo: “Está bien, si
ustedes quieren aprender cómo dar a conocer su fe, ¿qué necesitan de mí?”
El pastor Allison dijo que él sintió que la congregación respondió bien y se
benefició de su forma de hablar abierta y franca.
Los líderes transformadores cuentan experiencias de su participación
personal y de los esfuerzos para tocar a las personas que están lejos de
Dios. Crear la forma de involucrar a la gente que vive lejos de Dios para
tener relaciones con los creyentes es una estrategia clave. Ellos entienden
que tienen la misma responsabilidad de involucrar a las personas que viven
lejos de Dios, al igual que a los miembros. Cuando la gente oye las historias
de hacer discípulos de labios de los líderes, entonces es más probable que
ellos participen.
El pastor Manuel Dorado ha establecido un ambiente de alcance a través
de grupos pequeños en el Temple Rosa de Sharon en Salinas, California.
Los grupos pequeños tienen actividades sociales que están diseñadas para
invitar a nuevas personas. Los grupos pequeños de mujeres tienen una
noche para ellas, a fin de ofrecer un ambiente social cómodo para conocer
personas nuevas. Los grupos pequeños celebran los cumpleaños o tienen
comidas una vez al mes para invitar a otras personas. El pastor Dorado dijo:
“Todo se hace para establecer relaciones. Usamos el modelo de Lucas 10:
“Bendice a las personas en sus hogares, atiende a sus necesidades y cuando
sus corazones estén listos, les presenta entonces el menaje del evangelio. Los
amigos, vecinos y miembros de la familia empiezan a llegar”.
Otras iglesias trasformadoras son más intencionales en cuanto al
entrenamiento y el ambiente para alcanzar a las personas. La Vaughn
Forest Church en Montgomery, Alabama, ha implementado un proceso
intencional escrito por su pastor. El pastor Lawrence Phipps ha estado
involucrado en cada uno de los entrenamientos de evangelización
durante muchos años. Él quería crear algo que sirviera para “discipular
234 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

a los creyentes para hablar de su fe, conectar a esas personas con grupos
pequeños y ofrecer un seguimiento a las relaciones de uno a uno; o de
uno con dos”. A este proceso lo llaman grupos LIFE. Él quería discípulos
que aprendieran a testificar de su fe como parte de su estilo de vida, no
simplemente por medio de los tiempos de visitación organizados por la
iglesia.
Descubrimos por medio de nuestro estudio que preparar a los creyentes
para hacer discípulos es una evidente prioridad en las IDT. Aunque sus
métodos varían, sirve como una herramienta invalorable para mover a los
miembros de tener reuniones en el edificio de la iglesia realizar el trabajo
misionero en el barrio y en el mundo.
El tercer paso para participar en la misión de Dios es proveer de liderazgo
personal a los creyentes. La mayoría de nosotros vivimos en un océano de
información digital. ¿Pero pueden los individuos ser entrenados solo por
medio del correo electrónico y otros medios así? ¿Es posible para personas
en misión encontrar respuestas a medida que surgen los problemas y los
retos? Quizá, hasta cierto punto, la respuesta es sí. Pero los datos de los
mecanismos impersonales sin pulir, solo pueden ayudar hasta cierto punto.
Esta idea se aplica también a los programas.
Con todo lo importantes que son los sistemas y procesos para la
misión de una iglesia local, puede haber, sin embargo un lado negativo.
Los seres humanos necesitan de otros seres humanos para que el verdadero
crecimiento se produzca. Los recursos más valiosos para el viaje misionero
son los ejemplos de vidas reales y conversaciones sinceros. Las IDT crean
un ambientes para realizar el trabajo misionero con personas que establecer
relaciones personales y conversaciones informales.
El apóstol Pablo tenía un historial misionero bien acreditado. Él
consideró al evangelio como algo que Dios le había dado y que Él le había
confiado que lo viviera. Además, él entendió que la tarea de dar un ejemplo
personal de ello es también de la iglesia. La historia de Pablo era inspiradora
porque su fe iba más allá de explicar con palabras e ideas religiosas el
evangelio. Las personas observaron a Pablo en acción como un modelo
para el trabajo misionero. Él tomó muy en serio la confianza de Dios en
O 235

él. Pablo instruyó a los cristianos filipenses para que “lo que aprendisteis y
recibisteis y oísteis y visteis en mí, esto haced; y el Dios de paz estará con
vosotros” (Fil. 4.9). Dios nos ha dado la responsabilidad de ser ejemplos
vivientes de personas de Cristo.
Los creyentes en misión necesitan de buenos ejemplos cristianos para
seguir. Debido a que nuestro andar con Cristo está constantemente yendo
por nuevas sendas, no podemos contar con el crecimiento de ayer para que
sea suficiente para hoy. Lamentablemente, muchos cristianos viven durante
años con las sobras espirituales. Uno de los principales culpables de vivir
de esa manera es la falta de tener buenos ejemplos en sus vidas. Sin un
maestro que los guíe en la misión de Dios, los creyentes se pierden las nuevas
lecciones que son necesarias para mantenerlos transformados mediante el
poder de Cristo. Aquellos que acuden a Cristo sin un antecedente de iglesia
(lo que sucede cada vez con más frecuencia) necesitan ver ejemplos de
vidas cristianas auténticas.
Cualquiera que sea el término que prefiera usar, maestro, tutor,
facilitador son necesarios para preparar a los creyentes para vivir en
misión. En las IDT hemos encontrado que la actividad en grupos convergía
con el valor de un liderazgo vibrante para proveer el ambiente necesario,
que ayude a los creyentes para salir a realizar la misión de la iglesia. Tener
a alguien que va a la cabeza en el camino, ayuda mucho a los cristianos
menos maduros para no quedar estancados.
Pablo y Timoteo son ejemplos de esta
Los recursos
relación. “A Timoteo, verdadero hijo en la fe” era más valiosos
la manera en que Pablo se dirigía a Timoteo (1 para el viaje
Ti. 1.2). Pablo le dio muchos consejos y ánimo misional son
al joven pastor. Hoy también va a encontrar la ejemplos de
necesidad de ser un “Pablo” para algún nuevo vidas reales y
cristiano. Quizá usted sea un “Timoteo” que
conversaciones
auténticas.
necesita buscar a un creyente más maduro que
le guíe en la experiencia de realizar la misión.
Sin importar dónde se encuentre usted en la misión, asegúrese de que
esté participando en ella dentro de un grupo que estimule y ayude a la
236 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

transformación. La tutoría sirve para cumplir con una parte importante


de la misión: Hacer discípulos. La tutoría es esencial para animar a los
miembros para llevar acabo la misión de Dios.
El cuarto paso para participar en la misión de Dios es salir a la
comunidad. En ocasiones cuando hacemos trabajo de consultoría en una
iglesia, surge un tema delicado. Aparece debido a una pregunta sencilla:
¿Van a la iglesia las personas que viven en las casas cercanas al edificio de
la iglesia? Con mucha frecuencia la respuesta es no. Por una razón u otra,
los vecinos ven el templo como una molestia, algo que estorba, una fuente
de ruido, que hace bajar el valor de las propiedades en la calle. Sea cual sea
la razón, parece que las iglesias tienen problemas para poder tener una
buena reputación en el barrio. Las IDT son lo opuesto. En vez de esperar
que los vecinos vengan a ellos, ellos deciden salir de los edificios para ir a
encontrarse con sus vecinos.
Las IDT procuran tener una buena reputación en el barrio y la ciudad.
Su determinación de trabajar para el bien de la comunidad cambia la
percepción de quiénes son. La Covenant Fellowship Church comenzó en
Willis, Texas, (a cincuenta millas al norte de Houston) en el año 2000. El
sueño de los hermanos Sean y Heath Cook era el de impactar a las personas
con el mensaje del amor de Dios por medio de una iglesia local. Esa iglesia
ha sido reconocida en numerosas ocasiones por el alcalde y los concejales
de la ciudad, por su activa participación en la vía de la comunidad. Los
proyectos que han realizado en la comunidad han incluido:

Limpieza: Una actividad anual en la que todos en la


comunidad pueden llevar su basura a unos contenedores
rodantes y los miembros de la iglesia ayudan a mantener la
comunidad limpia.
Remodelación del Parque Crawford Corner: Los voluntarios
de la iglesia construyeron un mirador, instalaron una fuente de
agua y patrocinaron una ceremonia de dedicación.
Mejoras a la entrada a la ciudad: Los voluntarios de la
iglesia hicieron un jardín e instalaron un lugar para el mástil de
O 237

la bandera y construyeron un gran anuncio de bienvenida a la


ciudad.
Despensa de alimento “Tender Loving Care”: La iglesia
organizó un esfuerzo de colaboración para ministrar a las
familias necesitadas en una zona de treinta mil residentes. Otras
trece iglesias participaron. Otros socios en el proyecto fueron el
Ejército de Salvación, las emisoras de radio locales, las tiendas de
alimentos y varias escuelas.

La Covenat Fellowship Church practica lo que llaman “Capacitar a


las Comunidades” como parte de su propósito. Ellos creen que: “Líderes
responsables, que tienen la valentía y la determinación de hacer una
diferencia, se convertirán en el latido del corazón y la pasión de nuestras
comunidades”.
Vea la siguiente declaración procedente de una encuesta hecha a las
iglesias que Dios usa para transformar:

• “Nuestra iglesia se ha ganado una buena reputación entre los


líderes de la ciudad por atender las necesidades en la misma”. (El
64 por ciento está de acuerdo).

¿Cómo se explica esta respuesta? Las IDT se relacionan con la


comunidad con gran pasión y con una visión para cambiar la estructura
de su comunidad. Más que cultivar la mentalidad de “ven y reúnete con
nosotros”, han aceptado el mandamiento de Cristo de “ir y contar”. Las
iglesias que escogen la transformación como su meta saben que eso no
se puede hacer dentro de las paredes. Hemos notado que en las IDT, la
iglesia celebra los proyectos misioneros que bendicen y transforman a la
comunidad así como celebran el ministerio que edifica la propia iglesia. Sin
embargo, en comparación con otras iglesias, en las que la vasta mayoría de
las celebraciones se enfocan en la participación en el ministerio interno,
las IDT se sienten como un movimiento para ministrar a los necesidades
de la comunidad. Mientras que las otras iglesias, se sienten como si fueran
instituciones que buscan, ante todo su autopreservación.
Piense en estos dos escenarios:
238 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

La Cornerstone Church tiene un calendario lleno de actividades para


sus miembros y las instalaciones para llevarlo a cabo. Informan tener
un aumento en el número de asistencia años tras año. Durante décadas
han invertido mucho dinero en mantener un santuario atractivo, una
señalización eficaz, fuertes ministerios para niños, la construcción de
un centro recreativo y envían equipos de miembros en cortos viajes
misioneros a muchos lugares del mundo. Regularmente organizan cursos
de capacitación para evangelizar los lunes por la noche para enseñar a los
creyentes a presentar el evangelio y luego los envían en parejas para visitar
a las personas. La iglesia con frecuencia recibe visitantes pero parece que
solo retienen a unos pocos de ellos. La iglesia se siente perpleja en cuanto
a por qué su asistencia aumenta lentamente cada año pero el número de
bautismos se mantiene igual desde hace muchos años.
A diez millas de distancia está la iglesia Riverview. Esta iglesia no es
muy diferente a Cornerstone en cuanto a tamaño y en el porcentaje de
crecimiento en asistencia. Ellos celebran cultos de adoración los domingos
por la mañana y la mayoría de la iglesia participa en estudios bíblicos. El
edificio no es muy atractivo, cuando se mira desde la calle parece más
utilitario. Cuando vemos las actividades de la iglesia como aparecen en
el calendario de la misma, hay menos de lo que
Los líderes uno esperaría de una iglesia creciente. Rara vez
deben decidir ofrecen clases formales de evangelismo, pero los
preparara líderes de la iglesia hablan y dan un buen ejemplo
creyentes
de testificar a otros la fe en Cristo. Hablar de Jesús
no sólo en
es un valor fundamental. El énfasis que se pone
presentaciones
evangelísticas en el ministerio en Riverview no está basado en la
sino en un ubicación del templo sino en la ubicación de los
estilo de vida miembros de la iglesia. La presión para animar
misional. a la gente a servir no está en los programas de
la iglesia sino a menudo en la comunidad con la
iglesia. La iglesia es consistente en informar la asistencia a los cultos de
adoración y estudio bíblico, pero a los hermanos les gusta escuchar los
testimonios de vidas cambiadas a través de actos sencillos de servicio y
O 239

testimonio. Cada año la iglesia ve un crecimiento en el número de nuevos


creyentes y siente la emoción de un futuro prometedor. Los líderes de la
iglesia conocen a los líderes de la ciudad y han formado alianzas sólidas
con ellos y usan las oportunidades para hablar de Cristo con ellos.
Estas dos iglesias ficticias son dos historias creadas en base a la
información del estudio y las encuestas realizados por nosotros. Puede que
usted sienta que estaban describiendo a su iglesia como una de ellas. ¿Pero
cuál es la diferencia que encontramos entre estas dos congregaciones?
La diferencia está en el “dónde” de la misión. Muchas iglesias limitan
su ministerio a la propiedad en la que se levantan sus edificios. Para
ser transformadora, una iglesia debe constantemente comisionar a sus
miembros para servir en la ciudad para mostrar sus vidas transformadas y
contar el evangelio.

• “Cuando nuestra iglesia sirve en la ciudad o el barrio que


representan, estamos atentos a las oportunidades para hablar del
mensaje de Cristo”. (El 75 por ciento está de acuerdo).

Las iglesias que Dios usa para transformar buscan formas de


involucrarse en la ciudad o el barrio. Los creyentes entienden que la misión
está “allá fuera” y no “aquí dentro”. Los líderes deben decidir preparar a los
creyentes no solo para hacer presentaciones evangelísticas, sino en llevar
un estilo de vida misionero. La capacitación para evangelizar es parte de
la preparación para la misión de Dios, pero no lo es todo. El servicio es
una porción de la misión de Dios, pero no es el todo. La misión de Dios
debemos vivirla cada día como los creyentes viven sus rutinas diarias. En
las IDT la misión de Dios está tan claramente activa entre los miembros de
la iglesia que la ciudad los echa de menos cuando ellos no están presentes.
Los miembros de las IDT se sienten cómodos hablando de su fe. La
misión de Dios no progresa a menos que haya gente que esté hablando de
la misión de Dios para salvar. Ese hablar va más profundo que la teología
de misión o la manera en que las cosas debieran ser. Necesitamos hablar
acerca de la misión de Dios. Pablo dijo en 2 Corintios 5.20: “Así que,
somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio
240 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios”. La


tarea del cristiano es hablar acerca de lo que está en el corazón de Dios, es
decir, la redención del hombre.

• “Los miembros de nuestra iglesia entienden la importancia de


hablar de su fe en Cristo con sus amigos”. (El 77 por ciento está
de acuerdo).

Las iglesias que mostraron una práctica transformadora en el área


de la misión estaban llenas de creyentes que hablaban de su fe de forma
natural. Como puede ver por las estadísticas arriba, el 77 por ciento de los
miembros en esas iglesias comprendían la importancia de hablar de su fe
en Cristo. Esa abrumadora respuesta vino en lo que tenía que ver con su
historia personal de fe y no con un bosquejo evangelístico previamente
memorizado. Podemos hacer ahora una suposición de que muchos
creyentes en esas iglesias han aprendido diferentes presentaciones del
evangelio que ellos emplean a diferentes niveles en sus esfuerzos de hacer
discípulos. Pero el énfasis que encontramos es que los miembros en las IDT
creen que es natural compartir el evangelio de una manera personal en el
contexto de las relaciones.
Jason Allison es el pastor y fundador de la Nova Community Church
en Delaware, Ohio. Jason vive como un misionero. Contar las experiencias
a los creyentes que ya son miembros de la iglesia es una importante forma
de capacitarlos para el evangelismo, según el pastor Allison. “Les cuento
historia tras historia de mis encuentros y relaciones con personas que no
son miembros de alguna iglesia en Delaware. El barbero que me corta el
pelo, su esposa es atea y ellos vinieron al templo hace dos semanas. En el
proceso de mi enseñanza, diré: ‘Dicho sea de paso, acabo de compartir el
evangelio’”.
La lección que se aprende aquí es evidente: la transformación de los
individuos y las comunidades se produce al mismo ritmo que es proclamado
el evangelio. Nuestras iglesias necesitan llenarse de nuevo con personas que
disfrutan hablando de las buenas nuevas de Cristo. Si usted encuentra su
iglesia llena de cristianos temerosos o embajadores apáticos, los elementos
O 241

de liderazgo vibrante y la dependencia en oración


Las IDT han
necesitan entrar en acción. La transformación de
llevado a sus
las vidas de los perdidos nos está esperando. miembros de
Las IDT han roto con la casta de un sistema la mentalidad
de clerical ministro/ misionero/ profesionales y “paga, ora y
confían la misión en las manos de los creyentes. no estorbes” a
No debiera sorprender a la iglesia hoy —como la obsesión de
sucede— que los creyentes respondan a la tarea “ve, cuenta y
muestra”.
de esta misión. ¿Por qué? Porque Dios nos ha
creado para vivir en misión. La nueva vida que
nos ha sido impartida pide que nosotros la compartamos. Las IDT han
llevado a sus miembros de la mentalidad “contribuye, ora y no estorbes”
a la obsesión de “ve, cuenta y muestra”. Cuando nosotros no hacemos por
las personas lo que Dios nos ha llamado a hacer, todos quedan dañados y
la misión queda obstaculizada. Las iglesias que Dios usa para transformar
son aquellas que liberan a sus miembros para que vivan en misión porque
los creyentes quieren ir allí fuera

Conclusión
Las IDT multiplican misioneros vibrantes, listos para la cosecha. Los
misioneros entienden quiénes son y por qué hacen lo que hacen. Las IDT
establecen la motivación y la capacitación para ayudar a sus miembros
misioneros. ¿Qué clase de ambiente ayuda a desarrollar misioneros
vibrantes? Pablo compara su cuidado por los tesalonicenses a una madre
que cuida de sus hijos. El ambiente de amor que experimentan los hijos
debiera ser ilustrativo de cómo nos lideramos y ayudamos unos a otros en
nuestras iglesias.
Puede que en estos momentos su iglesia se vea como una sala de
niños, donde hay muchos creyentes necesitados, centrados en sus propias
necesidades. O quizá se parece más a una escuela secundaria donde los
individuos están tratando de descubrirse a sí mismos, probando los límites
de la libertad para establecer un camino para su vida. Las IDT han creado
242 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

un ambiente donde se anima a los maduros a que ayudan a los inmaduros.


Ayudar a los inmaduros a ver dónde están fallando en la misión. El liderazgo
está establecido en base de ayudar a las personas a ver y participar en la
misión en vez de estancarse en una fase del desarrollo.
Rick Carlson, pastor de la River of Life Fellowship Church, en
Wellington, Colorado, encontró una increíble oportunidad misionera, al
ofrecerse como voluntario para entrenar el equipo de baloncesto de alumnas
de la Escuela Secundaria de su comunidad. Aunque su equipo ganó solo
tres juegos, el ejemplo dado y el beneficio para el evangelio fueron grandes.
Casi todas esas chicas son ahora parte del grupo de jóvenes de la iglesia. Las
señoritas en su iglesia no saben si llamarle pastor o entrenador. La mayoría
de ellas le llaman entrenador. Sus padres no asisten a la iglesia, pero estas
estudiantes de secundaria que antes no iban a la iglesia se encontraron con
un creyente que entró en su mundo es vez de
esperar que ellas fueran primero al suyo.
Los pastores
con demasiada La gente llega constantemente al cuerpo
frecuencia se de Cristo. Pero en las IDT la influencia está en
consideran a sí llevar a las personas, de ser nuevas en el trabajo
mismos como misionero, a ser activas en el trabajo misionero
“profesionales y a ser líderes en ese trabajo. Las iglesias que
religiosos que simplemente andan buscando la siguiente
pueden montar
“gran idea” tendrán hijos confundidos en la
un espectáculo”
más que “familia”. Relaciones cercanas y una visión
personas clara ayudarán a producir miembros que sean
transformadas y misioneros que compartan activamente las
enviadas a una buenas nuevas por medio de sus palabras y de
misión. sus hechos.
Pero ciertas luchas permanecen, porque
el corazón es una fábrica de ídolos. Muchos pastores y líderes de iglesias
caen presos de sus propios caprichos. Al quedar pronto frustrados por
la falta de compromiso de los miembros en la iglesia, empiezan a buscar
medidas secundarias y terciarias para justificar su propio trabajo. Al final
terminan adorando su propio trabajo. Los pastores con mucha frecuencia
O 243

se consideran a sí mismos como “profesionales religiosos que pueden


montar el espectáculo” más que como personas transformadas y enviadas
a una misión. Nuestra naturaleza nos meterá en serios problemas con Dios
y nuestros ministerios se quedarán sin control.
Puede que los miembros de nuestras iglesias no estén viviendo un
estilo de vida misionero porque todavía no han visto a uno que viva de esa
manera. Los líderes no debieran enojarse sino
Las IDT
vivir como deben delante de Dios y convertirse
multiplican
en un ejemplo misionero para los creyentes.
misioneros
Pablo en sus cartas continúa mencionando el vibrantes listos
ejemplo que les dio. Él no se enojó por causa para la cosecha.
de la falta de participación, sino que siguió
señalando a las evidencias como un buen
abogado. Las evidencias eran su ejemplo de una vida cristiana.
Debemos resistirnos a la atracción de los ídolos (éxito y reconocimiento)
y vivir con la misión de hacer que la voluntad de Dios sea una realidad para
el mundo. No es suficiente saber lo que debemos hacer y estar a favor de
Jesús. Pablo confesó que lo que él sabía en su mente y corazón no siempre
dio los resultados esperados: “Y yo sé que en mí, esto es, en mi carne, no
mora el bien; porque el querer el bien está en mí, pero no el hacerlo” (Ro.
7.18). Dios necesita trabajar más profundamente en nosotros para hacernos
como Él quiere que seamos. Hacer discípulos se confunde a menudo
con una tarea en vez de una persona. Con frecuencia nos enfocamos en
la tarea. Un estilo de vida misionero que genera la transformación en
el más grande nivel de influencia no trata de “hacer” sino de “ser”. Rick
Carlson, el entrenador de equipo femenino de baloncesto, es un ejemplo
de un misionero interesado en la transformación. Las IDT están llenas de
creyentes cuyas vidas están marcadas por el servicio y por hablar de Cristo.
La misión es lo opuesto al yo. Tenemos que recordar que todo se trata
de Él y no de nosotros. Así, pues, ¿cuál es el fundamento para esta profunda
vida transformadora, cuando alguien no está haciendo el estilo misionero
de vida pero está siendo misionero? Jesús nos explicó: “Así alumbre
vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras,
y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos” (Mt. 5.16). Nosotros
dejamos que nuestra luz alumbre por un propósito más grande que un
“Domingo de Máxima Asistencia” en la Escuela Dominical o una gran
participación en la limpieza del templo. Esos son subproductos. Amar a
las personas incondicionalmente y servirles como
Jesús lo haría, les llevará a mirar al Padre. Entonces
La misión
la transformación puede ocurrir en sus vidas.
es lo opuesto
al yo. Nuestro estilo de vida transformador debe estar
impulsado por el amor, porque “el amor de Cristo
nos obliga, porque estamos convencidos de que uno
murió por todos, y por consiguiente todos murieron. Y él murió por todos,
para que los que viven ya no vivan para sí, sino para el que murió por ellos
y fue resucitado” (2 Co. 5.14-15). Obligar es estar bajo la “influencia de algo
o alguien”. El estar bajo la influencia de la naturaleza y carácter de Dios nos
llevará a unirnos a Él en su misión de transformar personas para hacerlas
semejantes a Cristo, a que las congregaciones actúen como el cuerpo de
Cristo y las comunidades sean espejos que reflejen el Reino de Dios.
10
No es la última
palabra
“Entonces le respondió Jesús: Bienaventurado eres, Simón, hijo
de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre
que está en los cielos. Y yo también te digo, que tú eres Pedro, y
sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no
prevalecerán contra ella”.
(Mateo 16.17–18)

El mejor final
En ocasiones la mejor parte de la historia aparece al final, especialmente
cuando usted está contando una historia a un niño. Una vez que el héroe
ha llegado, el enemigo esté derrotado, y todo quede arreglado, entonces
llega el fin. Una de las cosas que hemos encontrado como padres es que los
mejores finales no son del todo finales. Los mejores finales son aquellos en
los que “vivieron felices para siempre”. Eso nos viene a decir que este libro
está llegando a su fin, pero no la historia.
Confiamos en dejarle con un sentido de que aunque el libro termina, la
historia continua con las iglesias que Dios usa para transformar. Después de
más de un año de encuestas y entrevistas, de meses interpretando los datos,
y del proceso de escribir el libro, no podemos creer que la historia haya
acabado. De hecho, basados en las iglesias maravillosas que encontramos a
lo largo del camino, estamos seguros de que no es así.

245
246 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Dónde empezamos

Hemos escrito mucho acerca de la iglesia. Hemos enseñando incluso


muchas más clases y conferencias y sermones desde hace muchos años, al
punto que ya perdimos la cuenta. Pero lo hacemos porque amamos a la
iglesia.
En los últimos años ha sido probada nuestra esperanza por la iglesia.
Al trabajar tan de cerca con las estadísticas, ciertos días se llenaron con
más desesperanza de lo que queremos reconocer. Pero a pesar de todo,
sabemos que la verdad sobre la iglesia es más grande que lo que podemos
ver en la iglesia en este momento. Al menos en gran parte de la iglesia en
Norteamérica.
Quizá esa es la razón por la que estamos una vez más entusiasmados
acerca de la iglesia. Aunque hemos visto e informado de nuestra participación
en las dificultades, una nueva historia está lista para ser contada. Tenemos
la esperanza de que más y más iglesias están comprometidas a vivir un
ministerio transformador.
Al avanzar en nuestro estudio de La Iglesia que Dios usa para
transformar, nos preguntábamos qué nuevos descubrimientos se harían.
Al final, el mejor descubrimiento han sido las iglesias donde las vidas son
cambiadas con regularidad. Nos encontramos con pastores y miembros
que se preocupan más por la misión del Reino de Dios que de sus
propias necesidades personales. Vimos con gozo iglesias transformando
comunidades enteras con el evangelio.

Lo que Jesús piensa de la iglesia

Jesús nos dijo lo que pensaba de la iglesia.

“ El les dijo: Y vosotros, ¿quién decís que soy yo? Respondiendo


Simón Pedro, dijo: Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
Entonces le respondió Jesús: Bienaventurado eres, Simón, hijo
de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre
que está en los cielos. Y yo también te digo, que tú eres Pedro,
O 2 47

y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no


prevalecerán contra ella”. (Mateo 16.15–18).
Tenemos la
La iglesia está edificada sobre un fundamento esperanza de
diferente que el que con frecuencia vemos en que más y más
la iglesia moderna. Sin duda, cada cual tiene iglesias están
las mejores intenciones, pero a menudo nos comprometidas
quedamos cortos. Jesús enseñó claramente que a vivir un
la iglesia sería edificada sobre la “roca” de la ministerio
transformador.
confesión de Pedro. Mejor aún, se edifica sobre
la revelación de Dios que llevó a la confesión de
Pedro.
Nosotros dos, abogamos por que las iglesias ministren de una manera
que sea culturalmente comprensible. Pero antes de pensar en cultura,
debemos estar bien fundados en las Escrituras. Y estar bíblicamente
fundados significa que la iglesia está centrada en la revelación de Dios de
Jesús como el Mesías.
Las IDT conocen la fuente de la transformación. No caen en la trampa
de creer en las innovaciones personales o visiones corporativas como la
fuente de vidas cambiadas. Enfocadas en Cristo, muestran y comparten
el evangelio. Los creyentes se enfocan en Cristo para vivir confiadamente
sabiendo que muchas vidas serán transformadas.
Hoy hay mucho que parece cubrir toda la tarea de la iglesia. Distraídas
por logística de peatones, algunas iglesias se encuentran inmersas en
minucias. Al caer en el pecado, otras se descalifican a sí mismas para tener
autoridad en el ministerio. Por otro lado, las IDT permanecen claramente
enfocadas en el Mesías que fundó y ama a la iglesia.
Jesús declaró que Él edificará a su iglesia. A pesar de todo lo que
nosotros queremos ayudar, Él sencillamente no lo necesita. Pero, no
obstante, Él todavía nos invita a la tarea con Él.
En 1 Corintios 12.18 Pablo nos enseña que el Espíritu coloca a los
miembros en la iglesia como Él quiere. Las iglesias que descubrimos que
están haciendo un impacto transformador en sus comunidades están
248 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

convencidas de ese principio bíblico. Llevar consigo la verdad de que usted


es parte del cuerpo (sea cual sea su lugar allí) es esencial para participar en
la misión de Dios. Los miembros y líderes de las IDT viven convencidos de
que Dios los ha puesto juntos para esta misión.
Ellos creen que Cristo está ocupado en su medio, edificando una
iglesia para su gloria, para el bien de la ciudad, para llamar a los perdidos a
la salvación y a los creyentes a una relación próspera con el Rey.

Sin temor y sin vergüenza

Cuando Cristo le habló a Pedro, le prometió que las puertas del infierno
no prevalecerían contra la iglesia. Nos preguntamos cuántas iglesias
creen de verdad en esa declaración. Muchas iglesias están teológicamente
de acuerdo con eso, pero no prácticamente. Las iglesias que vimos
transformando a sus comunidades no solo lo creen, sino que viven en
medio de las palabras de Jesús.
El haber descubierto a estas iglesias que están transformando vidas
todos los días nos da mucha esperanza, porque están realizando la
misión a la que todos somos llamados. Las iglesias que actúan como una
versión evangélica de una comunidad Amish,
Enfocadas en obviamente no creen en el poder de la iglesia.
Cristo, muestran Su mentalidad de ser un fuerte, habla de su
y comparten el
temor a la comunidad y de lo que la misión
evangelio.
podría traerles a sus puertas.
Las iglesias que creen en la transformación
abrazan el poder prevaleciente de Jesús y participan en la misión de Dios sin
temor y sin avergonzarse. Nosotros creemos que las iglesias que Dios usa
para transformar tienen la capacidad dada por Cristo de servir localmente,
plantar nacionalmente, y alcanzar a los grupos de personas que no conocen
a Dios globalmente. Salen dispuestos para la siguiente parte de la historia,
sabiendo que les espera la aventura.
O 249

Círculo Transformador: La nueva tarjeta de registro

El factor diferenciador

A lo largo de todo el estudio y consecuentemente en este libro, hemos


visto los tres principios básicos que diferencian a la mayoría de las iglesias
de aquellas en la categoría de IDT. Recuerde por que lo que aprendimos al
estudiar el “Círculo Transformador” en el capítulo 2 que los tres principios
básicos son Conectarse, Catarsis y Convergencia.
Le invitamos a que se meta en el círculo. Las iglesias
Primero, encuentre su punto de conexión. No es participan
solo una cosa. No es obligatorio que usted empiece en la misión
de Dios sin
en la oración o en el liderazgo o en cualquier
temor y sin
otro elemento del círculo. Más bien evalúe avergonzarse.
cuidadosamente la iglesia y encuentre el lugar
donde usted puede involucrarse más fácilmente en
la misión de Dios. Eso puede suceder por medio de hacer hincapiés en
un área ministerial fuerte en su iglesia o arrepintiéndose de una práctica
250 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

pecaminosa. Si usted es un líder, escoja un elemento donde Dios está


trabajando y métase allí sin temor.
Segundo, prepárese para una experiencia catártica. En realidad, trabaje
para ello. La experiencia no tiene que ser muy dramática. Puede ser solo la
decisión de que está cansado de la decadencia y falta de impacto en las vidas
de las personas. Muchas iglesias miran a su alrededor y se dan cuenta de
que deben cambiar, pero nunca tienen la fuerza de voluntad para hacerlo.
No espere hasta que sea necesario que suceda algo dramático para llevar la
iglesia a la acción. Decida que este es el momento. Este es el momento en el
que la transformación se apodera de nuevo de la iglesia.
Tercero, recuerde que los elementos
Lamentablemente,
enseñados en este libro no son principios
se ha hecho
distintos entre sí. La vida cristiana es de
aceptable sentarse
en el templo semana interacción constante. Los creyentes son
tras semana y no interdependientes el uno con el otro.
hacer nada, pero no Cuando el Espíritu está activo en una parte
obstante llamarse a del cuerpo, está activo en todo el cuerpo. Si
sí mismo seguidor el liderazgo se convierte en vibrante, será
de Cristo.
por la dependencia en la oración. Si la iglesia
se entrega a la oración, entenderá mejor el
corazón de Dios por la humanidad y desarrollará una mentalidad misionera
más sensible. Aunque deberíamos tratar de entender cada aspecto de la
vida cristiana, no debemos aislar su práctica y efecto.
Delante de usted se extiende la esperanza de porque Dios no ha acabado
con usted o la iglesia en la que sirve. Él anhela apasionadamente llevar
su iglesia de su lugar de luchas al fundamento seguro que encontramos
en Cristo. Dios conoce la esperanza que le espera al líder y miembro que
confía en su Hijo para vencer las fuerzas de la muerte, del infierno y el
sepulcro.
La meta viviente

Amamos la iglesia. Nuestro centro de atención y ministerio es ahora


investigar y proveer de recursos a las iglesias locales. Hemos aprendido
que los recursos y la investigación son herramientas, no la meta. ¡La meta
es personas transformadas que cambian el mundo para el Reino de Cristo!
Esa es la razón por la que ministramos en y por medio de las iglesias locales.
Lamentablemente, se ha hecho aceptable sentarse en el templo semana
tras semana y no hacer nada, y, no obstante, llamarse a sí mismo seguidor de
Cristo. Ya es hora de que arrinconemos para siempre esa noción laodicense
en la iglesia occidental. Debemos trabajar por nada menos que la misión de
la iglesia para ver personas transformadas a la semejanza de Cristo, iglesias
que actúen conforme al cuerpo de Cristo y comunidades cambiadas para
reflejar el Reino de Dios. La meta viviente de la iglesia debe ser la del Cristo
vivo, viviendo en nosotros.
Eso puede suceder y sucederá cuando tomemos el evangelio seriamente
por el poder transformador que tiene. Nuestras iglesias nunca debieran
predicar un mensaje que no fuera verdad si Jesús no hubiera muerto en
la cruz. Es bueno ser prácticos en lo que enseñamos, pero si vacilamos en
hablar acerca de la obra de Cristo, ¿cuán bueno es? Usar mensajes prácticos
puede ayudarnos a compartir la verdad bíblica, pero la meta última es que
las personas vivan con la verdad, no solo con cosas que son verdad. La
verdad es la persona de Jesucristo.

La historia continúa

Al terminar la serie Las Crónicas de Narnia con su libro The Last Battle,
C. S. Lewis termina la historia de esta manera:

Y al hablar Aslan, ya nunca les miraba como un león; pero


las cosas que empezaron a suceder después de eso fueron tan
grandes y bellas que no puedo escribirlas. Y en cuanto a nosotros
este es el fin de todas las historias, y podemos decir con toda
verdad que todos ellos vivieron felices para siempre. Pero para
ellos este fue el comienzo de la verdadera historia. Toda su vida
en este mundo y todas sus aventuras en Narnia habían sido solo

251
252 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

la cubierta y la página de título: ahora al fin estaban empezando


con el capítulo uno de la Gran Historia que nadie en la tierra ha
leído, que continúa para siempre en la que cada capítulo es mejor
que el anterior.1

Confiamos en que usted solo acaba de leer la cubierta y página de


título de un nuevo viaje de transformación. El libro que está a punto
de completar está solo llevándole al “Capítulo
Delante Uno de la Gran Historia que nadie en la tierra
de usted se ha leído” de lo que el Cristo está listo para hacer
extiende la en su iglesia. El Dios que originó el universo
esperanza
y formó la iglesia está listo para llenarles de
porque Dios
nuevo de esperanza. Él está refinando la
no ha acabado
con usted o la manera en que nosotros vemos la iglesia y la
iglesia en la transformación que viene como resultado de
que usted sirve. estar centrados en el evangelio, de vidas llenas
de arrepentimiento. Cada vez estamos más
convencidos que Dios está preparando llevar
a cabo una obra nueva y renovada en la iglesia occidental. Nuestra
oración es la misma que la de Pablo a los efesios

Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho


más abundantemente de lo que pedimos o entendemos, según el
poder que actúa en nosotros, a él sea gloria en la iglesia en Cristo
Jesús por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amén” (Ef.
3.20-21).

Confiamos en que usted se vea a sí mismo en medio de la iglesia que


Dios use, que está mucho más allá de todo lo que usted pueda pedir o
imaginar
O 253

APÉNDICE

METODOLOGÍA DE INVESTIGACIÓN
DE LA IGLESIA QUE DIOS USA PARA
TRANSFORMAR

UnA de lAs pruebas más importantes del valor de una encuesta es la


“prueba del olfato”. Todos aprendemos esta prueba por medio de nuestras
madres. Las madres tienen un sentido de olfato muy desarrollado y pueden
decirle a usted con solo percibir el olorcillo cuando no se ha bañado, o si ha
estado cerca de alguien que fuma, o incluso saber si ha estado comiendo.
De la misma forma la investigación tiene que pasar la prueba del olfato.
Los resultados y la forma en que la investigación se ha llevado a cabo tiene
que tener sentido y no presentar ninguna indicación de prejuicio cuando
el lector la huela.
Desde el principio decidimos ser transparentes acerca de la metodología
empleada en este estudio. Así que en varias etapas a los largo del camino,
buscamos el consejo de los expertos para probar nuestro proceso. Proveer
un proceso abierto no solo hacía nuestro estudio mejor; sino que también
le permitía a los participantes y a usted, el lector, tener confianza en cada
fase del trabajo. Tenga en cuenta, si alguien le dice a usted cómo sabe lo que
dice, usted puede preguntarse si de verdad sabe lo que dice.
Aquí está el proceso que usamos para desarrollar y probar la investigación
y las herramientas de evaluación sobre La Iglesia que Dios usa para
transformar.
254 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Fase 1: Identificar iglesias para un


aprendizaje más profundo

El primer paso de la investigación fue hacer un estudio de investigación


cuantitativo de las iglesias protestantes. Entre los primeros siete mil
pastores que completaron el estudio cuantitativo, había iglesias de 123
denominaciones diferentes como se indica en nuestra muestra. Dentro
de la encuesta teníamos una lista más corta para escoger de entre lo
que mostraba que el 6 por ciento de los participantes no pertenecían a
denominaciones (o no tenían conexión con una denominación o un grupo
afín, tales como grupos de Fundamentalistas
Los resultados Independientes). El objetivo fue establecer
y la forma puntos de referencia de los indicadores clave,
en que la pero lo más importante era identificar las
investigación mejores iglesias. Estas iglesias serían la fuente
se ha llevado a de ayuda adicional para la Fase 2.
cabo tiene que
La lista de iglesias ha ser llamadas, fue
tener sentido
y no presentar elaborada al azar de una lista de todas las
ninguna iglesias protestantes en los Estados Unidos. Se
indicación de hicieron hasta seis llamadas para llegar a los
prejuicio cuando números de teléfonos incluidos en la muestra.
el lector le da el Cada entrevista fue llevada a cabo con el pastor
olor. principal, ministro o sacerdote de la iglesia
llamada. Las llamadas se hicieron en olas de mil
entrevistas completas, trabajando a través de
una porción de la muestra en cada ola, sistemáticamente según el tamaño
de la iglesia (tamaño de las iglesias eran proporcionales al tamaño normal
de las iglesias en los Estados Unidos). Las llamadas fueron hechas por un
centro profesional de llamadas con supervisión experimentada.
Después de analizar las respuestas a la encuesta, usamos los siguientes
criterios para determinar cuales eran las iglesias más eficaces entre las
4,006 iglesias que entrevistamos en las primeras cuatro olas de la Fase 1.
O 255

Para ayudar en el reclutamiento de iglesias para la Fase 3, un total de siete


mil pastores completaron las preguntas de la Fase 1.

• El pastor debe estar muy de acuerdo en que “nuestra iglesia


considera las Escrituras como la autoridad para nuestra iglesia y
para nuestras vidas”.
• La iglesia debe haber crecido al menos un 10 por ciento al
comparar la asistencia actual al culto de adoración con la de los
cinco años previos.
• Debido a la volatilidad en las cifras de crecimiento de la iglesia
entre las iglesias pequeñas (es decir, una familia que llega o se va
puede tener un gran impacto en el porcentaje de crecimiento), la
iglesia debe tener un mínimo de cincuenta de asistencia actual al
culto de adoración.
• La iglesia no podía tener más de una pregunta sin responder entre
las diez preguntas de la encuesta.
• La iglesia nos daba permiso para llamarlos de nuevo para futura
investigación en cuanto a la salud de su iglesia.
• El criterio restante fue una puntuación basada en las
clasificaciones en cada una de las siguientes siete áreas:

1. Porcentaje de crecimiento en asistencia al culto de adoración


(actual en oposición a los cinco años anteriores).
2. Porcentaje de la asistencia a la adoración que participa en
grupos pequeños, la Escuela Dominical o grupos similares.
3. Los nuevos creyentes por persona que asiste (nuevos creyente
en Jesucristo como su Salvador a través de su iglesia en los
últimos doce meses, dividido por la asistencia promedio actual
al culto de adoración).
4. Porcentaje de nuevos creyentes en Cristo Jesús que también
se han hecho miembros activos en la vida de su iglesia (en los
últimos doce meses).
5. Porcentaje de adultos que asisten a su iglesia al menos una vez
al mes que tienen regularmente responsabilidades en su iglesia.
6. Porcentaje de adultos que asisten a su iglesia al menos una vez
al mes y que están involucrados en ministerios o proyectos que
256 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

sirven a personas en la comunidad que no están afiliados con


su iglesia.

7. Nivel de acuerdo con la declaración: “Estamos oyendo


consistentemente informes de vidas cambiadas en nuestra
iglesia”.

Como puede ver, estamos buscando cambiar la tarjeta de registro.


No estamos diciendo que información sobre asistencia y conversaciones
no son importantes, ¡sí lo son! Pero no es lo único que importa. Durante
demasiado tiempo nos hemos enfocado solamente en monedas, cabezas
y números. Nosotros queríamos ver vidas cambiadas, iglesias creciendo y
comunidades que están siendo cambiadas y servidas. Por tanto, empezamos
con una nueva tarjeta de registro y la ampliación de algunas medidas.

Fase 2: Investigación cualitativa para obtener


información más completa

Nos pusimos en contacto con las 298 iglesias con las mejores respuestas,
basados en los criterios de la Fase 1 y solicitamos una entrevista con el
pastor principal, en persona si eso fuera posible. Con gran persistencia
por parte de los consultores de LifeWay, pudimos completar más de 250
entrevistas, tuvimos que viajar para reunirnos con pastores e iglesias desde
Maine hasta California, y desde Washington hasta Florida.
La base para la entrevista era un par de guías temáticas que los
entrevistadores usaron para estimular a cada pastor a describir las
actividades de su iglesia, por qué estaba funcionando, y cómo sabían ellos
que eran eficaces. Debido a la profundidad requerida en las entrevistas, las
nueve áreas de temas generales fueron divididas en dos guías temáticas. En
la mayoría de las entrevistas se usaron solo una, pero unos pocos pastores
generosos fueron entrevistados usando ambas.
A cada pastor se le dio la oportunidad de proveer facetas adicionales
del ministerio, que ellos consideraron vitales para un ministerio eficaz. La
información adicional proveyó conocimiento más allá de las áreas generales
de investigación que incluían la adoración, evangelismo, discipulado,
O 257

grupos pequeños, oración, liderazgo, como las personas nuevas eran


conectadas, la calidad de la vida dentro de la congregación, y el nivel de
relaciones con un mundo perdido y herido.
Los entrevistadores empleados por LifeWay en este proceso eran
consultores de iglesia que contaban con una amplia experiencia en el
ministerio. Para preparar a cada consultor y asegurar que cada entrevista
fuera realizada de una manera consistente, celebramos dos sesiones de
capacitación para la realización de las entrevistas.
Cada entrevista fue grabada y transcrita. Cada consultor de iglesia
completó un resumen inmediatamente después de la entrevista para dejar
constancia de las cosas más importantes que había escuchado. Tuvimos
la posibilidad de mejorar la calidad de las entrevistas al compartir las
primeras transcripciones entre los consultores de las iglesias para que ellos
pudieran escuchar a otros entrevistadores y observar cuándo se obtenía
información útil y cuándo se recibía menos.
Las observaciones de los entrevistadores y el análisis de las
transcripciones nos proporcionaron los principios que han formado este
libro y nos proveyeron de ejemplos prácticos.

Fase 3: Evaluación para iglesias


Los principios que eran comunes entre el 10 por ciento de las iglesias
a la cabeza de la lista fueron usados para desarrollar preguntas para la
evaluación para las iglesias. Nosotros (Thom y Ed) y nuestro equipo de
investigación de LifeWay (particularmente Scott McConnell y Lizette
Beard) lo examinaron cuidadosa y detenidamente.
Las preguntas fueron revisadas por un panel de expertos que incluía a:
• Alan Hirsch, director fundador de Forge Mission Training
Network y autor de The Forgotten Ways y coautor con su esposa
Debra de Untamed.
• Chuck Lawless, decano de la Escuela de Misiones y Evangelismo
Billy Graham en el Seminario Teológico Bautista del Sur, autor de
Discipled Warriors.
• Elmer Towns, cofundador de Liberty University, autor de más de
cien títulos mencionados en la Library of Congreso, incluyendo
The Names of the Holy Spirit y 11 Innovations in the Local Church.

• Bob Whitesel, profesor en la Universidad Wesleyan de Indiana,


consultor con Creative Church Consulting International y autor
de Spiritual Waypoints e Inside the Organic Church.
• Bill Easum, consultor principal de 21st Century Strategies y autor
de A Second Resurrection y Go Big with Small Groups, entre otros
muchos libros.

• Gary McIntosh, profesor de Ministerio y Liderazgo Cristianos en


Talbot School of Theology y autor de treinta libros, incluyendo
Here Today, There Tomorrow: Unleashing Your Church’s Potential
y Beyond the First Visit: The Complete Guide to Connecting
Guests to Your Church.

• Eric Geiger, pastor ejecutivo de Christ Fellowship (Miami,


Florida) y autor de Identity y coautor de Simple Church.
• Dallas Anderson, facilitador nacional de evangelismo para
la American Mission Coalition y director de ministerios de
proclamación del Centro Billy Graham.

Se escogió inicialmente una amplia lista —veinte preguntas por cada


uno de los siete elementos del “Círculo Transformador”— con un total de
140 preguntas. Se utilizó la encuesta larga con el fin de que la reducción
de la encuesta se basara en criterios objetivos y no en la opinión de unos
pocos.
Entonces invitamos a un cierto número de iglesias protestantes
escogidas al azar para que su pastor y algunos miembros adultos usaran la
Evaluación de La Iglesia que Dios usa para transformar.
Se hizo el análisis sobre 4,077 miembros que completaron la versión
inicial del estudio. Análisis subsiguientes fueron hechos sobre otras 11,000
encuestas de miembros completadas sobre las mismas y/o versiones
modificadas a lo largo del proceso de investigación. El análisis validó las
escalas. En cada uno de los elementos los extremos constituyeron el 1 por
ciento o menos de los valores.
Los factores de análisis se llevaron a cabo en cada elemento de la
encuesta. El Alpha Cronbach de cada factor demostró ser confiable siendo
el mínimo de 0.826. La consistencia interna estableció las preguntas en
la herramienta de evaluación. Las preguntas individuales que no tuvieron
al menos un 10 por ciento de valores en cada mitad de la escala de Likert
fueron eliminadas, como también las preguntas que no cargaron con un
factor en su sección. La serie final de ochenta y dos preguntas constituyeron
la herramienta de evaluación.
En cuanto a los datos impresos de este libro, se reclutaron al azar 280
iglesias protestantes para probar la validez de la herramienta de evaluación
final, incluyendo las encuestas completadas por más veinte mil miembros
de iglesias.

Conclusión

Al final estamos seguros que los principios descubiertos entre las iglesias
eficaces fueron unidos en un estudio fiable. Los principios incluidos en La
Iglesia que Dios usa para transformar han sido rigurosamente probados y
continúan siéndolo. Además, la herramienta de evaluación producida por
el estudio es válida tanto interna como externamente.
Al concluir la escritura de este libro, el estudio de La Iglesia que Dios
usa para transformar sigue adelante. De hecho, esperamos que continúe
durante los próximos años. Cada vez que una iglesia participa en la
herramienta de evaluación, esperamos aprender un poco más sobre cómo
una iglesia puede ser un instrumento de transformación en la comunidad.
(Las cifras son exactas hasta la fecha de 29 de marzo de 2010.)

259
260 O L A I G L E S I A Q U E D I O S U S A PA R A T R A N S F O R M A R

Notas

Capítulo 1
1. Jim Herrington, Transformation: The Bottom Line from City
Reaching On the Road to Community Transformation (Pasadena, CA:
William Carey Publishers, 1999), 106.
2. Malcolm McDow y Alvin Reid, Firefall: How God Has Shaped History
Through Revivals (Nashville, TN: B&H Publishing Group, 1997), 278.
3. Francis Chan, Crazy Love: Overwhelmed by a Relentless God
(Colorado Springs, CO: David C. Cook, 2008), 180.

Capítulo 2
1. Reggie McNeal, Missional Renaissance (San Francisco, CA: Jossey-
Bass, 2009), 16.
2. Ibíd.
3. Ibíd., 42.
4. Ibíd., 68.

Capítulo 3
1. Alan Hirsch, Forgotten Ways Reactivating the Missional Church
(Grand Rapids, MI: Brazos Press, 2006), 129.
2. Stephen Neill, Creative Tension (London: Edinburgh House Press,
1959), 81.
3. Leonard Sweet, SoulTsunami: Sink or Swim in New Millennium
Culture (Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House, 1999), 50.

Capítulo 4
1. Vea http://www.charismachurch.com/charismax/welcome (acceso
3-29-2010).
2. Tri Robinson, Revolutionary Leadership: Building Momentum in
Your Church through the Synergy Cycle (Norcross, GAL Ampelon
Publishing, 2005), 30.
3. Vea http://www,msnbc.msn.com/id/10154383 (acceso 1-22-2010).
4. Albert L. Winseman, Donald O. Clifton y Curtir Liesvel, Living
Your Strengths: Discover your God-given Talents and Inspire Your
Community (Nueva York, NY: Gallup Press 2004), ix.
5. Jay McSwain, correspondencia electrónica, 11-9-2009.

Capítulo 5
1. Tony Stolzfus, Leadership Coaching: The Discipline, Skills and Heart
O 261

of a Christian Church (BookSurge Publishing, 2005).


2. Bob Logan y Tara Millar, From Followers to Leaders (St. Charles, IL,
ChurchSamart Resources, 2007), 20.
3. Neal McGlohon, Personal Interview, 11/19/2209.
4. Tim Keller, The Prodigal God: Recovering the Herat of the Christian
Faith (Nueva York, NY: Penguin Group, 2008), 124-125.

Capítulo 6
1. Jim Cymbala, Fresh Wind, Fresh Fire. What Happens When God’s
Spirit Invades the Hearts of His People (Grand Rapids, MI: Zondervan
Publishing House, 1997), 19.
2. Iain Murray, Revival and Revivalism: The Making and Marring of
American Evangelicalism, 1750-1858 (Edinburgh: Banner of Truth
Trust, 1995), 17.
3. Wayne Cordeiro, The Divine Mentor: Growing Your Faith as You
Sit at the Feet of the Savior (Bloomington, NM: Bethany House
Publishers, 2007), 62.
4. Jim Cymbala, Fresh Wind, Fresh Fire. What Happens When God’s
Spirit Invades the Hearts of His People (Grand Rapids, MI: Zondervan
Publishing House, 1997), 50. 5.David Garrison, Church Planting
Movements: How God Is Redeeming A Lost World (Midlothian, VA:
WIGtake Resources, 2004), 176–77.
5. David Garrison, Church Planning Movements: How God Is
Redeeming A Lost World (Midlothian, VA: WIGtake Resources,
2004), 176-177.
6. Leonard Ravenhill, Why Revival Tarries (Minneapolis, MN: Bethany
House Publishers, 1988), 23.

Capítulo 7
1. Henry Blackaby, Created to Be God’s Friend: How God Shape Those
He Loves (Nashville, TN: Thomas Nelson, 2005), 83.
2. David T. Olson, The American Church in Crisis (Grand Rapids, MI:
Zondervan, 2006), 49.
3. George Barna, Revolution (Carol Stream, IL: Tyndale House
Publishers, 2006), 49.
4. Matt Redman, compilador, The Heart of Worship Files (Ventura, CA:
regal Books, 2003), 31.
5. J. Oswald Sanders, “Intimacy is Nourished by Worship”, Knowing and
Doing, Invierno 2006, C. S. Lewis Institute, 1.
6. Vea http://www.redeemer.com/sundays/worhip_and_music (entramos
en 10/12/2009.
Capítulo 8
1. Bob Logan y Tara Millar, From Followers to Leaders (St. Charles, IL,
ChurchSamartResources, 2007), 205.
2. Aunque templos y casas siguen siendo los lugares más populares para
las reuniones de los grupos pequeños, estas comunidades pueden
prosperar en otros lugares también. Eric Geiger, coautor de Simple
Churches con David Francis de LifeWay realizaron un análisis de
cuatrocientas iglesias “vibrantes” identificadas en Simple Church
y descubrieron que el 87.5 por ciento ofrecían clase de la Escuela
Dominical —u otras formas equivalentes con otro nombre dentro
de la propiedad de la iglesia— como la estrategia primaria de grupos
pequeños, con el resto de los grupos pequeños basados en los hogares.
3. Correspondencia electrónica 1-27-2010.
4. Para un estudio complete de communitas, vea The Forgotten Ways:
Reactivating the Missional Church, de Alan Hisch (Grand Rapids, MI:
Brazosa Press, 2006), 217-41.
5. Vea http://www.g12media.tv (accedimos en 1-27-2010).

Capítulo 9
1. Rick Rusaw y Eric Swanson, The Externally Focused Church
(Loveland, CO: Group Publishing, 2004).
2. Vea http://www.americanreligionsurvey-aris.org (entramos en 1-27-
2010).

Capítulo 10
1. Este es último párrafo del libro The Last Battle, de C. S. Lewis (Nueva
York, NY: HarperCollins, 2000).