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Sistema linfático

GM Oscar
¿Qué es el sistema linfático?

• El sistema linfático es un sistema complejo


formado por una serie de órganos y una red
de vasos linfáticos. Cada órgano que
constituye dicho sistema posee funciones
bien definidas y diferenciadas.
• Los vasos linfáticos se encargan de
llevar la linfa que se origina a nivel
de los tejidos hacia el sistema venoso
y la reincorpora a la circulación
sanguínea. Estos vasos se
encuentran presentes en
prácticamente todo el organismo
(excepto sistema nervioso central,
médula ósea y cartílagos). Poseen
forma en dedo de guante y se
comunican entre sí formando una red
de pequeños vasos denominados
capilares linfáticos.
• La linfa suele ser un líquido claro, incoloro,
similar al plasma
• sanguíneo, pero bajo en proteínas. Se origina
como líquido
• tisular tomado por los vasos linfáticos. Esta
composición varía
• de manera importante entre un lugar y otro.
• Vasos linfáticos
• La linfa fluye a través de un
sistema de vasos linfáticos
similares a los sanguíneos.
Éstos empiezan con capilares
linfáticos (terminales linfáticas)
microscópicos, que penetran en
casi todos los tejidos del cuerpo
Circulación de la linfa

• La linfa fluye bajo fuerzas


similares a las que
determinan el retorno
venoso, excepto que el
sistema linfático no tiene una
bomba como el corazón, y la
linfa circula a una presión y
una velocidad menores que
la sangre por las venas.
Células linfáticas

• Los linfocitos citolíticos naturales (NK) son


linfocitos grandes que atacan y destruyen
bacterias, tejidos trasplantados y células
anfitrionas (células del propio cuerpo) que se
han infectado con virus o que se han vuelto
cancerosas
• Los linfocitos T maduran en el timo y luego
dependen de las hormonas tímicas.

• Los linfocitos B se diferencian en células


plasmáticas (células de tejido conjuntivo que
secretan anticuerpos).
• Los macrófagos son células de tejido conjuntivo muy grandes, que
tienen avidez por la fagocitosis. Se desarrollan a partir de monocitos
que han emigrado de la circulación sanguínea.
• Las células dendríticas son APC ramificadas,
móviles que se encuentran en la epidermis,
las mucosas y los órganos linfáticos.

• Las células reticulares son APC ramificadas


estacionarias que contribuyen a la estructura
de tejido conjuntivo
Órganos linfáticos

• Médula ósea roja


• Produce todas las clases de elementos que
conforman la sangre; su color rojo viene de
la gran cantidad de eritrocitos. Cuantiosas
arterias pequeñas entran en el agujero
nutricio de la superficie ósea, penetran en el
hueso y se vacían en sinusoides grandes.
.
• Las amígdalas: se encuentran situadas
alrededor de la faringe desempeñando
funciones defensivas
• El bazo: situado en la parte superior
izquierda del abdomen entre el estómago y el
riñón izquierdo. Actúa como un filtro de la
sangre reteniendo y destruyendo las células
sanguíneas envejecidas e interviene en la
formación de los linfocitos. La sangre que
sale de él contiene setenta veces más
linfocitos que la sangre que recibe.
• El timo forma parte de los sistemas
endocrino, linfático e inmunitario. Alberga
linfocitos en desarrollo y secreta hormonas
que regulan su actividad posterior. Es un
órgano con dos lóbulos, localizado entre el
esternón y el cayado aórtico, en el
mediastino superior. El timo muestra un
notable grado de degeneración (involución)
con la edad, como ya se describió e ilust
• Los ganglios linfáticos (fi gura 21.11) son los
órganos linfáticos más cuantiosos; un adulto
promedio llega a contar con 450 de ellos.
Tienen dos funciones: limpiar la linfa y actuar
como un sitio de activación de los linfocitos T
y B.