Sei sulla pagina 1di 26

L'AMIANTO

 
Cos’è l’amianto?
● Amianto (o asbesto) è il termine utilizzato per identificare 
un gruppo di minerali a struttura microcristallina e di 
aspetto finemente fibroso, appartenenti alla famiglia dei 
silicati
● L’amianto è presente in natura, inglobato nella roccia 
insieme ad altri minerali; viene estratto da cave e miniere 
per frantumazione della roccia madre, da cui si ottiene la 
fibra purificata, molto resistente
● L’amianto resiste alle temperature elevate, all’azione di 
agenti chimici e biologici, all’usura, alla trazione; è molto 
elastico, facilmente filabile, fonoassorbente. 
  ● Dal punto di vista mineralogico si distinguono due tipi 
fondamentali di amianto, uno appartenente alla famiglia 
 
degli ANFIBOLI, l’altro a quella del SERPENTINO
Amianto: il minerale
● Gruppo degli ANFIBOLI:
include vari minerali costituiti da silicati di calcio, magnesio, 
ferro e alluminio: crocidolite (o amianto blu), amosite (o 
amianto bruno), antofillite, tremolite e actinolite, 
caratterizzati da fibre rigide e fragili, che si spezzano 
facilmente, ma che possono essere intessute
● Gruppo del SERPENTINO:
include un solo minerale, il crisotilo (o amianto bianco), che 
è un silicato idrato di magnesio, caratterizzato da fibre più 
lunghe e resistenti
 
Oltre il 93% dell’amianto usato commercialmente è rappresentato dal 
crisotilo, ma nella maggior parte dei settori produttivi sono state usate 
 
mescole di fibre, comprensive di anfiboli.
Amianto: il minerale

Differenti tipi di amianto e relative fibre

 
Amianto: il minerale

 
Amianto di Serpentino: Crisotilo o amianto bianco
Amianto: il minerale

 
Amianto di Anfibolo: Amosite o amianto bruno
Amianto: il minerale

 
Amianto di Anfibolo. Crocidolite o amianto blu
Amianto: caratteristiche
● incombustibile
● refrattario sino a 400 °C, per brevi esposizioni fino a 1000 °C
● resistente all’azione di numerosi agenti chimici
● imputrescibile
● un eccellente isolante termico
● un eccellente isolante elettrico
● fonoassorbente
● molto elastico
● molto resistente alla trazione
 
● molto adatto alla filatura (amianto bianco o blu)
 
● una materia prima a basso costo
Amianto: modi d'uso
● Floccato di amianto (amianto spruzzato)
rivestimenti termoisolanti e antincendio, rivestimenti 
fonoassorbenti(ad es. rivestimenti in amianto proiettato)
● Debolmente agglomerato («in matrice friabile»)
materiali termoisolanti e antincendio (lastre e pannelli 
leggeri per l'edilizia), corde, tessuti, barriere antifiamma 
(amianto allo stato puro), rivestimenti per pavimenti
● Fortemente agglomerato («in matrice compatta»)
prodotti in cemento­amianto (Eternit) utilizzati nel settore 
edile o nel genio civile, tubazioni, manufatti e oggetti come 
 
fioriere, guarnizioni per freni e frizioni (unito a  resine), 
guarnizioni (unito a gomme) 
Amianto: modi d'uso

 
Rivestimenti vari
Amianto: modi d'uso

 
Coperture, guarnizioni, tubature e tessuti
Amianto: le industrie
● Per le sue caratteristiche l’amianto ha trovato applicazione 
in ben 3.000 diversi prodotti e manufatti industriali, dai tubi 
per acquedotti agli impianti antincendio, grazie alle 
proprietà di resistenza agli agenti chimici e microbiologici e 
alle proprietà di isolamento termico e di ininfiammabilità del 
materiale, così come nel campo dell’isolamento elettrico e 
nel settore edile per le sue proprietà di materiale isolante 
ed insonorizzante. E poi guarnizioni, freni, frizioni, tute, 
vernici etc...
● Settori coinvolti: edilizia; industria navale,ind. ferroviaria, 
ind. aeronautica, ind. automobilistica, ind. chimica, ind. 
metallurgica, ind. tessile, ind. materie plastiche, produzione 
 
artigianale del vetro... 
● L'edilizia, soprattutto del recente passato, risulta il settore 
 

maggiormente a rischio
Amianto: il rischio
● La fibra di amianto è costituita da un agglomerato di migliaia di 
fibre che, sottoposto a sollecitazioni, si scompone e rilascia 
fibrille singole, grandi pochi micron
● In un centimetro lineare si possono disporre fianco a fianco 250 
capelli, oppure 500 fibre di lana, oppure 335.000 fibrille di 
amianto
● Tale peculiarità se da un lato impartisce le caratteristiche tipiche 
dell’amianto, dall’altro lo rende pericoloso, perché proprio le 
singole fibre rilasciate sono responsabili delle patologie finora 
riscontrate
● La presenza in sé dell’amianto non è pericolosa, lo diventa 
qualora le fibre vengano sprigionate nell’ambiente, per effetto di 
 
qualsiasi sollecitazione (manipolazione/lavorazione, vibrazioni, 
correnti d’aria, infiltrazioni di umidità etc.)
 
● Il rischio cresce all'aumentare della friabilità del materiale 
Amianto: le fibre

Fibre di crocidolite
 ingrandimento 500x

 
Fibre d'amianto e capello umano
Amianto: le patologie
● Esposizione prolungata (potenzialmente anche quella 
occasionale) e conseguente inalazione delle fibre di asbesto 
sono causa di un accumulo di queste ultime nei bronchi, negli 
alveoli polmonari, nella pleura, provocando danni irreversibili ai 
tessuti colpiti
● Gli effetti nocivi che si manifestano sono dovuti all’instaurazione 
di meccanismi patogenetici di natura irritativa, degenerativa, 
cancerogena
● Le patologie principali sono rappresentate da: 
ASBESTOSI ­ processo degenerativo polmonare 
MESOTELIOMA ­ tumore maligno (pleura e peritoneo) 
CARCINOMI POLMONARI – VARIE NEOPLASIE           
 
PLACCHE PLEURICHE
● NON ESISTONO TERAPIE SPECIFICHE
 
Amianto: la normativa
● Per anni il rischio di esposizione è stato legato unicamente ai 
lavoratori dei settori coinvolti; solo a partire dagli anni '80 
l'attenzione si è spostata sulle esposizioni non professionali e 
sulla possibilità di considerare l'amianto un contaminante 
ambientale
● In Italia dal marzo 1993 la legge 257/92 vieta l’estrazione, 
l’importazione e l’esportazione, la commercializzazione e la 
produzione di amianto e di prodotti contenenti amianto;        
viene creata la Commissione Nazionale Amianto
● Inoltre sono stati emanati alcuni decreti e circolari applicative con 
l'obiettivo di gestire il potenziale pericolo derivato dalla presenza 
di amianto negli edifici, in manufatti e coperture
  ● Oggi solo gli operatori addetti allo smaltimento dei prodotti 
contenenti asbesto o alla bonifica degli ambienti, in cui è stato 
 
applicato, risultano professionalmente esposti
Amianto: la storia
● Le prime notizie riguardanti l'amianto risalgono 
probabilmente ai Romani e ai Persiani, ne parla Marco 
Polo ne “Il Milione”, e Boezio, medico naturalista del 600, 
ne cita l'uso in medicina
● L'amianto è rimasto presente nei farmaci sino ai recenti 
anni '60 per due tipi di preparati: una polvere contro la 
sudorazione dei piedi ed una pasta dentaria per le 
otturazioni
● Dal 1880, data in cui ebbe inizio l’estrazione per fini 
industriali, ad oggi, la produzione di amianto ha avuto un 
incremento vertiginoso: da poche centinaia di tonnellate ad 
  oltre cinque milioni di tonnellate l’anno
● La tendenza alla crescita si è interrotta decisamente 
 
soltanto a partire dalla seconda metà degli anni '70
Amianto: i produttori
● I più grandi produttori mondiali sono stati:
Canada (crocidolite), Africa del Sud (crocidolite, crisotilo ed 
amosite), Russia (crisotilo), Stati Uniti (crisotilo), Finlandia 
(antofillite)
● In Italia fino al 1990 è stata attiva a Balangero (Torino) una cava 
per l’estrazione di Crisotilo che con le sue 150.000 tonnellate 
l'anno, è stata a lungo la più grande miniera in attività 
nell’Europa occidentale
● Attualmente i maggiori produttori                                         
restano il Canada e la Russia

La cava di Balangero (TO)
Amianto: l'accertamento
● È possibile accertare se un materiale contiene amianto 
mediante: microscopia ottica in contrasto di fase, 
microscopia elettronica a scansione e a trasmissione, 
difrattometria a raggi X, spettroscopia a raggi infrarossi
● Per la valutazione delle fibre disperse in aria, un 
determinato volume d’aria viene aspirato con una apposita 
pompa volumetrica munita di un filtro in grado di trattenere 
il particolato; il numero di fibre raccolte sul filtro viene poi 
conteggiato con un microscopio elettronico a scansione
● Vi sono delle precise regole geometriche per definire quali 
fibre debbano essere conteggiate in base al loro diametro 
  (meno di 3 micron) e alla loro lunghezza (più di 5 micron), 
con rapporto lunghezza/diametro superiore a 3:1
 
Amianto: l'accertamento

Floccato d'amianto
e fibre sospese in aria

Attrezzatura per il
rilievo delle fibre
 

Conteggio delle fibre  

al microscopio
Amianto: la bonifica
La scelta del tipo di bonifica da effettuare è complessa 
ed è legata principalmente allo stato di conservazione 
dei materiali contenenti amianto:

● RIMOZIONE: elimina ogni potenziale fonte di 
esposizione ed ogni necessità di attuare specifiche 
cautele per le attività che si svolgono nell'edificio. 
Comporta un rischio elevato per i lavoratori addetti e 
produce notevoli quantitativi di rifiuti speciali che 
devono essere correttamente smaltiti; si corre anche il 
  rischio di contaminare l'ambiente con fibre 
aerodisperse. In genere richiede l'applicazione di un 
nuovo materiale, in sostituzione dell'amianto rimosso.
 
Amianto: la bonifica

● INCAPSULAMENTO: rispetto alla rimozione comporta 
un minor rischio per i lavoratori addetti e per 
l'inquinamento di fibre aerodisperse nell'ambiente, 
inoltre richiede tempi e costi più contenuti, i materiali 
non devono essere sostituiti ma vengono bonificati 
attraverso sostanze impregnanti, penetranti, o 
ricoprenti. L'unico svantaggio è la permanenza dei 
materiali in loco. Deve essere programmata una 
verifica dello strato incapsulante negli anni, e se 
necessario, a causa di alterazione o danneggiamento 
 
deve essere ripetuta l'operazione.
 
Amianto: la bonifica
● CONFINAMENTO:  installazione di una barriera a 
tenuta che separi l'amianto dalle aree occupate 
dell'edificio. Se non viene associato ad un trattamento 
incapsulante, il rilascio di fibre continua all'interno del 
confinamento. Questa tecnica, più dispendiosa di 
tempo e denaro, presenta il vantaggio di realizzare 
una barriera resistente agli urti. Occorre sempre un 
programma di controllo e manutenzione, in quanto 
l'amianto,seppur isolato, rimane nell'edificio.

Al termine dei lavori, le operazioni di certificazione di 
  restituibilità degli ambienti bonificati, a spese del 
committente, dovranno essere eseguite da funzionari della 
 
ASL competente
Amianto: la bonifica

Addetti alla bonifica
La situazione in Friuli

Ubicazione dei siti censiti con 
presenza di amianto in regione
(dati 2007)

597 siti censiti, il 77% sono 
coperture in eternit per un 
totale di 1.057.000 mq

 
Bibliografia
● Ministero della Salute                                            
http://www.salute.gov.it                            
● Regione Autonoma Friuli Venezia Giulia              
http://www.regione.fvg.it
● Scuola Universitaria Superiore della Svizzera Italiana – Istituto di 
Sostenibilità Applicata all'Ambiente Costruito     
http://www.isaac.supsi.ch
● Formazione Amianto Medici di Medicina Generale 
http://formazionemmg.altervista.org
● Associazione Assoamianto                                
http://www.assoamianto.it
● Non Solo Aria – Inquinamento da Amianto in Ambienti Indoor       
  http://www.nonsoloaria.com/amianto­indoor.htm
● F. Carnevale e E. Chellini, Amianto. Miracoli, virtù, vizi, Editoriale Tosca, 
 
Firenze 1992