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TEMA 1: EL PROCESO ANALÍTICO

La Química Analítica es una disciplina qua trata de resolver una serie de problemas planteados
por la sociedad. Existen unos sectores en los que la Química Analítica juega un papel
trascendental: medioambiente, industria, medicina, agricultura, alimentación e investigación.

Al conjunto de operaciones que separan la muestra de los resultados generados y expresados


según los requerimientos del problema analítico planteado se denomina proceso analítico:

El proceso analítico comienza con el planeamiento del problema que se debe resolver y con él
debemos dar respuesta a una serie de cuestiones:

- Tipo de análisis:
 Análisis cualitativo: Solamente se identifica la muestra y sus componentes.
 Análisis cualitativo: Mide la cantidad de los componentes en la muestra.
- Qué se va a medir.
- Especies que se desean identificar y/o cuantificar.
- Método que se va a usar.

Es decir, se tiene que diseñar un experimento que permita conocer los factores que pueden
afectar el procedimiento analítico.

Muchos experimentos fallan debido a que no se diseñan y planifican desde el principio y ni los
mejores procedimientos estadísticos de tratamiento de los datos podrán compensar la falta de
previsión y planificación. Cualquier aspecto de las condiciones experimentales que influye en el
resultado obtenido debe ser un factor a controlar. Por esto el diseño del experimento es
fundamental para:

- Identificar los factores que influyen en los resultados del experimento.


- Minimizar los efectos de los factores incontrolados.
- Separar y evaluar los efectos de los factores implicados.

Los diseños experimentales pueden volverse complejos debido a la gran cantidad de factores
que pueden afectar los experimentos. La elección de los mejores niveles prácticos de estos
factores, es decir, la optimización de las condiciones experimentales, requerirá un estudio
detallado.

Una vez planteado el problema, se para a la etapa de toma y tratamiento de la muestra, que
es uno de los pasos que consume mayor tiempo.
La siguiente etapa una vez que se tiene la muestra preparada es la medición y transducción de
la señal analítica, ya que es necesario medir una señal que pueda relacionarse con:

- Presencia/ausencia del analito en la muestra para el análisis cualitativo.


- Concentración del analito en la muestra para el análisis cuantitativo.

Para todo ello se requiere el desarrollo y optimización de métodos de medida y calibración.


Una vez realizada la medida se adquieren los datos de forma manual o automática mediante
un ordenador interfasado al instrumento de medida. También es necesario realizar un
tratamiento estadístico de los datos con la calculadora u ordenador, para así conseguir:

- Los resultados analíticos


- La precisión y exactitud.
- La evaluación de la calidad de los resultados.

Con todos estos datos para poder resolver un problema, obtenemos lo resultados analíticos
que una vez interpretados son la información útil que se necesita para resolver un cierto
problema o, al menos, para la toma de decisiones por parte del organismo o persona que
solicita éstos.

No siempre los resultados obtenidos conducen a la solución esperada y es necesario replantear


el problema, formulando nuevas preguntas y estrategias.