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I L LIBRO DEI CLAN:

DI RICHARD DAHAN
CR E'D ITI EDIZIONE' ITALIANA
Autore: Richard Dakan Direttore Responsabile: Emanuele Rastelli
Sviluppo: Justin Achilli Coordinamento Editoriale: Massimo Bianchini

Sistema Aggiuntivo MET: Deird're Brooks Supervisione e Revisione: Mario Pasqualotto


Editor: Carl Bowen Traduzione: Marco Crosa
Direttore Artistico: Richard Thomas Grafica e Impaginazione: Mirko Pellicioni
Layout e Composizione: Brian Glass
Illustratori: Steve Ellis, Leif]ones, Vince Locke,
Christopher Shy e Andy T rabbold
Illustrazione di Copertina: John Van Fleet
Grafica di Copertina: Brian Glass

735 PARKNORTHBlVD.

.SUiTE128
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GA 30021
GLARKSTON,

WnlTE WOLf USA


GAMESTUDIO
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IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

2
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I L LIBRO DEI CLAN

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INDICE
INTRODUZIONE: FALLIRE CON SUCCESSO 4

CApITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI lO

CApITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE 32

CApITOLO TRE: DI SANGUE NOBILE 78

INDICE
3
JIJN1LROD UZTION1E~
1FAJLJLIDRlECON § UCCC1E§)§)O
.
l

Perla quartavolta in novesecondiCasperJohnsonpre- dello propria istruzionee di una politicainnovotiva.Un anno


mette il pulsanteper chiamarel'ascensore.A livello raziona- e mezzopiù tardi, però, Mockiesi trovavadi fronte alla pro- 1
le, si rendevacontochequestononfacevanemmenoun spettivodi affrontare uno rielezione,e avevoscopertochegli
dannatobriciolo di differenza,ma avevafretta. Gli ascensori servivanosoldi. Venderebiscottinonsarebbepiù stato suffi- ~
dell'Hyatt Plazasapevanochelui ne volevauno, e gli avreb- ciente.Così,comepraticamentetutti gli altri consiglieriche
bero inviato uno dei loro rappresentantinei tempi prescritti lo ovevonopreceduto,DougMockieovevaaccettotodi incon- 1
dalla procedura.Propriocomei politicanti, gli ascensorifun- trarsi in privotoconMotthiosVanDom,investitore,copitano
zionavanoin baseai propri programmi,e facevanoin modo d'industria e più grondecontribuentepolitico dello città.
- chelo gente li aspettasse.Ma a differenzadei politicanti, gli Noturolmente,quest'ultimo dettoglio ero ignoto o molto
ascensorinon si mettevanoa urlare quandoeri tu a fare genteestranea0110lobby a cui opportenevaCosper,e Mockie
aspettareloro. Noncheil signorVanDom gli avrebbeurlato lo ovrebbescopertodi lì a poco.
contro,naturalmente.Si sarebbelimitato a fissarlo, il chein Finolmentele porte del!' oscensoresi aprirono,rivelondo
verità era molto, molto peggio.O almeno,era peggioquando una cabinostipotodi uomini e donnegrassoccein obito do
a farlo era VanDom. serae torghetteconsu scritto "Salve, il mio nomeè
Caspernon era lo sola personaad attenderecontrepida- ". Mockiesembrovopropensoad aspettare
zione l'arrivo dell'ascensore.L'Hyatt era una gabbiadi un' oltra cobina,ma Cosperci si infilò ropidamente,spingen-
: mattiquellanotte,propriocomecisi potrebbeaspettare
peril do indietro lo follo e focendospazioper il consigliere.Aprì lo
più grandeeventodell'anno di raccoltafondi per il partito. Il bocca,quosisul puntodi ordinargli di entrare nel!' oscensore,
!, sindacosarebbe'dovutoarrivare da un momento011'altro, mo Mockiefeceun possoavanti di suaspontaneavolontà.
mentretre senatoristatali, i rappresentantidi altri sei stati e Dueminuti e mezzopiù tardi (le 21:22!) eranodi fronte alla
un futuro senotorenozionoleeranotutti giù di sotto o fore il portodell'appartamento 1225.Primaancorachepotessebus-
pienodi olcoliciinsiemeai lobbisti di ogni bonca,oziendoo sare,lo porta si oprì a rivelare l'assistentedi VanDom, un
.~
gruppodi interessispecialidello stato. Cosperera a conoscen- politicantedai lineamentiaffilati di nomeSpencer. 1
'- za di questecoseperchéonchelui appartenevaa quest'uIti-
-<\
Spencersi limitò a fare un cennooffermativo,e si fece
'; mo gruppo,ed era rimostoin mezzoo loro fino o pochi da parte per consentireai due uomini di entrare.Mackiee ,~
minuti primo, quondoera stato costrettoa interrompereo Casperrisposeronello stessomodoal salutosilenzioso.Altri
metà di un oneddotoil Roppresentante Friedmanlanciando cinquepassili portarononella sala del!'appartamento,dove
un' occhiata01suoorologio. Le21:02. Eroin ritardo di due il signorVanDorn,in piedi di fronte alla finestra, stavaguar-
minuti. Glienerestavanotredici per trovareil Consigliere dandofuori versolo città illuminata. Si girò per accoglierli,e
Mockiee occompagnorlo011'oppartomento1225. i suoiocchiprivi di espressionesi fissaronoa turno su ciascu-
Adesso,
alle21:16(unminutodi ritardo!),premetteil . no di loro. Un brivido corsesu per lo schienodi Casper,ma ci
bottonedi chiamatoper lo quinto volta, mentreMockiestova era obituato.Gli capitavatutte le volte cheincontrovail
~
in silenzio01suofionco.
"Cozzo.Mi ammazzerà",mormoròCaspersottovoce.
"Comeho detto, scusi?"chieseMackie,evidentemente
. miliardario suoprincipale.Unarapida occhiataalla suasini-
stra gli dissecheancheMackieavevaavuto un brivido, anche
se palesementenonci era avvezzoquantolui. Il consigliere
un po' nervosoo suovolta. per pocononfeceun passoindietro.
"Oh, niente, stavosolo moledicendoquestiascensori, MatthiasVanDornindossavaun completogrigio scuro,
Consigliere",risposeCosper."Sono stati lenti per tutto lo set- una cravattaviola tenuee probabilmentele più lucide scarpe
timono,e sochelei è un uomomolto impegnato.Sonospio- di cuoiomai viste da essere umano. I suoilineamentipallidie
centeper il ritardo." angolosie i capellibiondi tagliati corti sembravanodecisa-
"Beh, immaginoche01signorVonDomnon importerà mentenordicie raffinati, anchese parlavasenzaalcunaccen-
attenderequalcheminuto in più, vero?" ridacchiòil magro to riconoscibile.Incontròper un attimo lo sguardodi Casper
giovaneconsigliere.Exinsegnontepassoto0110politica, coi suoi occhigelidi, e lo mentedellobbista si riempì di
Mockieera stato eletto 0110teneraetò di 36 onni per merito paura.Volevascapparevia da lì e nascondersiin qualche

FALLIRE
CONSUCCESSO
5
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onfrattooscuro,mogorisottolo verandodellocosodi suo LourelParkè unodellestoriedi successo di questocittà.Ciò


modre,giùin Louisiono. Avevofottotordi.Questononera di cuihobisognosonopiù scuole,caseo buonmercotoe
bene.Moil momento possòin frettocomeeravenuto.Von ristoranti,nonfobbriche./I
Domsorriseo Mockiee teselo monoRerdorgliil benvenuto. Nonostonte l'iniziole disogioin presenza di VonDom,
. /lBuonosera, Consigliere Mockie.E ungrandepiocere Mockieriuscivofocilmente o scivolo
re nellomodolitàpoliti-
poterlofinolmenteincontrare./I conte,parlondoin outomotico.
/111piocereè tutto mio,signorVonDom/l,disseMockie, /lCopisco/l,
disseVonDom,conuntonodi voceoncora
'che oll'improvvisosembrava piuttostogoffoe impocciato offobile."Il quartiereè certamente migliorotoin modo
vicinoa quell'industrialeraffinotoecortese."Il signorJoh- incommensurabile, doquandohomessopiedeperlo primo
nson,qui,mi haraccontato moltosudi lei e sulsuointeresse voltanellanostrabellocittà.Midica,però,si rendecontoche
peril benessere dellocittà.Sonofelicedi overtrovatoquol- il tassodi disoccupazione in quellozonoè salitocostantemen
cheminutoperconoscerla di persono./I te negliultimitre quarti?/I
Ha!PensòCasper. Sesolosapessi chideidueèstato Mackiefeceunosmorfio./lSonocostrettoo smentirla,
quellochehotrovotoiltempo...Dubitovo cheil commentodi signore.Ladisoccupazione in questacittàè ai suoiminimi
Mockieavesse fattounabuonaimpressione aVanDorn,mail storici./I
severouomod'affarinonmostròalcunsegnodi scontentezza. "Oh,sì, a livellocittadinoquestoè ossolutamente vero,
. J/Sì,la ringrazio peravereaccettato diincontrarmi/l, monell'areadelLaureiParkèaumentata.
Aumentata
nondi
disseVanDom,tuttogrozioe sorrisimelliflui."Sperodi non poco,sericordobene.Direicheo quellazonaservequalcosa
averlecausoto troppodisturbo./I di più chedellescuolenuove./I
"No, no,nessundisturbo,davvero./I "Si,beh.../IMackiesembrava
confuso,
disorientato.
"Eccellente. Prego,sisieda.Gradisce qualcoso
dobere? . /I "Immoginochequelchediceabbiasenso.../I
"No,grazie,nonbevo/l, disseMackie unpo'troppoin GliocchidiVanDornsifissarono inquellidiMockie.
fretta,mentresisedevasuunosediadifronteaVanDom. "Alloraè d'accordo nelritenerecheil quortiere
abbiabiso-
Casper eSpencer restaronoin piedi,focendodelloromeglio gnodelparcoindustriole cheèstatoproposto?/I
pernoninfastidirei dueuomini. AIsignorVanDornnonpia- /lSì.Il quartiere
potrebbetrarrebeneficiodolporco
cevoessereinterrottodurante i suoiincontri.
Casper tostòil industriole./I
cellulare
nellasuatoscaperaccertarsi dioverlospento, giusto Losguardo diVanDornnonlasciòmaigliocchidelcon-
perstoretranquillo. sigliere.Nessuno deidueuominibottélepalpebre. /lCome
/lConsigliere,
qualè lasuoposizione sulla215?Ilnuovo::,' penso divotore,giovedì?/I
pianoregolotoreurbono?/I chiese VanDom,chegiàconosce-; "Ehm..."
vabenelorisposto. VonDomcontinuò a parlare./110direiche,seanchelei
"Beh,signorVanDorn,iosonocontrario. Il quartiere
del ritienecheglielettoridiLourelParkabbiono bisognodialtri
IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

6
posti di lavorai allora dovrebbedarglieli." Feceuna pausa Caspergiravo per lo salada ballo principale,cercandoil
per sottolineareil punto finale. "Giovedì lei voterà a favore SenatoreGaskins,quandoil suocercapersonecominciòa
della risoluzionedi rinnovamentourbano.Dopotutto,si è reso vibrare. 000-911.Dannazione,il codicedi emergenzadel suo
contocheè la cosamigliore per tutte le parti in causa.A assistente.Chediavolo c'era adesso?Tirò fuori il cellularee
chiunquefacciadomandelpotrebbedire chequestoprogetto si guardòintorno alla ricercadi un postotranquillo da cui ~
rafforzerà l'economia stagnantedi quella zona.'1VanDorn chiamareil suoufficio. Si infilò nel bagnodegli uomini e pre-
rivolselo sguardoal bourbonconacquachenon avevatocca- mette il tasto per lo chiamataveloce.
tal e feceun gestqper chiamareSpencer."Almeno, così è Un secondodopo,il telefonogli volò via di mano: qual-
comelo vedo io. Ediaccordo?" cunogliela avevacolpitoconforza. L'apparecchiosi frantu-
"Si... mi sembralogico.Dovròpensarcisu", disse mò contro il muro, mentreil polsodi Caspersi infiammava
Mackiecontono distaccato. peril dolore.
Spencersi feceavanti,estraendoun libretto degli asse- Voltò lo testa appenain tempoper vedereun uomo J
gni dalla tascainterna della giacca.Lodiedea VanDorninsie- molto pallido daWaspettoordinario,coi capellineri e lucidi e
me a una pennalmentrequestiricominciavaa parlare. "Oral unatarghetta"Salvelil mionomeè /1
signor Mackielritengochelei stia facendoun ottimo lavoro chelo afferravaperil baveroe lo sbattevacontroil muro.La
per il consigliocittadinol e mi piacerebbecontribuirealla sua forzodelcolpospaccò le mattonellele almenotre dellecosto-
campagnadi rielezione.Sonocertocheanchemolte delle mie le di Casper.
conoscenze vorrannoaiutarla in questosenso.Perora, io e i "Cosaca-'I fu l'unicacosacheriuscìa dire,primache
qui presentisignori Spencere Johnsonvorremmocontribuire ruomo lo interrompesse.
conla donazionemassimaper la suacampagna.Sonoancora L'aggressore lo guardònegliocchie sibilò:"Zitto./I
1.025 dollarilgiusto?" Ancheseavrebbevolutourlarecomeunpazzoperchiamare
"Sì, signore...grazielsignore.Apprezzosinceramenteil aiutolCaspertennelo boccachiusa.
suocontributoalla mia campagna."Il sistemadi risposta "Benelalloralbelragazzino.Dov'è?Daviè VanDorn?1I
automaticada politicantestavaricominciandoa funzionare. Anchespaventato comIerain quelmomento - aggredito
"Sono sicurochepossiamolavorareinsiemeper creareuna e probabilmentein estremopericolodi vita in un gabinetto
città migliore e più prospera.11 di albergo - Casperavevacomunquepiù paura di VanDorn.
Van Dornsorrisementresi alzava e porgevala mano a Anzi, non potevofare a menodi esserepiù spaventatodal
Mackie."Credocheabbiaragione,consigliere.Nelfrattem-
è..
suocapo.Volevavuotareil saccoprima cheil suoaggressore
.' .po,immaginocheabbiaaltri impegniurgenti.Quindilla lo costringessea farlo conla forzai ma non riuscivaa parlare.
lasceròlibero.'" Ci provò di nuovo,ma si limitò a gorgogliareper lo sforzo.
Mackiepresegli assegnilstrinsela manodi VanDorne Schiacciandoloancoracontroil murol Iluomo chiesedi
scomparve
oltrela portapronunciando unlultimavagafrase nuovo,stavoltaguardandodritto negli occhidi Cosper.Pro-
dicircostanza. ~
nunciòconcura ogni parola: "Dimmi dÌlv/è Van Dorn." La .~
'I\j
Casperera ancoromeravigliatoper le doti persuasivedi testa di Caspersembravavolersispaccarein due. Cominciòa
c.. VanDorn.Erosicurochequantomeno
Mackieavrebbe
cercato
di parlarel ma nel paniconon riuscì nemmenoa ricordarselo.
resistereper ottenereunacifra maggiorelprimadi calpestorei Dov e ra poil Van Dorn? Sapeva di averlo visto da qualche
I

suoi principi. Ma la sua sorpresa avvizzì quandosentì il brivi-


I partel di recente...Gorgogliòdi nuovo.
do familiare e si resecontocheVanDornavevarivoltola pro- "Ascoltabenelstronzo"l disse r aggressore."Dimmi.
pria attenzionesudi lui. Questononera un bene.
"Avrei gradito un po' più di tempol signorJohnson.11
Dove.Si. Trova.VanoDom." Lesuemani spinseroconforza
nelle bracciadi Cosperlschiacciandoi muscolicontrole ossa.
'1
'~
;;I
Caspersentì checominciavaa sudaresottoquello sguar-
do gelido. Deglutì per evitaredi balbettare."Mi dispiace,
signore.Il Rappresentante-"
Ma il dolore non era nientel paragonatoa quello chegli tor-
mentavalo testa.
IT è qualcheproblemalquil signori?" chieseun'altra
1..

"Prestodovròvederedi nuovoil signorMackielper conso- voce.Caspercredettedi riconoscerlo.Chiera quella persona?


lidare lo suaposizione.Organizziun altro incontrolo prossima L'aggressoresi voltò per fronteggiareil nuovoarrivato.
settimanaldopoil votO.11VanDornguardò l'orologio. "Adesso, "Levatidaicoglioni.Questaè unaconversazione
privata. Il

credo che lei debba condurre qui il mio prossimo ospite .11 . Accecatodal dolorel Caspernon potevavederecosastava
Casperscoccòun' occhiataal suoorologio.Cazzo! succedendo.Quellavocelperò...era sicurodi conoscerla.Pariò
Dovevatrovare il SenatoreGaskinslsubito. "Sì, signore. di nuovo.
Vadosubito." Feceuno sforzosupremoper nonfuggire via di "Ohi sì, capisco.Perfavore,scusatemi."Aspettaun
corsadall'appartamento. Senonfossestatoper lo stipendio attimo! EraSpencer!Lluomodi VanDorn.Caspercercòdi
a sei cifre, nonsarebbevalsola penadi averea chefare con chiedereaiuto quando lo capìl ma venneinterrotto da una
quell'... uomo... rapida seriedi schiocchisecchi,e dal tonfo umido delle pallot-
tole checolpivanolo carne.Il pallido aggressorebarcollò su
* * * un fianco sotto I/impatto.

FALLIRECONSUCCESSO
7
Casperaprì gi occhie vide Spencerchelasciavacadere daIl' ombra reggendoun palettodi legnocopertodi sangue.
una pistoladotata di silenziatoree si tuffava in avanti. l'ag- Si feceavanti e afferrò il prigioniero. Il bastardocercòdi lot-
gressoregli si stavagiò scagliandocontro,ma Spencerlo tare ancoraima nonavevanessunpostodoveandare.Spencer
sbatté a terra e piantò qualcosadi lungo e appuntitonel conficcòdi nuovoil palettonel foro insanguinatoche ruomo
torace dell'uomo. l/aggressorerabbrividì per un attimo e avevasul petto.
rimaseimmobile.Spencerrotolò via da lui/ si alzò in piedi e Casperavevavogliadi vomitarelma nonosavadisturbare
si rivolsea Casper. VanDornrimettendoin suapresenza.QuandoSpencersi tirò
IIVattenevia da qur', disseSpencer.IINondire nientea indietro,VanDornafferròil palettoe lo tirò fuori condolorosa
nessuno.Ti spiegheròfra un momento.llCasperuscìveloce- lentezzadal toracedeWuomolfermandosiun attimo primadi
mentee fecequantogli era statodetto. conficcarlodentrodi nuovoiper poi ricominciaredaccapo.
Il Posso
farlopertuttala notte,signorAlmodovò
r. Anzi,
* * * possofarlo per sempre.Oral perchénon si risparmiaquesto
fastidio?'1
Freddo.Duro.Perun attimo, Casperpensòdi essere Il prigionierourlò, con gli occhichelampeggiavanodi
ancorastesosul pavimentodel bagno.Ma nOIpotevavedere furore sottolo lampadaalogena.Ululavacomeun animale
chequi era più buio, ancheseavevagli occhichiusi.Pure intrappolato.Caspersi rannicchiònel!'angolol senzasentire
1'0custicadi quel postoera diversada quella del bagno. le suepoverecostolefratturate chesfregavanoinsieme,e
l'eco delle vocisembravavuoto e lontano,comesesi trovas- neanchegli enormilividi violaceisulle braccia.VanDorn
seroin una caverna.Oin unatomba. lasciò che l'uomo incatenatosi divincolasse~er un pOi
Nonavevail coraggiodi apriregli occhi,nonancoraianche prima difermarlo conunasola parola.
seil freddochesentivacontrolo guancialo aiutavaa calmareil Il Ferm
ati.'1
dolorepulsantealla basedel cranio.Dopoaverfatto qualche Almodovòrsi fermò.
respiroprofondolle vocismiserodi esseredei semplicirumoridi /INonmi importa checosacredevidi farei Joaquìn. Sop-
sottofondoe divenneroimprovvisamente moltoimportanti. porto a malapenalo tua presenzasoloper cortesia,tanto per
AvevaappenasentitoparlareMatthiasVanDorn. cominciare.Eora aggredisciuna delle mie proprietò?lo
Il Almenopossiamo
farein modochestaseranonsia interroghi per arrivare a me?Questocomportamentoè inac-
stata una totale perditadi tempo.Èora di svegliareil signor cettabile.Senzadubbiocredidi saperneabbastanzaper pen-
Almodovòrl quilll stavadicendoVanDorn. sareche,non essendoio il tuo principené il tuo sire, nonti
Caspersentì delle catenetintinnare nelle vicinanzel distruggerò.Ma scopriraichele Tradizionisi applicanosolo a
seguitedo un rùmoredi risucchioumido,e da uno schiocco colorochele osservano.Voil signore,avetecommessouna
disgustoso.le catenetintinnarono più fortel e Casperpoté graveinfrazione al protòcollo.ll
sentiredei grugniti soffocati.Chediavolostavasuccedendo? VanDornafferrò il prigionieroper i capellie lo guardò
Dovlera? (ome ci era arrivato? diritto negli occhi.Almodovòrcercòdi 'mostrarsispavaldo,ma
liSi calmil signor Almodovòr. Stia buono.11
la vocedi Van ben prestoperse,lacalma.VanDornlo avevain pugno.liStai
Dornnonavevalo minimatracciadi ironia, e per il momentol fermo, balordo.Eora cherispondialle mie domande.Dimmi
gli sforzi cessarono.Cosaancorapiù sorprendenteldal punto perchéavevitanto bisognodi vedermicosì urgentemente...I'
di vistadi Casper,fu il fatto cheanchelui cominciòa calmar- le domandeandaronoavanti per moltotempole Almo-
si. Il suocuoresmisedi battere all'impazzata, lo suatesta dovòr vuotò il sacco.Caspersedettein silenziolcercandodi
pulsò un pOImeno intensamente.Riuscìpersinood aprire assimilaretutto quello chestavasuccedendo. Comepotevaun
gli occhi. . uomosopravviverequandogli si conficcavaun palo di legno
Giacevanel!'angolo di una stanzabuia di cemento appuntitonel cuore?Duevolte. Echecosaera successo ai fori
grezzo.Unasingolalampadaalogenapenzolavadal soffitto e di proiettile cheavrebberodovutovedersisul fiancosinistro
forniva una luceinsufficiente.Un uomonudoconun buco del prigioniero?A Casperservivanorisposte.Sfortunatamentel
apertonel pettoero incatenatoa unaparetevicina, sospeso non ne ricevettenessuna.
ad alcuni centimetridal pavimento.Sequell'uomo avesse Quandorinterrogatorio ebbetermine,VanDornsi girò
distesoi piedi, forse avrebbepotutosfiorareil terrenoconla versoCasperlcherabbrividì nel vedereil suodatoredi lavoro
punta delle dita. Caspernon fu sorpresonel vederechesi trat- avanzareconmille gocciolinedi sanguechegli macchiavano
tava della stessapersonachelo avevaaggreditonel bagno. il completodi sartoria. Questonon gli farò piacere,pensò
Questolo fecesentireancorameglio.VanDornstavain piedi Casper.Quellemacchienonverrannomai via.
di fronte al prigioniero,gli occhisullo stessolivello di quelli IIE oraatei marmocchiolll
sputòVanDornattraverso
le
dell'uomo incatenato.Quesfultimo tenevagli occhichiusie labbra arricciatea scoprirglii denti. IINonso se devopunirti
lo testavoltata di fianco. ";,< per lo tua inettitudinel o ricompensartiper averportatoallo
liMi guardi,signorAlmodovòrll,
disseVanDorn.IIlei ~ scopertoquestaserpein seno.ll
guarderòversodi me.lll/uomononsi mosse.VanDornfece liSe per lei è lo stesso,signore,potremmovenirciincon-
uncennoconlo testaversolo suasinistra,e Spenceruscì tro a metò strada. Nondevesentirsiobbligatoné a punirmil

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

8
Ho buoni consigli e grande saggezza;
?y1iesono l'intelligenza e la forza.
f;: in nome mio che regnano i re) e i magistrati applicano il diritto;
E in nome mio che comandano i principi, e i nobili,
e tutti coloro che governano con gitlStizja.
Proverbi 8:14-16

"La nostra storia è la nostra guida", recita una mas-


sima dei Ventrue. Legati dai precedenti e dalla tradi- IPRESCEL TI DI
zione, i Ventrue fanno affidamento sulla propria storia
molto più di qualsiasi altro clan. Ne tengono in gran
CAINO
conto ogni aspetto, persino (o specialmente) quelle Le rivendicazioni di gloria dei Ventrue èomincia-
parti che sono state abbellite o del tutto inventate. La no, piuttosto letteralmente, al principio dei tempi. Le
loro è una storia di conquista, riuscita e brillanti tatti- fonti più affidabili lo affermano chiaramente: Caino
che. Il fatto che non pochi di coloro che hanno con- ordinò ai suoi infanti di creare la Terza Generazione, e
tribuito a scriverla camminino ancora oggi sulla T erra scelse specificamente [Ventrue] come primo dei suoi
non fa altro che aumentare la loro riverenza per il pas- nipoti. Anzi, comandò a Ynosh di Abbracciare [Ven-
sato. La storia del clan giustifica le sue pretese di aristo- true] , solo per togliere l'infante alla tutela del sire e
crazia: sostiene i loro piani, appiana le loro dispute metterlo direttamente al suo fianco. Il giovane [Ven-
interne, e suscita discussioni senza fine. Senza di essa, i true] divenne perciò il più intimo consigliere e confi-
Ventrue sarebbero come una nave priva di timone. dente del Progenitore in persona. Quindi, nel
Quella che segue, dunque, è la storia del clan rico- momento in cui la Terza Generazione venne alle tene-
nosciuta per consenso. Qualcuno mette in discussione bre - il che equivale a dire, nello stesso momento in
la va1ìdità di alcune parti. I membri degli altri clan cui ebbe origine la nozione di "clan" - Ventrue già
1ìquidano l'intera faccenda come pura invenzione, dal poteva dichiarare giustamente di essere il più anziano
principio alla fine. I Ventrue però credono a ogni sin- fra tutti loro, un'affermazione a cui molti credono
gola parola, e pochi possono misurarsi con loro quando ancora nelle notti moderne.
si tratta della ricerca e della raccolta di dati riguardan- Per lungo tempo, [Ventrue] servì al fianco di Caino,
ti la storia del clan. Nemmeno il mitico Caino potreb- aiutandolo a regnare su Fratelli e vacche nella vastità
be conoscere con precisione che cosa è successo dorata della Prima Città. Come tipico della loro natura,
veramente; ma i Ventrue credono che tutti questi gli altri della Terza Generazione divennero gelosi di
eventi siano realmente accaduti, in una graduale sfu- [Ventrue] e della sua posizione, specialmente l'astuto ed
matura dalla leggenda alla storia documentata. In eccessivamente ambizioso [Lasombra]. L'Oscuro (come
ultima analisi, tutto ciò che importa ai Sangue Blu è Caino in persona lo chiamava in quel tempo) non riu-
che la loro grandezza innata l'iecheggi attraverso le sciva a piegarsi nemmeno a una teorica obbedienza di
epoche, e riverberi alloro passaggio. fronte a uno come [Ventrue]. Anche altri si risentivano

CAPiTOLO UNO: I SOVRANI DEi FRATELLI

11
Il

della posizione di [Ventrue]: Set lo straniero, [Tzimisce]


l'occulto, [Nosferatu] il vanesio. Per la maggior parte,
però, i rimanenti fondatori rispettavano [Ventrue] e la
decisione di Caino di metterlo al di sopra di loro. Dopo-
tutto, in quelle notti nessuno dissentiva apertamente
sulla saggezzadelle scelte di Caino.
Poi venne il Diluvio che spazzò via la Prima Città
e molti dei Fratelli e delle vacche che in essa abitava-
no. Quando le prime gocce caddero dal cielo, Caino si
rivolse a [Ventrue] e dichiarò che stava per abbandona-
re i Fratelli piÙ giovani. Non fidandosi di nessuno dei
suoi primogeniti, Caino mise sulle spalle di [Ventrue] il
manto del comando, incaricando lo di tenere d'occhio
gli altri Fratelli, e di guidarli attraverso le lunghe notti
che sarebbero venute in futuro. Sempre fedele al Pro-
genitore, [Ventrue] si fece carico di questa grave
responsabilità. Mentre Caino partiva, le acque arriva-
rono e spazzarono via la città, distruggendo molti Fra-
telli piÙdeboli che erano stati generati durante la sua.
epoca d'oro.
Quando le acque funeste infine si ritirarono, i
Fratelli decisero di ricostruire la loro dimora. I sei
Cainiti della Seconda Generazione cercarono di
riappropriarsi dello scomparso retaggio di Caino,
ma pochi tra loro avevano goduto del rispetto'
o della lealtà degli Antidiluviani. Nello sforzo
disperato di liberarsi dal giogo della Seconda
Generazione, molti dei piÙgiovani si rivolsero
a [Ventrue] in cerca di consiglio. Insieme, essi
uccisero i sire ed elessero se stessi come gover-
nanti, esattamente come Caino aveva suggerito
che facessero prima di andarsene. Poi comincia-
rono a edificare la Seconda Città.

LA GUERRA DELLE
GENERAZIONI
All'inizio, la Seconda Città rispecchiò la gloria
della prima. Divenne un luogo dove i Fratelli cammi-
navano fra le vacche come divinità, mentre i vari
membri della Terza Generazione si indaffaravano per.
fondare i rispettivi clan. Presto, però, la città venne
sovrappopolata, e i Fratelli si fecero inquieti. Cer- .
cando di tenere unita quella disparata comunità,
[Ventrue] provò ad ascoltare e risolvere i problemi dei
Cainiti - persino le depredazioni di sua sorella, la
strega. Non passò molto, purtroppo, prima che i
meschini battibecchi degenerassero in un odio violen-
to. Nemmeno [Vent~e] era in grado di tenere insieme'
le nidiate litigiose dei suoi compagni, visto che nemme-
no uno tra loro sembrava desiderare la pace. Alla fine,
il successore prescelto da Caino fu costretto a imporre
la legge e mettere in riga i Fratelli per mezzo della pura
forza di volontà. Dovette uccidere numerosi infanti
riottosi, e persino bandire i piÙ caparbi della Terza
Generazione, inclusi Set e la vendicativa Mekhet.
Molti si offesero per questo trattamento rude, ma nes- :;",
suno era in gradodi opporsiall'autoritàdi [Ventrue]. {
Per un breve periodo, nella città regnò una pace
ansiosa. Il cuore di [Ventrue] si struggeva per avere di
nuovo la guida rassicurante di Caino. Mentre odio e
gelosie continuavano a bollire sotto la superficie, [Ven-
IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

12
i

~.

IL DESTINO DI VENTRUE A dispetto di queste frodi, di tanto in tanto i


Ogni clan si chiede che cosa ne è stato del pro- Ventrue dichiarano ancora di scorgere i segni della
prio fondatore Antidiluviano. Alcuni affermano di presenza dell'Antidiluviano. I portenti più comuni
averlo ucciso, altri di essere in contatto costante. I sono dei Fratelli o dei mortali che operano sotto la
Ventrue ammettono liberamente di non aver più potente influenza della Dominazione di qualche
avuto da millenni notizia alcuna del Cainita che ha antico Cainita. A volte il misterioso burattinaio
dato loro il nome, o almeno nessuna testimonianza afferma di essere [Ventrue] in persona; in altre occa-
dimostrabile. Infatti, molti accusano il Cainita sioni invece preferisce tenere segreta la sua identità.
conosciuto come Brujah (oppure un altro della sua I teorici hanno osservato una certa similitudine in
progenie) di essersi appostato fuori dalle mura della tutte queste apparizioni, che hanno spinto a crede-
Seconda Città e di aver spiccato dal collo la testa di re che un solo potente Fratello sia dietro a ognuna
[Ventrue] per la gelosia di saperlo ormai sul terzo di esse. Un estraneo compare, di solito un mortale o
gradino nella sua ricerca del Progenitore. un neonato, e mostra di possedere potenti Discipli-
I Ventrue più ambiziosi (anche se eretici) ne. Lui o lei si manifestano sempre in situazioni di
hanno dichiarato in svariate. occasioni che [Ven- pericolo per un determinato Ventrue, oppure
true] si era svegliato e aveva àpprovato apertamen- quando le fazioni rivali hanno combattuto troppo a
te le loro. trame personali per arrivare al potere. lungo. Lo straniero aiuta a sgonfiare la crisi, e indi-
L'esempio più famoso di questa audacia si puÒ trova- rizza gli sforzi dei Fratelli contro qualche nemico
re nel Direttore Vittorio Angelotti, che si unì ai comune. Che dietro a queste apparizioni ci sia [Ven-
ranghi del Direttorato nel 1811. Con l'ass,jstenzadi true] o un altro anziano del clan rimane un mistero,
alleati soprannaturali, Vittori6 riuscì a organIzzare ma le dicerie e le leggende puntano con decisione il
una spettacolare (anche se completamente fasulla) dito verso il fondatore del clan come forza istigatri-
apparizione di [Ventrue] a un conclave del clan."Vit- ce, purpotendo sostenere queste speculazioni con
torio si unì quindi alla società segreta del Direttora- prove scarse e poCo decisive. Qualche Fratello para-
to, dove sedette come membro per 80 anni, fino a ,noico pensa che qualcun altro stia usando il "buon
quando un aspirante. membro del clan riuscì a s<;o- nome"di [Ventrue] per interferire con gli affari del
prire un,. diario personale che spiegava l'intero clan. Comunque sia, gli anziani Ventrue preferireb-
inganhodal principto alla fine. Vittorio scomparve bero di gran lunga che questa figura misteriosa la
dalla vistjl;"~ non si'seppe più nulla di lui. piantasse oche si mostrasse apertamente.
.~~.-<.,,~. .df.,"',<, ;;:;'""~".::..

true] rivolse lo sguardo oltre le mura della città. Aveva LA DIASpORA


inviato qualcuno dei suoi infanti alla ricerca del Primo Sconvolti e depressi per il fallimento dei Fratelli,
Vampiro, e alcuni di loro erano tornati con dicerie molti Ventrue superstiti si trasferirono a occidente,
riguardanti la sua ubicazione. Incoraggiato da questi verso il Mediterraneo. Si confusero in mezzo alle
portenti e ritenendo che la città fosse al sicuro sotto i vacche, cercando un rifugio dalle violenze e dal caos
suoi editti, [Ventrue] se ne andÒ per trovare Caino e che tormentavano la Seconda Città. Come molti altri
riportarlo ai suoi figli. LasciÒ uno dei suoi infanti a Fratelli di quel tempo, si manifestarono come divinità
tenere d'occhio i furibondi clan mentre lui non c'era. incarnate, eroi o veggenti giunti in mezzo ai mortali.
Come risultÒ poi, questa decisione fu il solo errore Molti di loro misero a frutto il retaggio del clan, gui-
mai compiuto da [Ventrue]. Dopo che se ne fu andato, dando direttamente o indirettamente le comunità
gli altri Fratelli della Terza Generazione cedettero nuo- degli uomini.
vamente alla loro avidità e perfidia. [Lasombra] fu il Fu in questo periodo che i Ventrue impararono per
primo a uscire dai ranghi, cogliendo l'opportunità per la prima volta a rispettare e addirittura temere quello
assalire gli infanti di [Ventrue] e dichiarare la città suo che i mortali potevano ottenere, se si concentravano e
dominio esclusivo. Non lo mantenne a lungo: gli altri riuscivano ad applicarsi in numero abbastanza grande.
Antidiluviani si ribellarono a loro volta, non contenti Come molte altre in quelle notti antiche, anche questa
di stare a guardare mentre [Lasombra] rubava quello lezione fu appresa a caro prezzo. Uno degli infanti di
che [Ventrue] aveva rivendicato contravvenendo a [Ventrue], di nome Medon, si era insediato come re-dio
tutti i loro desideri. La battaglia era cominciata. [Tzi- di una comunità fiorente su un'isola del Mar Egeo.
misce] complottÒ con [Lasombra], proprio come le loro Governava con autorità assoluta, imponendo ai morta-
progenie si sarebbero unite in seguito sotto la bandiera li di servirlo e dando poco o niente in cambio.
del Sabbat. Lucien ridusse il fratello in torpore, e Qualcuno dice che il fato di Medon fu il risultato
cosparse di sale la terra dove giaceva. [Nosferatu] e Set finale della vendetta di un altro Fratello, ma ci sono
strapparono il cuore morto di Arikel e lo divorarono. poche prove a sostegno di questa ipotesi. I più concor-
La fragile pace che era esistita sotto la guida di [Ven- dano nell'affermare che sia stato solo un tipico caso
true] si infranse sotto un'ondata di violenza e rapine, e della massa dei mortali che alza la testa indignata,
ogni notte un nuovo tradimento veniva compiuto da come avrebbe fatto ancora nel corso dei secoli. Quello
5 un Antico contro un altro. Inevitabilmente, in un che nessuno puÒ mettere in dubbio è il fatto che le
o
simile clima, la Seconda Città era destinata a cadere. vacche diedero fuoco al palazzo di Medon e lo impala-

CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

13
.

rono alla luce del sole, procurandog[i una dolorosa molti altri Ventrue: anziché opporsi o cercare di domi-
Morte Ultima. Uno dei figli del Fratello distrutto riuscì nare [a potenza crescente delle istituzioni dei mortali
a scappare per raccontare [a sua terribile esperienza, e (rischiando così di essere travolti nel processo), adottò
la storia si diffuse in un baleno nella comunità Ventrue. pienamente l'idea del rinvigorimento di Sparta, met-
Se questo poteva succedere a uno dei membri più forti tendosi a[ seguito dei costruttori mortali del futuro.
del clan, allora poteva capitare a chiunque. Questa Ventrue scelse quindi per sé il nome di
Artemide Orthia, [a dea patrona di Sparta. Osservò
SpARTA Licurgo conquistare il cuore degli Spartani, e mettere
Nessuno imparò a temere il potere dei mortali in piedi la sua famigerata costituzione. Persino lei fu in
meglio della Ventrue che prese il nome di Artemide. certa misura sorpresa quando gli ambiziosi spartani
Lei, insieme a un certo numero di altri Ventrue, si era invasero la regione confinante della Messina, riducen-
stabilita nella prospera regione della Grecia chiamata do in schiavitù tutti i suoi abitanti. Artemide vedeva
Peloponneso. I Greci Dorici avevano edificato su negli spartani numerosi paralleli con l'esistenza dei Fra-
quella penisola le fondamenta di insediamenti che telli. Una vasta popolazione di servi rendeva possibile
sarebbero diventate grandi città: posti come Corinto e il progresso di Sparta, esattamente come la grande
Argo, in particolare, e la più importante di tutte, popolazione delle vacche rendeva possibile l'esistenza
Sparta. Artemide (allora conosciuta con un altro dei Fratelli. Avere così tanti servi permise agli Sparta-
nome) si stabilì in una piccola comunità rurale compo- ni di dedicare la loro intera vita al perfezionamento
sta da quattro villaggi, qualche tempio mal costruito e dell'arte della guerra. Mentre la maggior parte delle
non molto altro. città-stato greche doveva trascorrere il suo tempo a col-
Cos'era stato, allora, ad attirare l'attenzione di una tivare i campi o commerciare per sostentare la propria
Ventrue in questo rustico incrocio che offriva tanto popolazione, gli Spartani potevano concentrarsi esclu-
poco? Un uomo, che aveva un sogno per gli incolti abi- sivamente sulle sfide del perfezionamento personale e
tanti di Sparta - un sogno che li avrebbe trasformati dell'autodifesa. Inflessibilmente leali, irremovibilmen-
"'. nella più temuta macchina da guerra di tutta la Grecia. te coraggiosi e quasi imbattibili in battaglia, gli Sparta-
Il suo nome era Licurgo, e stava per entrare nella leg- ni rappresentavano, per Artemide, il modello privo di
genda. Artemide intendeva nutrirsi del filosofo, ma lui difetti del potenziale dei mortali.
la avvinse in una conversazione, discutendo del suo Altri Ventrue sciamarono ben presto sul Pelopon-
sogno per gli spartani. Con la morte di Medon ancora neso, cercando di offrire il proprio supporto ad Artemi-
fresca nella mente (anche se ormai erano passati diver- de e così cavalcare insieme a lei verso il potere della
si secoli), Artemide vide la potenziale minaccia e intuì macchina da guerra di Sparta. Ciascuno di loro si sta-
l'utilità nel sogno di Licurgo. Decise quindi di seguire bilì in una città diversa nella regione, spingendone i
un perccrso che in seguito sarebbe stato emulato da padri verso una conclusione che molti di loro avevano

IL LIBRODEICLAN: VENTRUE
14
~

già raggiunto: meglio allearsi con Sparta che dover , faticaper convincere i governantidella città che il loro
affrontare la sua furia. Così nacque la Lega del Pelo- problema era Atene, e i mortali giunsero a disprezzare
ponneso (un'informale alleanza di città-stato, con Atene con lo stesso veleno che infiammava i Ventrue.
Sparta come punto focale). La seconda città in ordine Il conflitto sembrava inevitabile. Le due grandi
di potenza era Corinto, una ricca comunità mercanti- alleanze arrivarono infine alle ostilità, in buona parte
le. 11 Ventrue Evarco ne rivendicava il dominio, e per opera degli incitamenti di Evarco, e più tardi di
anche lui imparò importanti lezioni da cui il clan Artemide. Ne seguì una guerra lunga e terribile, che
avrebbe tratto giovamento nei millenni a venire. durò decenni e coinvolse l'intera Grecia in una batta-
Corinto prosperava grazie al commercio, special- glia per la vita. I Fratelli si tennero lontani dai campi
mente del suo apprezzato vasellame e di prodotti ali- di battaglia, preferendo - almeno per il momento -
mentari del Peloponneso. Sostenute dalla potenza non mettere a repentaglio le loro non vite per le que-
militare di Sparta, le sue navi mercantili viaggiavano stioni dei mortali. I Brujah ateniesi potevano permet-
attraverso l'Egeo, espandendo l'influenza e il potere tersi di ignorare del tutto il conflitto, poiché le alte
della Lega. Evarco aveva capito che il denaro aveva un mura della città tenevano a bada gli Spartani, e le loro
grande potere presso il mondo delle vacche. I Fratelli flotte mercantili continuavano a garantire la prosperi-
avevano sempre avuto poco bisogno dei soldi, ma in tà. Del resto, le masse imprevedibili dell'Assemblea
una società in cui le istituzioni mortali diventavano Ateniese erano troppo frammentate perché loro potes-
sempre più forti ed elaborate, il denaro sembrava un sero controllarle efficacemente, e la loro influenza sui
mezzo ideale per poter esercitare influenza sulle masse singoli membri non era sufficiente per far cambiare
umane. Le flotte mercantili di Evarco fecero probabil- idea al grosso degli elettori. Da parte loro, Artemide e
mente di lui il primo Ventrue "ricco", e nei secoli a Evarco esitavano ad attaccare Atene da soli, senza il
venire altri avrebbero seguito le sue tracce. Tutto sostegno delle truppe spartane. Alla fine, grazie al
andava bene, anche di fronte a due invasioni persiane. genio di un generale spartano di nome Lisandro, Sparta
Sparta, Corinto e la Lega del Peloponneso dei Ventrue affondò la flotta ateniese, e cinse d'assedio la città.
continuarono a prosperare. Dopo che un'epidemia letale ne ebbe decimato la
popolazione, Atene si arrese: Sparta aveva vinto.
Artemide e Evarco fecero visita alle truppe mentre
LA PRIMA GUERRA
, CON I BRUJAH
Atene e Sparta avevano combattuto fianco a
marciavano nella città conquistata, preparando la ven-
detta sugli arroganti Fratelli di Atene. Ma non sarebbe
andata così. Gli astuti Cainiti avevano ormai abbando-
fianco nella grande guerra contro la Persia. Questo con- nato la città, e la prima "Guerra con i Brujah" si era
flitto era un problema dei mortali, una faccenda con la conclusa senza che nessuna delle due fazioni riuscisse a
quale i Fratelli ebbero poco a che vedere. Anzi, Artemi- versare il sangue dell'altra. Comunque, lasciò un sapore
de cercò di impedire che i suoi Spartani vi rimanessero amaro nelle bocche dei Ventrue protettori di Sparta.
coinvolti in alcun modo, ma scoprì che la sua influenza Diversi Brujah e Toreador accusarono i Ventrue di
aveva dei limiti. Fieri, coraggiosi e sprezzanti nei con- essere dei barbari accecati dal potere, mentre i Ventrue
fronti del barbaro re dei Persiani, gli Spartani avevano si fecero l'idea che i Brujah non fossero altro che peri-
marciato verso la guerra e verso la storia anche senza la colosi sognatori privi di ogni dignità. Il conflitto trac-
riluttante benedizione della loro dea protettrice. Ma ciò lo schema di fondo della rivalità fra i due clan.
anche se fecero ritorno vittoriosi, ella non ne fu com- Come tutte le ere leggendarie, però, anche la
piaciuta. E non lo fu nemmeno Evarco, Principe di gloria di Sparta tramontò non molto tempo dopo. N el-
Corinto: nei postumi del conflitto, Atene divenne più l'arco di pochi decermi, l'egemonia spartana crollò
forte e giunse a rivaleggiare con Corinto per la posizio- come un castello di carte sotto gli assalti della fiorente
ne di città commerciale più ricca di Grecia. città di Tebe, i cui abitanti sembravano sorprendente-
Anche se il talento degli Ateniesi ebbe indubbia- mente liberi dalle influenze Cainite. Il tempio di Arte-
mente un ruolo importante nella rapida ascesa della mide venne bruciato, e lei e la sua progenie furono
città-stato, i cittadini ricevettero qualche aiuto da costrette a fuggire nella notte. Evarco si trattenne a
parte di alcuni Brujah intraprendenti. Da tempo attrat- Corinto ancora per molti anni, finché non fu colto da
ti dai pensieri e dalle idee innovative, numerosi Brujah un torpore che durò diversi secoli. Si crede che nelle
erano andati a vivere ad Atene per condividerne le notti moderne Evarco sia di nuovo sveglio e attivo in
glorie. Mentre Pericle costruiva la sua magnifica città Grecia, ma che conservi solo una pallida eco della sua
come monumento al potere degli Ateniesi, questi Fra- grandezza durante l'era dei miti.
telli Brujah sedevano al suo fianco, fornendo aiuto
quando si degnavano di farlo, ma per lo più godendosi I VENTRUE LATINI
i frutti delle fatiche dei cittadini. I Brujah osservarono Quando Artemide e Lisandro fuggirono verso ovest
in silenzio mentre gli Ateniesi fondavano la Lega nel quarto secolo avanti Cristo, trovarono dei Ventrue
Delio-Attica, una potente alleanza militare e commer- già insediati fra i Romani che abitavano nella penisola
ciale in diretta contrapposizione con la Lega del Pelo- italica. I Ventrue si erano stabiliti da secoli in mezzo agli
ponneso capeggiata da Sparta. Nel frattempo, Evarco Etruschi, un popolo ricco e ingegnoso dell'Italia centra-
di Corinto vedeva i suoi profitti declinare a ogni anno le, esistendo fra loro in pace e tranquillità, e molti di
che passava - e ancora di pil! da quando era entrata in loro rivendicavano qualche piccola città etrusca come
campo la Lega Delio-Attica. Non dovette fare molta dominio personale. Poi arrivò Collat. La storia Ventrue

CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

15
VENTRUF FAMOSI
Cos'hanno in comune Alessandro Magno,
Federico il Grande, Giulio Cesare, Carlomagno,
Guglielmo il Conquistatore, Niccolò Machiavel-
li, Luigi XIV, George Washington, Robert E. Lee
e Winston Churchill? Nessuno (nemmeno uno)
di loro è mai stato un Ventrue - né tantomeno un
Fratello, se è per questo. Anzi, nel corso della
storia, i Ventrue hanno accolto ben pochi capi di
stato nelle loro fila privilegiate, un fatto che senza
dubbio può sembrare strano quando si pensa al
rispetto che il clan possiede per il rango, i titoli e
il retaggio nobile. La spiegazione è che Abbraccia-
re un mortale famoso porta quasi sempre più grane
che vantaggi, specialmente nelle notti moderne.
lnnanzitutto, le persone famose diventano
pessimi vampiri. La gente tende a notare cose
come un re che non invecchia mai, o che riappa-
re da qualche altra parte dopo che è ufficialmente
"morto". Tuttavia, questo inconveniente non è
sempre stato tanto grave, specialmente nei secoli
passati. Prima dell'avvento della fotografia,. era
piuttosto difficile che i mortali ricordassero esatta-
tt-.
mente quale fosse l'aspetto del re di qualche
decennio prima. No, il vero problema sta nel fatto
che i re e i potentati diventano dei neonati diffi-
cili: abituati come"sono a 'stare in cima al mondo,
fanno una enorme fatica ad affrontare la spaven-
tosa realtà della non vita come semplici novellini
nella società d'ombra dei Fratelli.'
Man mano che i VerÌtrue si diversificavano,
diffondendosi negli ultimi due millenni lungo
varie linee etniche. é culturali, la situazione dei
neonati è diventata sempre peggiore. Nei tempi
antichi, un signore della guerra appena Abbrac-
ciato poteva prendere subito il suo posto .al
fianco del sire e aiutarlo ci..regnare sui, comuni
mortali. Stanotte, quello. stesso Fratello dovreb-
be trascorrere i suoi primic.ent'anni a imparare
le usanze della Jyhad e le sottigliezze delle Tradi-
zioni, chiunque sia il suo sire. Per lo più questi
individui non sono disposti adkffrontq.re di
nuovo gli ostacoli e le prove che hanno giàsupe-
rata da vivi: immortali o po, semplicemente non
ne hanno la pazienza. E quindi molto mt;glio
Abbracciare un mortale più giovane, di buona
famiglia e dal valido background, ancora abba-
stanza impressionabile per apprezzare il suo
posto nel mondo ed essere disposto a lavorare
per conquistarsi una non vita migliore.

attribuisce a Collat la guida della rivoluzione che liberò


Roma dai suoi governanti etruschi e diede origine al
primo stato latino. Si ignora se sia stato proprio Colla~.<
a dare inizio alla rivolta; quel che è certo è che se ne"
avvantaggiò, piazzandosi sul trono di Principe dei Fra-
telli di Roma e osservando crescere la sua città.
Il potere e la sovranità di Roma crebbero a scatti e
slanci nel corso dei pochi secoli successivi, espanden-
dosi fino a comprendere tutte le antiche città etrusche,
IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

16
r

e alla fine gran parte dell'Italia. Collat e la sua proge- tanti famiglie patrizie di Roma, incoraggiandole a com-
nie di Ventrue trassero profitto da tale espansione, piere determinate azioni. La differenza tra come intera-
seguendo i soldati nelle nuove città e stabilendovi i giva con loro e il modo in cui molti altri Fratelli
loro domini. Comunque, fu Collat a tracciare la linea lavoravano con le vacche era che Camillo preferiva
che sarebbe stata seguita da tutti i Ventrue di Roma e operare attraverso intermediari, piuttosto che presen-
nel resto del mondo. A differenza di molti altri Fratel- tandosi come un dio o facendo appello al volgare uso
li di quel tempo, Collat non governò apertamente, né delle Discipline. Offriva favori in cambio della rappre-
dichiarò mai di essere un dio. I Romani erano un sentanza presso il Senato (poiché Camillo non era un
popolo fiero, devoto e piuttosto superstizioso: era più senatore), oppure, in cambio di compensi del genere,
probabile che impalassero e bruciassero un vampiro, era in grado di procurare a chiunque i contatti di cui
t
t
piuttosto che accettare di convivere con lui. Di conse- aveva bisogno. Quando le sue "amicizie" invecchiava-
no oppure perdevano prestigio, ne coltivava altre. In
Ii guenza, i Ventrue d'Italia mantennero un profilo basso,
facendo favori a cittadini e governatori e influenzando questo senso, egli rappresentò un precedente per
gli eventi da dietro le quinte, quando chiedevano loro numerosi Ventrue che seguirono più tardi la strada da
1:
di ripagare i debiti che avevano contratto. lui tracciata. Anziché farsi largo tra i mortali usando
Quando la guerra contro Pirro, re dell'Epiro, portò paura o minacce, questi Ventrue "illuminati" impara-
! rono le vie della politica. Questo non solo per nascon-
.
l, Roma in conflitto diretto con le città greche dell'Italia
meridionale, i Ventrue italiani vennero a contatto coi dersi da occhi indiscreti, mà anche perché i mortali si
loro confratelli greci che si erano stabiliti in quelle convincessero che ciò che andava bene per i Ventrue
regioni: fra questi, anche i nuovi arrivati Artemide e era un vantaggio anche per loro.
Lisandro. Artemide si era ritirata nell'antica nemica di Per esempio, Camillo fu uno di quelli che propose-
Atene, Siracusa, per leccarsi le ferite e poter infine ro con convinzione di costruire e mantenere in efficien-
allontanarsi dal mondo sprofondando nelle nebbie del za le tanto vantate strade romane. Come molti Romani
torpore. Lisandro, invece, si era stabilito nella città sapevano, queste erano vitali per viaggiare e soprattut-
greca di Taranto. Quest'ultima sarebbe divenuta il to per facilitare i commerci. Senza le strade, l'impero si
punto focale della guerra di Roma contro Pirro, e sarebbe dissolto molto tempo prima in una serie di pic-
quando l'Italia meridionale cadde, Lisandro in persona coli principati autonomi. Di conseguenza, era nel pieno
si ritrovò prigioniero del più promettente degli infanti interesse del governo imperiale (e specialmente di chi
di Collat: Camillo. era in carica) proteggere i propri investimenti, poiché
Camillo e Lisandro discussero per anni. Camillo da essi dipendeva la loro continuata presenza al potere.
era un giovane Cainita dal sangue potente, ma cono- Il compito di Camillo era semplice: assicurarsi che un
sceva ben poco il mondo aldi fuori dell'Italia. La guerra numero sufficiente di funzionari si rendesse conto della
contro i Greci italici aveva fatto conoscere ai Romani verità della questione, e lasciasse fare quel che era
ogni genere di cose nuove ed eccitanti, dalla moneta necessario. Anzi, Camillo non aveva nemmeno bisogno
battuta agli elefanti. Inoltre, aveva fatto scoprire a di avvicinare tutti i membri del governo in carica; la
Camillo la storia dei Ventrue e il modo in cui Lisandro maggior parte di costoro erano più che contenti di con-
e Artemide avevano vissuto nella lontana Grecia. tinuare ad arricchirsi, e non badavano al fatto che i
Istruito da Collat che i Fratelli dovessero sempre agire "saggi consigli" provenissero dai Fratelli.
nell' ombra, Camillo rimase al tempo stesso terrorizzato Molti Cainiti non riescono a capire che i Sangue
e affascinato nello scoprire che Artemide si era mostra- Blu non sono interessati al potere, ai soldi e all'influen-
ta ai mortali sotto le spoglie di una dea. Ancor di più, za fini a se stessi. Soltanto il più sciocco dei vampiri si
fu impressionato dalla potenza marziale che lei aveva siederà in bella vista sul trono del dittatore. Il Ventrue
contribuito a infondere negli Spartani. E quello che saggiocondividequesto potere, chiedendo la restituzio-
Camillo imparò fu per lui fonte di ispirazione... ne dei favori e offrendo a sua volta i propri servigioCosì
facendo, non solo si mantiene il vero padrone nascosto
IL REGNO DI CAMILLO alla pubblica vista, ma ci si assicura anche che un
Con Lisandro al suo fianco, Camillo fece ritorno a nemico non potrà mai sbalzare un Ventrue dalla sua
Roma. Qui, espose a Collat la sua ambiziosa visione, in comoda posizione senza prima distruggerne la vasta
cui i Ventrue non solo seguivano i Romani nell'espan- rete di contatti e alleati. I rivali potranno tagliare
sione del loro impero, ma lo guidavano, arrivando addi- all'idra tutte le teste che vogliono, ma finché il corpo
rittura a comandare le sue legioni. Quel che successe poi non muore, quel Ventrue non sarà rovinato.
è rimasto un mistero. Camillo e Lisandro sostennero I metodi di Camillo lo resero ricco, e alla fine deca-
che Collat vide la saggezza nel piano di Camillo, e dente. I suoi ghoul lo proteggevano e lo nutrivano
decise perciò di farsi da parte. Gli eruditi Ventrue sup- mentre cercava di governare su Roma attraverso i suoi
pongono semplicemente che i due giovani Patrizi delegati mortali. Lisandro gli faceva a sua volta da con-
distrussero l'anziano e nàscosero le prove. Comunque sigliere, anche se si stancò presto del declino di Camil-
andarono le cose, a questo punto Colla t scomparve lo. Viaggiava spesso per l'Italia e il Mediterraneo,
dalla storia del clan, e Camillo prese il suo posto. agendo come gli occhi di Roma, e talvolta come pugno
Camillo fece propri sia gli insegnamenti di Collat di ferro nelle questioni che riguardavano direttamente
che quelli di Artemide. Non si sarebbe dichiarato un i Fratelli. Naturalmente, Lisandro aveva i suoi piani.
dio, ma nemmeno sarebbe rimasto nascosto nelle Gli occhi gli si volgevano continuamente verso est e la
ombre; invece, interagì attivamente con le più impor- sua terra natale, che allora era dominata dagli spoc-

CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

17
chiosi discendenti macedoni di Alessandro il Grande. verità, furono i mortali di Siracusa a scatenare 1:
Per il momento, però, i Ventrue romani avevano un'al- guerra. I cartaginesi erano infatti intervenuti in un;
tra gatta da pelare: Cartagine. disputa fra Siracusa e la vicina città di Messina, e nOI
contenti di appianare i contrasti, avevano occupat(
entrambe le città.
LA SECONDA GUERRA
Allora un Brujah appartenente alla stirpe d
CON I BRUJAH Domenico il Malandrino si presentò al cospetto d
Cartagine, la nuova capitale del popolo dei Fenici, Alchia, dichiarando senza mezzi termini che sia Carta
era diventata la città più importante dell'Africa setten- gine, sia i Brujah, avevano dei piani per Siracusa e pe
trionale, e una delle potenze mercantili più grandi del la Sicilia. Il Principe Alchia reagì con furia all'implici
Mediterraneo. Le sue colonie si estendevano per l'inte- ta minaccia, decapitando lo stupefatto inviato de
ra costa africana, spingendosi fino in Iberia. Era la prin- Brujah. Incerto su cosa fare dopo, per sua fortuna avev;
cipale rivale di Roma in occidente, anche se non aveva qualcuno a cui rivolgersi per cercare consiglio: Artemi
ancora minacciato direttamente la Città Eterna. Da de, che si era risvegliata da poco, e Arikel, la danzatri
parte sua, Camillo si interessava poco di Cartagine: le ce dei tori. Questa coalizione convocò Lisandro nel!;
sue ambizioni restavano per il momento confinate città, e insieme progettarono un piano per coinvolgere
all'Italia, e possibilmente alle terre tanto concupite da Roma in una guerra contro Cartagine. Lisandro feCt
Lisandro. Fu proprio quest'ultimo a considerare un ritorno a Roma per implorare ancora una volta Camil
pericolo la città africana. Fu lui a vedere i Brujah. lo di scendere in campo, mentre Alchia incitava
Il greco Lisandro, che aveva combattuto senza governatori di Siracusa a fornire soldati per la battagli;
saperlo contro i Brujah durante la guerra del Pelopon- prossima ventura.
neso, aveva ereditato dal suo sire l'odio per il clan Il risultato di queste manovre fu la Prima Guerre
rivale. Nei suoi viaggi come inviato di Roma, Lisandro Punica, un conflitto che avrebbe deciso il destino si;
aveva sentito raccontare molte storie su Brujah che della Sicilia che della Corsica, e creato lo schema per
"'. camminavano apertamente fra le vacche di Cartagine, rapporti dei Ventrue e dei Brujah nei secoli a venire
governando su di loro come divinità, pretendendo tri- Gli eserciti e le flotte romane e cartaginesi si scontra
buti di sangue e sacrifici. Lisandro visitò anche perso- rono per anni, in una guerra in cui l'equilibrio di fofZ(
nalmente la città per scoprire i fatti dietro queste era troppo marcato per una rapida risoluzione. Cartagi.
dicerie, e rimase sconvolto nello scoprire che era tutto ne effettuò qualche incursione in Sicilia e in Italia, m;
vero. Questo comportamento andava avanti probabil- ogni volta il suo esercito venne respinto con gravi per.
mente da secoli, e le brutali cucciolate dei Brujah e dite. Allo stesso modo, le azioni romane in Afric;
degli Assamiti avevano ridotto i cartaginesi in uno andarono incontro a sconfitte schiaccianti. Alla fine
stato di terrorizzata obbedienza. Prima della fine della furono i mortali a terminare la guerra. Roma ne usc'
ricognizione di Lisandro, alcuni Cainiti già progettava- vittoriosa, annettendosi entrambe le isole contese dallt
no di espandere le loro pratiche infernali in Spagna, e due potenze.
minacciare addirittura la Gallia. Il turno dell'Italia non Nonostante la vittoria della rivale, però, Cartagi.
avrebbe tardato a venire. ne continuò a essere una potenza da non sottovaluta.
Lisandro tornò da Camillo per riferire quello che re, e diversi culti di Brujah, Assamiti e Cainit
aveva scoperto. Senza dubbio dovette abbellire il suo adoratori di Baal restavano attivi nella città africana
racconto, visto che le sue percezioni erano distorte Alchia, Lisandro e la ridestata Artemide cominciaronc
dall'odio che covava per i Brujah a causa della loro a far pressione tutti insieme su Camillo, per indurlo ;
connessione con gli ateniesi. Camillo, però, fu lento continuare la guerra e arrivare a una vittoria totale. r:
nell'agire. Non si sentiva sicuro nell'affrontare il Principe di Roma rifiutò. Aveva visto cos'era successe
nemico sul suo terreno, e non era nemmeno convin- quando i Fratelli mettevano piede in Africa; sparivane
to che Cartagine rappresentasse effettivamente una per sempre. Fino a quando i Brujah non fossero diven.
minaccia. Si era adagiato nella sua posizione, ingras- tati un pericolo per la sopravvivenza di Roma stessa, lui
sato dagli eccessi sanguinari a cui si dedicava. Lisan- non avrebbe agito.
dro invitò più volte il suo principe a prendere in.
mano la situazione, ma Camillo rifiutò di agire fino a CARTHAGO DE'LE'NDA EST
quando il peso combinato dei consigli dei Malkavian La seconda guerra contro Cartagine scoppiò ven-
e dei Toreador lo convinsero in maniera indiretta a t'anni più tardi, e non ebbe nulla a che vedere con lE
prendere l'iniziativa. macchinazioni dei Fratelli. Tutto cominciò nella lonta-
Nel 265 A.c., le colonie greche occupavano gran na Iberia, dove soltanto pochi neonati Brujah viveva-
parte della Sicilia, indipendenti sia dal dominio no in compagnia dei crudeli Lasombra. Il mortalE
romano che da quello macedone. Sull'isola viveva una Annibale e i suoi compatrioti cartaginesi trascinaronc
popolazione dispersa di autarchici, con progenie in guerra la loro città in seguito all'occupazione della
appartenenti a diversi clan abitanti in varie città. La ::,' colonia di Sagunto, alleata dei romani. Annibale
più grande di queste era Siracusa, dove si era rifugiata marciò verso est e poi a sud attraverso le Alpi, invaden-
Artemide prima di scivolare nel torpore, e dove ora do l'Italia stessa, dove lui e le sue armate rimasero per
dominava un principe Malkavian di nome Alchia. Ad i successivi quindici anni. Mentre Romani e Cartagi-
Alchia non importava nulla di Cartagine; sapeva a nesi si impegnavano nei più sanguinosi combattimen-
malapena che in quella città vivevano dei Brujah. In ti che avessero mai visto, la maggior parte dei Cainiti
IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

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!

rimasero storditi e silenziosi. Molti Cainiti italici erano Gli invasori trionfarono sul campo, anche se a un
troppo spaventati per lasciare le città, e i Malkavian e prezzo elevatissimo. Artemide in persona aveva guida-
Toreador siciliani avevano il loro bel daffare a occupar- to il primo assalto dentro la città, ed era stata fatta a
si delle nuove incursioni cartaginesi. I Brujah, dal pezzi da un branco scatenato di Brujah in frenesia. Il
canto loro, se ne rimasero in Africa e lasciarono che gli Principe Alchia rimase ferito così gravemente da spro-
alleati umani sostenessero il peggio dei combattimenti. fondare in un torpore dal quale potrebbe anche non
Alla fine, i Romani riuscirono a contrattaccare con essersi mai ripreso - il suo destino rimane ancora oggi
successo, respingendo Annibale e costringendo lo a un mistero. Lisandro emerse dalla battaglia sfregiato
riparare in Africa. Le legioni romane lo seguirono poco ma per il resto integro, dopo aver mozzato di persona la
tempo piÙ tardi, invadendo le terre africane e sconfig- testa dell'ultimo Brujah. Camillo era rimasto a Roma,
gendo il condottiero cartaginese sul suo stesso terreno. ma il suo infante novellino Tlberio il Carnefice aveva
Camillo e gli altri Fratelli rimasero nei loro rifugi annientato un'intera cellula di Assamiti, prima di soc-
durante quest'ultima battaglia, provati da quasi due combere sotto il loro sangue avvelenato. La città si
decenni di guerra nella loro penisola. Cartagine si arrese arrese poco dopo, e le legioni cominciarono il saccheg-
e accettò le condizioni dei Romani, rinunciando all'Ibe- gio vero e proprio. Su ordine di Lisandro, rasero al
ria e facendo altre concessioni ai Latini vincitori. Pur se suolo Cartagine, uccidendo gli abitanti a migliaia e
turbata dalla sconfitta subita, comunque, Cartagine riducendo il resto in schiavitÙ. Poi cosparsero di sale la
rimase una città salda e i Brujah si accontentarono. terra, in modo che l'erba non potesse crescere mai piÙ
I Romani, i Ventrue e i loro alleati Toreador e - e che i Cainiti in torpore non potessero piÙrisalire in
Malkavian in Sicilia, però, non erano rimasti altret- superficie. La guerra contro Cartagine si era finalmen-
tanto soddisfatti dell'esito della guerra. Lisandro pre- te conclusa.
dicava un ultimo colpo di mano, che mettesse fine
una volta per tutte allungo conflitto. L'esercito mor- IL FALLIMENTO DEL SENATO
tale poteva anche essere stato sconfitto, ma il nemico Dopo la distruzione di Cartagine, il posto di Roma
immortale era potente quanto prima. Anche altri nel mondo divenne rapidamente sempre piÙ importan-
clan si recarono da Camillo, guidati dal Principe te. La conquista successiva fu la Grecia; poi fu il turno
Alchia dei Malkavian: volevano che Cartagine fosse dell'Asia Minore, poi il Vicino Oriente, poi la Gallia,
eliminata sul serio. Nel frattempo, anche i cittadini poi l'Egitto. L'Impero Romano arrivò a dominare la
romani venivano incoraggiati a prendere le armi. Il maggior parte del mondo conosciuto, e Camillo e i suoi
famoso oratore Catone il Vecchio aveva sviluppato consanguinei Ventrue sedevano al centro di tutto.
una vera e propria ossessione per Cartagine: per anni, Naturalmente, un gran numero di Fratelli di altri clan
concluse ogni singolo discorso che faceva in Senato faceva lo stesso: i Malkavian, i Toreador, i Gangrel e
con la frase Carthago delendaest, cioè "Cartagine deve addirittura i Nosferatu romani avevano tutti avuto un
essere distrutta". Lisandro fu lesto ad appropriarsi del ruolo nella distruzione di Cartagine, e quindi avevano
ritornello e farlo risuonare fino allo sfinimento nelle diritto a una parte del bottino. Molti di questi clan pos-
orecchie di Camillo. sedevano già una propria influenza nelle province
Che siano stati gli sforzi di Catone o quelli di recentemente conquistate dai Romani, e non erano
Lisandro a infiammare gli animi, il risultato fu lo stesso: certo disposti a rinunciarvi soltanto perché era cambia-
Camillo accettò di allearsi con gli altri clan e di estir- to il governo dei mortali.
pare per sempre la minaccia Brujah-Assamita di Carta- Per la prima volta dai tempi della caduta della
gine. In uno dei pochi casi in cui i Ventrue scatenarono Seconda Città, i Ventrue dovevano imparare a coesi-
direttamente un conflitto mondiale dei mortali, Roma stere in pace con gli altri clan. Questo si dimostrò piÙ
dichiarò nuovamente guerra alla città africana nel 150 difficile di quanto sembrava, dal momento che i Ven-
A.c., cinque interi decenni dopo la fine dell'ultima true facevano già fatica ad andare d'accordo tra di loro.
battaglia della Seconda Guerra Punica. Le flotte e le Come Principe di Roma e uno degli architetti dell'im-
armate romane attaccarono Cartagine e la misero sotto pero, Camillo era senza dubbio il Ventrue (se non il
assedio, circondandola con un muro di navi e soldati. Fratello) piÙ influente del mondo; decise perciò che
La Terza Guerra Punica non fu una grande batta- questo potere doveva essere riconosciuto, e che i Ven-
glia per i Romani: tutto si risolse in un breve accerchia- true sparsi sul territorio del Mediterraneo avrebbero
mento e nella capitolazione del nemico. Per i Ventrue, dovuto dargli ascolto.
invece, fu la piÙgrande e piÙgloriosa battaglia che aves- Questo suo desiderio di dominio si scontrava con
sero mai combattuto. Mentre le legioni mettevano a tutto quello che i singoli Ventrue avevano praticato
ferro e fuoco la città, gli ufficiali Ventrue, Toreador, per migliaia di anni. Ognuno di loro era abituato a
Malkavian e addirittura qualche Gangrel aiutarono a essere il padrone di se stesso, a non dover rispondere a
guidare l'assalto, e si batterono per cinque notti contro nessuno, con la possibile eccezione del sire o dei mece-
i Brujah cartaginesi per le strade della città. Dozzine di nati prescelti. Certamente riconoscevano un legame di
Fratelli morirono da entrambe le parti, insieme a parec- parentela, ma anche in questo la gerarchia del clan era
chie migliaia di mortali. Mai prima di allora si era visto piÙ una questione di status sociale che di rango tempo-
uno scontro così titanico combattersi apertamente tra i rale. I Ventrue detenevano il potere e la posizione che
Fratelli, e non si vide mai più. Chiunque sia stato così erano in grado di controllare, e il resto del mondo
fortunato da sopravvivere può testimoniare che si trattò poteva andarsene all'inferno. Non avevano amici, sol-
i di un orrore sanguinario al di là di qualsiasi descrizione. tanto gli alleati del momento. Come clan, si riunivano
~
CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

19
--o

su base semiregolare in un'assemblea deliberante non cominciò a imporre una sorta di unità di clan, senza 1<
dissimile dal Senato Romano. Questa assemblea di quale i due prevedevano una serie senza fine di inutil
Ventrue si dimostrò ancora più inefficace della sua già bisticci fra consanguinei.
poco brillante controparte mortale. Le fazioni fram-
mentavano il Senato e impedivano che venisse presa
qualsiasi decisione importante, mentre molti Ventrue
L'ETÀ D'ORO E LA
sembravano più inclini a fare accordi e stringere alle-
anze coi Fratelli di altri clan piuttosto che coi loro con-
TRASFORMAZIONE
sanguinei. Camillo non riuscì proprio a eguagliare gli spet
Come al tempo delle Guerre Puniche, Camillo finì tacolari risultati di Augusto, e non ebbe fortuna ne
per prendere una decisione non per propria scelta, ma suo tentativo di insediarsi come capo supremo de
piuttosto traendo ispirazione dalle sue controparti mor- Ventrue. Riuscì tuttavia a rimettere in riga un grar
tali. Insieme, Giulio Cesare, Pompeo il Grande, Marco numero dei Fratelli meno potenti. Mise in piedi ur
Antonio e Ottaviano si impegnarono a sbudellare la sistema nel quale il Ventrue più importante di un,
costituzione romana e annullare il potere del Senato. città o regione deteneva "l'autorità" sui membri pii
Uomini forti, stanchi di lavorare sotto le pastoie di un giovani del clan. Rivendicò per se stesso una supre
governo eletto dal popolo, trascinarono l'impero in mazia territoriale come membro preminente dei Ven
una sanguinosa guerra civile. Dopo decenni di duri true romani, anche se un certo numero di altri potent
combattimenti, Ottaviano emerse vincitore e prese il Patrizi, fra i quali Lisandro, erano a tutti gli effett
nome di Augusto, Imperatore di Roma. dotati di autonomia. Ovviamente, il clan non potev,
A Camillo piacque ciò che vedeva. Nel caos delle aspirare a una autorità assoluta sui singoli Ventrue, I
guerre civili, l'autorità dei Ventrue di Roma era sfuggi- d'altro canto non era questo l'obiettivo dei piani d
ta sempre più dalle loro mani. I membri degli altri clan Camillo; invece, il clan svolgeva il duplice ruolo d
rivendicavano domini sulle città più importanti del- "< guida e risorsa preziosa per i suoi membri. Comincii
l'impero e isolavano la posizione dei Ventrue, mentre i"" quindi ad assumere numerose delle funzioni che pos
singoli Patrizi erano troppo divisi per farci qualcos~. siede ancora oggi, come fornire un tribunale pe
L'assemblea dei Ventrue non si era riunita per trent'an- appianare le dispute, una rete di alleanze contro
ni, e probabilmente non lo avrebbe fatto mai più. Con nemici comuni e un denominatore sociale di contat
l'aiuto della sua progenie vincolata dal legame di ti e potenziali alleati in grado di aiutare i singoli Ven
sangue e del suo fedele alleato Lisandro, Camillo true a raggiungere i loro obiettivi personali. Nel cla!

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

20
UN ANTICO RANCORE' Da quella notte, Demetrio ha cospirato contro
PiÙ spesso che il contrario, i Ventrue semplice- Fabrizio, mettendogli i bastoni fra le ruote ogni
mente non vanno d'accordo fra loro. La tradizione volta che gli è stato possibile. Anche se all'inizio
del clan impone di andare in aiuto di un consan- il Ventrue romano non aveva niente di personale
guineo che lo richiede e proibisce di intromettersi contro il greco, ben presto si impegnò a sua volta
nei domini altrui, ma al di là di questo, i Patrizi nella faida, in risposta ai continui attacchi di
lavorano più spesso gli uni contro gli altri che nel Demetrio. Oggi, duemila anni piÙ tardi, i due Cai-
nome di un bene comune. La storia del clan anno- niti sono molto al di là di ogni possibile riconcilia-
vera alcune rivalità davvero famigerate fra i suoi zione. Entrambi hanno provato a portare dalla
membri, alcune delle quali sono andate avanti per propria parte i ranghi del clan e hanno fallito, in
migliaiadi anni. Una delle più famose - e si tratta certa misura perché ostacolati dal rivale, ma-anche.
di un racconto che i sire raccontano ancora oggi ai e soprattutto perché molto pochi, fra quelli che ne
loro infanti - è la faida fra Demetrio di Massilia e sono al di fuori, hanno voglia di farsi invischiare
Gaio Fabrizio da Ravenna. nel loro conflitto privato. Qualsiasi attività intra-
I marinai greci fondarono l'antica città portua- prenda uno dei due, subito l'altro si impegna nel-.,
le di Massilia (oggi conosciuta come Marsiglia) l'ostacolarlo per puro e semplice dispetto, anche sé ~~;ì
molto prima che Roma salisse al potere. Quando così facendo andasse contro i suoi migliori interes- ~(;
l'intero sud della,Francia passò sotto l'autorità si. La loro acrimonia si estende anche alla rispet- ;:'"~
romana parecchi secoli piÙtardi,Massiliaresistette tiva progenie, alla progenie della loro progenie e;~
per qualche tempo come città libera. Alla lunga, così via. Sebbene siano tutti e.due degILstimati~k'
però, finì col far parte anch'essa dell'Impero Cainiti di Quinta Generazione, piÙ volte hannor~
Romano, cosa che Demetrio non perdonò mai. sfogato le proprie brambvendicative contro poveri -~~
Rinomato Ventrue, Demetrio aveva §eduto per neonati la cui unica colpa era quella di condivide- ~~
secoli sul trono del Principe di Massilia, quasi fin dai re il lignaggio del rivale. Spesso e.volentieri, il~';~
tempi della sua fondàzione. Aveva collaborato coi rivale non è nemmeno al corrente ,dell'esistenza~'t~
suoi compagni di clan a Roma, aiutandoli quand'era dello sfortunato discendente.' ~~
richiesto e assicurandosi in cambio l'autonomia per Ognuno di loro giustifiçala sua posizionei~
la sua amata città. Quando le truppe romane inva- citandotradirnenti e soperchierie vecchie di~~
.sero Massilia nel primo secolo Avanti Cristo, cC . secoli, perpetraÙ ai suoLdanni dall'odiatorivale.~i
Demetrio si infuriò e diede la colpa a uno dei Ven~ Indipendentemente dalle ragioni di questa faida"f~
true anziani di Roma, Gaio Fabrizio. Il fatto che moltiVentrue si rendono conto che non tutte le~;
quest'ultimo non avesse nulla a che fare con l'even- mosse nella Jyhad hanno motiv~~l()ni gravi:!l~
to, e che la responsabilità fosse tutta da addossare a aléune sorlO meschine, alimentate soltanto dal-J~1:
Giulio Cesare, a Demetrio non interessava minima- l'acrimonià, L'eternità è un tempo molto lungo per
mente: incolpò Fabrizio pe{non essere stato capace coltivare il rancore.
di trasformare Cesare in una sua pedina.
"'

militavano cronisti, storici, giudici conosciuti come verità è che Roma non cadde davvero nel 476 D.C. o
"notai" e "garanti", e anche agenti che potevano met- in un'altra data specifica: semplicemente evolse in
tere al loro posto i neonati ribelli, nel caso fossero qualcosa di diverso, e i Ventrue la seguirono con rilut-
diventati un fastidio per i Ventrue più influenti. tanza. Lo stesso si potrebbe dire di Camillo, che aveva
Per i successivi cinque secoli, il clan Ventrue sorvegliato la Città Eterna e i suoi Ventrue per quasi
prosperò. Mentre Roma espandeva la sua influenza mille anni, prima di cedere finalmente al torpore. Nel
sul mondo conosciuto, i Ventrue facevano altrettan- frattempo, il suo fedele alleato Lisandro si trasferì
to. Gli ambiziosi Patrizi, sempre affamati di nuove verso est nella nuova sede del potere imperiale, osser-
terre da conquistare, si diffusero sulla terra, edifican- vando in silenzio le politiche di quello che sarebbe
do domini in Iberia, Gallia, Britannia e nella regio- diventato l'Impero Bizantino.
ne conosciuta nelle notti moderne come Benelux. In In Occidente, l'impero si dissolse gradualmente in
Oriente, dove le popolazioni erano più dense, i Ven- una serie di regni e nazioni indipendenti. I Ventrue
true coabitarono con gli altri clan in Asia Minore, furono sempre presenti, limitandosi a scambiare con re
Siria ed Egitto. Per il mondo dei mortali fu un perio- e principi i loro governatori e generali. I Patrizi aveva-
do di sconvolgimento e prosperità, mentre sul trono no anche trovato una nuova risorsa da sfruttare, un'isti-
di Roma si succedevano una serie di imperatori tuzione umana che mostrava i segni di poter un giorno
buoni e cattivi. c rivaleggiare con l'impero stesso: la Chiesa Cattolica. I
Se i Brujah piangono la perdita di Cartagine, così Ventrue si introdussero nella Chiesa, e Abbracciarono
i Ventrue lamentano la caduta di Roma, ponendo proprio fra i suoi ranghi influenti alcuni dei più impor-
un'eccessiva enfasi sui brevi regni di uomini folli tanti Fratelli che il clan abbia mai conosciuto, come
come Caligola e Nerone nel primo secolo ma igno- Fabrizio Ulfila. In effetti, il clan si ritrovava ora diviso
rando il governo saggio di persone come Vespasiano, in due tronconi: la vecchia guardia che era emigrata in
Traiano e Marco Aurelio negli anni che seguirono. La oriente con la mutata sede dell'Impero Romano, e i

CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

21
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Ventrue piÙ giovani che erano rimasti per trarre van- di quei tempi: le istituzioni umane, con l'eccezione
taggio dal disordine crescente e dall'influenza sempre della Chiesa, erano piÙ deboli di quanto fossero state
piÙ marcata della Chiesa nella società umana. Una negli ultimi mille anni. I singoli Fratelli potevano esi-
minoranza degna di nota, disillusa dal collasso dell'Im- stere praticamente allo scoperto come padroni incon-
pero Romano, si ritirò definitivamente dalla non vita trastati dei loro domini personali, e occasionalmente
politica, preferendo osservare dall'ombra il trascorrere come governanti delle terre dei mortali. Il sistema che
del tempo. C'è addirittura chi vocifera che proprio Camillo aveva ideato per unificare il clan venne messe
alcuni di questa fazione formarono la base dei misterio- da parte, e ancora una volta ciascun Ventrue si dedicè
si Inconnu. esclusivamente ai suoi interessi privati.
Il clan si divise in due distinte metà: i Fratelli occi-
I SECOLI BUI dentali, che concentravano la loro attenzione sui sin-
Dal punto di vista dei vampiri, qualsiasi cosa che goli nobili e sui domini individuali, e i Ventrue
si chiami "Secoli Bui" deve per forza avere qualche orientali, che invece mantenevano stretti legami con
vantaggio. Di certo questa era l'opinione dei Ventrue quello che restava dell'Impero Romano, accentrate
sulla città di Bisanzio. Anche se l'unità del clan ne sof-
friva, erano pochi i Ventrue ai quali interessava la cosa,
STORIA SEpOLTA ritenuta per lo più impossibile. Dopo i secoli trascorsi
L'archeologia è una scienza relativamente sotto la rigida legge di Camillo, erano elettrizzati per la
nuova, inventata e praticata largamente da mor- possibilità di spiegare le ali per conto proprio.
tali. Per quel che riguarda molti Ventrue, le reli- Durante le Crociate, questa frammentazione
quie del passato che non si trovano già in mano divenne una fonte di letale controversia all'interno del
a qualcuno sono davvero perdute. O almeno clan. I Ventrue occidentali, legati a un'aristocrazia di
questo era il sentimento comune, fino a qualche cristiani e alla loro Chiesa Romana, entrarono diretta-
tempo fa. Le recenti scoperte effettuate dagio-. mente in conflitto con i Ventrue orientali e i loro allea-
.'.
vani Ventrue alla ricerca delle radici del clan ti musulmani e Greci ortodossi. Sebbene nessuna delle
hanno per lo più modificato questo punto di due fazioni si sforzò di compiere un' offensiva organizza-
vista. In un clan ossessionato dalla storia e dalle ta, durante questo periodo si infiammò un certe
tradizioni, gli oggetti del passato sono'uno status numero di piccole faide e rivalità tra Ventrue. In alcuni
sociale molto importante. Un,individuo che può casi, i Patrizi arrivarono addirittura al confronto diret-
affermare di possedere la !corona d'alloro"di .. to, combattendosi apertamente, e talvolta distruggen-
Camillo o una pietra risalenteaI,phiodo della, dosi l'un l'altro. Per esempio, una fazione di Ventrue
Seconda Città, recuperata dallè rovine del rifu- slavi espulse dall'Europa Orientale i Ventrue che van-
gio di[Ventrue] in persona, si guadagnerebbe , tavano ascendenza teutonica o piÙgeneralmente occi-
l'immediato rispetto dei suoi compagni .diclan, dentale, e furono da allora conosciuti come i Signori
per non parlare della loro invidia: Naturalmen- dell'Oriente. Invischiato nella libertà indisciplinata
te, questa' passione si applica soprattutt9' agli della Lunga Notte, il clan nel suo complesso sprofondò
artefatti collegati in qualche modo ai Ventrue. fino ai livelli più bassi della propria storia. Poi le cose
Gli oggetti delle vacche, o anche quelli degli divennero molto, molto peggiori.
altri Fratelli (eccettuati quelli dotati di un fasci-
no universale, cgmegualsiasi cosa collegata al
mitico Caino) hanno' un interesse scarso o ine-
LE NOTTI DEL
sistente per la maggior parte dei Sangue Blu.
Grazie alle enormi risorse, diversi Ventrue
Fuoco
hanno finanziato scavi àrcheologlci su larga Quando arrivò l'Inquisizione, quasi tutti i clan
scalain siti di grande interesse per i Fratelli. Al furono colti di sorpresa. I Ventrue furono colpiti dura-
fine di preservare laMasquerade, di solito questi mente come chiunque altro, o forse anche di piÙ, visto
progetti sono controllati da diversi agenti o il loro profilo generalmente alto. Migliaia di Fratelli di
ghoul dei Ventrue, insieme a un Fratello giova- ogni rango e posizione trovarono la Morte Ultima
ne che sovrintende da lontano, nella posizione durante la conflagrazione sponsorizzata dalla Chiesa,
migliore per impedire fughe di notizie o azioni di che spazzò l'intera Europa nel XIII secolo. Mentre la
eventuali doppiogiochisti fra gli scavatori mor- crisi andava svolgendosi, i Ventrue cominciarono a sof-
tali. Diversi Ventrue che si celano dietro a simili frire delle conseguenze della loro disorganizzazione:
operazioni affermano di proteggere la Masquera- atterriti dalle fiamme brucia-streghe dei devoti cristia-
de tramite il finanziamento degli scavi, assicu- ni, gli anziani Ventrue si diedero a sacrificare i loro stessi
randosi che le vacche non si imbattano per caso infanti per salvare le proprie non vite. I sire fuggivano
in qualche segreto che non dovrebbero scoprire. abbandonando a se stessa la progenie, sperando che il
Potrebbe anche esserci qualcosa di autentico in ;;'< tempo necessario a distruggere gli sfortunati infanti
tali dichiarazioni, ma la vera motivazione di ~ ritardasse l'Inquisizione a sufficienza perché loro potes-
questi Fratelli rimane soprattutto l'ardente desi- sero trovare un nascondiglio sicuro. Un Ventrue france-
derio di accumulare dignitas e di farsi belli se Abbracciò addirittura nuovi infanti sulla via di fuga,
davanti ai compagni di clan. scagliando mortali innocenti trasformati in novellini
inconsapevoli fra le fauci affamate della Chiesa.

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

22
-J

In risposta, questi infanti amareggiati si ribella- di una visione per il futuro. Guardò indietro ai successi
rono in quella che divenne conosciuta come la ottenuti dal suo clan, a come Artemide aveva unito i
Rivolta Anarchica, un evento assolutamente senza Fratelli per combattere contro i Brujah di Atene, a come
precedenti nella millenaria storia dei Fratelli. Quasi Camillo e Lisandro avevano convinto molti clan e Cai-
come un sol uomo, i giovani vampiri si ribellarono niti a distruggere Cartagine. In quel momento cruciale,
ai sire. La nuova minaccia si ingigantì a tal punto da i giovani e i radicali sembravano orientati a minacciare
rivaleggiare addirittura con quella rappresentata dal- i Fratelli insediati in posizioni già consolidate. La solu-
l'Inquisizione stessa, dal momento che di solito gli zione fornita da Hardestadt fu l'unità.
anarchici sapevano quando e dove trovare un Fratel- La creazione della Camarilla nel 1450 e la sua
lo anziano. Già indeboliti dalle lotte intestine com- storia successiva sono ben note. Quello che non
battute durante le Crociate, a questo punto i ranghi tutti riescono ad afferrare, però, è che Hardestadt
del clan Ventrue si assottigliarono pericolosamente. colse questa occasione per centralizzare anche il clan
Gli anarchici costituivano una minaccia che i Ven- Ventrue. Qualcuno dice che Lisandro in persona
true da soli non sarebbero mai stati in grado di consigliò Hardestadt per il colpo di mano, anche se
affrontare, e l'Inquisizione si era dimostrata piutto- nessuno può confermare i resoconti degli avvista-
sto difficile da indirizzare altrove. menti dell'antico guerriero, né allora né nei secoli
che seguirono. Di certo lui e Camillo furono ben
presenti nella mente di Hardestadt, comunque,
LA CAMARILLA E poiché la gerarchia Ventrue da quest'ultimo propo-
sta mostrava non pochi segni di ispirazione classica.
LA RINASCITA DEL Hardestadt ricreò il consiglio dei pari che Camillo
aveva istituito all'inizio del precedente millennio.
C~LAN VENTRUE Lui e circa due dozzine di Ventrue rispettati o
La risposta alla sfida anarchica provenne, come ci si influenti si accordarono per permettere al Consiglio
potrebbe aspettare, da Un Ventrue. Hardestadt l'Anzia- degli Efori di fare da consulenti ai singoli Ventrue, e
no era un membro prominente del clan, reso ancora più a costituire un tribunale per dirimere le contese nel
importante dal fatto che era riuscito a sopravvivere rela- clan, (teoricamente) libero da pregiudizi regionali.
tivamente integro alle Notti del Fuoco, mentre molti Secondo l'accordo, questi efori, chiamati anche
dei suoi anziani erano stati distrutti. Come altri Ventrue, direttori, avrebbero tenuto segrete le loro identità,
Hardestadt coltivava una passione per la storia; a diffe- in modo che nessuna personalità potesse offuscare
renza di molti del suo tempo, però, egli era dotato anche l'autorità del consiglio nel suo insieme.

CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

23
-
.

prova la loro ritrovata possanza. Sotto la guida corag~


IL ReVISIONISMO LASOMBRA giosa dei singoli Ventrue e di competenti Toreador,
Gli storici Ventrue non hanno sempre avuto Malkavian, Tremere e Brujah, la Camarilla prosperò,
un'opinione negativa dei Lasombra. Anzi, fino assicurando ai Sangue Blu un ambiente pacifico (o
alla formazione del Sabbat, i Ventrue avevano perlomeno sicuro) in cui sfruttare il loro nuovo poten-
ben poco da dire su questo clan, nel bene o nel ziale. Saggiamente timorosa dell'umanità dopo aver
male. Solo negli ultimi cinque secoli o giù di lì assistito ai roghi dell'Inquisizione, la maggior parte dei
questi storici hanno cominciato a scoprire Fratelli osservava ancora scrupolosamente la Masque-
"prove" della perfidia dei Lasombrà nel corso rade (proprio come volevano i Ventrue), ritirandosi
delle epoche. Oggi molti Ventrue - persino quelli dall'intetferenza diretta negli affari dei mortali. I Ven-
abbastanza vecchi da conoscere la verità, o quelli true, tuttavia, non ebbero timore di spingersi avanti,
abbastanza giovani da disinteressarsene comple- anche se in modalità più sottili di quelle che avevano
tamente - ritengono che i Lasombra siano stati da utilizzato durante la Lunga Notte.
sempre una costante spina nel fianco dei Ventrue, Fu Robert Kross, un infante tedesco degli anni del~
fin dalle notti della Prima Città. l'Inquisizione, a indovinare per primo il potenziale
In verità, a dispetto della loro rivalità vecchia ritorno sugli investimenti nelle nuove industrie e atti-
di millenni, i Ventrue e i Lasombra non si erano vità. Assistente di Hardestadt e uno dei primi arconti
mai trovati in un conflitto'diretto a livello di clan della Camarilla, Kross aveva viaggiato per tutta l'Euro-
fino alla formazione del Sabbat. Da-quella notte, pa al seguito del Conciliatore Democrito. Alla fine si
entrambe le fazioni hanno sviluppato le proprie era stabilito in Olanda, dove divenne partner silenzio-
idee radicali sul clan rivale:iNentrue considerano so in tutta una serie di speculazioni "esplorative". Nel~
i loro cugini ombrosi come Creature ossessivamen- l'arco di pochi decenni, Kross e i suoi soci mortali
te gelose, consumate dal desiqerio di sostituire il raggranellarono colossali profitti grazie ai commerci
clan prescelto'cla Caino nel suo ruolo 'di coman- con l'Estremo Oriente. Nel frattempo l'infante di
--o d~nte dei Fratelli. PeI, quel che riguarda molti Kross, Juan-Miguel Ramirez, ripeteva in Spagna i suc-
Ventrue, l'interoSabbat e tutti i conflitti che ne cessi del suo sire, un investimento che alla fine fruttò
00 sono derivati non sono altro che un attacco per- enormi dividendi, letteralmente tonnellate d'oro rein~
o, sonaleo perpetrato contro di loro dai malefici dirizzate dai forzieri dell'Impero Spagnolo a mani più
Lasombra. o meritevoli - le sue.
La reàltà della situazione è che l'ego colletti- In tutta l'Europa, il clan Ventrue indicava la strada
vo deiVentrue non può sopportare il fatto che i da seguire negli investimenti, sfruttando con perizia gli
Lasombra non siano disposti a riconoscere la scambi commerciali con l'Asia e il Nuovo Mondo.
o
génialità della lorocreazione:la Camarilla. Peggio Anche se erano i mortali a fare la maggior parte del
ancora, la sola idea che un clan "situato in:un lon- lavoro vero, e i Ventrue raramente si mettevano in
tano secondo posto" possa'ardire di opporsi al pre- viaggio per visitare le loro proprietà all'estero, i forzie~
domini.o dei Ventrue nella politica, nella finanza e ri dei Fratelli si riempirono al di là dell'immaginabile.
in altre aree di influenza sui mortali irrita moltis; Fu in questo periodo che i Ventrue si guadagnarono la
simo i Sangue Blu. Con quale diritto i Lasombra meritata reputazione di clan più ricco del mondo. I pro~
rivendicano per sé una simile autorità? E per di venti di questi primi investimenti oltreoceano servono
più, quanto sono rozzi i loro meto8i? Il SJ3.bbat, ancora oggi, nelle notti moderne, come fondamenta
brutale e irrispettoso della Masquerade, è u~'peri- della ricchezza di molti anziani europei.
colo per tutti i Fratelli. Come possono degli aspi~ Con grande disappunto dei Ventrue, però, questa
ranti capi rischiare consapevolmente di scatenare ricchezza appena accumulata servì solo a rendere
una seconda Inquisizione? Molti Ventrue credono ancora più profonda la spaccatura tra il clan e i suoi
che l'invidia e la gelosia abbiano fatto impazzire i antitribù passati nelle file del Sabbat. Anche se i Ven-
Lasombra, che se non possono essere sottomessi, true anarchici erano stati solo una minoranza tra i Fra-
vanno abbattuti come cani idrofobi. telli coinvolti della rivolta, di certo non gli mancava la
passione. Anche prima della costituzione della Cama-
rilla, molti Ventrue dissidenti erano risentiti per la
IL RINASCIMENTO E LA RIFORMA direzione intrapresa da molti membri del clan. Questi
Dopo aver fondato la Camarilla, il clan Ventrue giovani Ventrue pensavano che i loro anziani fossero
sperimentò una potente ripresa a partire dal XVI secolo, diventati ricchi e compiacenti; anziché il nobile retag-
e un mondo intero di nuove possibilità si aprì di fronte gio delle notti passate, i Ventrue moderni avevano
ai rinati Sangue Blu. Con la maggior parte degli anar- scelto le facili comodità. Agli occhi degli anarchici
chici inquadrati nella Camarilla, la setta guidata dai Ventrue, gli anziani non erano più una nobiltà, ma
Ventrue aveva i muscoli e la potenza per resistere effi~ erano degenerati al rango di una classe mercantile.
cacemente all'offensiva del Sabbat e riaffermare la sua ::'< Gli anziani e i Ventrue più conservatori, natural-
solida presenza nell'Europa Occidentale, che era decisa~: mente, controbattevano affermando che i soldi erano
mente il posto dove bisognava essere per godersi i natali semplicementeun mezzoper mantenere la posizionedi
del Rinascimento, come risultò in seguito. comando. Le notti del feudalesimo erano servite, dice-
Mentre l'umanità riscopriva cose che i Fratelli vano. Il Diritto Divino era fallibile, e la vera strada per
non avevano mai dimenticato, i Ventrue misero alla il potere stava nella nuova economia.

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

24
r
~

~,
Gli antitribÙ,però, rifiutarono di abbandonare le
posizioni. Secondo loro, i Ventrue "ordinari" avevano
semplicemente imboccato la strada che offriva minore
resistenza, piuttosto che quella che aveva costruito la
loro augusta reputazione nel corso della storia. Dalle
prime sere della Camarilla fino alle Ultime Notti, gli
antitribÙhanno voltato le spalle alloro clan genitore in
maniera piÙdefinitiva di chiunque altro. La loro non è
una differenza basata solo sui precetti del Sabbat, ma
un vero e proprio divorzio filosofico. Ed è anche una
rivalità di una ferocia con cui pochi altri Cainiti pos-
sono rivaleggiare.

FERVORE RIVOLUZIONARIO
Anche mentre una guerra dietro l'altra imperver-
savano attraverso l'Europa, gettando i governi nel caos
e immergendo la terra in un bagno di sangue come non
si era visto da secoli, i Ventrue (e i Fratelli in genera-
le) perseverarono. Avevano imparato a non attaccarsi
a un particolare monarca mortale, ma piuttosto alle
vere e proprie istituzioni del governo e della ricchezza.
Poteri e potentati andavano e venivano, ma la presen-
za dei Ventrue restava immutabile. Almeno finché non
crollava il sistema di governo stesso.
I Ventrue erano stati lenti nel seguire di persona
gli investimenti coloniali, specialmente nel Nuovo
Mondo. Mentre i finanziatori Ventrue si arricchivano

, attraverso i loro "partner" britannici, il Sabbat si


indaffarava a stabilire rifugi in ogni principale colonia
lungo la costa orientale del Nord America. Alcuni
Giovani Ventrue e altri Fratelli della Camarilla alla
ricerca di opportunità avevano migrato al di là del-
l'oceano, ma non in numero paragonabile a Lasom-
bra, T zimisce e altri Cainiti affiliati al Sabbat.
Di conseguenza, i Ventrue erano scarsamente
preparati quando esplose la Rivoluzione Americana.
Il Sabbat sfruttò a proprio vantaggio la rivolta dei
mortali, conficcando fin dall'inizio i suoi artigli nella
nazione appena nata. Diversi principi Ventrue - o
"principotti", come li chiamavano gli anziani in
Europa - caddero sotto le zanne del Sabbat. La
guerra del 1812 offrì in seguito una seconda piatta-
forma di attacco per il Sabbat, di cui la setta appro-
fittò prontamente, anche se con minore efficacia di
quanto avrebbe sperato. Presto divenne chiaro che
questi nuovi Stati Uniti d'America sarebbero diven-
tati il campo di battaglia delle due fazioni per molti
anni a venire.
Durante i successivi cinquant'anni, il Sabbat con-
tinuò a effettuare lenti ma costanti progressi negli Stati
Uniti, usando le sue influenze britannico-canadesi per
consolidare la propria posizione. Come accadeva nella
maggior parte dei casi, però, il peggior nemico della
setta era lei stessa, e i suoi continui battibecchi interni
furono prontamente sfruttati dagli astuti Ventrue, che
potevano insediarsi in un dominio e occupare il vuoto
di potere lasciato dai branchi che bisticciavano. Per-
dendo terreno nei territori orientali, questi Sangue Blu
concentrarono i propri sforzi nei fiorenti stati delle
regioni centrali e occidentali, luoghi che il Sabbat non
aveva ancora infestato completamente. Chicago, Saint
Louis, Kansas City, Denver, Los Angeles (per un po' di
CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

25
--
1

tempo) e San Francisco divennero tutte importanti


Le GUeRRe Del MORTALI domini della Camarilla e dei Ventrue.
Proprio come i Fratelli, gli uomini hanno I Ventrue non avevano mai fatto particolare atten~
una vera e propria passione per il conflitto. Si zione alla questione della schiavitù: in Europa, fra i
combattono costantemente, spesso per motivi mortali era semplicemente inaccettabile, e poco effi-
forse triviali (almeno col senno di poi) come ciente in rapporto ai costi. Per quanto riguardava molti
transustanziazione contro consustanziazione. Ventrue, tutti i mortali erano già schiavi dell'uno o del~
Queste guerre tendono a verificarsi con o senza il l'altro tipo, e non avevano particolari riserve se degli
coinvolgimento dei Fratelli. Nel corso degli umani ne schiavizzavano altri. Anzi, alcuni Ventrue
anni, i vampiri hanno rivendicato la paternità di ritenevano che questa istituzione avesse un valido
molte cose, e i Ventrue in particolare hanno, motivo di esistere. Quando sulla questione scoppiò la
sempre avuto la tendenza a vantarsi di essere stati j guerra (su quello e sui "diritti degli stati"), i Ventrue
la forza motrice dietro a eventi di risonanza mon~ non presero una posizione definita a favore di una delle
diale. In realtà, la maggior parte dei vampiri si ~ due parti. Quello che fecero fu cogliere l'opportunità
schiera in un conflitto solo quando gli uomini: per colpire i loro nemici, mentre gli umani si massacra~
combattono su larga scala. Soltanto gli anziani o \ vano nel conflitto più sanguinoso della storia... pro~
i Matusalemme più abili possono davvero provo~ ; prio nel mezzo del territorio del Sabbat.
care lo scoppio di una guerra, ma qualsiasiFratel~ ~ Per avvantaggiarsi dove potevano, i Ventrue impie~
lo ha la facoltà di restare appO'stato e calatè come f,i garono ogni briciolo della poca influenza che avevano
un avvoltoio per impadronirsi del bottino. "" .. in questa guerra caricata dalle emozioni. Alcune cote-
Nei tempi antichi, quando combatteVano ;, rie di "predoni" guidati dai Ventrue morsicavano le
Sparta e Atene o Roma e CarJagine,i Veptrue ~ caviglie dei due giganti in lotta, piombando sulle città
potevano dichiarare giustament~, di avel'e~vu,to ~ messe a ferro e fuoco dagli eserciti e scacciando i pochi
Sabbat rimasti ancora vivi. Durante la famosa marcia di
--o un ruolo ~~retto. In quelle n?,tti i Fi~f~lli e~~r~i:' ~
tavano un mfluenza molto pm aperta, per lo plU ~ Sherman attraverso la Georgia, i Ventrue e i loro allea~
perché le popolazioni di quei g~andiimperi erano ~ ti della Camarilla seguirono da presso le armate del~
semplicemente ridicole diJronte alla densità de','Ii l'Unione, riuscendo ad accaparrarsi nuovi domini ad
Atlanta, Savannah e in diverse altre città. Richmond,
abitanti dei paesi mode\"ni!Ea'nche allora; gli ~
esseri umani" eran~, c,omeiminimo "partner al ,~ Charleston e altre città del Sud seguirono a ruota.
50%" in qualsiasi conflitto armato. E' ben diffici~ ~ Anche se non era stata davvero sconfitta, la causa del
le che un sqlo Fr~,tello,' noti'illlPorta quanto ~ Sabbat era stata bloccata nella sua avanzata negli Stati
potente, possa sp'ihger~' un'ini:èra, nazione 'a, ~ Uniti, una condizione che avrebbe caratterizzato la
entrare inguerr~..Pbl. .çorrettamente, si 'può dire!
che i Ventrue hanno imparato a rivolgere 'i con~i
flitti a proprio vantaggio. I romani e i cartagine~ j
,
Grande Jyhad delle due sette per i decenni futuri.

si lottavano per il dominio e l'influenza sul i L EUROpA IN


Mediterraneo, fornendo ai Ventrue ~'i loro allea~,. ~
ti un pretesto perfetto per cqlpire la roccaforte'~ A SCESA
dei Brujah. ,;",,', ,.,' ~ Il diciannovesimo secolo fu un'altra epoca d'oro
Le guerre hanno' sempre tirato fuori gli ,fi per i Ventrue, simile ai primi tre secoli prima di Cristo
aspetti più pericp16si 'dell'animale umano: 1 in cui Roma regnò suprema. Dopo le spaventose guerre
masse di soldati senza volto che stanno allinea~ j napoleoniche che aprirono il secolo, l'Inghilterra era
te in bell'ordine,. ,pronte a dare la morte' o aJ emersa come potenza dominante nel continente, e
morire nel tentativo. In un conflitto armato è 11 forse nel mondo intero. Anche dopo la perdita di posi~
molto pericoloso per chìU.nque, anche. per un ~ zione in America e i problemi in Francia, il clan Ven-
Fratello, trovarsi allo scoperto sottdil tiro Ci true si ritrovò nella posizione perfetta per influenzare
incrociato. Visto che gli eserciti moderni si ogni parte del pianeta. I Ventrue britannici, sotto la
.~

misurano in milioni di soldati,le forze scatena~ 01 guida del "principe", la Regina Anna di Londra, si
te in questi conflitti sono molto al di là di,i arricchirono con enormi fortune e espansero la loro
quanto un Fratello, o anche un intero clan,.: rete di contatti e infanti in Africa, India e Asia.
possa sperare di controllare. Quando gli esplosi~' Alla notte d'oggi, almeno un Ventrue rivendica
vi radono al suolo intere città (e con esse i rifugi :: ancora il dominio da lui stabilito in quel secolo in
che i Fratelli vi hanno costruito), le divisioni; luoghi tanto ostili per i Fratelli come il Sudafrica, diver-
corazzate riducono in polvere il paesaggio e gli; se grandi città in India, Hong Kong, Macao e la Terra
aerei fanno piovere morte da chilometri di Santa. Allo stesso modo, il clan fu al seguito dell'eserci~
altezza, i Fratelli saggi tengono la testa bassa e o,' to inglese nel Medio Oriente, stabilendo da subito una
cercano riparo. Quei pochi che osano spingere] .;,' presenza in quella regione che si sarebbe tradotta in
coscientemente un intero popolo alla guerra :t importanti investimenti nell'industria del petrolio. Alla
devono stare molto attenti, poiché ogni conf1it~ ' fine del secolo, i Ventrue in tutto il mondo avrebbero
to, una volta iniziato, acquisisce una sinistra e potuto gloriarsi di far parte del più grande impero che i
incontrollabile vita propria, Fratelli e le vacche avessero mai conosciuto.
La posizione dei Ventrue in Inghilterra conferì loro
IL LIBRODEICLAN: VENTRUE'
26
rr
i.

~.

RITORNO DAL TORpORE' Sabbat, che si attribuì il merito della sua Morte
Qualunque sia l'aspetto della fisiologia vampi- Ultima, i Ventrue si dimenticarono rapidamente
rica che spinge i Fratelli dentro e fuori dal torpo- di Philippe, fino a quando non fece il suo ingres-
re, resta il fatto che esso può avere effetti so all'improvviso in una convocazione del Diret-
disastrosi, specialmente sul fronte della politica. torato a Lione.
Di tanto in tanto un potente Ventrue scivola nel- Come strategos regolarmente nominato, Phi-
l'oblio del lungo sonno, lasciandosi dietro un lippe si aspetta che gli vengano riconosciuti deter-
impero monetario e politico che deve essere minati diritti e privilegi. Sfortunatamente per lui,
curato, oppure (nei casi più frequenti) spartito tra per il momento nel mondo non c'è posto per un .
i suoi contemporanei e rivali. Quando il Fratello si Fratello della sua specie. Le sue ricchezze sono
sveglia di nuovo, ovviamente brama di riappro- state saccheggiate molto tempo fa dai Ventrue che
priarsi di ciò che aveva lasciato. Nella maggior lo credevano morto è da altri Fratelli. Catapultato
parte dei clan, i Fratelli accettano il fatto che il in un mondo che comprende a malapena, Philip-
torpore abbia un suo prezzo; nel clan Ventrue, tut- pe deve fare un grande sforzo di volontà anche
tavia, un periodo in torpore non revoca i diritti di solo per accettare quanto siano cambiate le cose.
un Fratello, né tantomeno il suo rango (cosa più Diverse fazioni cercano di accaparrarsi il suo soste-
impoitante). Di conseguenza, un Ventrue molto gno, non per la sua influenza ormai poco rilevan-
rispettato può anche risvegliarsi dopocentin~ia>-c te, ma piuttosto per il suo rango e per la dignitas
d'arini e aspettarsi che la sua posiiidilè'sia anco'ra . àssociata al suo nome. Ciascuna fazione spera di
lì che lo aspetta, preservata dal riconoscimento sfruttare la sua repùtazione per portare avanti i.0
della sua dignitas. ' o-. propri piani... ~1

Secondo le voci che circolano, l'anziano deldan 'o Naturalmente, Philippe ha capito alla perfezio- ~
che si è svegliato più di recente sarebbe Philippede ne quello che sta succedendo, e mette le fazioni una S'Ì
Margaux, un Ventrue francese caduto in torpore contro l'altra, promettendo sostegno, favori o for-
verso la fine del XVIII seco16.'Abbracciato nell'a:n; nendo presentazioni, fino a quando non sarà
no 894 D.C., Philippe ha accumUlato',una grande , per consoligareancora una voltala sua posizione.
'"

, quantità di dignitas,detenendo la pOsizionedi princi;; o.iniziato ad attirare un seguito di giovani Ventrue di


pe in due diverse occasioni, nonché quella di arcon~ . talento, che vedono l'opportunità di lavorare con
te Ventrue per quasi trent'anni, All'interno d,eldan; ':lliio dei "grandi" oIà in uno stato di llecessità -ma
egli ha ottenut.o il titolo di strgtegos.- la seforida più' che più tardi sarà capace di ricompeniare lautamen-
alta onorificenza riconosciuta dai Sangue Blu. Prima te la lealtà offerta. Philippe, dal canto suo, spera di
di sparire in çircostanze'mister}ose nel 1791, Philip- sfruttare la loro conoscenza del presente per riporta-
pe era un candidato moltoffàvorito per laposizionè' re in vita le glorie e gli orrori del suo passato.
di Conciliatore. Ritenendolo distrutto per mano del
:: ".o:-!O

anche una collocazione strategica per avvantaggiarsi quando dei Fratelli dalle opinioni retrograde e dei
dell'altro grande trionfo britannicO del XIX secolo: la Sabbat sabotatori cercarono di toglierlo di mezzo. Alla
Rivoluzione Industriale. Il denaro dei Ventrue giocò un fine del secolo, la Germania era ormai una potenza in
ruolo assai significativo nel processo di industrializza- ascesa, con i Ventrue saldamente insediati all'interno
zione del paese. Per quanto concerneva i Ventrue, più del suo sistema politico e economico.
mortali c'erano nelle città e meglio era, specialmente All'alba del ventesimo secolo, i Ventrue potevano
se poi loro avessero potuto avvalersi a livello finanzia- guardare avanti e vedere un futuro prospero. rEuropa
rio dello sfruttamento di queste masse. I Ventrue non sembrava più sicura che mai. In America erano riusci-
dovevano fare praticamente nulla, se non investire ti a superare, o quantomeno equilibrare, i risultati del
con saggezzae stare a guardare mentre il denaro fluiva Sabbat, e il loro potere sembrava ben avviato sulla via
copioso nelle casse. Neutralizzarono presto i poco della crescita. Grazie al continuo supporto provenien-
convinti tentativi del Sabbat e degli anarchici di te dal Vecchio Continente, la vittoria dei Ventrue
intrufolarsi nel movimento dei lavoratori, di solito americani sembrava inevitabile. Poi venne il resto del
corrompendo col denaro i capi umani, aumentando la ventesimo secolo, e tutto cambiò.
pressione sugli operai e distruggendo fino all'ultimo i
Fratelli che osavano opporsi. LE DUE GRANDI GUERRE
Seguendo i modelli stabiliti da Robert Kross, Har- La Prima Guerra Mondiale giunse come una com-
destadt e altri eminenti Ventrue teutonici, i membri pleta e sgraditissima sorpresa per tutti, compresi i Ven-
del clan in Germania si avvantaggiarono del movi- true. Mentre un omicidio politico cresceva a dismisura
mento industriale e del crescente sentimento naziona- fino a trasformarsi in una guerra globale, i Fratelli d'Eu-
lista, sfruttandoli per contribuire a unificare la nazione ropa (e in particolare i Ventrue) decisero di consolida-
sotto un governo unico. Il Cancelliere Bismarck fece re la loro posizione, chiudere i boccaporti e aspettare
da solo la maggior parte del lavoro, senza mai sapere che la tempesta si placasse.
che i suoi guardiani Ventrue dovettero intercedere più La nuova guerra più sanguinosa della storia superò
di una mezza dozzina di volte per salvare la sua vita, qualsiasi aspettativa, e cambiò il volto dell'Europa e del
CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

~
~ 27
t

mondo intero. Della Gennania rimasero solo macerie,


e buona parte dell'Europa Orientale era stata ridefinita
fino a essere irriconoscibile. I Ventrue si mantennero a
rispettosa distanza dalle trincee, ma i loro interessi
industriali soffrirono molto a causa delle ostilità. Dal
punto di vista politico, l'Europa era nel caos, e molti
Ventrue furono costretti a coltivare nuovi contatti nei
governi post-bellici. Quando una dozzina di anni più
tardi si verificò la Depressione, le cose peggiorarono
ancora di più. Un certo numero di eminenti Ventrue,
incluso Robert Kross, lasciò il Vecchio Mondo per gli
Stati Uniti, sperando di avvantaggiarsi della situazione
per accaparrarsi nuovi territori e consolidare la posizio-
ne della Camarilla contro la minaccia del Sabbat. Del
resto, lo stato delle loro nazioni natali era diventato
troppo deprimente per essere contemplato.
L'ascesa del fascismo in Germania e in Italia riac-
cese le speranze di molti Ventrue che avevano deciso
di rimanere. In Italia (una nazione che sembrava non
aver conosciuto altro che secoli dopo secoli di caos e
contese politiche interne) i Ventrue si piazzarono
dietro Mussolini, e abboccarono alla propaganda che
'1
lo diceva determinato a riportare l'Italia alle glorie del- I.
l'antica Roma. Mai parole più dolci erano state d /
--. udite da orecchio Ventrue. Importanti membri ~
del clan come Juan- Miguel Ramirez in Spagna e
Caterina de' Volo in Italia si schierarono pronta-
~~ .

mente dietro i partiti fascisti, approfittando del-


l'opportunità di ricostruire le loro fortune e .
l'influenza che avevano perduto durante la
guerra.
i
In Gennania la situazione era più complessa.
Molti Ventrue nutrivano una forte antipatia per il
partito Nazista, principalmente per le sue profes-
sate radici "socialiste" e "populiste". Troppi
aspetti della propaganda di Hitler ricordavano ai
Ventrue l'Inquisizione. Considerando poi il ben I
noto interesse di Hitler per l'occulto, gli anzia-
ni vedevano un pericolo reale insito in un
movimento radicato nel misticismo. Se il
partito Nazistapoteva credereche gliEbrei IJ
erano responsabili di tutti i loro mali, TJI
sarebbe stato un passo davvero tanto ' ', I
grande fargli accettare che anche i vampiri
avevano qualche responsabilità?
I Ventrue più giovani, da parte loro, ~
non avevano questi timori. Essi vedevano in \
~
4 I
l \

Hitler quello che i Ventrue italiani vedevano


in Mussolini: una nuova speranza. I Nazistiavreb-
bero potuto riportare l'ordine, ricostruire le indu-
strie e l'esercito, e tenere in riga la popolazione.
Come risultò poi, influenzare Hitler era quasi impos~
sibile, principalmente perché era sorvegliato con
attenzione maniacale, nonché così paranoico nei con-
fronti del paranormale che nessun Fratello avrebbe'
potuto avviCinarsi a lui. Sebbene molti Ventrue traes-
sero beneficio dal partito e godessero di un certo grado :I,,<
di influenza all'interno di esso, quasi nessuno era in
grado di poterlo indirizzare a proprio piacimento.
Quando scoppiò la guerra, l'Europa fu nuovamen-
te catapultatanel caos.L'aristocraziadegli eforiVentrue
si schierò su diversi fronti del conflitto, con interessi

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

28
r
f

,...
direttamente concorrenti. Per cinque lunghi anni, pra- tunati venditori. Gli osservatori, che formano una con-
ticamente l'unica legge fu la seguente: ogni Fratello venticola informale priva di titoli ufficiali, continuano
europeo per sé. Evita le bombe, approfitta di quel che ad agire anche nelle notti moderne, sebbene stiano
puoi e tieni la testa bassa erano gli unici consigli che cominciando ad assomigliare sempre più a un'impresa
gli efori potevano dare ai loro infanti. Nel frattempo, i d'affari, piuttosto che a un gruppo anti-proliferazione.
Ventrue americani si arricchivano grazie al boom del-
l'industria degli armamenti, e non si fermarono mai a LA GUERRA FREDDA
guardare indietro. Come nel mondo dei mortali, la Gli ultimi cinquant'anni hanno visto il clan Ven-
Seconda Guerra Mondiale segnò un nuovo passo nel true riaffermare ancora una volta la propria sovranità,
declino dell'Europa, e l'inizio della crescita dell'in- dopo mezzo secolo di declino e disordine. Il clan pro-
fluenza americana nel clan Ventrue. sperò durante il periodo quarantennale della guerra
fredda, sfruttando appieno l'atmosfera di paranoia di
LA QUESTIONE NUCLEARE entrambe le parti, per massimizzare i suoi profitti e
Nessun singolo evento diede più incubi ai Fratelli piantare solide radici nei sistemi burocratici e ammini-
e alle vacche quanto la prima esplosione atomica su strativi che stavano assumendo il dominio sui governi
Hiroshima. Anzi, qualcuno potrebbe dire che i Fratel- industrializzati. Avendo imparato una preziosa lezione
li ebbero più paura dei mortali. Gli esseri umani sape- dopo la sconfitta delle Crociate, i Ventrue più saggi
vano già che le loro vite potevano spegnersi in un sapevano che era meglio conservare le proprie risorse a
istante; ora invece anche i Fratelli si trovavano costret- dispetto dei conflitti mortali che imperversavano
ti ad affrontare il fatto che l'umanità avrebbe potuto, intorno a loro. I Ventrue su entrambi i lati della Corti-
con la semplice pressione di un tasto, cancellare dalla na di Ferro lavoravano ora in collaborazione, osservan-
carta geografica intere città, Fratelli compresi. do i rispettivi "governi" agire uno contro l'altro nel
I Ventrue, con il loro governo e i loro interessi nome del vantaggio migliore.
militari di alto livello, controllarono da vicino l'evol- Tuttavia, qualche differenza si manifestò fra i
versi della situazione nucleare. Sebbene una fazione Sangue Blu dei due schieramenti. I Ventrue dell'Est
radicale del clan proponesse diversi metodi per impa- investirono tempo e risorse nei governi autoritari del
dronirsi loro stessi di una bomba nei primi anni '60, Blocco Comunista, ma si ritrovarono spesso di fronte
questo piano fu presto abbandonato perché pericoloso all'aspra opposizione dei potenti Brujah russi. Ai Ven-
3k e irrealizzabile. Nessun Fratello si fidava abbastanza di true piacevano in particolare le diverse incarnazioni
,?, nessun altro - nemmeno (o specialmente...) di un degli organismi di polizia segreta che nacquero nei
consanguineo Ventrue - per permettergli di custodire paesi comunisti, ritenendo le un mezzo eccellente per
un simile potere. Nel gelo della Guerra Fredda, i Ven- tenere le vacche alloro posto e sotto controllo. In occi-
true modificarono la loro politica improntandola al dente, i Ventrue si concentrarono sulle industrie euro-
!) contenimento: queste armi spaventose dovevano resta- pee in ripresa dopo la guerra, abbandonando quasi
re nelle mani di governi mortali responsabili, fuori completamente gli ultimi titoli feudali e nobiliari in
dalla sfera di influenza di gruppi imprevedibili come gli cambio di grossi affari e quote di maggioranza nelle cor-
anarchici o - incubo degli incubi - del Sabbat. porazioni multinazionali.
La paura di un Sabbat dotato di armamenti atomi- Quando la Guerra Fredda terminò, i pochi Ven-
ci è particolarmente forte in alcuni membri del clan. Il true dell'ex Blocco Comunista che erano riusciti a
collasso dell'Unione Sovietica, la diffusione della tec- coltivare qualche grado di influenza si ritrovarono del
nologia nucleare e delle armi da mercato nero a stati tutto privi di poter,e, proprio come lo erano stati i
canaglia come l'Iran e la Corea del Nord, e il livello di governi che avevano sostenuto. Dieci anni più tardi,
sorveglianza pericolosamente basso esistente intorno a questi Ventrue stanno ancora cercando di recuperare
determinati materiali nucleari si combinano tutti per il terreno perduto, mentre numerose compagnie di
formare la sostanza dei più spaventosi incubi della proprietà dei Ventrue occidentali si insediano nelle
Camarilla. Pochi Ventrue ritengono che il Sabbat non economie disastrate di quei paesi e investono pesan-
possa arrivare a nuclearizzare un potente dominio della temente nelle infrastrutture nazionali. Il risultato di
,. Camarilla, come Londra o Chicago, per il semplice tutto ciò è che un buon numero di Ventrue dell'Est-
scopo di sferrare un ennesimo attacco alla setta. specialmente in Russia, Polonia, Bulgaria e Ucraina -
Sebbene nessuno disponga di alcuna prova che il hanno trovato nella criminalità organizzata una
~ Sabbat possieda (o sia anche soltanto interessato) alle nuova e fertile base per la loro influenza. Agendo così,
armi atomiche, il Direttorato dei Ventrue è passato sono andati a scontrarsi direttamente con gli interes-
~ immediatamente all'azione. Ha eletto numerosi osser- si dei Brujah, e i due clan sono ancora impegnati in
vatori incaricati di tenere sotto controllo la diffusione una feroce guerra fra bande.
indiscriminata di questi ordigni, con l'autorità di usare In America, i Ventrue hanno potuto godere di
qualsiasi mezzonecessario per controllarne la prolifera- un'era post-bellica particolarmente proficua. La ram-
zione. Con metodi molto più diretti e brutali di quelli pante paura del comunismo ha agito a favore del clan,
impiegati dalle Nazioni Unite, gli agenti dei Ventrue che con questo pretesto ha potuto scacciare impune-
hanno eliminato diversi importanti mercanti d'armi mente dal governo i mortali indesiderati o non di'I'n-
clandestini che si vantavano di avere accesso ad armi sti a collaborare, grazie alla semplice applicazione di
nucleari. Poi, con il tipico stile dei Ventrue, hanno qualche insinuazione o di falsi suggerimenti sulle lealtà
assorbito nelle loro proprietà il giro d'affari degli sfor- politiche di un determinato individuo. Gli anni '50
CAPITOLOUNO: I SOVRANID(I FRAmLl
\'
i. 29
~
~

sono stati in particolare un periodo d'oro per il clan, e Ventrue in Europa è stata lenta a riconoscere il proble-
hanno aiutato i Ventrue a insediare una solida base da ma sorto negli Stati Uniti, ma alla fine il leviatano
cui sostenere l'impatto delle prove che sarebbero Ventrue mostra i segni del risveglio, con grande preoc-
venute in futuro. cupazione dei clan meno autorevoli.
Ancora una volta, i Ventrue e la Camarilla si ritro-
varono presi in mezzo a due minacce contemporanee.
Gli anarchici si ribellarono in massa sulla Costa Occi-
UNA NUOVA ERA
dentale, praticamente negando qualsiasi pretesa di Oggi il clan Ventrue si trova davanti a una bifor-
dominio della Camarilla sulla California Meridionale. cazione sul suo cammino. Con la partenza dei Gangrel
Le rapide azioni intraprese da leader Ventrue come dalla Camarilla, il sogno' di Hardestadt ha infine
Lodin o Robert Kross impedirono che l'epidemia anar- cominciato a mostrare segni di cedimento. Il Sabbat
chica si espandesse troppo lontano; comunque, questa sembra essere più forte che mai, o almeno forte come
sollevazione fu la prima rivolta anarchica a concluder- lo è stato per numerosi secoli. Il clan Ventrue ha
si in un successo, anche se resta da vedere per quanto sempre svolto funzioni di comando nella Camarilla, ma
tempo gli anarchici riusciranno a conservare quello qualcuno dice che forse è arrivato il momento di
che hanno catturato. Le loro rivendicazioni di posses- cominciare ad agire unilateralmente, come hanno
so sono certamente alquanto precarie nelle notti sempre fatto i veri principi e capi nel senso più puro del
moderne, considerando la presenza crescente della termine. Lasciate che gli altri clan ci seguano, se
minaccia Cathaiana nello "Stato Libero Anarchico" vogliono. Sono i benvenuti, ma il tempo dell'attesa è
che già si sta sgretolando. terminato. A ogni mese che passa, questo sentimento
Al confine col Canada e col Messico a sud, il guadagna sempre più sostegno da parte dei Ventrue
Sabbat continua a presentare un pericolo più serio. Il americani - molti dei quali sono giovani neofeudali
fatto che il Sabbat sia riuscito a usurpare il dominio che hanno appena avuto il loro primo assaggio del
della Camarilla sulla maggior parte delle città più potere. I Ventrue europei, più consolidati nelle loro
"'. ricche dell'Est americano, in particolare nel New posizioni, restano poco propensi a impegnarsi in una
England e negli stati a metà dell'Atlantico, è una cosa linea d'azione tanto avventata, o semplicemente rifiu-
che ai Ventrue dà un enorme fastidio. Il clan attribui- tano di accettare il fatto che non lo è mai stata. La
sce la causa delle perdite alla decentralizzazione all'in- Camarilla ha funzionato bene per cinquecento anni, e
terno della Camarilla e alla continua debolezza loro credono che in essa esista ancora una scintilla di
dimostrata di fronte alle aggressioni del Sabbat; non vita, capace di portare il clan oltre
sarebbe meglio che il comando delle azioni belliche la notte in cui arriverà la
fosse affidato a un signore della guerra (Ventrue)? Le Gehenna degli eretici.
recenti escursioni della Mano Nera nel sud non hanno Altri Ventrue, sia
fatto altro che peggiorare le cose. La leadership dei anziani che neonati,

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

30
ritengono che al clan manchi un comandante forte. Il riprese che i Ventrue sono capaci di ritornare in auge,
Direttorato rimane nell'ombra, facendo ben poco a talvolta rimettendosi in sella quando nessuno se lo
~
I parte fomentare il malcontento nei ranghi allo scopo aspettava. Come mai? Perché, a differenza di quanto
§ di giustificare la propria esistenza e curare i propri inte- dichiarano altri clan, i Ventrue sono davvero total-
i ressi. In risposta a queste esternazioni, un certo numero mente spietati; freddi e calcolatori. Sono disposti a
t di anziani Fratelli importanti, che includono Robert
Kross e diversi altri, si è messo in cerca dei più famosi
fare ogni cosa, e a tradire chiunque, per garantirsi la
sopravvivenza. Questo è il loro retaggio, la loro tradi-
leader ancora in non vita che il clan abbia mai cono- zione e la loro storia.
I sciuto: Camillo e Lisandro. Una volta trovato e risve- . E i Ventrue amano così tanto la loro storia...
~ gliato, ciascuno di questi due potenti Fratelli sarà
,
~ certamente in grado di modificare l'intera direzione
\ presa dal clan. Naturalmente c'è chi dice che sono già LA NUOVA "COSA NUOVA"
li ben svegli, e che siedono proprio questa notte nel Legati alla tradizione e con la memoria lunga,
Direttorato. Anche se non ci sono prove a sostegno i Ventrue hanno spesso fatto fatica a tenersi al
ii dell'una o dell'altra ipotesi, si può immaginare che essi
si rivelerebbero in un momento di crisi - ma ancora
passo con gli ultimi sviluppi della tecnologia. Negli
ultimi centocinquanta anni, ciò è diventato quasi
non l'hanno fatto. impossibile. Un Ventrue che fosse entrato in tor-
Poi ci sono le colombe, i Ventrue che vorrebbero pore nel 2100 A.c. e si risvegliasse nel 1200 D.C.
arrivare a un trattato di pace di qualche tipo con il scoprirebbe che il mondo è cambiato, ma non in
Sabbat. Costoro ritengono che questa guerra senza fine mailierasconvolgente. Invece, un Sangue Blu che
sia priva di senso, e che le due sette non sono poi così si addormentasse nel 1600 D.C. e si risvegliasse
diametralmente opposte come sembra. Nonostante anche solo quattrocento anni più tardi riuscirebbe
tutto il loro apparente disprezzo per la Masquerade, a stento a credere ai propri occhi. Persino i Ven-
nemmeno i vampiri del Sabbat vanno in giro per le true che si sono alzati ogni notte durante la transi-
strade mostrando apertamente la propria natura. E zione fanno fatica ad accettare i cambiamenti.
nonostante tutti i loro collegamenti all'umanità, i Fra- Nel complesso, il clan deve ancora adattarsi
telli della Camarilla sono pur sempre dei mostri che si pienamente all'era dell'informazione.
nutrono delle vacche. Anzi, nonostante il fatto che il comanda la tradizione, le riunioni più imporraflti
, clan Ventrue sia al comando delle operazioni contro le
aggressioni del Sabbat, esso è anche quello che assomi-
devono avvenire faccia a faccia; anche se'i tra-
sporti ad alta velocità rendono l'organizzaziohe,di
glia di più, per atteggiamento e stile, ai leader della setta questi incontri più facile di una volta; il Diretto-
rivale. I Ventrue mostrano raramente qualcosa di diver- rata ,e i discendeJ)ti del clan deyonocomunque
so dal disprezzo per gli umani come popolo: le masse trascorrerè in viaggio parycchieqre, solo pe'rpren;'
sono assai più vitali degli individui, mentre quegli stessi dere una decisione che' una/'videoconferenza
individui hanno valore solo in qualità di strumenti o potrebbe risolvere, in éinqU'e minuti. Per la mag-
mezzi di sostentamento. Questi Fratelli argomentano gior patte degli anziani Venlruy, cose come la
che forse è giunto il momento di trovare un accordo. posta elettronica e persino il corriere espresso
Per ora, comunque, i falchi sono ancora molto più rimangono. ammantate' di rnistero, quasi delle
! numerosi delle colombe. Anche se nei ragionamenti fO1;zesoprannaturali.
I delle colombe esiste senza dubbio una certa logica, ben ,. Anziché dannarsi a cercare di capire le nuove
di rado la logica gioca un ruolo importante nei rappor- tecnologie; i Ventrue hanno finito per dipendere
ti tra i Fratelli. I Ventrue e i Lasombra - e, per esten- dalla progenie, chisi ocçupa di usarle in loro vece.
sione, la Camarilla e il Sabbat - si odiano troppo Come dei rè che -clànnoordini ai maghi di"corte,
perché possano mai arrivare a una pace vera e propria. gli anziani dichiar.ano semplicemente il loro
Qualcuno dice che l'unica cosa che potrebbe riunire le volere ai giovani osai ghoul dotati dell'appropriCi-
due sette sarebbe una minaccia comune, come il tanto ta mentalità; techòlògifa, e sperano che il loro
anticipato (ma mai visto) ritorno degli Antidiluviani, desiderio si concretizzi. Questo ruolo conferisce
un evento che comunque sembra assai improbabile per naturab;nente ai più furbi tra i giovani Fratelli un
molti Ventrue. Perché stare a preoccuparsi di qualcosa notevole vantaggio, e un grado di influenza asso-
che potrebbe anche non avverarsi mai, quando il lutamente sproporzionato alla loro età. In alcuni
nemico è già di fronte a loro?, casi, i neonati che capiscono di computer hanno
Per i Ventrue, il nuovo secolo sarà un momento accesso a informazioni sul clan che dei Fratelli più
importante. Essi detengono ancora grande potere e anziani di diversi secoli non immaginano neppu-
~
influenza temporale, probabilmente più di quanto re. Tuttavia, non si deve fare l'errore di credere
possa vantare qualsiasi altro clan dei Fratelli. Ma che il clan sia completamente informatizzato, e
I questo potere sta svanendo, e le sue fondamenta si molti registri d'affari, ordini e corrispondenza uti-
sgretolano. A meno che la stagnante leadership del lizzano ancora dei supporti cartacei. Finora questo
I non si è dimostrato un eccessivo svantaggio per i
clan non riesca a trovare un modo per rinvigorire se
stessa e i Ventrue nel loro insieme, il declino potreb- Ventrue, ma via via che gli anziani restano sempre
i
t be anche diventare impossibile da fermare, mentre i più indietro rispetto ai tempi, la loro posizione
governi e 1'economia effettuano la transizione su scala diventa progressivamente più precaria.
I~ globale. Comunque, la storia ha dimostrato a più
~

l CAPITOLO UNO: I SOVRANI DEI FRATELLI

31
"Mio caro signore", disse. "Devo pregarvi di scusarela mia mancanzadi cortesia.
I membri della mia famiglia hanno semprereagito in maniera alquanto peculiare alla
vista del sangue. Chiamatela idiosincrasia, se preferite, ma a volte quest'affezione ci
spingea comportarci come animali selvaggi. Mi addolora l'aver finora dimenticato le
regole della buona creanza, comportandomi in modo tanto bizzarro di fronte a un
osPite. Vi assicuro che ho cercato di superare questamanchevolezza,ed è per questo
motivo che mi tengoa distanza dagli esseriumani miei simili."
- Frederick Cowles, "Il VamPiro di Kaldenstein"

Non si può definire un Ventrue solo in base al


sangue. Anche se tutti i Ventrue possono provenire
dal medesimo progenitore della terza generazione, N OBLESSE OBLIGE
questa eventualità non basta a trasformare un Fratel- Poiché sono stati i leader originali della terza e
lo in un Sangue Blu fatto e finito. Per capire la verità delle successive generazioni, molti Ventrue sentono
di questa affermazione non occorre fare altro che di avere ottime ragioni, precedenti e giustificazioni
guardare i disprezzati antitribù. Essere un vero Ven- per guidare gli altri clan (se non addirittura coman-
true è innanzi tutto una modalità di pensiero, un darli). Il loro ragionamento deriva probabilmente
modo per vedere il mondo e addirittura uno stile di dalla stessa giustificazione che i sovrani europei usa-
non vita. Per essere davvero un membro del clan, vano a riprova delle loro rivendicazioni di potere:
bisogna saper recitare bene la parte. diritto divino. In poche parole, il ragionamento
Come membri di un clan complicato e dotato suona così: attraverso il Suo intermediario Caino,
di tradizioni serie, intricate e rispettate, i Ventrue Dio scelse noi per guidare i Fratelli; di conseguenza,
possiedono un certo numero di schemi comporta- siamo tenuti a farlo. Se Caino non avesse scelto noi,
mentali ben precisi e di atteggiamenti che li defini- non saremmo al comando. Le innate capacità di
scono. Questi ideali comprendono una speciale comando del clan e la sua spiccata attitudine per
visione del mondo, che viene condivisa da un gran guidare, influenzare e controllare gli altri servono
numero di individui del clan, e anche coloro che si solo a fornire credibilità alle dichiarazioni dei Ven-
oppongono a essi ne riconoscono implicitamente true. Caino li ha creati perché stessero alla guida dei
l'esistenza, per il semplice fatto di dileggiarli. suoi figli: pertanto, questo è ciò che devono (non
Anche se non tutti i Fratelli condividono la globa- "dovrebbero", devono) fare.
lità di queste credenze, quasi ogni singolo membro Al diritto divino si accompagna anche la divina
del clan ne è a conoscenza, e probabilmente sente responsabilità. I Ventrue non esistono per governa-
che alcune di esse sorio molto vicine al suo cuore re sugli altri Fratelli come il padrone domina gli
atrofizzato. Anche se qualcuno si trova in disaccor- schiavi. Non è assolutamente questo il loro destino.
do con una particolare posizione filosofica, spesso Caino concesse numerosi doni per assicurarsi che i
sta al gioco, poiché queste credenze definiscono i suoi altri fiali
b Potessero contare su dei capi forti e
Ventrue, e determinano il loro posto e la loro fun- dalla mente sveglia nei momenti di crisi. I Ventrue
zione nella società dei Fratelli - quella stessa socie- si riferiscono spesso a loro stessi come "pastori" o
tà di cui sono per necessità alla guida. "sovrintendenti" dei Fratelli. Molti altri invece

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE


33
/I

prendono a prestito un'espressione risalente ai


giorni in cui comandavano i nobili: noblesseoblige.
Detto in parole semplici, questa locuzione france-
se significa che i Ventrue si sentono obbligati a lavora-
re per conto dei loro Fratelli, nel perseguimento di un
bene maggiore per tutta la razza dei Cainiti. Avendo
ricevuto così grandi poteri, posizioni e abilità naturali,
è loro dovere ripagare la società. I Ventrue si impegna-
no dunque in non vite di servizio per una causa supe-
riore, che nelle notti moderne equivale alla Camarilla.
Dato che sono il clan più influente nella setta, si
potrebbe affermare che l'esistenza dell'intero movi-
mento dipende dalla capacità dei Ventrue di rimanere
forti. Di conseguenza, accumulare maggiore potere e
influenza per loro stessi non è un atto egoistico, ma una
nobile impresa. La loro forza va a beneficio di tutti gli
altri sei. .. di tutti gli altri cinque clan della Camarilla.
Naturalmente, i Ventrue non provano alcun
obbligo nei confronti di coloro che disprezzano il loro
aiuto. I clan del Sabbat hanno rinunciato da tempo a
ogni diritto di invocare la protezione dei Ventrue. Più
recentemente, anche i Gangrel hanno voltato la
schiena ai prescelti di Caino. Ergo, sono ben pochi i
Ventrue che provano compassione per questi paria dal
volto di animale. I Gangrel hanno fatto la loro scelta,
e dovranno convivere con le conseguenze. Lo stesso
principio si applica anche alle azioni dei singoli Fratel-
li; quando qualcuno rompe apertamente i rapporti con
la Camarilla (come spesso dichiarano di aver fatto gli
anarchici), quasi tutti i Ventrue si ritengono sollevati
da qualsiasi obbligo nei suoi confronti, a meno che
aiutando lo non possano trarre qualche profitto. La
strada degli obblighi è una via che corre in entrambe
le direzioni, dopotutto.
LA DIGNITA5
Per molti Ventrue, il clan realizzò per la prima
volta in tutte le sue implicazioni il proprio ruolo di
comando durante le prime notti della Repubblica
Romana. N on deve meravigliare, dunque, che essi
abbiano adottato molte idee e ideali dai venerabili pre-
decessori latini. Nel momento più glorioso della
Repubblica, grandi uomini compirono grandi imprese,
e costruirono un impero che si estese più lontano di
qualsiasi altro regno mai visto prima nella storia dei
mortali o dei Cainiti. Combatterono guerre, si impe-
gnarono in focose diatribe politiche e saccheggiarono
città, e non lo fecero solo per il potere o per il denaro.
Lo fecero perché così imponeva la loro dignitas.
Dignitasè una parola difficile da definire. Compren-
de non solo la semplice dignità, ma anche molti degli
ideali giapponesi riassunti nella parola "faccia" (nel
senso di "salvare la faccia"). La dignitas rappresenta lo
status di una persona nella società, una misura dei risul-
tati da lei ottenuti, del suo rango sociale e del suo onore.
Per la classe patrizia di Roma, la dignitasnon era nulla di
meno che la vera misura di un essere umano, del suo
valore come persona.
l
I Ventrue adottarono - e a loro volta contribuirono
a promuovere - il concetto di dignitas,arricchito di ulte- ::'< h<>
riore significanza. In poche semplici parole, essa rac-: f $
chiudeva tutto quello che loro avevano considerato I J '00
sacro e importante per millenni. I Ventrue considerano
se stessi i patrizi della società dei Fratelli (e in effetti lo \
sono): i nobili di buona nascita, educazione e comporta-

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

34
r
I
",f '

f
f mento, che devono agire con onore ed essere trattati Etica del Soccorso. Anche se esistono altri clan, come
l con dignità. Per molti Ventrue, come fu per i primi
Romani, la dignitasè tutto.
i Tremere, che sono saldamente uniti e spesso offrono
assistenza ai membri, nessun'altra stirpe di Fratelli pos-
f. Via via che un membro del clan cresce di importan- siede la medesima pratica "niente scuse, niente ecce-
I za, la sua dignitasaumenta con lui. Essa è la somma dei
risultati che ha ottenuto fino a quel momento della sua
zioni" di andare in aiuto dei consanguinei nei momenti
di difficoltà. Molti Sangue Blu attribuiscono a questa
non vita. Le battaglie che ha vinto, le posizioni che ha tradizione il merito principale della ininterrotta forza
occupato e le alleanze che ha stretto contribuiscono del clan; anche se i Ventrue possono combattersi e
tutte a incrementare la dignitas.N ella stesso tempo, i rivaleggiare l'uno contro l'altro, invariabilmente si riu-
conflitti che ha perduto, gli insulti ricevuti e i fallimen- niscono e si ricompattano quando arriva il momento di
ti di cui si è reso apertamente responsabile influiscono una crisi, che gli piaccia o meno.
negativamente sul suo status. La dignitosdi un Ventrue L'osservanza dell'Etica del Soccorso implica essen-
può precipitare con la stessa rapidità con cui può innal- zialmente che un Ventrue è tenuto ad assistere un suo
zarsi. Per molti Ventrue, la rabbia e la paura associate consanguineo, se questi glielo chiede, a prescindere
alla perdita di faccia sono addirittura più intense di dalle ripicche o dai desideri personali. Tener fede a
quella del fuoco o della Morte Ultima. In un clan tanto questo impegno può essere in effetti molto difficile.
concentrato sulla storia, la perdita della vita di un indi- Molti Ventrue hanno imparato a ragionare che elimi-
viduo impallidisce a paragone della perdita della digni- nare o mettere da parte un rivale più debole è una
tà del suo retaggio. buona cosa per il Sangue Blu in questione, e questa
! L'obiettivo sul quale la maggior parte dei Ventrue argomentazione concorda con la posizione dei Ventrue
concentra implacabilmente i suoi sforzi è dunque l'ac- nei confronti del resto della Camarilla. Semantica a
crescimento della dignitas personale. I discorsi sui parte, nessun Ventrue potrà mai far del male volonta-
"nobili obblighi" e sulla preservazione della Camarilla riamente e apertamente a un membro del clan che
suonano bene e sono importanti almeno in teoria, ma richiede ospitalità nel nome dell'Etica del Soccorso, e
I lo scopo perseguito da molti Ventrue è innanzitutto la maggior parte non cercherebbe nemmeno di farlo.
t quello di potenziarsi a un livello più strettamente per-
sonale. I Ventrue non denigrano il concetto con un
Le penalità per un siffatto comportamento sono davve-
ro gravi, e possono variare dal semplice ostracismo ai
volgare sistema preciso per calcolare la dignitas. Un giuramenti di vendetta. Inoltre, quando un Ventrue

, "punteggio di dignitas",o una struttura di titoli e ricom-


pens~, sono ipotesi del tutto ridicole per un Sangue
Blu. E una cosa intangibile, come la reputazione o la
invoca l'Etica del Soccorso, il membro chiamato in
causa deve agire prontamente e fornire un buon servi-
zio. In cambio, può aspettarsi che un giorno il suo
t fama. La dignitassi accresce non solo tramite il succes-
so, ma anche con il raggiungimento di tale risultato nel
ospite farà lo stesso per lui.
Rispettare gli altri Ventrue significa non violare il
t
I modo giusto e appropriato. Un Fratello elevato a nuovi
livelli di influenza politica attraverso il percorso stan-
loro territorio, non competere nei loro campi d'azione
prestabiliti e, cosa più importante, non mettere in
~ dard acquisisce maggiore dignitasdi uno che raggiunge dubbio la loro dignitas.Significa anche che un Ventrue
~ la medesima posizione a scapito di un altro Ventrue, fornirà aiuto a un compagno in difficoltà, non importa
. della reputazione del clan o del puro e semplice decoro. quanto dannatamente scomoda potrebbe rivelarsi la
ir Quando si tratta di determinare la dignitasdi un indi- situazione. Questa tradizione risale a un tempo in cui i
~ viduo, l'immagine, la tradizione e i valori hanno un Ventrue cercavano di accumulare influenza a Roma
l ruolo importante quanto il denaro, l'influenza e il combattendo contro tutti gli altri clan. Anche se i
I
potere temporale. Sangue Blu hanno cinque clan di "cugini" su cui fare
~ A parte l'infrazione delle Tradizioni, il clan ricono- affidamento, di solito preferiscono fidarsi solo dei con-
~
~
~
sce pochi crimini più gravi del mettere in dubbio senza sang!;linei. Quando un Ventrue chiede, bisogna agire.
~ fondamento la dignitosdi un altro Ventrue. I Sangue Blu E proprio nell'atto di chiedere che entra in gioco
prendono molto sul serio gli attacchi alla loro integrità. la tradizione. Il soccorso può manifestarsi in molte
Diffondere dicerie, prendersi il merito del lavoro di un forme, specialmente fra i Ventrue abbastanza liberali da
altro e insultare un Ventrue senza giusta causa (pubbli- distorcere la tradizione a proprio vantaggio: chiedere
camente o in privato) sono solo alcuni dei modi per cui aiuto, chiedere favori, chiedere informazioni, chiedere
si può perdere dignitosoInoltre, così facendo si rischia un da accendere. Qualsiasi Ventrue può rifiutarsi legitti-
nemico per la non vita, oltre che severe punizioni disci- mamente di adempiere a una qualunque di queste
plinari. Non sono rare le faide che continuano ancora richieste, senza timore di ripercussioni. Per invocare
oggi fra anziani che ritengono che un qualche commen- l'Etica del Soccorso, un membro del clan deve pronun-
to ozioso ascoltato a un evento sociale nel sedicesimo ciare questa formula specifica: "Imploro la tua assisten-
secolo abbia offeso la loro dignitosoCerto, si tratta di un za, cugino", oppure una qualsiasi fra una mezza dozzina
esempio estremo, ma è senz'altro indicativo di un modo di altre frasi riconosciute. L'onore e il costume impon-
di pensare generalizzato nel clan. In alcuni casi, i Ven- gono a un Ventrue di aiutare un altro quando la richie-
true sono addirittura arrivati a chiedere agli anziani o ai sta viene formulata in tal modo; tuttavia, il Fratello che
principi il permesso di distruggere Fratelli più giovani chiede farà meglio ad avere delle buone ragioni. Sarà
che li avevano insultati in qualche maniera sciocca o meglio che abbia il Sabbat che batte alla sua porta o dei
sconsiderata. rivali che stanno preparando un'azione ostile, o rischie-
) rà di perdere parecchia dignitasagli occhi dei suoi pari.
L ASSISTENZA Non c'è da vergognarsi nel chiedere aiuto in una situa-
Probabilmente nessun'altra tradizione differenzia zione di vera crisi, ma farlo per paura o malintesi sì.
maggiormente i Ventrue dagli altri clan quanto la loro Di tanto in tanto capita che due o più Ventrue

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE

~
I 35
.

chiedano aiuto nello stesso tempo a uno dei compagni Con diversi strati di cortesi pettegolezzi e toni deferen-
di clan. In questi casi, la preferenza viene concessa di ti a separare due ego infastiditi, le tensioni passano in
norma al Fratello più anziano. Se chi fornisce aiuto secondo piano rispetto a quanto viene discusso e al
ritiene di poter avere le risorse per soccorrere anche un modo in cui ciascuno di loro lo esprime.
membro più giovane, potrebbe dedicare un po' delle A meno che non abbiano un rapporto personale
energie al cugino in difficoltà. Questa circostanza, piuttosto intimo, i Ventrue si rivolgono sempre in
comunque, è piuttosto rara. Quando un Ventrue maniera formale agli altri membri del clan, usando il
chiede aiuto, vuoI dire che è davvero nei guai, e la per- loro titolo o il cognome a seconda dell'occasione. Non
sona a cui è stata chiesta assistenza ha poco tempo per si fanno a un altro domande personali, se non si è stati
preoccuparsi degli altri. Tuttavia, un Ventrue ancora invitati a farlo. "Conversazione cortese" implica non
più importante o influente potrebbe decidere a chi for- insultare (apertamente o velatamente) il proprio inter-
nire il proprio aiuto. Potrebbe assistere l'anziano locutore, niente critiche non richieste di pari grado o
oppure, vedendo che quest'ultimo possiede sufficienti superiori, e non parlare fino a quando non è il proprio
risorse per cavarsela da solo, dedicare le attenzioni al turno. Interrompere un altro Ventrue mentre sta par-
neonato. lando è considerato estremamente maleducato. Quasi
La non assistenzaprovoca un perdita di dignitas, tutte le conversazioni cominciano con chiacchiere del
status e influenza. Inoltre, se un Ventrue dovesse più e del meno, allo scopo di mettere a proprio agio
lamentarsi che un altro membro del clan ha ignorato le entrambi i Fratelli; di solito si parla di affari mondani o
sue implorazioni di aiuto, il Fratello offeso possiede le questioni sociali - qualcosa di cui tutti possono discor-
basi per una protesta formale. Come in molti altri casi rere, ma che normalmente non richiede un eccessivo
nel clan, le penalità per questo crimine variano a coinvolgimento emozionale. Le conversazioni dei Ven-
secondadella dignitase dell'importanzadel querelante. true suonano prolisse, ma cordiali. Pochi Ventrue
Un neonato che ignora la richiesta di un potente prin- decorosi alzano la voce o fanno finta di non sentire le
cipe potrebbe essere sottoposto al legame di sangue o parole di un altro. Anche se dentro di sé potrebbe fre-
addirittura alla Tradizione della Distruzione, mentre un mere dalla rabbia, un Ventrue dotato di dignitasnon
principe che ignora un neonato potrebbe cavarsela con permetterà mai alle sue emozioni di salire in superficie.
una sanzione pecuniaria o con la concessione di un
favore al querelante, a seconda dei risultati dell'indagi- IL CONTROLLO
ne del Direttorato. Tuttavia, questi eventi sono rari: i La Bestia: sta in agguato nel cuore gelido di ogni
Ventrue sono molto orgogliosi della facoltà di prestare vampiro, anche se i Ventrue detestano ammetterlo.
aiuto ai consanguinei. Non solo ritengono che questa Spesso i Sangue Blu cercano di addomesticare la
tradizione li metta su un gradino più alto rispetto agli Bestia Interiore con estrema dedizione, e la tengono
altri clan, ma si rendono anche conto che la persona a freno ogni volta che è possibile - questo fa sì che
che hanno aiutato deve loro un favore. E per i Ventrue, perfino l'anziano più stanco conservi ancora una bri-
ancora più che per gli spocchiosi Toreador, i favori sono ciola di humanitas, non importa quanto minuscola.
più preziosi dell'oro. Alcuni Ventrue arroganti smettono addirittura di
riconoscere l'esistenza stessa del mostro interno,
LA CORTESIA dicendo che si tratta di una maledizione che affligge
Come si conviene al prodotto di cinque millenni solo le linee di sangue meno importanti. Altri ammet-
di educazione, classe e cultura nobiliari, i Ventrue attri- tono la presenza di istinti incontrollabili, ma si van-
buiscono una grande importanza alla cortesia. Il gala- tano della loro capacità di tenerli a freno. In ogni
teo dei Ventrue può diventare una faccenda piuttosto modo, tutti i Ventrue (a parte quelli più crudeli) con-
complessa, specialmente in Europa, dove gli standard siderano la disciplina come una delle virtù più impor-
degli immortali hanno persistito fino alle notti moder- tanti. L'autocontrollo apre la strada al successo,
ne. Nel Nuovo Mondo le norme sono spesso meno for- separando i Sangue Blu da quelli che lasciano alle
mali, ma solo a paragone di quelle europee. Anche le emozioni il dominio sulla propria non vita. Anche il
città più disinvolte del Vecchio Continente appaiono controllo emotivo, insieme a ogni altro tratto esami-
di solito barbose ed eccessivamente cortesi, secondo gli nato qui, aiuta a definire l'essenza dei Ventrue.
standard odierni. Scivolare in un episodio di frenesia rappresenta,
Per i Ventrue la cortesia è qualcosa che va al di là com'è ovvio, l'esempio più eclatante di perdita di auto-
della semplice osservanza delle usanze e delle maniere controllo. Abbastanza stranamente, si tratta dell'errore
tradizionali. Essaserve alcune funzioni molto importan- che i Ventrue perdonano con maggior facilità. Per
ti, specialmente quando si tratta di accertarsi che i sin- quanto vogliano rifiutare di ammetterlo, tutti i Fratel-
goli membri del clan possano superare le proprie li si rendono conto che la Bestia si nasconde in ciascu-
meschine differenze personali e prestare il dovuto no dei discendenti di Caino, nessuno escluso. Un
rispetto alla struttura sociale. Per natura, i Fratelli sono vampiro che entra in frenesia tta evidentemente supe-
creature sovreccitabili, propense a coltivare rancori e rato i limiti della discrezione. E sperabile che un Ven-
reagire agli insulti in maniera esagerata. Si aggiunga a true si sappia controllare meglio di tanti altri nelle
questo il generaleriguardodei Ventrueper la dignitas,e "< stesse circostanze, ma del resto sono cose che capitano.
la cortesia diventa non solo una questione di buon com- .., Fino a quando il Fratello fuori controllo non provoca
portamento, ma anche di sopravvivenza. Interagire l'uri danni alla Masquerade o al benessere generale della
con l'altro in maniera gentile, sofisticata e dichiarata- razza di Caino, di solito l'episodio gli sarà perdonato.
mente distaccata aiuta a raffreddare gli aspetti più focosi Meno perdonabili sono invece gli errori minori,
del carattere dei Ventrue. Il dibattito diventa meno forse proprio perché irrilevanti. Un Ventrue dovrebbe
viscerale, perché subisce un lieve distacco dalla realtà. controllare ogni aspetto delle proprie emozioni, o

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

36
rf
~

,,:
almeno dare l'impressione di saperlo fare. La rabbia Camarilla) lo sono molto meno. Anche i Fratelli appar-
non dovrebbe degenerare nell'ira, l'affetto non dovreb- tenenti allo stesso lignaggio dei Ventrue sono indegni di
be trasformarsi in libidine, e la curiosità non dovrebbe compassione o anche solo di attenzione, in particolare
diventare desiderio. Perdere le staffe urlando, agitare i se si tratta di vampiri piLIgiovani e distanti molte piÙ
pugni per la rabbia e (il cielo ce ne scampi) le lacrime generazioni dal Progenitore. Anche se i Sangue Blu
! continuano a parlare del loro ruolo di sovrintendenti e
di sangue sono cose considerate assolutamente prive di
decoro. Un Fratello di buona discendenza, belle manie- nobili leader, la verità sta nel fatto che, alla fine, alla
re ed elevata dignitasnon si abbassa a dare spettacolo in maggior parte di loro non potrebbe importare di meno
questo modo. E una cosa che semplicemente non si fa. del destino di qualsiasi individuo che non siano loro
A parte le conseguenze per l'immagine, la perdita stessi. Anzi, molti Ventrue nutrono sentimenti simili
del controllo conduce di solito a fare degli errori, e per addirittura nei confronti della stessa progenie. Finché la
un Ventrue astuto non c'è colpa peggiore degli errori Camarilla prospera (secondo le stime individuali di
che si potevano evitare. Tuttavia, chi comanda deve ogni singolo Ventrue), che importa se qualche cugino
agire nel momento in cui viene sfidato, spesso senza piantagrane ci lascia le penne nel frattempo?
potersi avvalere di tutte le informazioni di cui necessi- Naturalmente, i Fratelli più saggi tengono per sé
ta o che desidera. Di certo nessuno può sempre pren- questi atteggiamenti decisamente poco rispettosi. Pur-
dere risoluzioni perfette. In circostanze simili è normale troppo, questa evidente ipocrisia di fondo serve a uni-
commettere qualche sbaglio; una decisione errata presa ficare molti altri vampiri contro i Ventrue troppo
per paura, odio, lussuria o persino lealtà mal riposta testardi.
rimane comunque imperdonabile. Agire in questo N ei rapporti con la società dei Fratelli, in cui la
modo non è confacente alla dignitasdei Ventrue: lascia- distruzione di un altro vampiro non può essere verifi-
re che questi sentimenti interferiscano con la capacità carsi senza permesso, questa crudeltà si manifesta a un
di guidare attraverso l'esempio costituisce una violazio- livello politico oppure sociale. I Ventrue non ricono-
., ne dei loro obblighi nei confronti del resto del clan e scono limiti quando si tratta di concludere o annullare
dei Fratelli. un affare. Gli atteggiamenti cortesi, le tradizioni anti-
che e i nobili formalismi contribuiscono a dissimulare
~
LA CRUDELTÀ il fatto che sono disposti ad arrivare a qualsiasi cosa per
t A dispetto di tutti i nobili ideali di servizio alla il proprio tornaconto personale - fino a quando riten-
società dei Fratelli e di conduzione con mano sicura gono che lo scopo ne valga la pena. In parole povere,
i della Camarilla attraverso le Ultime Notti, i Ventrue la maggior parte dei Ventrue è abbastanza furba da non
, (.
r
possiedono anche una sorprendente vena di crudeltà. distruggere contatti e amicizi~ o correre grossi rischi in
Questo fatto deriva per lo più dall'atteggiamento men- cambio di piccoli guadagni. E meglio essere sconfitti
i tale che i Ventrue condividono, che considera impor- oggi, se questo significa sopravvivere per combattere
una notte in più con le proprie risorse intatte; tutta-
tanti le istituzioni e le idee, mentre gli individui
1-
(specialmente le vacche o i Fratelli non affiliati alla via, quando un Ventrue intravede un potenziale pro-

,
~-

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE

L 37
.

fitto troppo allettante per ignorarlo, si impegnerà con modo, qualche vampira potente e molto antica si è
ogni sua energia allo scopo di ottenerlo. guadagnata gli onori del clan. Tuttavia, il numero di
I Ventrue non possono fare a meno di essere uomini supera di gran lunga quello delle donne, spe-
alquanto circospetti nei rapporti con gli altri Fratel- cialmente tra i Fratelli più anziani, anche nelle notti
li; secondo il loro sistema etico, ogni vampiro pos- moderne. Il clan Ventrue assomiglia proprio a un
siede qualche basilare diritto di esistere e persino di decrepito e maligno "circolo per soli uomini".
rivendicare un dominio. Le vacche, però, non La composizione etnica dei Ventrue del Nuovo
godono di nessuna di queste protezioni. Per la mag- Mondo è per lo più caucasica, con percentuali nubia-
gior parte dei Sangue Blu, gli esseri umani sono ne, asiatiche o ispaniche non dissimili da quelle
come formiche operaie o come i villici delle lontane riscontrabili nel mondo dei mortali. In regioni del
notti del passato: necessari, ma intercambiabili e del mondo meno cosmopolite, la diversità etnica è
tutto sacrificabili. Un Ventrue può distruggere com- ancora mmore.
pletamente l'unico mezzo di sostentamento di una Spesso gli estranei accusano i Ventrue di pensare e
famiglia solo per dare fastidio a un rivale, e senza agire in modo non appropriato per il mondo moderno.
pensarci su nemmeno per un attimo. Può dare l'or- Dicono che il clan è fossilizzato sulle proprie posizioni,
dine di uccidere un sindacalista piantagrane o inca- e non è aperto ai cambiamenti. Anche se queste affer-
strare un politico a scopo di ricatto con la stessa mazioni non sono così vere come agli estranei. piace
leggerezza con cui incarica il suo maggiordomo di credere, non sono nemmeno completamente false. In
stirare il completo grigio per la notte successiva. Per- queste notti, i Ventrue sono attenti al genere e al colore
sino il processo della lettura della mente di un mor- della pelle esattamente quanto la società in cui vivono.
tale alla ricerca di informazioni e della successiva Non si farebbero problemi ad Abbracciare afroameri-
manipolazione della sua memoria non fa avere al cani o donne, qualora dimostrino un grande potenzia-
Ventrue medio il minimo rimorso di coscienza. Dal le. Tuttavia, per alcuni di loro le cose non stanno
momento che sono mortali, queste vacche non con- affatto così. Nati in un'altra epoca e istruiti a credere
tano una virgola. alla propria superiorità, nemmeno la morte è riuscita a
Non è che i Ventrue odiano gli umani, e nem- sradicare considerazioni meschine come il colore della
meno che li considerano più in basso nella catena pelle o l'aspetto degli organi genitali. Questi Ventrue
alimentare e quindi liberamente torturabili e massa- della vecchia guardia squadrano ancora le donne dal-
crabili, come ritiene il Sabbat. Per i Ventrue, gli l'alto in basso, continuano a negare i diritti delle mino-
esseri umani non meritano alcuna considerazione se ranze e tengono ancorato il clan al passato a causa dei
non nella loro enorme collettività numerica. È stata loro anacronistici pregiudizi.
l'umanità a generare l'Inquisizione, non l'opera di Sfortunatamente, i Fratelli che detengono posi-
un singolo umano, o almeno questo è il modo di zioni di grande autorità, soprattutto nelle regioni più
pensare dei Ventrue. Anche se loro stessi un tempo ricche dell'Europa e del Medio Oriente, hanno eserci-
erano esattamente come gli umani, i Sangue Blu tato per secoli la loro influenza subendo solo delle
tendono a dimenticarlo con maggiore rapidità di minime interruzioni. In questi domini, gli antichi pre-
altri. A meno che non vedano qualcosa di speciale giudizi sono ancora ben vivi: in alcuni di essi vigono
in una persona, che potrebbe fame una potenziale degli editti che proibiscono l'Abbraccio di determina-
risorsa da sfruttare o anche un possibile ghoul o ti tipi di vacche, ma i pensatori progressisti tra i Ven-
infante, gli esseri umani in generale hanno scarsa true condannano queste visioni retrograde. Di
importanza. Sfruttateli, abusate di loro o uccideteli conseguenza, la maggior parte ha eliminato le restri-
e basta - finché la Masquerade rimane intatta e al zioni (almeno pubblicamente). Anche così, i Fratelli
sicuro, fate di loro quel che volete. di "retaggio sfortunato" hanno grossi problemi nei rap-
porti con gli anziani che sono ancora prigionieri dei
I PREGIUDIZI pregiudizi.; se poi le minoranze non sono nemmeno di
Secondo gli annali e la tradizione orale che si sangue Ventrue, gli anziani più bigotti ne ignorano
tramandano, i Ventrue hanno sempre Abbracciato addirittura l'esistenza. Poiché la dignitasglielo impone,
solo coloro che erano "degni" di un simile onore. questi antichi Sangue Blu trattano con un po' più di
Nel corso dei secoli, nobili, capi religiosi e grandi rispetto i membri del proprio clan, ma la cattiveria che
condottieri sono entrati a far parte del clan Ventrue. si cela dietro ai loro sorrisi condiscendenti è fin troppo
evidente per chiunque.
I Ventrue possiedono alti standard per l'ammissione
nel loro club ultra-esclusivo di non morti. Vogliono
persone abituate a gestire autorità e influenza, per le L
,ORGANIZZAZIONE
quali il comando è praticamente una seconda
natura. In altre parole, vogliono per lo più dei
maschi. DEL CLAN
Anche se dopo l'Abbraccio il sesso non riveste un Di recente, molti hanno paragonato l'organizzazio-
interesse particolare per un Fratello (poiché la razza di ne del clan Ventrue a una corporazione aziendale.
Caino almeno è egalitaria, se non giusta), la cosa ha ", Anche se questa similitudine sembra appropriata (e in
avuto una certa importanza prima della notte fatale. ... alcuni casi lo è), per lo più si è dimostrata imprecisa.
Nella società occidentale, sono passati millenni prima L'attuale struttura del clan fu fondata molti secoli
che le donne non arrivassero a godere di un'autorità prima delle moderne corporazioni, quindi è un prodot-
anche solo vagamente simile a quella degli uomini. Ci to delle radici classiche di questa stirpe di Cainiti. In
sono state eccezioni, naturalmente, ma soprattutto Europa, molti clan usano ancora i nomi greci e latini
come una sorta di conferma alla regola. Allo stesso che hanno contraddistinto i Ventrue per millenni,

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

38
r~
I ~

s(
mentre in certe regioni Americane è diventato di strada nella gerarchia usando soltanto le sue ricchez-
moda usare il linguaggio del mondo degli affari. ze. Le varie istituzioni Ventrue gestiscono risorse
Entrambe le "posizioni" sono essenzialmente corrette, enormi, spesso conseguite grazie alle "donazioni"
ma tUtte e due sono fuorvianti. elargite da singoli membri del clan. In teoria, anche
Il sistema attinge pesantemente dalle istituzioni i Ventrue più modesti e depauperati potrebbero met-
politiche della Repubblica Romana. Sebbene gli ele- tere da parte due Pesos Messicani l'anno per il soste-
menti democratici di quella cultura siano stati elimina- gno al clan, e godere comunque dei pieni benefici
ti da molto tempo, la struttura generale e alcuni dell'organizzazione gerarchica; in pratica, una cosa
termini si sono conservati. Il sistema agisce in paralle- del genere avviene raramente. I livelli più alti della
lo con l'organizzazione della Camarilla; quindi, uno gerarchia sono principalmente territorio riservato
stesso Ventrue potrebbe occupare una posizione varia- agli individui più ricchi e influenti. Per i Sangue Blu
bile in entrambe le gerarchie. I Ventrue tendono ad meno abbienti, l'unico "beneficio" è che raramente
attribuire maggiore importanza ai titoli della Camaril- sono costretti a versare al clan dei contributi consi-
la che a quelli più datati del loro clan, fatta eccezione stenti. "I Ventrue non hanno decime o gabelle",
per i livelli più alti (come il Direttorato). Anche se i come recita il detto, e la maggior parte dei Sangue
Sangue Blu li apprezzano entrambi, a pochi Fratelli Blu più giovani preferisce occuparsi del mondo
estranei al clan può importare qualcosa del rango che secondo i propri standard, almeno fino a quando
un Ventrue detiene all'interno della sua famiglia. l'opportunità di unirsi agli stimati ranghi dei loro pari
Sempre affamati del rispetto e della devozione degli significa qualcosa di più che tirar fuori la grana per
altri Fratelli, i Ventrue preferiscono naturalmente rag- una soirée di anziani.
giungere cariche che siano ugualmente rispettate sia
dagli estranei che dai compagni di clan.
I TITOLI
I Ventrue sono orgogliosi del fatto che ogni I Ventrue adorano i titoli e le cariche ufficiali,
membro del clan abbia un suo posto nell'organizzazio- anche se la maggior parte non ammetterà mai un
ne, e sappia sempre in che posizione si trova rispetto a simile attaccamento emotivo per qualcosa, meno che
chiunque altro della famiglia. Naturalmente, il sistema mai a un appellativo talvolta puramente cerimoniale.
non assomiglia per nulla all'arcana piramide d'autorità I Ventrue possiedono due tipi distinti di titoli: locali
dei Tremere, o a qualche organizzazione militare. Un e di clan. In ciascun caso, i Ventrue di grado più ele-
Ventrue non sale necessariamente una scala gerarchi- vato hanno il più completo potere discrezionale sulla
, l ca avanzando un grado alla volta nel corso della sua
carriera. Piuttosto, i membri si possono muovere attra-
verso il sistema onorifico dei Sangue Blu esclusivamen-
promozione e la retrocessione dei subalterni. Non ci
sono elezioni, e nessuna posizione potrebbe essere
considerata un "lavoro sicuro" in termini mortali.
te in base a quanto decretato dalla loro fortuna e
abilità. I Ventrue credono che questo sistema garanti- TITOLI DI CLAN
sca loro maggiore flessibilità, e consenta di individuare Il Direttorato (Eforato)
più facilmente i nuovi talenti all'interno del clan, Quasi tutti i giovani Ventrue hanno sentito par-
ricompensandoli quando ne vale la pena. Gli anziani lare del Direttorato, il misterioso organismo di circa
del clan sottolineano spesso quest'ultimo aspetto del dodici anziani che esercita una potente influenza sul
sistema ai giovani Fratelli ansiosi o frustrati per gli clan. I Ventrue più attempati ricordano ancora il
scarsi successi nelle loro non vite. vecchio termine, Eforato, con il quale il consiglio è
I giovani Ventrue hanno comunque ragione a stato conosciuto per secoli, derivato dal consiglio
lamentarsi, anche se i più saggi non lo fanno troppo governativo dell'antica città di Sparta. Il clan adottò
rumorosamente, per paura di sminuire le loro probabi- questo nome durante il Rinascimento, poiché il ter-
lità di avanzamento. Per accrescere la propria stima mine "senato" aveva per loro delle implicazioni sgra-
all'interno del clan occorre qualcosa di più della sem- devoli, e sembrava inappropriato per un corpo
plice abilità. Sono sempre gli anziani, specialmente costituito da meno di tre dozzine di individui. Anche
quelli dei Direttorati locali e internazionali, a decidere nel ventunesimo secolo, i due titoli restano inter-
chi e quando viene promosso. E non importa ciò che cambiabili, sebbene "Direttorato" o "Consiglio
questi venerabili dicono al resto del clan, il loro proces- Direttivo" siano al momento più alla moda.
so decisionale non si basa soltanto (e non lo ha mai Gli efori, o direttori, sono i Ventrue che stabiliscò-
fatto) sulle abilità e sui risultati di un Ventrue. Vicever- no i precedenti nelle questioni di "politica di clan". Che
sa, entrano in gioco sentimenti personali, alleanze, cosa significhi effettivamente questa frase si presta a
gelosie, contatti, corruzione, favori e tutta una serie di diverse interpretazioni: di certo, i principi Ventrue
fattori puramente politici - il che è perfettamente hanno un'influenza più importante nei loro domini per-
appropriato nell'ambiente sociale in cui si determina lo sonali. Il conciliatore del clan ha evidentemente i
status di un Ventrue. I Ventrue che vogliono fare "car- propri poteri, responsabilità e libero arbitrio. Allo stesso
riera" devono imparare a stare al gioco e non farsi modo, il rappresentante dei Ventrue presso il Circolo
troppi nemici (oppure fare in mòdo di procurarsi gli Interno della Camarilla possiede le proprie facoltà indi-
alleati giusti). Qualcuno non approva tale sistema, la viduali. Allora, che cosa fa di preciso l'Eforato?
maggior parte però riconosce che si tratta della cosa Innanzitutto, gli efori gestisconodiverseproprietà
che meglio può prepararli a interagire col resto del e imprese collettive del clan. I Ventrue possiedono
mondo secondo l'autentico stile dei Ventrue. vaste riserve monetarie suddivise su diverse banche e
Si dovrebbe notare che quasi tutti i Ventrue, a depositi segreti in tutto il mondo. Hanno una grande
meno che non gli venga proibito espressamente da quantità di proprietà immobiliari, quote azionarie in
uno degli organismi descritti di seguito, può farsi tutte le più grandi corporazioni (e nella maggior parte

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE

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L
di quelle piÙ piccole), e controllano direttamente gli Nella maggior parte dei casi, i capi del clan lascian
interessi di una discreta percentuale di esse. Queste che i singoli Ventrue se la sbrighino da soli, perch
risorse consentono di erogare fondi ai membri del clan queste sono le vie della Jyhad. Qualche volta, però,
che ne hanno bisogno, e danno loro un enorme peso necessario che gli efori scendano in campo, specia
monetmio e politico, quando decidono di avvantag- mente nei casi più estesi o nelle situazioni più volatil
giarsene. Dove una coalizione di singoli Ventrue La punizione per i crimini è invece un capitolo
potrebbe rapidamente diventare inservibile a causa parte. Quando un Ventrue rompe con le tradizioni d(
delle continue pugnalate alla schiena, o essere incapa- clan, mette a rischio non solo la propria dignitas, m
ce di radunare risorse sufficienti ad affrontare una anche la sua posizione all'interno della famiglia, se no
determinata situazione, l'Eforato può agire fornendo addirittura la sua esistenza. I due crimini più gravi son
consigli o prestiti monetari. Per esempio, una coterie l'uccisione di un consanguineo Ventrue e il rifiuto c
di Ventrue che volesse mettere in piedi una rete di fornire assistenza quando viene richiesta. Anche ~
comunicazioni globale potrebbe appellarsi agli efori, indubbiamente si verificano con relativa frequenz:
non solo per ottenere il capitale necessario per l'im- entrambi i casi giungono così poco spesso all'attenzic
presa, ma anche un consiglio dirigente non diretta- ne del Direttorato che quest'ultimo detiene una pien
mente affiliato con la compagnia di telecomunicazioni autorità decisionale. Quando vengono esposte le impl
(assicurandosi così che i loro soci in affari non deten- tazioni, l'accusato si presenta al cospetto degli efori,
gano un eccessivo grado di influenza sulla loro parte magari solo di alcuni di loro, per sottoporsi al processc
dell' operazione). La gestione di questo vasto impero Gli efori presiedono al dibattimento da dietro un
finanziario invisibile tiene occupati gli efori per la tenda, uno specchio a due vie o restando nell' ombra, i
maggioranza del tempo. modo che l'accusato non li veda mai, né li senta parle
Gli efori sono anche responsabiliper la scelta del re. Un avvocato intenoga i testimoni e sottopone l'ac
rappresentante del clan nel Circolo Interno della cusato a un controinterrogatorio. Il processo dur
Camarilla. Il Fratello prescelto per questo grande onore raramente piÙdi qualche notte, e per scoprire la veri!
proviene invariabilmente dai loro augusti ranghi, seb- nel casoesistanodei dubbi,gli eforipotrebberoaddiril
--o
bene la suaidentità rimangaun segreto- comedel resto tura ricorrere al volgare uso delle Discipline.
è il casoper granparte degli efori,che agisconoesclusi- Dopo aver stabilito la verità, l'Eforato può amm
vamente tramite assistenti Fratelli e altri agenti inter- nistrare una punizione appropriata scegliendo la da u
mediari. Una simile influenza sul flusso della politica assortimento piuttosto vario. La Morte Ultima è un'or
della Camarilla assicura inoltre che ogni Ventrue presti zione estrema, dal momento che nessun clan può arrc
attenzione alla volontà del Direttorato. Dopotutto, garsi diritto di vita e di morte sui suoi membri, almen
quasi tutti i Sangue Blu aspirano a ricevere una notte o secondo l'interpretazione letterale delle Tradizior
l'altra i grandi onori della Camarilla, sotto forma dei della Camarilla. In realtà, nel corso della loro lung
titoli di principe, arconte o addirittura conciliatore. storia gli efori hanno ordinato più di una volta quest
Gli efori determinano inoltre la politica del clan punizione fatale, anche se non lo hanno mai ammess
nel suo insieme, per quel che vale. Di solito i loro editti pubblicamente. Gli efori possono inoltre privare u
si concentrano sulla posizione presa dai Ventrue su Ventrue del suo titolo, dei suoi beni e dei favori no
varie questioni politiche e di sicurezza all'interno della raccolti, e persino imporre un periodo di detenzion
Camarilla.Quando gli eforiprendono una decisionesu (qualche volta con un paletto attraverso il cuore, tant
uno di questi argomenti, ci si aspetta che tutti i membri per essere sicuri). Nei casi piÙ estremi, l'Eforato pu
del clan ne seguano l'esempio. Anche se molti Ventrue comandare che il Fratello incriminato si sottoponga
possono ignorare facilmente queste direttive, i princi- un legame di sangue o con l'accusato o con un membr
pi, i primogeniti e altri anziani visibili sono certamen- influente e responsabile del clan.
te incoraggiati a prenderne atto. Normalmente, le Al di là di tutti questi poteri temporali, il ruolo pi
direttive si concentrano su argomenti come i rapporti importante del Direttorato è più difficile da quantifice
col Sabbat e le azioni da intraprendere per contrastar- re. I direttori determinano il carattere e l'atteggiamer
lo, come tenere sotto controllo il potere sempre cre- to dell'intero clan. Le loro filosofie, stili di comando
scente dei Tremere, cosa fare dei Vili, e via dicendo. I posizioni politiche si discutono e dibattono a tutti
direttori si occupano anche di questioni piÙ mondane, livelli della gerarchia di famiglia, influenzando in un
come quale partito sostenere nelle elezioni nazionali, misura o nell'altra la maggior parte dei Ventrue, ch
quali merci scambiare e a quale prezzo, e altre faccen- vedono in loro un esempio di come condune (o no
de politiche o economiche. condurre) i propri affari. Come membri più potenti d(
Forse la funzione piÙ importante svolta dall'Efora- clan più intraprendente dei Fratelli, questi vampi
to è il suo ruolo di arbitro nelle dispute interne del clan. hanno contatti dappertutto, servitori quasi ovunque
Per gestire le occasioni in cui i Ventrue si trovano in un'influenza diretta nell'arena mondiale. Da soli, po~
disaccordo (il che è un evento abbastanza comune) o sono compiere imprese di enorme risonanza, de
in cui uno di loro viola una qualsiasi della miriade di momento che la loro potenza combinata (specialmer
tradizioni e linee guida del clan, il Direttorato ha sta- te rispetto al mondo dei mortali) rivaleggia con quelJ
bilito un procedimento abbastanza lineare. Le struttu-.., di un governo di primaria importanza. Il fatto ch
re locali del clan hanno la responsabilità di dirimere le"' pochi Ventrue sappiano chi siede nel consiglio contr
dispute minori, ma quando le cose si fanno serie':o buisce a renderlo misterioso e inquietante. Se mai è es
quando si scontrano uno o due potenti Ventrue, gli stito un gruppo degno della definizione di padror
eforihanno il potere di emettere un giudiziodefinitivo occulti, questo è l'Eforato.
sulla vicenda. Le dispute piÙ tipiche includono i con- Naturalmente, questi grandi ideali e pratiche:
flitti di dominio territoriale e sulle aree di influenza. trovano ben al di là della sfera di influenza di quasi ogr

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

40
singolo Ventrue. Un neonato il cui sire nega i suoi ten-
tativi di ricattare un detective di polizia ha ben poche
probabilità di attirare l'attenzione del Direttorato, e a
pochi efori potrebbe importare se qualche Sangue Blu
di tredicesima generazione ha deciso di beffarsi di uno
dei fondamenti della dignitas.Come per ogni questione
politica, e in accordo con la vera natura dell'impero
collettivo dei Ventrue, gli individui contano molto
meno dell'inerzia della massa.
Gli Anziani (Strategoi)
Nel clan Ventrue esistono numerosi membri vene-
rabili che non siedono nel Consiglio Direttiva. Alcuni
sono principi, altri primogeniti, ma tutti si sono guada-
gnati il rispetto del clan. Allo stesso modo, essi sono
figure molto più pubbliche degli efori, almeno nel con-
testo del clan, a causa della minore necessità di segre-
tezza. Non c'è alcun dubbio che qualche Ventrue che
il mondo riconosce come strategos sia anche segreta-
mente un membro del Direttorato. Il mondo, del resto,
non ha modo di conoscere la verità. Direttori o no, gli
strategoi sono i "generali" onorari del clan Ventrue,
i come suggerisce il significato originale del termine
I (strategos,in greco, vuoI dire "condottiero"): mettono
tt in pratica le direttive che scendono giù dai misteriosi
efori, facendo rispettare la volontà del Direttorato. E'
probabile che siano gli unici Ventrue ad avere un con-
tatto diretto, forse addirittura faccia a faccia, con i
J membri dell'Eforato.
f Gli strategoigestiscono effettivamente le operazioni
I quotidiane che interessano al Direttorato. Ciascuno di
I loro è responsabile per una diversa parte del dominio

i dell'Eforato: nelle regioni più popolose, questa influen-


za può limitarsi a solo poche centinaia di chilometri
quadrati, mentre si applica a interi stati nelle vaste pia-
~ nure dell'ovest americano e canadese. Gli strategoidi
~
,, solito hanno un rifugio all'interno del loro territorio,
~
spesso servendo anche come primogeniti o anziani sti-
~
mati. I principi strategoi sono invece più rari, dal
t, momento che i doveri nei confronti dei Fratelli nel loro
t
i
dominio occupano troppo tempo e rendono difficile
espletare in maniera soddisfacente le altre funzioni.
~
Di notte in notte, uno strategos sovrintende alle
f
t attività politiche e affaristiche dei Ventrue della sua
!
.< regione, oltre a occuparsi delle proprie necessità e
della sua personale dignitas.Nei periodi di crisi, lo stra-
tegosdeve intervenire e fare rispettare le decisioni del
Direttorato, che si tratti di un'incursione del Sabbat,
di una sommossa anarchica o di semplici giochi di
potere Cainiti che minacciano le proprietà dei Ven-
true. N aturalmente essi non hanno alcuna autorità sui
principi, ma sono spalleggiati dal peso e dall'influenza
dell'Eforato, che fornisce risorse superiori anche ai loro
già considerevoli beni. Gli strategoipossono anche aiu-
tare a dirimere le dispute interne al clan, e portare
all'attenzione del Direttorato i rari Ventrue che si
danno alla macchia. Tutto considerato, i poteri degli
strategoinon sono troppo diversi da quelli di un conci-
liatore della Camarilla, anche se si estendono solo al
clan Ventrue, naturalmente.
I Risolutori (Lictores)
Da parte loro, gli strategoisi sporcano raramente le
mani con i dettagli concreti del lavoro. Determinano
qual è il modo migliore per mettere in pratica la
volontà del Direttorato, e poi delegano i compiti
necessari ai loro lictores.Se gli strategoipossono essere
CAPITOLODUE: IL RE ÈMORTO, LUNGAVITA AL RE

L 41
.

assimilati ai conciliatori, allora i lictoressono i loro richiedere l'aiuto di uno strategos, piuttosto che gli
arconti. Molti giovani membri del clan si riferiscono a anziani della città. Dal momento che non devono
essi col nome di risolutori, come quelle vacche che si temere ripercussioni sulla dignitas come i leader della
muovono da un dipartimento all'altro di una corpora- città, i tribuni non si fanno problemi a chiedere aiuto
zione a sistemare i problemi che trovano. I lictoressvol- quando ce n'è bisogno. Occasionalmente un tribuna
gono la stessa funzione, agendo però nel contesto chiede aiuto anche quando non è necessario, ma solo
dell'intero clan Ventrue. pochi fanno due volte questo errore. Le ripercussioni di
I singoli lictorestendono a specializzarsi in un par- un simile atto, a livello locale e nell'intero clan, sono
ticolare tipo di problemi. Alcuni hanno esperienza spesso sufficienti a costringere il tribuna che ha grida-
nelle questioni finanziarie, altri sono validi comandan- to al lupo a rassegnare le dimissioni, o addirittura
ti, e altri ancora hanno dimostrato di possedere grandi abbandonare la città.
qualità diplomatiche. Quando un anziano Ventrue o Cosa forse più importante di tutte, un tribuna deve
un consorzio di una particolare città hanno qualche essere disponibile per assistere qualsiasi lictoro strategos
problema che non riescono a risolvere da soli (cosa che che arrivi in città. Anche se i tribuni detengono spesso
come gruppo detestano sempre ammettere, anche se è altri titoli sia nel clan Ventrue che nella Camarilla, ci
sufficiente la richiesta di un Ventrue stimato per chie- si aspetta che li mettano da parte e offrano massima
dere !'intervento di un lictor), si mettono in contatto disponibilità all'Eforato (e relativo entourage). Così
coi loro strategoiper farsi mandare aiuto. Questo aiuto facendo possono suscitare invidia o irritazione nei
si manifesta di solito nella forma di un lictor, e il più compagni di clan, ma di solito gli efori ricompensano
delle volte basta e avanza. La sua sola presenza come profumatamente la lealtà dimostrata dai subalterni.
rappresentante degli strategoi(e quindi degli efori) for- L'Aristocrazia
nisce un incentivo perché gli altri membri del clan si Non tutti i Ventrue che contano diventano
diano da fare per risolvere il problema sotto la sua guida membri della collezione di pedine degli anziani. Sebbe-
- qualcosa che avrebbero quindi potuto fare anche da ne gli obiettivi dell'Eforato e dei suoi sostenitori siano
soli, se avessero saputo mettere da parte le loro meschi- ammirevoli (almeno secondo la loro opinione), pochi
Il-. ne divergenze. Ventrue hanno voglia di vincolarsi tanto strettamente
Il titolo di lictorè molto ambito, specialmente tra i ai capricci di sire e anziani.
Ventrue più giovani (con meno di duecento anni) alla I.:aristocrazia (i cui singoli membri sono conosciu-
ricerca di un modo per incrementare la loro dignitas. ti come "pari") è un organismo riconosciuto ma non
Più di un lictorha fatto il suo ingresso in una città piena formalizzato che riunisce tutti i Ventrue che hanno
di Ventrue in guerra fra loro e ha finito per assumere il accumulato un certo quantitativo di stima nella gerar-
titolo di principe una volta messe a posto le cose. Inol- chia sociale della Camarilla o del clan. Per entrare a far
tre, un risolutore è per definizione incamminato sul parte dell'aristocrazia ci vuole qualcosa di più dell'ac-
lento ma sicuro sentiero che lo condurrà un giorno alla cettazione del principe, ma non molto di più. Invece,
posizione di strategos, o addirittura di membro del la raccomandazione da parte di un membro della gerar-
Direttorato. Con l'opportunità vengono anche i rischi, chia Ventrue, locale o di clan, è di solito sufficiente a
tuttavia, e i risolutori ne hanno una bella scelta, sia consentire l'accesso ai ranghi dei pari. Inoltre, un'ari-
politici che materiali. Fare il lavoro sporco degli strate- stocrazia Ventrue è presente in quasi tutte le città dove
goi può procurare qualche potente nemico, e chiamare i Sangue Blu stabiliscono i loro rifugi.
a raccolta le truppe contro Sabbat o anarchici assetati Come gruppo, i pari esistono principalmente allo
di sangue è sempre un affare pericoloso. Per quelli che scopo di perpetuare le tradizioni dei Ventrue e il con-
sopravvivono, però, il semplice fatto di detenere il cetto di dignitas - e null'altro. Conferendo lo status di
titolo di lictorè un passo sicuro verso la grandezza. pari a un "buon" membro del clan, i Ventrue ricompen-
Gli Agenti sul Campo (Tribuni) sano quelli tra loro che stanno in riga e si fanno un
I.:Eforato mantiene in tutto il mondo una vasta nome senza pestare troppi piedi. Per esempio, un gio-
rete informale di contatti e di "agenti operativi". vane Ventrue che influenza con successo l'esito di una
Questi Fratelli sono chiamati sia tribuni che agenti sul proposta su un piano regolatore urbano al fine di pre-
campo, e sono gli occhi e le orecchie degli efori nelle servare l'Elysium di una città potrebbe certamente rice-
città della Camarilla (e talvolta anche in quelle del vere l'invito a unirsi all'aristocrazia; cosa che invece
Sabbat). Non hanno alcun potere o dovere ufficiale, e non succede a un Ventrue ambizioso che usurpa gli
spesso non riconoscono pubblicamente il loro titolo interessi del suo sire nelle proprietà azionarie.
(cosa piuttosto difficile per qualsiasi Ventrue). I tribu- In fin dei conti l'aristocrazia non è altro che un
ni tendono a essere Ventrue giovani, nei quali i lictores registro sociale, un circolo di Ventrue con una reputa-
e gli strategoihanno individuato segnali promettenti. zione, se non impeccabile, almeno impeccabilmente
Non solo possiedono un valido curriculum e una rispet- pulita. Ma del resto i Ventrue danno una grande impor-
tabile dignitas, hanno anche una reputazione di osse- tanza a questo genere di cose, che permettono loro di
quio verso i loro anziani e le tradizioni Ventrue, almeno distinguersi dagli individui più rozzi che purtroppo
qualche volta. affollano anche gli augusti ranghi del clan.
Per la maggior parte delle notti i tribuni non com- ',<
piano alcuna azione collegata al loro titolo. Qualche ... TITOLI CITTADINI
volta, però, ricevono dei messaggi dagli efori (trasmesJ Di recente è divenuto di moda riferirsi all'organiz-
si dagli strategoi),che devono a loro volta consegnare a zazione del clan in una città come se fosse una corpora-
importanti membri del clan. Inoltre, devono fare rap- zione, e assegnare ai singoli Ventrue diversi titoli ispirati
porto ai superiori e riferire quello che succede nella al mondo degli affari. In realtà, questa convenzione ter-
città in cui operano. Spesso sono proprio i tribuni a minologica non è altro che la versione aggiornata della

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

42
r
".
nomenclatura più tradizionale che i Ventrue hanno uti- durante le quali i membri discutOno di questioni poli-
lizzatOper secoli, basandosi sui classici titoli romani e tiche o finanziarie, oltre che di argomenti più riserva-
spartani. Il modello affaristico riflette molto bene il ti che vertono sul clan.
modo in cui agiscono i Ventrue, ma molti venerabili Nonostante l'onore e la dignitasassociate al servi-
Sangue Blu- specialmentenel Vecchio Continente - zio nella Gerusia, il consiglio detiene assai poco
preferiscono usare ancora i termini tradizionali. potere formale. Non può per esempio ordinare a un
Le assemblee locali dei Ventrue sono conosciute altro Ventrue in città di fare qualcosa; o meglio, può,
come consorzi, anche se questa parola non ha alcun ma non possiede la facoltà di punire direttamente
significatOformale. Qualche anziano la usa al posto del quelli che disobbediscono. Abbondano però le puni-
termine "coterie" quando parla di cellule di giovani zioni indirette: chi si oppone alla volontà del Comi-
Ventrue, mentre altri Sangue Blu la usano per riferirsi tato si ritrova ostracizzato, e nei casi più estremi viene
a qualsiasi gruppo di due o più Ventrue che si dedica- addirittura messo ad attendere il sorgere del sole.
no a un'impresa comune. La parola è divenuta di moda Senza la protezione del Comitato, gli altri Ventrue
solo di recente (entro gli ultimi dieci anni circa), e solo sono liberi di prendere di mira le proprietà politiche
perché ha un suono molto più corretto di "fazione" o e finanziarie del Fratello punito, e lo faranno senza
"cospirazione". ritegno. La pressione psicologica esercitata dai pari
Il Comitato (La Gerusia) grado è l'arma più potente a disposizione del Comita-
La Gerusia (traducibile come" consiglio di anzia- to, e i membri della Gerusia la brandiscono con vee-
ni"), o Comitato, è l'organismo che sovrintende alle menza quasi dittatoriale.
attività dei Ventrue in una città, solitamente composto I Manager (Praetores)
dai Fratelli più anziani ed esperti che risiedono in essa. Il grado più alto a cui un Ventrue possa aspirare
i
!
Se la città ha un principe Ventrue, è probabile che
sieda a capo della Gerusia; altrimenti, a ricoprire tale
all'interno della gerarchia cittadina è quello di praetor.
I praetores, o manager, occupano quasi sempre anche
posizione sarà il primogenito del clan, o il Ventrue che un posto nella Gerusia. Ogni città può avere al massi-
detiene la carica più alta nella Camarilla. Si può acce- mo un solo praetor (sebbene non sempre questa carica
I dere al consiglio solo tramite invito e dopo approvazio- sia coperta), che potrebbe facilmente essere anche il
ne di maggioranza da parte dei membri già presenti. principe o il primogenito dei Ventrue. Come suggeri-
Una volta che un Ventrue è entrato nei ranghi della sce la dizione alternativa del titolo, "manager", questi

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I
I
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Gerusia non può esserne rimosso tranne che nelle cir-
costanze più estreme (determinate dagli efori del clan).
Nella sua funzione corporativa, la Gerusia sovrin-
tende agli affari e agli interessi politici dei Ventrue
potenti Fratelli sono responsabili per la guida e la
gestione degli affari dei Ventrue nella città. Al fine di
raggiungere quest'elevata posizione, un Ventrue non
deve essere solo un anziano, ma un anziano dotato di
l
.
della città, in maniera non dissimile da quella di una
società controllante. Anzi, alcuni Comitati si dedicano
inattaccabile dignitase un gran numero di sostenitori
nell'aristocrazia. I praetoresoccupano la loro posizione
, espressamente proprio a questo genere di funzioni. per un tempo indefinito, e solo un eforo o uno strategoi
Questa struttura organizzativa consente non solo la può rimuoverli dalla carica.
gestione dei fondi e la presa di determinate posizioni, Il praetordeve mantenere coi propri fondi lo spazio
ma anche la sorveglianza degli investimenti e delle "pubblico" in cui tutti i Ventrue possono riunirsi per
attività dei singoli membri del clan. Come regola gene- partecipare alle riunioni mensili del Comitato. Questo
rale, i Ventrue non competono direttamente gli uni luogo è di solito un circolo esclusivo di qualche genere,
con gli altri, disputandosi gli stessi contatti e le mede- ma può anche trovarsi in qualsiasi altro posto scelto dal.
sime risorse. La Gerusia fa anche da arbitro in qualsia- praetor, come la sala congressi di un grande albergo, la
si conflitto di interessi che potrebbe svilupparsi a sala riunioni di un grattacielo o persino l'ufficio del suo
livello locale. Se così decide, il consiglio può ordinare rifugio privato. ratmòsfera e l'arredamento del luogo di
che un membro del clan cessi le sue attività in una par- ritrovo si riflettono direttamente sul praetor, per cui
ticolare area, e può usare i mezzi che crede per fare molti spendono enormi cifre per l'allestimento di uno
rispettare la propria volontà. Per esempio, nel caso che spazio lussuoso e di sicuro effetto. Il praetor presiede
due Fratelli stiano concorrendo per ottenere influenza inoltre alle riunioni del Comitato, e può sbloccare una
nella locale industria dell'acciaio, la Gerusia potrebbe situazione di parità in tutte le votazioni della Gerusia.
tenere un'udienza per determinare chi tra i due ha il Oltre a queste responsabilità, il praetor non è
diritto di accedere a tale influenza, a patto naturalmen- dotato di altri particolari poteri temporali. Molto
te che si porti la questione all'attenzione del Comita- spesso, però, egli è un Ventrue di grande influenza nella
to. Nella maggior parte dei casi, però, i singoli Ventrue città, ed è disposto a esercitarla anche nelle questioni
detestano rivolgersi al consiglio, perché così facendo si di competenza del Comitato. Il semplice fatto di otte-
ammette implicitamente di non essere capaci di dimo- nere la carica costituisce un potente rafforzamento
strare la propria superiorità. della sua dignitas.Come individuo al centro di tutti gli
La Gerusia osserva due tipi di riunioni. Le riunio- affari dei Ventrue di una città, il praetor ha accesso a
ni mensili del clan si tengono di solitO il primo mar- persone e informazioni precluse agli altri membri del
tedì di ogni mese; ogni Ventrue presente in città clan. Inoltre, i suoi compagni di clan si rivolgono a lui
dovrebbe parteciparvi, perché in esse si discutono in cerca di guida in caso di crisi, e tendono a seguire
affari vecchi e nuovi, si ascoltano rapporti e lamente- senza discutere le sue istruzioni (o perlomeno senza fare
le, e la Gerusia riferisce diversi messaggi, editti o troppe domande).
annunci provenienti dalle sfere più elevate della I Supervisori (Aediles)
gerarchia del clan. La Gerusia tiene inoltre delle riu- Sotto i praetores ci sono gli aediles, o supervisori.
nioni private su base irregolare, quando è necessario, Questi Ventrue aiutano la Gerusia e il praetor nello
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L
CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE
43
.

--o

stesso modo in cui i supervisori assistono i manager Spessogliaediles assegnano loro delle missioni fornen-
nell'ambiente degli affari. Tengono d'occhio le attivi- do poca o nessuna spiegazione; i quaestoresche svolgo-
tà dei membri meno importanti del clan, e si occupa- no bene il loro lavoro possono aspettarsi di fare
no dei dettagli necessari per la corretta gestione di carriera nel clan, oltre alle opportunità che potrebbe-
una corporazione, come organizzare le questioni ro non aver notato restando inattivi.
finanziare di tutte le notti, investigare su potenziali Talvolta i quaestoressi vantano della propria posi-
nuovi investimenti o accertarsi che tutte le bustarel- zione di fronte ai Ventrue comuni. Anche se non
le siano state pagate nei tempi stabiliti. Gli aediles hanno alcuna autorità effettiva sui compagni di clan di
fungono da portavoce dei loro superiori, consegnan- grado inferiore, possono giustamente affermare di avere
do istruzioni e aiutando li a organizzare e comandare l'attenzione degli anziani, mentre la maggior parte dei
le truppe per qualsiasi battaglia (metaforica o reale) si neonati non li conosce neppure. I quaestorestrascorro-
debba affrontare. no le notti conquistandosi i favori e la buona volontà
. Gli aedilessono di solito delle esperte ancillae, dei superiori, che a volte gettano qualche osso da rosic-
individui dal valido curriculum che hanno avviato i chiare. Naturalmente, le "ossa" dei Ventrue tendono a
loro affari e consolidato la propria sfera di influenza essere opzioni obbligazionarie del valore di centinaia di
all'interno della città. Possiedono risorse sufficienti per migliaia di dollari o importanti appalti governativi, per
portare a termine i loro compiti senza necessità di cui è facile intuire che, stando al gioco, un caposqua-
alcun aiuto esterno. Solo i praetoreso la GertlSiaposso- dra può guadagnare piuttosto bene.
no nominare nuovi aediles, e teoricamente non c'è I Soci (Eiren)
limite al loro numero in una data città. In pratica, Sul fondo del barile stanno gli eiren, conosciuti
anche nelle città più grandi ce ne sono raramente più anche come "soci". Non importa chi sia il loro sire, i
di tre, e di solito sono solo uno o due. Dopotutto, in un giovani Ventrue hanno molta strada da fare prima di
centro dove vivono sette Ventrue, promuovere a uffi- guadagnarsi un vero rispetto da parte del clan. Il nome
ciali metà di loro sarebbe alquanto controproducente. eiren proviene dal termine spartano per indicarei gio-
. I Capisquadra (Quaestores) vani implumi, non ancora trasformati in veri uomini
Giù nelle proverbiali trincee si sono i quaestores,o dalla battaglia e dall'esperienza, il che è esattamente il
"capisquadra". Questi Fratelli sono appena un gradino modo in cui molti Ventrue considerano i membri più
sopra i comuni Ventrue: giovani, con qualche espe- giovani del clan. Gli eiren possiedono gli ottimi natali
rienza, hanno ricevuto la promozione in riconosci- e le preziose abilità acquisite durante la vita mortale,
mento di qualche risultato significativo che ha portato questo è vero, ma in ultima analisi non sono altro che
dignitase dividendi sia a loro che al clan. I quaestores "< novellini che hanno bisogno di esperienza per essere
assistono i Ventrue più alti in grado eseguendo i com- .. temprati e plasmati in autentici Ventrue.
piti basilari che permettono agli investimenti di proJ Gli eiren godono di poco rispetto, ma del resto
cedere senza difficoltà. Questi incarichi possono sono anche soggetti a minori responsabilità. Anche se
variare dalla semplice apertura di un nuovo conto qualche volta ci si riferisce a loro come soci, questi
presso una società di intermediazione a nascondere i giovani Fratelli non hanno un lavoro ufficiale, e nem-
cadaveri dei capi del sindacato appena deceduti. meno compiti particolari da svolgere.Se un quaestor
IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

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r
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!
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I
o un Ventrue di grado più alto chiede loro di fare IL GOVFRNO
qualcosa, possono rifiutare, naturalmente. I Ventrue Sebbene lo stereotipo ritragga i Ventrue come i
non sanno immaginare modo migliore per non lascia- classici uomini d'affari non morti, in realtà il clan si
re mai lo status di eiren, ma nessuno ha il potere di sente maggiormente a proprio agio entro i saloni
l
costringereun neonato a fare qualcosa che non vuole. governativi. Politica e affari sono andati a braccetto
La maggior parte di essi, tuttavia, adempie a quanto per moltissimo tempo, e i soldi hanno sempre avuto
gli viene richiesto, cercando nel contempo di esten- un ruolo importante nel determinare le scelte di una
,
I
dere la propria influenza e migliorare la dignitas. Per nazione. Tuttavia, il puro e semplice potere in mano
! essere promossi, bisogna lavorare all'interno del siste- a un governo - l'autorità di raggiungere i propri
t
! ma; come regola generale, i Ventrue non ricompensa- obiettivi tramite le leggi, l'abilità di giudicare gli
i no i cani sciolti. altri, l'aspettativa di vedere obbediti i propri coman-
Investitori, Partner e Non Membri di - stimola la sensibilità di numerosi Ventrue. Non
Naturalmente, non tutti i Ventrue sono lacché o deve meravigliare, perciò, che i politici di successo
l discendenti del Comitato di una data città. Anche i diventano spesso degli ottimi Ventrue.
I
I Sangue Blu che investono i propri sforzi entro il siste- Naturalmente, i Ventrue Abbracciano di rado
ma potrebbero non detenere un titolo nell'organizza- dei pubblici ufficiali di successo. L'improvvisa inca-
I
zione, ma questo non fa di loro dei maggiordomi. Per pacità di un Senatore di andare in giro durante il
t quelli che invece non vogliono affiliarsi al Comita- giorno non passerebbe certo inosservata. Le più alte
to, la non vita continua esattamente come avverreb- cariche degli stati moderni sono troppo sotto l'oc-
be nel caso di un altro Fratello. Anzi, molti Ventrue chio del pubblico, e solo raramente un Ventrue
t saggio Abbraccerebbe qualcuno così esposto agli
che si situano all'esterno della locale e generale
gerarchia del clan possono raggiungere ottime posi- sguardi della massa, dal momento che dovrà essere
I
I zioni nella Camarilla. Allo stesso modo, nulla impe- simulata la sua morte (oppure andrà creata qualche
disce loro di guadagnarsi ricompense per conto
illi
~
proprio (si veda il riquadro "Liberi Imprenditori"). I
Ventrue non impongono ai membri di uniformarsi LIBERI IMpRENDITORI ~
alla gerarchia; si limitano a incoraggiare l'appropria- Giocatori e Narratori, non commettete l'errore.~
zione delle sue vaste risorse, in cambio del loro per- di credere che un personaggioVentruedebba" averej
sonale contributo.
, ( ,
L ABBRACCIO
una litania di titoli per essereun individuo influen~J
te o interessante. La maggioranza dei Ventrue non 'i:
ha alcun altro riconoscimènto ufficiale se non un :~
posto nell'aristocrazia, e gran parte dd heopatinem-'~
I Ventrue riservano il proprio sangue solo per menQquello. ' . ,," ',. '.~
I quelli che considerano veramente degni, quelli che E vero, i Ventruesonopiù organizzatirispetto ad ~
,
t spiccano ben al di sopra del resto del gregge. Soltanto altri clan. Tuttavia, persino per lofo,)Lconcetto di~
t gli uomini e le donne che possiedono qualcosa che
colpisce il potenziale sire come qualità ammirevole
clan non è una forzatura,imposta rigidamente.l~
Nessun sergente Sangue Blu Dutteràgiù, aealci lag
! sono degni di essere presi in considerazione. E anche porta del rifugio di un personaggio (tlo'impaletterà.~
in questo caso, la maggior parte non rispetta i requisi- per non avere osservato"la ClausolaNentrue 517-a.. ..~
ti necessari. Sebbene ogni singolo Fratello abbia le . La gerarchiadei Ventrue.esisteprincipalmente~
proprie opinioni quando si tratta di scegliere un infan- per due scopi. Innanzitutto, permette..ai Fratelli Ven-.~
te, il clan nel suo insieme possiede degli standard in true di mettere insiemele rispettive risorse.e racco-~
base ai quali tutti i nuovi Fratelli vengono giudicati. I gliere benefici più grandi di quellLa cui.potrebbe;~
neonati che non raggiungono i requisiti minimi del aspirare qualsiasi C~iI1.itacheagisca inmaniera indi-\:~
clan si ritrovano emarginati dai consanguinei, esclusi pendente. Si tratta di un club di investitori, una lobbY~i
da importanti opportunità e generalmente lasciati in politica, un circolo dLalta.società, un, sindacato e un ~
una posizione di svantaggio. Molti potenziali sire contratto sociale tutti mescolati assieme. In secondo ~
discutono con gli anziani, spesso i loro stessi sire, luogo, consente agli anziani più faccendieri di. .. beh,'
prima dell'Abbraccio, assicurandosi in questo modo il forse è meglio che questo non lo sappiate.'~
benvenuto del nuovo Ventrue nella società. Molti Ventrue fanno fortuna senza affidarsi in
Alla notte d'oggi, specialmente in occidente, il alcun modo alla. gerarchia. Questa scelta può essere
tempo dei nobili è passato. Antiche e potenti famiglie dettata da un gran numero di diverse ragioni. Alcuni
umane adesso danno origine a dilettanti anemici e Sangue Blu, per esempio, preferirebbero non indebi-
viziati, che non hanno mai governato nulla a parte un tarsi mai con altri membri del clan. Altri invece pre-
fondo fiduciario o qualche servitore stipendiato. Visto feriscono avere il controllo esclusivo sulle proprie
che il concetto di classe nobile iniziò a declinare due risorse, anziché affidarle a una cabala nascosta di
secoli fa, i Ventrue hanno spostato l'attenzione su anziani incanutiti perché ne facciano quel che credo-
classi dai natali più modesti e tuttavia più prometten- no sia meglio.
ti. Nelle notti moderne è raro il neonato Ventrue che I Ventrue non rintracciano alcunché di vergo-
possa vantare sangue veramente nobile, se non per gnoso nei consanguinei che scelgono di operare
coincidenza. Anche se si considerano ancora la nobil- all'esterno del sistema. Naturalmente, per costoro è
tà della società dei Fratelli, ormai ai Ventrue impor- più difficile essere riconosciuti dai compagni... ma
tano poco i titoli dei mortali. D'altra parte, è sempre del resto, non tutti i Ventrue hanno bisogno dell'ap-
stato il potere che si accompagnava ai titoli ad attira- provazione dei "colleghi".
re i Sangue Blu.
CAPITOLODUE: IL RE.t MORTO. LUNGAVITA AL RE.

L 45
.

altra storia di copertura) per giustificarne la sparizio- del clan, a differenza degli esperti governativi, che sono
ne. Anche in questo caso, gran parte dei Ventrue Abbracciati per le qualità di comando. Certo, i soldi
ritengono che il rischio che qualcuno riconosca il sono molto importanti per i Ventrue, ma in fin dei
nuovo Fratello sia di molto superiore ai benefici di conti non sono altro che uno strumento. Avere fondi
averlo nei ranghi del clan. cospicui permette ai Sangue Blu di raggiungere i loro
Invece, i Ventrue preferiscono prendere in esame i obiettivi in tutti gli altri campi; tuttavia, un diffuso pre-
consiglieri politici o i burocrati più esperti che conosco- giudizio nei confronti di questi Ventrue resta vivo
no ogni angolo dei governi, ma che non sono altrettan- ancora oggi, specialmente fra gli anziani di nascita
to ben conosciuti al di fuori dei circoli ristretti. Inoltre, nobile, che considerano i "banchieri" poco più che
i consiglieri tendono ad avere, nella politica moderna, semplici artigiani. Sono membri del clan, ma di quali-
almeno altrettanto potere reale quanto i prestanome tà inferiore, probabilmente non tagliati per il suo retag-
che rappresentano. Sono loro a condurre il gioco da gio di nobile guida della razzadi Caino. Come risultato,
dietro le quinte, a concludere gli affari e addirittura a i neonati riescono con molta fatica a farsi un nome. Il
determinare la politica di un governo. Ovviamente, è successo negli affari è semplicemente quello che il clan
proprio questo il modo in cui gli stessi Ventrue cercano si aspetta da loro, e di solito hanno problemi a eccelle-
di influenzare il panorama politico delle vacche. re nei campi in cui i Ventrue più esperti costruiscono
I Ventrue Abbracciano i politici di carriera soprat- la propria dignitas.
tutto in base alla loro esperienza, atteggiamento men-
tale e abilità, non per il potere personale che già IL CRIMINE' ORGANIZZATO
detengono. La politica è una cosa troppo effimera Nella società sono sempre esistiti degli elementi
perché si possa usare come principio per Abbracciare criminali, e i Ventrue meno offuscati dalle considera-
una persona, prendendo in esame esclusivamente la zioni etiche hanno da tempo riconosciuto questi umani
posizione che questa occupa al momento. Per cose come potenziali membri del clan. Gli antichi pregiudi-
simili i Ventrue hanno già la loro vasta rete di contat- zi e l'inclinazione verso la nobiltà hanno fatto in modo
ti, sicofanti, alleati e fedeli ghoul. Gli infanti che che, per millenni, pochi Ventrue dotati di amor proprio
"-. hanno esperienza di governo diventano Ventrue osassero anche solo prendere in considerazione l'idea di
soprattutto perché sanno comandare: possono prende- Abbracciare queste vacche dai natali tanto deplorevo-
re decisioni, dire agli altri quello che devono fare, ana- li. Nel corso del diciannovesimo secolo, la criminalità
lizzare una crisi ed esercitare la diplomazia. Questi organizzata si è affermata in occidente, trascendendo i
neonati sono di solito destinati alla grandezza fin dalla malviventi individuali e trasformandosi in una delle
notte del loro Abbraccio. I sire li addestrano perché cose che i Ventrue rispettano di più nel mondo dei
indossino il manto della responsabilità, sia come Ven- mortali: un'istituzione.
true che per la società dei Fratelli nella sua totalità. In Da un certo punto di vista, gli esponenti del crimi-
ultima analisi, costituiscono sia il futuro del clan che la ne organizzato sono le reclute ideali. Molti hanno
prestigiosa progenie dei sire - se imparano ad aspettare un'esperienza di comando pressoché autocratico, pren-
qualche secolo. dendo decisioni difficili e spietate e lavorando dietro le
quinte per influenzare il mondo dei mortali. Di certo
IL MONDO DE'GLI AFFARI apprezzano il denaro e, cosa più importante, sanno
Negli ultimi secoli, fare affari e accumulare denaro come usarlo per avere la meglio sulle altre vacche e le
sono diventati una seconda natura per i Ventrue. Gli loro istituzioni. Inoltre, a differenza dei pubblici ufficia-
anziani del clan compresero molto tempo fa che il li, essi esercitano il potere lontano dagli sguardi della
potere, nella società occidentale, stava passando dal gente; di conseguenza, la loro sparizione dai ranghi dei
diritto divino ereditario alla nuova aristocrazia arric- vivi non attira troppa attenzione.
chita. Agendo con quella che si potrebbe considerare A dispetto di tutte queste buone qualità che li rac-
un'atipica perspicacia, essi concentrarono gli sforzi nel comandano come candidati all'Abbraccio, i capi del
capire e padroneggiare il nuovo mondo del libero com- crimine organizzato hanno anche una serie di svantag-
mercio e del capitalismo sfrenato. gi, almeno per quanto concerne i Ventrue. Per prima
E i Ventrue ne sono diventati dei veri esperti. Caf- cosa, tendono a essere rozzi, maleducati e irrispettosi
faristica è tanto un'arte quanto un'abilità, e per molti nei confronti della tradizione, specialmente quelli
aspetti è senza tempo come i Fratelli. Un buon affarista generati negli ultimi cinquant'anni. Anche quelli che
sarà sempre tale. Tuttavia, i mercati, i beni e le tecno- non rientrano in questo stereo tipo scoprono di essere
logie cambiano, anche se i fondamenti rimangono gli vittime del pregiudizio: non appena un Ventrue di
stessi. Di conseguenza, i Ventrue hanno tenuto d'occhio nobili natali o detentore di un dottorato in economia
da molto tempo l'ambiente degli affari per procurarsi scopre il passato criminale di un Fratello, tenderà a
nuovi infanti, sempre alla ricerca di pupilli competenti considerarlo immediatamente con disprezzo. Di conse-
che li aiutassero a espandere le loro sempre crescenti guenza, un Ventrue che è stato un boss della "mala"
proprietà finanziarie. Cattività bancaria, la speculazione fatica a farsi strada nella scala gerarchica del clan, a
immobiliare egli investimenti a lungo termine sono un meno che non evidenzi abilità eccezionali, combinate
terreno sicuro e ben battuto, ma Internet, le biotecno- "< con l'appropriatodecoro.
logie, l'industria della sanità, la coltivazione dei merca- .." Pochi mafiosi conservanq per più di qualche anno
ti esteri e il commercio diurno sono tutti campi nuovi i legami alle vecchie gang. E possibile continuare a
{

che necessitano di capacità più fresche. comandare una banda anche come non morto, dal
Sfortunatamente per i Fratelli appena Abbraccia- momento che pochi scagnozzi possono mettere in
ti, i Ventrue avveduti sotto il profilo finanziario sono dubbio la decisione del capo di incontrarsi solo di
scelti quasi soltanto allo scopo di accrescere le risorse notte. Eventualmente, però, i rapporti devono diven-

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

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rare meno frequenti, e i collegamenti meno ovvi. sempre che non abbia un profilo mediatico troppo
Spesso i Ventrue nominano un successore nella banda, alto. (E già che siamo in argomento, no, ]immy Hoffa
di solito un subalterno accuratamente addestrato o non è un Ventrue.)
addirittura un ghoul, perché continui ad amministrare I Fratelli provenienti da un background sindacale
l'organizzazione in loro assenza. Usando questa tecnica, tendono a mantenere concentrati i loro interessi sulle
alcuni Ventrue sono riusciti a raccogliere per decenni i stesse questioni che avevano a cuore da mortali. L'in-
benefici dell'attività delle loro vecchie gang. La mag- tima conoscenza del movimento dei lavoratori gli per-
gior parte, però, deve usare esclusivamente le proprie mette di influenzare e dirigere grandi gruppi di operai
forze per costruire la sua fortuna. Se aspirano a miglio- nel modo migliore per le loro necessità; l'unico proble-
rare lo status nel clan, devono sfruttare al meglio la loro ma è che, come nel caso dei religiosi più devoti, molti
influenza e contatti nel mondo criminale per aprirsi capi dei sindacati credono davvero nella causa. Non
altre vie per accumulare dignitoso tutti i sindacalisti esperti riescono a lavorare a favore
della parte avversa solo perché sono diventati dei
LE FORZE ARMATE vampiri. Di conseguenza, i Ventrue concentrano i loro
N elle lontane notti del passato, i nobili e i coman- sforzi su quei leader già compromessi in qualche modo,
danti militari erano praticamente intercambiabili. Alla sia a causa dei ricatti che dell'avidità personale.
notte d'oggi, gran parte delle nazioni in cui i Ventrue L'addestramento e l'esperienza del mondo dei mor-
hanno una presenza preponderante tendono a tenere tali rendono i sindacalisti piuttosto adatti all'esistenza
ben separato il potere politico da quello militare. Le come Ventrue, ma purtroppo le loro origini troppo
vacche dotate di esperienza nelle forze armate diventa- spesso radicate nella classe operaia giocano a sfavore. I
no dei buoni candidati, specialmente se si sono con- Fratelli aristocratici del clan (che sono davvero tanti)
traddistinti ricevendo promozioni o onorificenze di tendono naturalmente a guardare dall'alto in basso
vario tipo (come al solito, titoli e grado sono partico- questi sobillatori col colletto blu. Anche se il nuovo
larmente allettanti per la sensibilità dei Ventrue). Fratello riesce a recitare la parte del nobile raffinato,
I Questi umani sanno come dare ordini, e come compor- rimane spesso soggetto a discriminazione semplicemen-
tarsi con dignità; inoltre, sanno come eseguire i coman- te a causa del proprio passato. La "macchia" di essere
di senza discutere, e possiedono un radicato rispetto per plebei può ostacolare le potenzialità di incrementare la.
I
le istituzioni e l'autorità. In poche parole, hanno tutte dignitos e il rango di clan di uno di questi Ventrue, e
le qualità che un Ventrue potrebbe desiderare. alcuni famosi organizzatori dei movimenti operai del
Beh, quasi tutte. Il problema è che la maggior parte XIX secolo hanno alla fine ceduto, ripudiando i loro
J r
dei leader militari di successo difetta del temperamen- valori utilitaristici e accrescendo così il proprio status.
!
I to giusto per diventare un Fratello. Spesso danno
valore all'onore, alla franchezza e all'onestà, qualità IL CLERO
che non si prestano bene a una non vita basata essen- I Fratelli e la religione hanno una storia lunga e
I zialmente sull'omicidio, il tradimento e una moralità difficile. Il fatto che alcuni mortali devoti e sospettosi
sempre più precaria. Detto in parole ancora più sempli- tendano a congregarsi nelle chiese li rende meno che
ì ci, pochi di loro trovano attraente l'idea di succhiare ricettivi per le influenze vampiriche. E tuttavia, i capi
I
I sangue e tirare pugnalate alla schiena per tutta l'eter- religiosi hanno detenuto un enorme potere temporale
I
f
nità. Quelli che lo desiderano (i mercenari sociopatici per molti, molti secoli. Come istituzione, la Chiesa
i che si uniscono agli eserciti non per servire il paese, ma (qualunque sia la sua denominazione) alletta la sensi-
i per fare soldi ammazzando la gente) di solito non bilità dei Ventrue - specialmente i suoi riti, le tradizio-
j hanno nessuna delle altre qualità apprezzate dai Ven- ni, l'autorità morale e l'influenza sul popolo. Per
fi, true. Di conseguenza, anche se molti anziani tengono quanto riguarda i singoli religiosi, invece, ai Ventrue
t d'occhio le forze armate in cerca di possibili reclute (fra importano poco. .
le altre ragioni), sono sempre di meno i Ventrue che Rispetto alla situazione di qualche secolo fa, nel
provengono da questa casta di mortali. mondo occidentale la religione ha perduto un po' del
proprio potere. C'è stato un tempo in cui i vescovi
I SINDACATI DEI LAVORATORI erano le pedine preferite o il bersaglio delle macchina-
Dal momento che sono per loro stessa natura delle zioni dei Ventrue, insieme ai nobili. I tempi cambiano,
istituzioni politiche, i sindacati costituiscono un terre- però, e alla notte d'oggi i membri della gerarchia eccle-
no fertile per reclutare nuovi Ventrue. Anche se gli siastica sono assai meno desiderabili rispetto ad altri
interessi del clan sono di solito in opposizione a quelli tipi di vacche. Comunque, essi possiedono ancora
dei movimenti dei lavoratori in Europa e negli Stati qualcosa che manca alla maggior parte degli altri: l'au-
Uniti, i Ventrue sono stati lesti nell'intrufolarsi e nel- torità morale. Molti Ventrue vedono se stessi come un
l'avvalersi per i loro scopi del crescente potere dei sin- ideale platonico, in riferimento alla condotta generica
dacati, una volta che tali gruppi si furono affermati dei Fratelli. Credono di essere la definizione perfetta di
pienamente. Sebbene la loro influenza sembri essere come un Fratello dovrebbe vedere, coesistere e intera-
in declino in alcune nazioni, i sindacati continuano a gire con il resto del mondo. I leader religiosi possiedo-
produrre la loro brava pèrcentuale di preziosi Ventrue. no la medesima certezza che il loro codice etico
Come i politicanti, i capi dei sindacati dei lavoratori potrebbe costruire un mondo migliore. Ai Ventrue
sono in possesso di tutte le abilità di cui i Sangue Blu piace molto questa virtuosa sicurezza di sé.
sono alla ricerca: comandano i loro simili mortali, Le vecchie abitudini sono dure a morire, e come
sanno come stringere accordi, e giocano duro quando regola generale i Ventrue continuano a ritenere molto
è necessario. Cosa più importante, trovare un modo preziosi i Fratelli di clan che provengono dal clero.
per fame sparire uno dalla vita mortale è più facile, Quelli provenienti da più tradizionali e consolidate
!
! CAPITOLODUE: IL REÈ MORTO, LUNGAVITA AL RE

L 47
..

fedi e sfere di influenza possiedono di solito il corretto


atteggiamento e le buone maniere necessarie per navi-
gare i rarefatti circoli della società Ventrue. Nello
stesso modo, chi possiede una predisposizione ai ritua-
li e al rispetto della gerarchia si adatta rapidamente alle
bizantine politiche dei Dannati. I Fratelli con radici
religiose tendono a fare molta strada nel clan, e poche
posizioni sono loro precluse a causa dei pregiudizi. Le
uniche eccezioni sono i pochi infanti reclutati fra le
sette fanatiche più radicali o reazionarie. Molti Ven-
true trovano questi individui volgari, rozzi e maleduca-
ti, e pochi di loro sono presi in considerazione per
l'Abbraccio. Lo scarso numero che si è unito al clan ha
davanti a sé una non vita davvero difficile, a causa
dello sdegno dei loro consanguinei dal sangue blu.
L'AMBIENTE ACCADEMICO
Come qualsiasi professore universitario può testi-
moniare, le aule accademiche non detengono molto
potere temporale. Fatta eccezione per i rettori di grosse
università, che potrebbero avere un certo peso politico
a livello locale o statale, la maggior parte degli accade-
mici si deve limitare a pensieri e parole, senza poterli
seguire con le azioni. Allora perché i Ventrue dovreb-
bero interessarsi a persone del genere? Beh, per la mag-
--.
gior parte, non lo fanno. Occasionalmente, però, un
Ventrue decide che un pensatore illuminato o un inno-
vativo ingegnere potrebbe rivelarsi utile, e allora
Abbraccia un accademico o due, estirpandoli dalle loro
biblioteche e gettandoli senza remore nel mondo
occulto dei Fratelli.
Gli accademici sanno come si fa a pensare (o
almeno lo sanno quelli che potrebbero interessare ai
Ventrue). Possiedono la capacità di risolvere i proble-
mi e una certa esperienza nel trattare con altre persone
in un ambiente strutturato, e spesso sanno come cavar-
sela con le parole e le idee. Sanno anche come studia-
re un problema, e come individuare le sue cause
basilari. Inoltre, la struttura sociale del clan Ventrue,
orientata verso la storia e le tradizioni, rende decisa-
mente un vantaggio la presenza di qualche ricercatore
qualificato. Infine, i candidati accademici di qualità
sanno come spiegare le cose agli altri, e come convin-
cerli della validità del loro punto di vista. In altre
parole, per come la vedono i Ventrue gli accademici
sanno come fare in modo che la gente pensi quello che
vogliono loro.
Un ex professore che si unisca al clan partirà
comunque da una posizione non propriamente vantag-
giosa. A meno che non abbia altre qualità (come una
nascita nobile o un'educazione aristocratica), la mag-
gior parte dei Ventrue tenderà a considerarlo una curio-
sità o un individuo eccessivamente specializzato. I
nobili considerano gli accademici dei plebei, gli affari-
sti li vedono come poco più che strumenti, e i politican-
ti li considerano degli irrilevanti sognatori. Quindi, un
accademico privo di un reale dinamismo si ritroverà
confinato a ruoli di supporto e di consigliere. Comun-
"< que, quasi tutti gli accademici trovano tali compiti gra-
... devo li e familiari, mentre l'ambizione trasmessa dal
sangue Ventrue viene temperata da una vita di contem-
plazione. I.;etema non vita, i poteri soprannaturali e
qualsiasi quantità di denaro e influenza che possono
conquistarsi come Ventrue sono di solito più che suffi-
cienti per soddisfare questi infanti. Con l'enorme pano-

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

48
fi
i rama di ricerche collegate ai Fratelli ora spalancato din- ha Abbracciato per così tanti secoli. Nello stesso
II nanzi agli occhi, hanno tutto quello che gli serve per tempo, esiste certamente anche una componente men-
,I
occupare il tempo e mettere a fmtto i loro talenti. tale. Un Ventrue ha una possibilità concreta di effet-
1 tuare una decisione cosciente per definire le sue
i GLI AL TRI preferenze alimentari. Dopo aver fatto la sua scelta,
I Le categorie descritte finora non rappresentano in modificarla diventa quasi impossibile (con qualche
I
I alcun modo un limite alle scelte dei Ventme quando si eccezione degna di nota, che discuteremo più avanti).
tratta di selezionare i candidati per l'Abbraccio: sono Immediatamente dopo l'Abbraccio, il Fratello è
l semplici tendenze. Il clan ha sempre tenuto gli occhi aperto a tutte le possibilità. Anzi, per un periodo di
i aperti per individuare il talento e l'abilità, tratti che alcune notti i Ventrue possono davvero nutrirsi da
possono manifestarsi anche negli ambienti più inaspet- qualsiasi vena desiderino, e la scelta viene effettuata
I tati. I media hanno fornito la loro quota di reclute, soltanto quando assaporano il primo sorso di vitae che
come anche l'industria dell'intrattenimento. Scrittori trovano davvero squisito. Questa scelta non si verifica
di talento con il potere di influenzare i gusti del pubbli- normalmente quando il Fratello è in preda alla fameli-
co, astuti assassini e addirittura atleti e insegnanti bene ca sete del novellino, ma piuttosto la prima volta che
ammanigliati hanno ottenuto un posto tra le fila dei ha l'opportunità di scegliere la sua preda con calma,
Sangue Blu. Persino le "persone comuni" possono per assaporare davvero l'atto del nutrirsi. Quel primo
avere quella certa scintilla che attrae l'occhio di un sorso è così entusiasmante, così estasiante, che il raf-
Ventme, o accende le sue passioni da lungo sopite. I finato palato del Ventme non si adatterà mai a qual-
Ventrue non hanno restrizioni, ma solo usanze e pre- cosa che non regga il paragone.
giudizi. La maggior parte non crede che tutti gli uomini Quindi, in teoria, un Ventrue che si trova al
siano stati creati uguali, e soltanto fra gli anziani limite della frenesia tutte le volte che si nutre potreb-
ammuffiti i neonati fanno fatica a liberarsi del marchio be evitare di acquisire i gusti rarefatti che contraddi-
o della distinzione delle loro vite precedenti. stinguono il suo clan. Questa persona dovrebbe avere
una incredibile forza di volontà e amare il brivido
della caccia sul filo del rasoio, ma prima o poi entre-
RESTRIZIONI rà in frenesia nel momento sbagliato, attirando su di
sé delle terribili conseguenze. Inoltre, sono pochissi-
ALIMENTARI
, "Perché Caino ti ha maledetto in questo modo?"
chiede un pescatore a [Ventrue] in uno degli apocrifi
Racconti Notturni dellaPrima Città. "Perché non puoi
mi i Ventme appena Abbracciati che si rendono
conto dell'esistenza di questa opzione, e solo una
manciata di individui nella storia registrata del clan
hanno provato a utilizzarla. Inutile a dirsi, hanno
bere da chiunque ti piaccia?" fatto tutti una fine spaventosa.
A dire il vero, i Ventrue fanno proprio così: Come risultato delle loro abitudini sofisticate, i
bevono da chi gli piace. O meglio,bevono solo da chi Ventrue possiedono un senso del gusto estremamente
gli piace. Nel corso dei secoli, i loro gusti aristocratici affinato. Semplicemente odorando, capiscono subito
sono diventati così rarefatti che possono bere solo il se il sangue di una vena è per loro bevibile o meno.
sangue di un determinato tipo di mortale, anche nelle Come un maestro sommelier, un Ventme può addirit-
circostanze più disperate. E per quel che riguarda la tura discernere aspetti basilari dell' età, della salute e
maledizione di Caino, beh, nessun Ventrue ammetterà delle abitudini alimentari della persona. Per quanto
mai che questa restrizione sia dovuta a un simile difet- riguarda la vitae dei Fratelli, i Ventrue molto esperti
to. Anzi, non si considerano per nulla svantaggiati possono determinare anche aspetti più esoterici come
rispetto agli altri Fratelli (o almeno, non lo ammette- il clan o l'età, e indovinare la generazione con un'ap-
ranno mai in compagnia di estranei). Le preferenze ali- prossimazione che farebbe arrossire di gelosia qualsia-
mentari sono per loro una semplice questione di scelta, si Tremere. Questa abilità non è una questione di
oltrechè un segno di buona educazione. poteri vampirici, ma piuttosto il risultato di anni di
Naturalmente, le cose non sono così semplici. Se esperienza nel prestare attenzione non solo ai benefi-
fosse davvero solo una questione di scelta, da qualche ci soprannaturali del sangue, ma anche alle sue quali-
parte ci sarebbe un Ventrue abbastanza volgare (o pra- tà meno tangibili.
tico) da bere da chiunque. Tuttavia, non esiste nessun L'unico caso in cui un Ventrue potrebbe avere
Sangue Blu che corrisponda a questa descrizione. Per- qualche speranza di modificare i propri gusti è quando
sino un Ventrue Abbracciato in circostanze insolite, il tipo di sangue che preferisce non è più disponibile.
che non ha mai più alcun contatto col suo sire o con il Questo significache non esistePiùda nessuna parte, in
clan, manifesterà subito la restrizione alimentare. Inol- nessuna forma o luogo. Queste circostanze sono rare,
tre, la restrizione è una cosa che trascende il pensiero dal momento che la maggior parte dei Ventrue prefe-
cosciente. Neppure un Ventme in torpore sarà in grado risce il sangue di qualche tipo specifico di essere
di assumere sangue non Cainita che non corrisponda umano. Per coloro i cui gusti sono più precisi (come
esattamente ai propri gusti. Persino di fronte alla Morte quelli che preferiscono il sangue di una particolare
Ultima, un Sangue Blu vomiterà la vitae inadatta, piut- nazionalità), la situazione può diventare complicata.
tosto che ingerirla. Anzi, piL!di un Ventrue è scivolato nelle gelide brac-
Da dove proviene questa irritante restrizione? Esi- cia del torpore quando le vene appartenenti alla casta
stono poche prove tangibili che Caino abbia davvero o della nazionalità che aveva scelto sono scomparse
maledetto i Ventme. Piuttosto, sembrerebbe essere una dalla faccia della terra. In alcuni resoconti considera-
specie di difetto genetico nel sangue dei Patrizi, qual- ti quasi apocrifi, singoli Ventrue si sono sintonizzati
cosa che è stato trasmesso dai nobili deviati che il clan sul sangue di un particolare mortale: guai a loro se
I, ,

L
CAPITOLODUE: IL RE ÈMORTO, LUNGA
VITA AL RE

49
non riescono ad adattare i gusti, quando la loro vena NASCITA NELLA MORTE
preferita incontra il suo inevitabile destino... Un'usanza curiosa, praticata da molti Ventrue e
L'esempio forse più noto è il Ventrue romano persino da qualche Fratello estraneo al clan, è il
dalle famigerate astuzia e crudeltà, conosciuto nei festeggiamento della notte in cui si è morti (chia-
resoconti moderni col nome di Democrito. Origina- mato "nascita nella morte" dagli anziani, o più co1-
riamente Abbracciato per aiutare a combattere la 10quia1mente "comp1emorte" dai Sangue Blu più
continua guerra contro Cartagine, Democrito svilup- giovani). Anche se alcuni Ventrue ritengono ecces-
pò un gusto per il sangue cartaginese. Un secolo più sivamente vanitosa la celebrazione di una cosa del
tardi, quando infine giunse la vittoria e i Romani genere, la maggior parte ama il rituale, sia per la sua
distrussero completamente la città, i vincitori brucia- pomposità che per l'opportunità di ospitare o parte-
rono anche la riserva di sangue di Democrito, oltre cipare a una bella festa. La pratica è diventata par-
alla loro antica rivale. Democrito scoprì che i residen- ticolarmente di moda nelle Ultime Notti, visto che
ti della nuova Cartagine costruita dai Romani non si permette ai Fratelli di dimenticare per un po' le
adattavano alle sue necessità, e ben presto scivolò nel funeree profezie della Gehenna imminente che
torpore. Al risveglio, scoprì che il suo bisogno di molti di loro passano così tanto tempo a cercare di
sangue cartaginese era scomparso, e in capo a poco ignorare. I sire possono organizzare feste grandiose
tempo fu sostituito da una nuova predilezione, stavol- per gli infanti, gli anziani indicono grandi soirée
ta per i residenti di Bisanzio. Da allora si è sempre nelle loro fastose dimore, e si sa persinodL,alcuni
nutrito bene a spese degli abitanti di quella città; oggi, principi che sono scesi dal trono per un
anche se il nome è cambiato, il sangue dei cittadini è do, permettendo al festeggiato di m~tterli in
ancora del tutto soddisfacente. ta e diventare principi per una
o. .,..notte.
.é"'."',.~~""",
,
.'

L AGOGE ti qualche notte per adattarsi alla nuova situazione,


offrendo loro il proprio sangue da bere, oppure qualche
Indipendentemente da quanti anni mortali siano vena scelta dal gregge personale. Durante questo perio-
trascorsi prima dell'Abbraccio, i Ventrue appena do il Ventrue cerca di spiegare all'infante la situazione
"'. creati non sono altro che pivelli privi di esperienza, nel miglior modo possibile. Questo indottrinamento è
se paragonati alla storia del clan. La responsabilità soprattutto una questione di preferenza personale, e le
della preparazione di un neonato per il suo rilascio tradizioni dell'agoge non impongono alcun particolare
ricade interamente sulle spalle del sire, ma spesso approccio. Tuttavia, i sire sono incoraggiati a mettere
anche la comunità locale del clan vi svolge un suo in evidenza il fatto che l'infante è entrato a far parte di
ruolo. Per diventare un Ventrue competente, decoro- una famiglia molto esclusiva, molto nobile e molto
so e sicuro di sé bisogna imparare da tutti gli altri, responsabile.Davanti a lorosi aprono grandiopportuni-
non limitarsi a riciclare a pappagallo le istruzioni (o tà, ma ognuna di queste è accompagnata da obblighi
i pregiud~zi) del sire. altrettanto importanti. .

I Ventrue chiamano agoge questo periodo di


addestramento, come l'antico sistema educativo LA SCELTA
spartano. Un tempo rinomato come il sistema per Dopo alcune notti, una volta che l'infante si è abi-
educare i giovani più completo e difficoltoso del tuato (per quanto minimamente) alla sua nuova esi-
mondo, l'agoge è una raffinata metafora, e i Ventrue stenza e ha il corpo pieno di preziosa vitae, giunge per
adorano fare il paragone fra esso e il loro rigido stile lui o lei il momento di scegliere il tipo di sangue che
di insegnamento. Anche se i giovani Ventrue non preferisce. Tradizionalmente, il sire accompagna per
dormono su giacigli di paglia né si addestrano conti- una sera l'infante in mezzo alle vacche, sebbene questa
nuamente per la guerra come facevano le contropar- usanza sia diventata meno frequente nelle notti moder-
ti spartane, devono comunque affrontare sfide ne. Il neonato osserva la massa dell'umanità e ascolta
mentali e emotive altrettanto sfiancanti. Devono il proprio cuore e il proprio palato. Alla fine, trova un
assimilare per filo e per segno tutte le sfumature del- mortale che 10 attrae, al cui aroma non può resistere;
l'etichetta e delle tradizioni Ventrue, cercando nel allora, talvolta con l'aiuto del sire, l'infante si nutre.
contempo di imparare a padroneggiare il loro poten- Così facendo, sceglie il sangue che gli fornirà sostenta-
ziale di non morti e scoprire il loro posto nella Cama- mento per l'eternità.
rilla e nella società dei Fratelli.
Si noti che non sempre l'agogeviene impartito a INIZIA L'ADDESTRAMENTO
un nuovo Sangue Blu. Nelle tumultuose notti moder- Il periodo di "luna di miele" è a questo punto finito.
ne, a molti potenziali sire manca semplicemente il Il nuovo vampiro si imbarca ora per il suo viaggio nel
tempo per introdurre un nuovo infante alle intricatez- sanguinoso mondo dei Fratelli e dei Ventrue. Per
ze del suo nobile retaggio. Questa progenie abbando- almeno una settimana, e qualche volta molto di più, sire
nata a se stessa spesso trova difficoltà nell'adattarsi al e infante si isolano dal resto del mondo. Il sire insegna,
proprio cupo destino. presenta al neonato dei libri da leggere e 10 addestra in
"i tutte le funzioni di base della natura vampirica, incluso
Dopo LA RINASCITA '" come usareil sangueper guarirele ferite o accresceregli
A meno che un infante non sia stato un ghou1 o : attributi fisici, come nutrirsi senza lasciare segni sulle
abbia avuto qualche altro rapporto coi Fratelli quando vittime, cosa sono le Tradizioni, la storia della Camari1-
era ancora mortale, il trauma della trasformazione in la, la storia e la gerarchia del clan Ventrue e così via.
un parassita che non può morire può essere piuttosto L'usanza dell'agoge impone che il sire tenga costante-
sconvolgente. Quasi tutti i Ventrue lasciano ai neona- mente sotto esame il suo infante, interrogando10 sui

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

50
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~I
I
I fatti e mettendone alla prova la comprensione. Molti
sire prediligono anche le tecniche socratiche, aumen-
me al sire, o in un rifugio fornitogli da quest'ultimo.
Qualche raro individuo promettente viene effettiva-
I tando il livello di insegnamento ai loro infanti man mente lasciato libero di sistemarsi come preferisce, ma
l mano che assimilano le precedenti conoscenze. Falli- anch'egli si trova sotto quella che sembra essere una
I menti o passi talsi hanno come risultato insulti ragge- continua supervisione.
!i lanti, e talvolta addirittura punizioni corporali. Tutto Anche mentre il sire continua a mettere alla prova
f considerato, questa esperienza è assai poco piacevole; e addestrare il suo infante, gli altri membri del clan pos-
j una singola omissione mentre si recita la litania del pro- sono farsi avanti e "dare una mano". Il nuovo Ventrue
I prio albero genealogico potrebbe avere come risultato trascorre spesso almeno qualche tempo in compagnia
Ii anche la negazione della vitae per una settimana. di molti membri locali del clan. Ciascuno di questi lo
ìi istruisce e poi verifica che abbia imparato bene, perché
LA PRESENTAZIONE prima di poter procedere il neonato si deve guadagna-
I La prima fase dell'addestramento termina quando re l'approvazione degli altri Sangue Blu della città. Il
! il sire ritiene che l'infante abbia imparato abbastanza processo dura in genere diversi mesi, qualche volta
i per non metterlo in imbarazzo in pubblico. In accordo anni (a seconda di quanti Ventrue partecipano attiva-
t con la tradizione della Camarilla, a questo punto il sire mente, e di quanto sono meticolosi), ma fornisce al
I
presenta il suo pupillo al principe della città, introdu- neonato una prospettiva allargata sul clan, e una com-
cendolo formalmente nella società dei Fratelli. Tutti i prensione di base delle proprietà e dell'influenza citta-
Ventrue della città che possono partecipare assistono dina della "corporazione". A questo punto, i Ventrue
alla cerimonia di presentazione, e osservano attenta- sono ancora esclusi dalle riunioni del Comitato e dalle
mente il comportamento del neonato. Dopodichè, i altre adunanze del clan, ma i sire li aggiornano spesso
Ventrue si riuniscono in separata,sede e lodano o criti- sugli affari di famiglia.
cano la prestazione dell'infante. E a questo punto che
il neonato incontra il resto dei suoi compagni di clan, L'ESAME FINALE
forse per la prima volta. Alla fine, il sire presenta una sfida al neonato. Il
giovane Fratello deve ora muoversi da solo, e ritagliar-
L'ADDESTRAMENTO CONTINUA si un dominio di influenza all'interno della città senza
Arrivati qui, i sire di solito lascerebbero liberi gli l'aiuto di nessun altro Ventrue. La concretizzazione di
infanti, dal momento che non sono più ritenuti respon- ciò si può esplicare nello stringere un accordo proficuo
sabili per le loro azioni, secondo le tradizioni della con un'industria o compagnia, nello stabilire contatti e
Camarilla. Non è così per i Ventrue. Per loro, il proces- influenza con qualche istituzione politica o governati-
so è appena cominciato. raristocrazia continua a rite- va, oppure, per quelli che hanno davvero fegato, nel-
nere i sire responsabili degli infanti ancora per un l'ottenere un credito di favore presso un altro Fratello
lungo periodo: praticamente, fino a quando il neonato della città.
non ha completato l'agoge.Durante questa estesa ses- Al neonato viene lasciata libertà totale per lo svol-
!
sione di addestramento, il neonato abita spesso insie- gimento dell' esame, a patto che operi nel rispetto delle

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L
CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE
51
Tradizioni e, cosa più importante, non si intrometta successiva in poi, il suo destino risiede nelle sue stesse
nella sfera d'influenza di nessun altro Ventrue (a meno mani. Oli altri Ventrue non considerano più il sire
che questo Ventrue abbia scelto di non partecipare responsabile delle sue azioni e dei suoi errori. Anche se
all'agoge, nel qual caso il neonato non ha veramente molti sviluppano rapporti molto stretti col sire, i neo-
bisogno della sua approvazione). Quest'ultima restri- nati sono ora liberi di condurre affari e di competere
zione può rendere davvero difficile l'esame finale, spe- con chiunque desiderano, all'interno e all'esterno del
cialmente nelle città dove gli altri membri del clan si clan. Dopo aver superato l'esame finale, il neonato pos-
sono già accaparrati molte delle opportunità più succu- siede un dominio che può definire suo, una base su cui
lente. Quando il neonato ha finito, può dichiarare al edificare tanto la propria dignitasquanto le sue fortune
sire la propria vittoria; il sire giudicherà per conto suo materiali. Per un breve periodo di tempo, questa è una
se il neonato ha davvero avuto il successo che rivendi- sensazione inebriante e meravigliosa.
ca. Soltanto se il sire concede la sua approvazione potrà Poi, la realtà comincia a diventare chiara. L'infan-
raccomandare il neonato al praetor e alla Gerusia. A te comincia a rendersi conto che il cameratismo e le
questo punto, al giovane Ventrue viene comandato di cortesie della festa del suo debutto in società sono
comparire davanti all'intero clan alla successiva riunio- scomparse, e che ora predominano i fatti duri e crude-
ne del Comitato. li della politica interna dei Ventrue. Ogni notte, la sete
insaziabile di vitae si risveglia nella sua gola riarsa.
IL DE'BUTTO Come neonato, egli non ha né rango, né potere: gli ser-
Finalmente, il neonato si ritrova al cospetto di vono alleati, connessioni e accordi per tirare avanti. Il
tutti i suoi compagni di clan e tutori, riuniti per 1'occa- tormento che era la non vita durante l'agogeimpallidi-
sione. A questo punto egli fornisce una piena descrizio- sce di fronte alla feroce libertà che lo circonda adesso.
ne di se stesso, delle tradizioni del clan, della sua storia Ma saprà affrontare la sfida, e senza dubbio non vede
e di come ha affrontato la sfida finale. Il rituale preve- l'ora di mettere se stesso,alla prova. Dopotutto, è una
de poi che il clan in assemblea voti per l'accettazione cosa che ha nel sangue. E un Ventrue.
o meno del neonato fra i ranghi del clan. In realtà, sol-
--o tanto il sire più stupido metterà un infante di fronte al
Comitato prima che sia davvero sicuro che la Gerusia PROTOCOLLO
lo consideri accettabile. A quel punto, il clan riunito
acconsente unanimemente all'accettazione del nuovo E BUONE MANIERE I

Fratello (chi si oppone ancora può restare in silenzio, La rabbia è inopportuna. La scortesia è peccato. I

se così desidera). Poi, il praetor pone al neonato una I Ventrue prendono il galateo molto sul serio, spe- I

serie di domande rituali elaborate da qualsiasi Ventrue cialmente quando interagiscono tra loro. Avere a che I
che gliele abbia sottoposte. Nel rispondere, il neonato fare con Fratelli più volgari può talvolta richiedere
recita anche il proprio lignaggio e promette di rispetta- degli schemi discorsivi meno dignitosi, ma il dialogo
re sia le tradizioni del clan, sia quelle della Camarilla. con gli stimati colleghi dovrebbe sempre essere il più
Una volta terminate le formalità possono comin- elegante e rispettoso possibile. Dopotutto, non ci si
ciare le celebrazioni. L'ammissione di un nuovo Fratel- aspetta nulla di meno da loro. I
lo nel clan è motivo di grande gioia per i Ventrue. Dal E proprio il rispetto ad alimentare la miriade di I
momento che l'agogein pratica garantisce che il nuovo protocolli dei Ventrue. La dignitas di un Fratello I
membro abbia abilità e talenti in grado di portare bene- impone che gli altri glielo portino e che lui, a sua volta,
fici agli affari del clan, ciò significa che tutti i Ventrue lo porti a chiunque la cui dignitaslo imponga (il che
ne escano rafforzati. Hanno un nuovo alleato (anche equivale a dire quasi chiunque abbia sangue Ventrue, o
se ancora giovane) dedito alla causa e pronto ad assi- quantomeno ai membri dell'aristocrazia). Un Ventrue
sterli quando i tempi si fanno pericolosi. La festa, com- dignitoso e bene educato non si sognerebbe mai di
pleta di raro sangue della varietà preferita dall'infante insultare apertamente, e nemmeno di snobbare, un
e altri intrattenimenti, si protrae di solito per il resto membro del clan in buona luce con gli altri. Tali senti-
della notte. Queste feste sono, come ci si potrebbe menti è meglio lasciarli profondamente sepolti fra i sot-
aspettare, delle faccende riservate soltanto ai Ventrue, tintesi di un discorso. Soltanto quando un Ventrue ha
e si tengono nei locali più esclusivi sotto la sorveglian- fatto qualcosa di cui dovrebbe vergognarsi, quelli che
za di un imponente apparato di sicurezza. (Si racconta una volta erano suoi pari sono liberi di scaricargli
che un principe particolarmente testardo abbia porta- addosso i loro commenti mordaci e osservazioni mali-
to a una di queste feste anche la sua amante Malkavian, gne, un atto che procura loro un piacere malizioso, non
ma le dicerie sono terribilmente vaghe sul dove una foss'altro che per la sua rarità.
cosa del genere sia avvenuta.) Circondato da tanta
opulenza, ricchezza e potere, il membro del clan
LE LEGGI DEL DECORO
appena accolto non può fare altro che sentire di essere Come clan dedito a tutte le sottigliezze su tema di
entrato a far parte di una comunità davvero molto spe- orgoglio e tradizione, i Ventrue sono riusciti a mettere
ciale. Circondati da così tanto sangue e così tanti cada- insieme un codice di comportamento abbastanza ela-
veri ambulanti, quasi tutti non possono fare a meno di ", borato da poter riempire diversi corposi tomi (non che
sentire di essere entrati a far parte anche di qualcosa di ... sia mai stato raccolto e pubblicato in forma cartacea,
davvero malvagio... -': comunque). Si possono trovare "suggerimenti" che
governano quasi ogni cosa, da quale colore indossare
PADRONE' DE'L SUO DE'STINO alle riunioni del Comitato (blu scuro, grigio o, se pro-
Finita la festa, il neonato ritorna al suo tempora- prio dovete, nero) a quali tipi di regali fare a un con-
neo rifugio per trascorrervi l'ultimo giorno. Dalla notte sanguineo che festeggia il complemorte (i gioielli

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

52
r-
I
I
1

I costosi ma non pacchiani vanno bene, le antichità risa- L'ordine della notte deve essere deciso in antici-
!! lenti alla data dell'Abbraccio del Fratello sono invece po, e reso disponibile a tutti i partecipanti. Il Ventrue
prive di tatto... salvo quando non lo sono). Tutte insie- che presiede l'incontro deve approvare ogni variazio-
me, queste regole funzionano davvero bene nel: (a) ne dell'ordine della notte.
'I fare in modo che il clan sembri davvero barboso, e (b) Via via che ciascun argomento viene esposto
! assicurarsi che i membri del clan non permettano ai all'organismo direttivo, i Fratelli di rango minore
i
loro ego di impegolarsi in sanguinose, frenetiche risse devono essere sempre i primi a parlare. Gli anziani o
coi compagni. Tutti i Ventrue sono d'accordo che "a" quelli di uguale grado possono interrompere l'oratore
ì sia un ben misero prezzo da pagare, al fine di evitare con cortesia per fare domande o esporre commenti.
.!I "b". Presentate di seguito trovate alcune delle regole Chi è di rango inferiore dovrà invece attendere che
più comuni e di più frequente applicazione tra quelle l'oratore abbia finito di parlare, e poi rivolgere ogni
che vengono abitualmente rispettate dai Ventrue. La eventuale domanda non all'oratore ma al Ventrue che
regola più importante di tutte, comunque, è quella di conduce la riunione (non quello che la presiede).
stare attenti a non farsi beccare nel contravvenire aper- Se viene chiesta una votazione, l'organismo
tamente a uno di questi cortesi suggerimenti. direttivo dichiara il suo voto quando è il suo turno di
parlare, a partire dal grado più basso. A discrezione
I SALUTI E LA CONVERSAZIONE INFORMALE del Ventrue che presiede la riunione, si può ricorrere
Rivolgetevi sempre a un altro Fratello usando il al ballottaggio segreto.
suo titolo, se ne ha uno. Se ne possiede diversi, rivol- Quando l'ordine della notte è stato interamente
getevi a lui usando il titolo della Camarilla piuttosto discusso, i partecipanti possono suggerire argomenti
che quello del clan, quando siete in presenza di estra- per la riunione successiva, che la presidenza potrà
nei. A un Ventrue privo di titoli bisogna rivolgersi prendere in considerazione.
usando il cognome (per esempio Signor Rubin, Signo- Non interrompete, e non fate battute all'indiriz-
ra DeKoonieg). zo di un altro. Le urla e il linguaggio volgare non sono
Stringete la mano di un uomo, baciate quella di mai appropriati. I nervi devono restare rigidamente
una donna. Le donne dovrebbero semplicemente sotto controllo. Le riunioni sono occasioni estrema-
lasciare che la loro mano venga baciata dagli uomini, e mente solenni, non il luogo adatto per le frivolezze.
baciare le altre donne sulla guancia destra.
Siate deferenti con gli anziani in qualsiasi cosa. LE AppARIZIONI IN PUBBLICO
Aspettate che riconoscano la vostra presenza, prima di I Ventrue dovrebbero sempre vestire e compor-
parlare. tarsi in pubblico con la massima dignità, indipenden-
Non interrompete mai un compagno di clan temente dalla situazione o dall'ora della notte.
mentre sta parlando, anche se siete il suo anziano. Non si dovrebbe mai dissentire da un anziano in
Non offendetevi mai quando un anziano vi inter- pubblico, specialmente quando sono presenti Fratelli
rompe, anche se questo comportamento è scortese. meno altolocati.
Guardate sempre un anziano negli occhi quando A corollario di ciò, non si dovrebbe dissentire in
gli parlate o lo ascoltate. Così facendo dimostrate non pubblico nemmeno dagli eguali o dai subaIterni.
solo il vostro interesse, ma anche la fiducia che egli Mostrate sempre al mondo un fronte unito.
non userà i doni di Caino su di voi. Non parlate mai agli estranei degli affari del clan,
Le faccende e gli affari personali dovrebbero rima- in nessuna circostanza.
nere tali (personali), a meno che un altro Fratello non Trattate gli altri Fratelli della Camarilla, a pre-
introduca per primo l'argomento. scindere dal loro clan, con lo stesso rispetto che vor-
Gli altri Fratelli non sono assolutamente interessa- reste che loro portassero a voi. Non scendete alloro
ti quanto credete ai vostri risultati personali. Vantarsi livello, né lasciatevi'stuzzicare a scambiare insulti con
è segno di volgarità. un mascalzone, o a fare qualcosa di altrettanto scon-
Non alzate la voce, non usate imprecazioni né svi- veniente.
lite in altro modo il livello della discussione. ,
Detto questo, evitate le conversazioni sulla moder- L USO DELLE DISCIpLINE
na "Intra Rete" (Internet). Non imponete la vostra volontà o il vostro fasci-
Le preferenze di sangue di un Ventrue sono affari no su un altro membro del clan Ventrue, a meno che
privati. Non è cosa da chiedersi. non sia assolutamente necessario.
Se il consanguineo Ventrue in questione è ben
LE RIUNIONI DEL CLAN E DEL COMITATO visto fra i suoi pari, è difficile immaginare una situa-
Il Ventrue più alto in grado presiede alla riunione. zione in cui ciò si renda davvero necessario.
Se due partecipanti possiedono uguale rango, il Fratel- Origliare i pensieri di un altro, violare i suoi ricor-
lo più anziano ha la precedenza. Se il più anziano cede di o giocare con le sue emozioni sono tutti comporta-
il posto, non contestate la sua decisione. menti piuttosto volgari e maleducati, ma talvolta
Un assistentepiù giovane (di solito un aedile)ha necessari, a patto che il soggetto non sia un Ventrue.
l'incarico di condurre materialmente la riunione, elen- Nel caso che un anziano pretenda di accedere alla
cando i punti all'ordine della notte, riconoscendo chi vostra mente e abbia il pieno diritto di farlo, non
parla e occupandosi delle altre minuzie. Questo acco- opponete resistenza.
modamento consente al Ventrue che presiede di igno- Soltanto un principe, un conciliatore, un praetor
rare i dettagli organizzativi e concentrarsi sulle cose o uno strategos(o un eforo,nel casoche uno come voi
davvero importanti da discutere (o semplicemente dor- ne incontri uno) hanno il pieno diritto di pretendere
mire durante la riunione, se così desidera). l'accesso alla vostra mente.

L CAPITOLO DUE: IL RE t MORTO,LUNGAVITAALRE


53
,

L'A SSISTFNZA catena di comando - il che equivale a dire, chiunque


Prestate il vostro aiuto quando un Ventrue lo sia almeno riconosciuto come aristocratico o superio-
richiede. Questa Etica del Soccorso è sacra e invio- re - può appellarsi ai suoi superiori perché radunino
labile. una corte, quando sorge la necessità. Prima che la
Non irritatevi e non insultate mai un compagno corte si formi, tutte le parti in causa devono dichiarar-
di clan che chiede il vostro aiuto. E un suo diritto, e si d'accordo: normalmente, un Ventrue non può
un vostro dovere. costringerne un altro a partecipare a un processo. Sol-
Non chiedete mai aiuto, a meno che non ne tanto gli eforihanno questo potere. Tuttavia, un anzia-
abbiate davvero bisogno. I Fratelli più stimati hanno no del clan potrebbe suggerire che i due litiganti
scarsa tolleranza per chi fa perdere loro del tempo. risolvano la questione fra i loro pari, un suggerimento
In una conversazione informa1e, non si devono che i Ventrue saggi seguono senza fare storie.
mai ricordare a un altro le sue richieste di aiuto. I due disputanti si mettono allora d'accordo su
Rammentate che anche voi potreste aver bisogno, chi presiederà all'udienza. Se possibile, questo arbitro
una notte o l'altra, dell'assistenza del vostro clan, e dovrebbe essere qualcuno di grado superiore a
comportatevi di conseguenza. entrambi, ma in caso di necessità anche un pari grado
può svolgere la funzione. Pochi Ventrue di dignitas
sarebbero d'accordo nel permettere a un Fratello di
DISpUTE E DIFF1COLTÀ rango inferiore di presiedere al tribunale. L'arbitro riu-
I Ventrue mostrano un fronte unito al resto del nisce la corte per il processo, che tradizionalmente si
mondo - o almeno, fingono di farlo. Dichiarano di conclude nell'arco di una sola serata. Qualsiasi Ven-
essere uniti nello spirito e nella causa come un unico true che si trova nei paraggi è libero di assistere al pro-
grande clan, organizzato per nobili scopi, come soste- cesso, e quando contendono due Fratelli potenti, la
nere la Camarilla. Il loro rigido protocollo interno di sala è di solito piena, e include talvolta anche ospiti
comportamento li aiuta a promuovere questa imma- provenienti da centinaia di chilometri di distanza.
gine. Sempre riguardosi, sempre educati, sempre Quello che segue è un dibattimento strutturato, nel
diplomatici, i Ventrue sembrano possedere un auto- quale ciascun Ventrue espone le proprie ragioni,
--.
controllo e una disciplina di clan solidissimi. La chiama a deporre testimoni e mette in mostra le sue
verità, come ci si potrebbe aspettare, è piuttosto abilità retoriche.
diversa. i Ventrue hanno difficoltà interne e rivalità I Ventrue citano dei precedenti storici per raffor-
tanto variabili e appassionate quanto quelle di qual- zare le proprie argomentazioni, affidandosi a compa-
siasi altro clan o setta nel mondo dei Fratelli. I discen- trioti versati nella ricerca per citare le tradizioni
denti di Caino sono per natura degli individui appropriate, quando loro non sono in grado di reperir-
emotivi, gelosi, ambiziosi e mostruosi. Si aggiunga a le. Un Ventrue deve sempre perorare da solo la propria
questa miscela volatile l'ossessione dei Ventrue per la causa, e non può né usare un avvocato, né consultarsi
dignitaspersonale, ed è un vero miracolo che l'intero con altri una volta che l'udienza ha avuto inizio. L'ar-
clan non sia da tempo caduto in pezzi. bitro non può fare domande, anche se i due disputan-
Fino a oggi, comunque, i Ventrue non sono ti possono rivo1gerse1e a vicenda a turno. Al fine di
ancora degenerati nella guerra civile, soprattutto evitare domande scortesi e possibilmente insultanti,
perché la maggior parte di loro ha il buon senso di tutte i quesiti devono essere rivolti all'arbitro, che
capire che è meglio stare insieme, anziché frammen- provvede a riformu1arli al soggetto interessato.
tati. Di qui il galateo inflessibile, la gerarchia graniti- A dispetto di tutte le formalità, quello che i due
ca e i meccanismi interni per la risoluzione delle Ventrue in effetti fanno è mettere il loro diverbio nelle
contese. Tutti questi fattori aiutano i Ventrue a lavo- mani dell'arbitro, çhe dopo averli ascoltati si ritira per
rare insieme e non solo a sopravvivere come clan, ma riflettere sul caso. E proibito per chiunque, persino per
addirittura prosperare. Tuttavia, i problemi bollono un eforo, comunicare con l'arbitro mentre delibera.
costantemente appena sotto la superficie, aspettando Poi la corte si riunisce di nuovo la notte successiva, e
l'occasione giusta per invischiare i Sangue Blu in il giudice emana il suo verdetto; la decisione è comun-
numerose (e micidiali) Jyhad. que vincolante soltanto se entrambi i disputanti sono
d'accordo. Dissentire, però, è considerata una grave
LE COR TI offesa alla dignitas dell'arbitro, oltre che un comporta-
I Ventrue hanno deciso molto tempo fa che ave- mento ambiguo da parte del disputante, che dopotut-
vano bisogno di un tribunale imparziale in cui appia- to ha già accettato di rispettare la decisione del
nare le dispute sorte fra i compagni di clan senza che giudice. Solo il più stupido tra i Ventrue oserebbe
fosse necessario ricorrere alla violenza. Nello stesso ignorare la decisione di una corte, a meno che non
tempo, gli serviva un sistema che preservasse la digni- abbia prove assolute e incontrovertibili che qualcuno
tas di entrambi i contendenti, riducendo (se non eli- abbia inquinato o corrotto il processo. E anche in
minando completamente) l'acrimonia distruttiva che questo caso, meglio sarebbe chiedere a un nuovo arbi-
si origina ogni volta che due Fratelli entrano in con- tro di organizzare un processo secondario.
flitto. Queste preoccupazioni ebbero come risultato "<

l'attuale sis~ema ?elle corti ",:entrue, un tribu,nale ad .""


hoc per la nsoluZlone delle dlspute che combma una'
I GIOVANI E I VECCHI
parte di dibattito, una parte di arbitrato e una parte di Come si fa ad avanzare di grado in una gerarchia,
pura e semplice abilità comunicativa. se nessuno dei superiori va mai in pensione? La rispo-
Il clan non mantiene un tribunale o dei giudici sta breve è che non si può. Il grado va conquistato
permanenti. Invece, chiunque si trovi all'interno della esclusivamente in base ai propri meriti, oppure speran-

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

54
:r
~I ..

!, do che qualcun altro sia abb?stanza sfortunato da L'unica soluzione immediatamente praticabile, che
incontrare la Morte Ultima. E questo il prezzo da ha già funzionato in passato, sarebbe che questi giova-
i pagare per una non vita eterna. ni Ventrue trovassero nuovi spazi in cui insediarsi e svi-
I Questo soffitto di vetro è di gran lunga il motivo luppare le proprie potenzialità. I giovani Ventrue
più diffuso di lamentela da parte dei membri del clan. tendono a lanciarsi a testa bassa (ma non senza un'at-
I Ventrue giovani non hanno alcun posto dove andare, tenta riflessione e pianificazione) nei nuovi mercati o
e nessuno spazio per muoversi e progredire. Tutti i aree di influenza. Così facendo, essi hanno un vantag-
domini migliori sono già stati occupati. Che cosa gio decisivo nei confronti di altri clan in caccia delle
rimane da fare? Gli anziani sentono in continuazione medesime ricompense, perché i Ventrue sono spalleg-
le stesse lamentele. Gli altri clan, specialmente quelli giati dalla potenza combinata del loro intero clan. Gli
meno strutturati come i Brujah o i Malkavian, prendo- anziani incoraggiano attivamente gli infanti a espande-
no in giro continuamente i neonati Ventrue proprio re le proprietà del clan in qualsiasi luogo e usando ogni
per questo motivo. I neonati, dal canto loro, si sento- sistema che riescano ad architettare. In questo modo,
no repressi e con le ali tarpate. Oh, com'è pesante non soltanto aumenta il potere del clan, ma i giovani
essere un neonato nel clan più importante della Cama- smettono di lamentarsi della mancanza di opportunità.
rilla, un immortale che può piegare le menti alla pro- Internet, il commercio globale, le nuove tecnologie e
pria volontà e atterrire i mortali con un solo pensiero. persino l'evoluzione di mercati precedentemente privi
Si può immaginare qualcosa di peggio? di valore forniscono tutti una fertile fonte di risorse per
Il fatto è che nel clan le cose sono sempre state i Sangue Blu innovativi e rapidi nel pensiero.
così, e senza dubbio lo saranno sempre. Questo è un Altre opzioni, più estreme, sono state impiegate di
problema presente in qualsiasi clan di Fratelli, ma i suoi tanto in tanto. Quando un giovane Ventrue diventa
effetti si ingigantiscono nella rigida gerarchia dei Ven- troppo ambizioso o troppo fastidioso nelle sue lamen-
true, in cui l'ambizione di raggiungere altezze sempre tele, un anziano stanco potrebbe decidere che ne ha
più elevate brucia assai più forte. Tuttavia, il clan è avuto abbastanza. No, la Morte Ultima non è (di
sopravvissuto per millenni a questa prova: di certo può solito) la risposta, ma potrebbe esserlo un legame di
continuare a farlo anche nelle notti moderne. Così sangue. I Ventrue più volatili possono andare incontro
affermano gli anziani. a questo destino, spesso ancora prima di rendersi conto
Gli anziani, però, potrebbero non avere più ragio- di cosa è successo. (Per un Fratello, dopotutto, è piut-
ne. Nei recenti anni il mondo è cambiato molto, e tosto facile indovinare le preferenze alimentari di un
nuove sfide si parano di fronte ai Sangue Blu. La diffe- particolare Ventrue.) Imporre con la forza il legame di
renza più importante sta nelle vacche che diventano sangue a un compagno Ventrue è tuttavia un grave
Fratelli: il ventunesimo secolo non è un tempo pazien- reato, e nessuno dei due Cainiti potrà conservare la
te. Le persone potenti e ambiziose non vogliono risul- propria dignitasnel caso ricorrano a questa manipola-
tati questo decennio, ma quest'anno. I "giovani" zione forzata della Maledizione di Caino. Inoltre, sol-
Ventrue vogliono sempre di più - e lo vogliono prima. tanto gli eiori possono autorizzare un trattamento del
Come se non bastasse, nelle notti moderne ci sono genere. Di conseguenza, gran parte dei Ventrue consi-
più Ventrue in circolazione di quanti non ce siano mai dera questa misura un'ultima risorsa, da utilizzare sol-
stati in passato. Parte di questa crescita è naturale, dal tanto nei casi più estremi.
momento che le popolazioni dei Fratelli e delle vacche
sono cresciute di parecchio nel corso dei secoli. Un'al- I DISSIDENTI
tra parte, invece, non lo è. Con le sempre più frequen- Alcune persone non reagiscono bene in presenza
ti incursioni del Sabbat, la perdita della Camarilla del degli altri. Occasionalmente, qualche Fratello si rifiuta
tenace clan Gangrel e il clima generalmente isterico di stare al gioco, a dispetto della meticolosità del suo
imperante tra i Fratelli, i Ventrue hanno Abbracciato sire, del rigorosoagogee della cortese (almeno di fac-
nuovi infanti in numero record. Questa mancanza di ciata) aristocrazia dei Ventrue. Questi individui non
discrezione crea di certo un numero superiore di fan- vogliono entrare nella politica della Camarilla o nella
taccini che eseguono gli ordini degli anziani e ne pro- gerarchia del clan. Non gliene frega un beato acciden-
muovono gli scopi, ma bisogna pensare che anche quei ti della dignitas.Entusiasmati (o talvolta distrutti) dal
fantaccini hanno le loro ambizioni, e che non rimar- fatto di essere diventati dei non morti, e non interessa-
ranno per sempre dei servitori soddisfatti. ti a lavorare dentro il sistema, questi Fratelli si metto-
no "in proprio". I Ventrue sconfessano rapidamente
LA RICERCA DELLA SOLUZIONE questi dissidenti, spesso trattandoli alla stregua di Vili
Il problema della contrapposizione di giovinezza oppure, in alcuni casi, di antitribù (anche se quest'ulti-
contro vecchiaia continua non solo a causa dell'apatia ma accusa non è tecnicamente vera).
degli anziani, ma anche per la secolare ricerca di una Un Ventrue che rifiuta di inserirsi nel clan non
soluzione. Detto in parole semplici, il problema sembra può aspettarsi di godere di nessuna delle tradizioni,
assolutamente inaffrontabile. I Ventrue "conservatori" diritti o benefici accordati ai membri benvisti, se mette
non hanno né il desiderio né la necessità di rinunciare in mostra pubblicamente il proprio status di dissidente.
a ciò che possiedono, e i "progressisti" non hanno né il Non solo i compagni di clan potrebbero rifiutarsi di
desiderio né la necessità di incatenare le proprie ambi- aiutare un dissidente, ma spesso si impegnano al meglio
zioni. Molti ritengono che solo la rigida gerarchia dei delle loro possibilità per rendergli la non vita più diffi-
Ventrue, le impeccabili maniere del clan e la cieca cile. Anche se le Tradizioni della Camarilla si applica-
osservanza delle tradizioni abbiano potuto impedire no ancora a lui, proteggendolo dalle infrazioni alla
che la famiglia si disintegrasse da tempo in una sangui- Masquerade e così via, i Ventrue più intraprendenti
nosa serie di conflitti interni. riescono di solito a trovare qualche sistema per occu-

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE

~ 55
parsi dei piantagrane. Quasi metà di loro scompare tutte le vacche sono uguali, e corpi diversi forniscono
entro un anno dalla ricusazione del clan e dei suoi pre- sangue tanto variegato quanto i vini provenienti da
cetti, sia perché fuggiti di loro spontanea volontà, sia diversi vigneti. Proprio come un Bordeaux di prima
perché i loro ex compagni hanno risolto la questione, crescita è incomparabilmente migliore di un vinaccio
di solito in maniera definitiva. in brick da supermercato, così anche un umano che
Se il dissidente dimostra l'appropriata contrizione ha vissuto e mangiato bene, oppure esemplifica alla
e si getta ai piedi di un Ventrue misericordioso, la pos- perfezione una certa tipologia di persona, produce una
sibilità di redenzione resta sempre aperta. Un legame di vitae molto più succulenta di quella di una vena meno
sangue o un passo verso di esso è comunque una parte desiderabile.
dell'accordo; anche allora, ci vuole molto tempo I Ventrue tendono a considerare una faccenda
perché un Ventrue si riguadagni la fiducia che ha get- strettamente privata le proprie preferenze in fatto di
tato via. Comunque, non sono pochi i dissidenti che sangue, ma è inevitabile che gli individui con preferen-
col tempo ritornano nel gregge, rendendosi conto che ze simili si incontrino, prima o poi. Nelle regioni den-
i Ventrue hanno effettivamente molto da offrire, samente popolate come l'Europa Occidentale o la
quando scoprono che il cameratismo e la protezione Costa Orientale degli Stati Uniti, talvolta i Ventrue
sono merce più rara di quanto immaginassero, in un con le stesse restrizioni si ritrovano insieme per condi-
mondo pieno di predatori. videre qualche vena appositamente selezionata. Questi
gruppi di Ventrue, chiamati club di degustazione, si
LE CONVENTICOLE incontrano solo irregolarmente, di solito per ragioni
Al di là della gerarchia stabilita, i Ventrue si orga- puramente sociali (sebbene la politica e gli affari si
nizzano anche in base alle proprie linee sociali. I intromettano inevitabilmente durante l'evento), o
membri del clan che condividono interessi comuni si anche per il solo scopo di assaporare una selezione par-
ritrovano, non solo nella stessa città, ma in tutto il ticolarmente raffinata.
mondo. Anche se raramente i Ventrue si fidano o I singoli club di degustazione di solito si incontra-
apprezzano gli altri membri del clan, riconoscono il no in segreto, di nascosto anche dagli altri Ventrue, e
--o valore degli eventi sociali, sia per tenersi al corrente raramente annoverano più di una mezza dozzina di
delle ultime notizie che per instaurare contatti prezio- membri. I mecenati del gruppo spesso competono l'un
si. E più facile riunirsi quando si ha un interesse in con l'altro per vedere chi riesce a portare alla "cena" la
comune coi propri pari, perché così un Fratello ha la vitae più succulenta. Qualcuno dei gruppi più vecchi si
possibilità di distrarsi dal disgusto, l'odio, la rabbia, !'in- è incontrato per secoli, arrivando addirittura al punto di
vidia e la generale sfiducia che probabilmente prova allevare e curare particolari vene solo in virtù del loro
nei confronti degli altri vampiri presenti nella stanza. sapore. Per esempio, un gruppo italiano che si nutre solo
dei discendenti dei conquistatori mori della Sicilia
CLUB DI DEGUSTAZIONE annovera fra i suoi ranghi un ricco Fratello, che ha col-
. Essendo Fratelli dai gusti sofisticati, i Ventrue tivato in pubblico un'immagine di filantropo con un
apprezzano le sottili differenze nella vitae, anche entro interesse per la storia. Questo Ventrue sceglie bambini
gli stretti confini della loro personale restrizione. Non piccoli basandosi sui loro antenati, retaggio e stile di

IL liBRODEI CLAN: VENTRUE

56
r
~'
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vita, e li adotta o riserva loro dei fondi fiduciari, fino a gli altri giochi, anche quelli ugualmente famosi e impe-
quando non raggiungono l'età giusta per essere bevuti. gnativi come il Go. Gli scacchi combinano lo stile, le
L'unico modo in cui ci si può unire a un club di tradizioni occidentali e la grazia sociale tanto apprezza-
degustazione è dietro invito, naturalmente. Solo coloro ti dai Ventrue.Per quanto li riguarda,sono il lorogioco.
che hanno dimostrato eccellenti doti di discrezione,
oltrechè un palato sensibile per il sangue più fine, pos- GLI OLIMpICI
sono sperare di essere ammessi in questi circoli estre- Per la maggior parte dei Ventrue le vacche non
mamente esclusivi. La grande segretezza associata ai sono degne di considerazione, almeno a livello indivi-
club di degustazione implica che pochi Ventrue al di duale. Sono semplici ingranaggi nella vasta e terribile
fuori siano anche solo al corrente della loro esistenza. macchina dell'umanità. Di conseguenza, molti
Dal momento che fra i membri si formano inevitabil- membri del clan (e specialmente gli anziani) trovano
mente legami di affinità o almeno di cameratismo, non poco piacere nel manipolare gli esseri umani per
spesso stringono accordi o alleanze dei quali gli altri divertimento. Mettono i mortali uno contro l'altro
Ventrue e Fratelli possono venire a conoscenza solo come gli antichi imperatori coi gladiatori, o come gli
con grandi difficoltà. dei dell'Olimpo mettevano i Greci contro i Troiani.
Quindi, nel gergo dei Ventrue questi Fratelli si sono
CIRCOLI DI SCACCHI guadagnati l'appellativo di Olimpici, non per una
Molti Ventrue amano gli scacchi, non solo come natura divina, ma piuttosto a causa della loro predile-
gioco, ma anche come metafora della vita e della non zione per forme di intrattenimento talvolta meschine,
vita. I Fratelli anziani si riferiscono spesso ai mortali ma di solito interessanti.
come a "pedoni", alle scommesse politiche come a Dal momento che non sono (per la maggior parte)
"mosse", alla vittoria su un rivale come "scacco matto", i veri e propri dei delle culture antiche, i Ventrue rara-
e via dicendo. Persino i maligni Lasombra riconoscono mente diventano così capaci o influenti da poter met-
l'amore dei Ventrue per il "gioco dei re". Il gioco in sé tere intere nazioni una contro l'altra; allora, per
possiede una mistica culturale e intellettuale che ali- divertirsi, praticano la stessa attività accontentandosi
menta l'ego e la sensibilità dei Ventrue. E un gioco di degli individui. I gruppi di Olimpici si incontrano
strategia assoluta, nel quale la casualità non ha il quando gli piace, di solito riunendosi ogni decennio o
minimo ruolo. Se solo l'esistenza di ogni notte funzio- due per una partita, e qualche volta impegnandosi in
nasse allo stesso modo. gare che vanno avanti per anni. Il loro "sport" ha due
Metafore e buoni propositi a parte, a molti Ventrue modalità: uomo contro uomo o uomo contro il mondo.
piace semplicemente giocare. In molte città i Fratelli si Nella prima eventualità, ciascun Fratello sceglie un
ritrovano spesso per una sera di gioco e socializzazione. singolo essere umano come suo campione. Poi cerca di
Le serate di scacchi periodiche, di solito indette nel- influenzare le circostanze in modo che la sua pedina
l'Elysium, offrono ai Fratelli la possibilità di incontrar- risulti vittoriosa contro quelle degli avversari. Questa
si, intrigare, chiacchierare e mettere alla prova la loro prova si esplica raramente in qualcosa di così ovvio o
padronanza in un ambiente controllato, avendo a privo di finezza come un vero incontro gladiatorio, o
disposizione il loro gioco da tavolo metaforico preferi- un combattimento all'ultimo sangue. Piuttosto, la gara
to. Quando i Ventrue giocano (come in tutte le cose di solito si incentra su questioni come raggiungere il
che fanno), è considerata maleducazione, una perdita successo in qualche impresa d'affari, procurare la vitto-
di faccia, coinvolgersi emotivamente in una partita o ria in un'azione legale o persino influenzare l'esito di
strombazzare la propria vittoria. Anche se il Fratello un' elezione politica.
potrebbe ribollire dentro, mostrare apertamente le sue In una gara del tipo "uomo contro il mondo",
emozioni (che siano gioia o tristezza) è certamente il invece, un solo Ventrue assume il ruolo del giocatore.
segno di una natura volgare. Lo sfortunato mortalè invischiato nella partita si ritro-
Per diventare attivi nella comunità scacchistica va assillato da tutti i tormenti di Giobbe e anche oltre,
dei Ventrue occorre dedizione. Bisogna trascorrere mentre gli altri Olimpici cercano di spezzarlo e abbat-
molto tempo per diventare davvero bravi nel gioco terlo, in senso finanziario, legale, mentale, sociale o
solo per stare al livello degli altri giocatori. Giocare una combinazione di tutti questi elementi. Il singolo
male a scacchi è considerato altrettanto sgraziato Ventrue che difende il mortale fa quello che può per
quanto indossare scarpe marroni con una cintura nera, aiutarlo a sopravvivere per un tempo prestabilito.
o non reggere per lo stelo un bicchiere da vino. Se Spesso gli Olimpici scommettono pesantemente sul
venite per giocare, almeno abbiate la buona grazia di risultato di queste gare - non soltanto denaro, ma
saper giocare bene. Per quelli che giocano, le partite anche influenza, favori, status e persino altri beni più
possono diventare cose terribilmente importanti. I rari e preziosi.
maestri di scacchi Ventrue spesso appianano le loro Non pochi Ventrue considerano sgradevoli e addi-
dispute con una partit~ anziché ricorrendo al duello o rittura pericolose le attività degli Olimpici. Tuttavia,
al tribunale del clan. E molto meglio confrontare le dal momento che un buon numero di anziani e di altri
proprie argomentazioni sul piano totalmente imparzia- rispettati membri del clan ama cimentarsi di tanto in
le rappresentato dalla scacchiera, piuttosto che nei tanto in queste gare, la pratica continua. Fino a quando
capricci del campo di battaglia o delle sorti politiche. non infrange le Tradizioni (in particolare la Masquera-
Anche se le vittorie nella sala da gioco non sono in de) e non mette a repentaglio gli interessi dei Ventrue,
fondo paragonabili ai veri trionfi nel mondo reale, i il clan nel suo insieme considera il passatempo degli
Ventrue attribuiscono grande dignitasalle partite di Olimpici come un'attività innocua, seppure sgradevo~
grossa levatura, e rispettano i Fratelli che sanno giocare le e decadente. Dopotutto, le vite di un pugno di
bene. Per lo più, i Ventrue guardano dall'alto in basso vacche importano poco nel quadro mondiale.
r CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE
!
57
L
I FILO'30FI bero essere più di quanto serva per collegare uno all'al-
Di regola, i Ventrue non sprecano molto tempo a tro i membri di questo nobile clan.
ponderare l'imponderabile. Hanno cose più importan- Come sa chiunque abbia frequentato una scuola o
ti nel mondo materiale che richiedono la loro atten- lavorato in un ufficio, la familiarità genera non solo il
zione. Alcuni, però, trovano il tempo di sedersi disprezzo, ma anche le chiacchiere. Nonostante i loro
insieme ai loro consanguinei dalle simili inclinazioni atteggiamenti da nobiluomini e nobildonne e le loro
per discutere gli aspetti più esoterici dell'esistenza. maniere impeccabili, i Ventrue possono (e lo fanno)
Incontrandosi quando è più comodo per loro, questi spettegolare spesso quanto qualsiasi altro gruppo di
filosofi da poltrona trascorrono le notti a battere e creature sociali. Anzi, in questo clan i pettegolezzi rag-
ribattere sugli stessi vecchi concetti su cui i Fratelli giungono un livello superato soltanto dai Toreador
hanno discusso per millenni interi. Chi siamo? Chi era dalla lingua acida. N aturalmente, come in ogni cosa
Caino? Siamo davvero Dannati? Che è successo che fanno i Ventrue, anche i pettegolezzi del clan
all'umanità che avevamo? E così via. hanno di solito qualche applicazione pratica, e riguar-
Dove i gruppi filosofici Ventrue si differenzianQ da dano per lo più argomenti di politica, affari e dignitas,
molti pensatori dei Fratelli è che i Ventrue cercano di anziché chi sta dividendo il sangue con chi e chi ha
solito di trovare delle applicazioni pratiche per le loro Abbracciato per ripicca il pupillo del suo rivale.
discussioni e conclusioni. Passano un mucchio di I gruppi di pettegoli (ai quali talvolta ci si riferi-
tempo a sviscerare ogni sfumatura di concetti come sce col termine derisorio di "starnazzoni") esistono a
obbligo, dovere, diritto divino e dignitas, ciascuno dei ogni livello della gerarchia del clan. Composto di
quali svolge un ruolo importante nella società dei alleati alla lontana, membri di una stessa progenie e
Sangue Blu. In alcuni casi, i filosofi possono fornire contatti di lavoro, il passaparola dei Ventrue diffonde
l'autorità morale e intellettuale perché un principe o dicerie e verità con quasi altrettanto slancio di Inter-
un'altra forza possano agire, o forse potrebbero fornire net, e lo fa da migliaia di anni. I membri di questi
le basi morali che influenzano le deliberazioni di un tri- gruppi possono anche non piacersi o non fidarsi gli
bunale dei pari. Proprio come le chiese dei mortali uni degli altri, ma molti sottoscrivono la comune cre-
"'. approvarono guerre e crociate nel passato, una filosofia denza che la condivisione delle informazioni non può
persuasiva può dare a un anziano la giustificazione per che fare del bene a tutti. Molti Ventrue cercano di
colpire i suoi nemici o consolidare il proprio potere. unirsi ad almeno uno di questi gruppi, e alcuni dei
Raramente i Ventrue dalle inclinazioni filosofiche Fratelli meglio ammanigliati possono affermare di
vivono in una città in numero sufficiente per formare conoscerne diverse dozzine.
un gruppo. Piuttosto, i membri si mettono in viaggio Lo scambio di informazioni ha di solito luogo
di tanto in tanto per incontrarsi e discutere, mentre si durante gli incontri causali in società, ma viene anche
tengono in contatto e si scambiano le opinioni per let- espletato tramite mezzi più impersonali come messag-
tera (o possibilmente posta elettronica) quando non geri, lettere, telefonate o e-maiL La società non
possono godere della reciproca compagnia. Questi cir- impone alcuna regola o standard a gruppi di questo
coli di pensatori possono arrivare ad avere un'influen- genere; più facilmente, i membri sono disposti per
za significativa ma sottile in una regione, se i loro mutuo accordo a condividere le informazioni di cui
membri forniscono delle prove filosofiche abbastanza vengono a conoscenza. La verità non dichiarata è che
potenti. Uno dei più famosi di questi gruppi, il Circo- nessuno si aspetta che un membro riveli qualcosa che
lo Britannico della Lanterna, è ritenuto l'ideatore vada contro i propri interessi; naturalmente, però, il
della maggior parte delle politiche del clan in Inghil- semplice fatto che il segreto potrebbe mettere in diffi-
terra nei secoli XVII e XVIII, e il suo potere sfumò sol- coltà un altro membro del gruppo non costituisce
tanto quando gli altri si resero conto che lo possedeva. motivo di scrupolo per un pettegolo che si rispetti.
I principi erano offesi con loro, considerandoli degli Così è la dura non vita degli starnazzoni.
impiccioni, e in un accesso di pensiero reazionario
cominciarono a respingere ogni singola idea proposta I DIpLOMATICI
dal Circolo della Lanterna. Questo particolare schema Come clan, i Ventrue hanno un problema quando
sembra essere valido ancora oggi: i filosofi Ventrue si tratta di soddisfare il loro autoproclamato ruolo di
possono avere influenza solo fino al momento in cui leader della società dei Fratelli: per lo più, a loro non
gli altri si rendono conto che la possiedono. Quando piacciono molto gli altri vampiri. Compiaciuti di se
ciò avviene, l'influenza svanisce, oppure viene annul- stessi, del loro ethos e della buona educazione e modo
lata in altri modi... di fare del clan, molti Ventrue hanno poca pazienza per
i discendenti inferiori di Caino. Osservano i protocol-
I PETTEGOLI li nel miglior modo possibile, o almeno fanno quanto
Potrà anche estendersi in tutto il mondo e in tutte gli viene richiesto. Tuttavia, i Ventrue dalla mentalità
le culture, ma la società dei Fratelli è in realtà decisa- più aperta cercano il contatto con gli altri clan e fanno
mente ristretta, se paragonata al mondo dei mortali. E del loro meglio per costruire ponti fra i comandanti e i
come sottoinsieme della comunità vampirica, la socie- comandati. Collettivamente, il clan si riferisce a questi
tà dei Ventrue è ancora più piccola e ravvicinata. Inol- "< individui con il nome di diplomatici.
tre, quella dei Ventrue è una delle culture di clan più "" I diplomatici non si organizzano in gruppi, ma con-
integrate dell'intera società dei Fratelli, fatta eccezio- ~ sistonopiuttosto di Ventrue che la pensano allo stesso
ne per i Tremere, e ricorda da vicino un gruppo di indi- modo e che provengono da tutti i livelli della gerarchia
vidui che si conoscono tutti, o almeno conoscono una di clan. Tengono raramente incontri formali o persino
persona dotata di tutti i necessari contatti con gli altri informali, anche se amano stare in contatto per tener-
membri della casata. Tre gradi di separazione potreb- si al corrente delle fatiche e dei successi che hanno

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

58
TI
!

~
ottenuto. Il loro status è interamente non ufficiale, e Sia gli anziani che le ancillae si riferiscono spesso
l'appellativo "diplomatico" non viene mai utilizzato al a questi gruppi come "innova tori" -i primi con un certo
di fuori delle conversazioni fra i soli membri del clan; divertimento, le seconde in piena sincerità. Gli inno-
anche allora, il suo uso include spesso una dose libera- vatori considerano se stessi il futuro del clan (cosa che
le di ironia o derisione. Per quel che riguarda invece il non è necessariamente vera), nonché la punta di dia-
resto della comunità dei Fratelli, sono semplicemente mante che può portare i Ventrue dovunque abbiano
dei Ventrue cortesi, forse un tantino troppo loquaci. bisogno di andare (e questa potrebbe anche essere la
Ma allora, che cosa fanno i diplomatici? Prendono verità). In molti casi, questi gruppi possiedono tutta
contatti, ecco cosa. Fanno vedere al resto della Cama- l'energia e il fervore intellettuale di una cellula rivolu-
rilla che i Ventrue non sono tutti degli snob con la zionaria o di un imprenditore rampante. Inebriati del
puzza sotto il naso che si interessano soltanto del loro loro potere appena scoperto, impazienti di lasciare la
potere, prestigio e posizione. Questi estroversi Ventrue propria traccia, tramano e sognano insieme nella spe-
chiedono agli altri clan che cosa pensano, ascoltano le ranza di realizzare i loro obiettivi.
loro lamentele e preoccupazioni e si offrono di sotto- In molti casi, le riunioni di questi gruppi degene-
porle ai Sangue Blu più importanti. Anche se sono rano in poco più che sessioni di lagnanze, un auditorio
privi di qualsiasi potere ufficiale, e la loro lealtà è dove i giovani Ventrue possono esprimere le loro fru-
comunque rivolta agli altri Ventrue, il semplice fatto di strazioni senza paura di offendere gli anziani. Ancor di
offrire una parola gentile ai clan meno fortunati aiuta più della maggioranza dei gruppi sociali Ventrue, gli
questi Sangue Blu a lisciare il pelo che tendono ad innovatori osservano una rigorosa segretezza: conside-
arruffare nel corso di una loro tipica nottata di lavoro. rano i loro incontri quasi alla stregua di un sacramen-
Non ci si addestra per diventare diplomatici, né lo to confessionale -o quantomeno di una riunione
si fa intenzionalmente. I diplomatici si evolvono natu- direttiva a porte chiuse. Senza questa devozione alla
ralmente, quando un particolare Fratello si accorge di discrezione, i gruppi perderebbero il loro importante
riuscire a rapportarsi meglio di quanto credeva coi ruolo catartico. Gli anziani reagiscono in vari modi a
membri degli altri clan. Questi comportamenti non questa esigenza di riservatezza: alcuni usano spie o la
sfuggono all'occhio degli anziani. Uno di loro potreb- tecnologia per cercare di scoprire che cosa succede
be chiedere a quel Ventrue di curare i suoi contatti, durante le riunioni; altri, più sicuri della loro posizione
oppure di espanderli e diventare di fatto una specie di e potere, lasciano che i neonati facciano quello che
rappresentante di pubbliche relazioni per il clan. In vogliono nel tempo libero. Col passare degli anni,
effetti, il Ventrue diventa un evangelista per il suo clan, supereranno la necessità.
di basso profilo ma di alta classe. Diventa la classica Infatti, questo è proprio ciò che accade più
persona accessibile, a cui gli altri clan possono parlare. spesso. Quasi tutti i Fratelli cominciano a distanziarsi
I diplomatici tendono a condividere una partico- dai gruppi di innovatori nel giro di pochi anni. Tra-
lare visione del mondo, e riescono a collaborare tra di scorso questo tempo, potrebbero aver conquistato le
loro in modo molto più efficiente rispetto ad altri Ven- loro prime proprietà personali, avere delle responsa-
true. Tendono inoltre a sviluppare una certa ossessione bilità o addirittura degli infanti da educare. D'altra
per l'immagine pubblica, opponendosi a qualsiasi linea parte, nessun Ventrue dotato di un autentico status
d'azione che potrebbe rendere il clan meno popolare sociale si mescola a questi gruppuscoli di novellini,
agli occhi degli altri membri della Camarilla. Spesso per cui, se vuole sembrare forte, deve distanziarsi dai
lavorano insieme, scambiandosi appunti e riferimenti Giovani Rampanti.
al fine di raggiungere l'obiettivo più grande di stabiliz- Occasionalmente, però, un gruppo di innovatori
zare la posizione dei Ventrue in mezzo agli altri clan. si distingue in qualche modo, come il gruppo della
Per esempio, un Ventrue con dei rapporti particolar- Costa Occidentale che riuscì a intrufolarsi per primo
mente buoni con il clan Brujah potrebbe aiutare un nell'industria informatica più di un decennio fa, o il
compagno a evitare l'ira di un'arpia Brujah, ricevendo gruppo che cinquecento anni prima si mise in viag-
in cambio un buon contatto presso i Nosferatu. Sebbe- gio verso il Nuovo Mondo. Una volta che si sono
ne la frequentazione assidua degli estranei possa talvol- guadagnate il prestigio e la dignitasche hanno deside-
ta gettare un'ombra sulla reputazione di un individuo, rato tanto a lungo, queste rare conventicole di suc-
i benefici che costui apporta all'aristocrazia in caso di cesso diventano esattamente uguali a quello che
necessità non fanno altro, in fin dei conti, che accre- hanno contestato per tutto il tempo: Ventrue conso-
scere la sua dignitaspersonale. lidati, con proprietà da amministrare e potere da
sbattere in faccia agli aspiranti giovani innovatori
GLI INNOVA TORI che vorrebbero averlo tutto per loro.
È la lamentela continua che si sente nel clan: gli
i anziani stringono nelle loro mani rapaci tutto il potere
IVENTRUEEIL
! e l'influenza; si sono già presi i domini migliori, quelli
i
che vale la pena di avere. I giovani non hanno nessun
posto dove andare fino a quando qualcuno più in alto MONDO DEI MORTALI
I nella scala gerarchica trova la Morte Ultima, e questo è I Ventrue, e in genere tutti i Fratelli, esistono in due
i
un fato che nessun Ventrue dignitoso desidererebbe per mondi diversi. Innanzitutto, vagano nel mondo dei
un suo simile. Al fine di trovare un posto per se stessi e vampiri e dei clan, un mondo dove le sette e le città si
accumulare tutta. la dignitasche possono, molti giovani scontrano al calar delle tenebre; un mondo nel quale
I
Ventrue formano le loro conventicole private, che sono molti Fratelli, e specialmente i Ventrue, spendono
t in parte delle alleanze nel nome del mutuo vantaggio e molto del loro tempo e delle loro energie. Ma si aggira-
I in parte un gruppo per cercare la sicurezzanel numero. no anche furtivamente nel mondo mortale, chiamato
I
I
~
CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE
1

59
"-.

anche mondo reale, mondo dormiente, mondo della li, e anche in un nutrito gruppo, i mortali potrebbe-
Canaille o semplicemente umanità. Questo mondo cir- ro non riuscire ad affrontare i terribili poteri a dispo-
conda completamente i Fratelli, influenzando tutto sizione di un anziano. Negli eserciti, nelle folle
quello che fanno, ed è teatro di tutti i loro trionfi e tra- inferocite e nei grandi movimenti sociali, però,
gedie. I mortali sono la terra su cui camminano i Fratel- niente può fermare gli umani. Le vacche possiedono
li, il denaro sui loro conti e, naturalmente, il sangue che una rimarchevole capacità di collaborazione, una
sostiene la loro non vita. Senza i mortali, non potrebbe cosa che pochi Fratelli possono vantare. Si sotto-
esistere nessun mondo vampirico, per quanto i Fratelli mettono volontariamente a una causa superiore, a
possano cercare di negare questa semplice verità. un obiettivo più importante oppure (nel peggiore
I Ventrue sono i primi ad ammettere che l'umanità dei casi) a un padrone più potente. I Ventrue ammi-
detiene potere e importanza in entrambi i reami. rinte- rano soprattutto una qualità posseduta dalle vacche:
ra CamariHa esiste unicamente come mezzo per proteg- la loro capacità di sospendere l'ego e ignorare le pro-
gere i Fratelli dalla belva risvegliata e vendicativa prie necessità e desideri privati.
conosciuta come umanità: l'Inquisizione ha impartito In effetti, i Ventrue cercano di fare esattamente
bene le sue lezioni. Nello stesso tempo, molti Ventrue la stessa cosa sia nel loro clan che nel contesto della
considerano i Fratelli incommensurabilmente superiori Camarilla. Finora hanno ottenuto un parziale suc-
alle vacche, e loro stessi superiori a tutti gli altri vampi- cesso, ma la loro è una battaglia costante contro il
ri (anche se non in modo altrettanto incommensurabi- caos e l'avidità personale dei vampiri. Di recente la
le). In che modo, allora, riescono a riconciliare l'idea Camarilla ha perduto l'intero clan Gangrel, e questo
che l'umanità sia qualcosa da temere e tuttavia appena è stato un duro colpo per la più famosa creazione dei
degna di una considerazione casuale? Semplice: rispet- Ventrue. Allo stesso modo, le lotte intestine e le
tando le istituzioni, e ignorando l'uomo. gelosie interpersonali all'interno dello stesso clan gli
Questo atteggiamento sconvolge molti Fratelli, che impediscono di funzionare come l'organismo com-
sostengono che una simile credenza sia poco migliore di patto a cui i Ventrue aspirano da sempre. Nemmeno
quella del sanguinario Sabbat, oppure che i Fratelli non i Tremere, con la loro favoleggiata gerarchia, si pos-
siano divinità che possono permettersi di giocare con le sono anche lontanamente avvicinare alla disciplina,
vite dei mortali. A queste argomentazioni da "cuori alla devozione e al vantaggio cooperativo reperibile
teneri", i Ventrue rispondono di solito con cenni deri- in qualsiasi forza armata di una nazione mortale del
sori e tono di scherno. I Ventrue non sviliscono il mondo industrializzato.
mondo dei mortali: lo accettano come uno strumento o Di conseguenza, i Ventrue nutrono un profondo
lo rispettano come un rituale necessario per sopravvive- rispetto (e anche una salutare dose di paura) per le
re, allo stesso modo in cui i mortali considerano l'atto "< istituzioni umane. Anche se possono influenzare
di mangiare il cibo ed eliminare i rifiuti. -. individui chiave all'interno di un gruppo, il gruppo
{
stesso continua a muoversi con potenza e decisione.
LA POTENZA DELLE ISTITUZIONI Sovvertite un'elezione locale, e la democrazia conti-
La vera forza dell'umanità sta nei numeri. Uno nuerà. Corrompete un membro delle forze dell'ordi,
contro uno, un essere umano ha poche speranze di ne, e il sistema giudiziario continuerà a funzionare.
sopravvivere anche contro il più giovane dei Fratel- Ricattate un prete, e la Chiesa seguiterà a prospera-

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

60
T,I
i

~!! '

j re. Uccidete un soldato, e un altro si leverà a pren- quindi il suo sangue o le sue proprietà mi appartengo-
! dere il suo posto, con l'arma fiammeggiante. L'idea e no, nel caso decida di prendermele."
I le istituzioni comprendono qualcosa di più della
!
somma delle loro parti, e i Ventrue devono ricono- INFL UENZA,
I

!
scere questo potere. Affrontare e smussare la poten-
I za di una forza umana così concentrata è un lavoro POTERE E CONTROLLO
I tremendamente faticoso, che richiede un'astuzia Uno dei più comuni preconcetti errati sui Ven-
,
incredibile e una impavida volontà. I Ventrue lo true, persino tra i ranghi più giovani dello stesso clan,
i
hanno già fatto nel passato, sono riusciti a manipo- è che in qualche modo essi "controllano" l'umanità.
lare interi sistemi per i loro scopi, ma non è mai L'idea che pochi Fratelli, non importa quanto potenti,
I

stato facile. E un po' come giocare col fuoco. Se non possano determinare il corso e il destino di gigante-
si fa sempre estrema attenzione, il fuoco finisce per sche istituzioni umane, è assolutamente ridicola per gli
bruciare chi lo brandisce. anziani del clan. Costoro sanno fino a che punto pos-
, , sono arrivare i loro poteri, e sono consapevoli del
L IMpOTENZA DELL INDIVIDUO punto dove finiscono. Forse una volta un principe
D'altro canto, un singolo essere umano non è Ventrue poteva riuscire a determinare ogni cosa che
nulla. A differenza di molti Cainiti del Sabbat, che accadeva nella sua città; tuttavia, le notti dei Fratelli
vedono gli umani come semplice cibo, i Ventrue non di quinta generazione che regnavano sulle città-stato
mostrano rispetto per gli individui a causa dei limiti greche con 30.000 abitanti sono finite da lungo
della mente umana. I Ventrue sono maestri nelle Disci- tempo. Alla notte d'oggi, le città delle vacche misura-
pline che modellano, alterano e arrestano i pensieri e no la loro popolazione in milioni, e le nazioni in cen-
le sensazioni degli altri. Nessun altro clan può parago- tinaia di milioni. Un controllo su simili masse può solo
narsi a loro nella padronanza di queste tecniche. Persi- essere sognato, non certo realizzato.
no il più giovane dei Ventrue impara rapidamente a Un controllo completo non può esistere neppure a
influenzare e distorcere la mente umana. Le ancillae livello locale - per esempio, il dipartimento di polizia o
mature e i Ventrue anziani sono letteralmente capaci l'amministrazione di una città. Non ci si può svegliare
di controllare ogni azione di una vacca o determinare dal torpore diurno e premere su qualche telecomando il
ogni suo pensiero, in caso di necessità. Come si può pulsante di "arresto degli scagnozzidel rivale". Per prima
avere rispetto per una creatura la cui mente è così facile cosa, la Masquerade impedisce una presa di potere tanto
da manipolare a piacimento? evidente, ma anche se non esistesse questa restrizione,
Questo tipo di arroganza viene naturale ai Ventrue, l'impresa sarebbe fuori dalla portata della maggioranza
e il clan stesso la incoraggia. Un certo quantitativo di dei Fratelli. Le vacche riescono a rendersi conto di
sicurezza di sé, superiorità e consapevolezza dei propri quando qualcosa non va a livello generale. Qualche
poteri è uno strumento prezioso, specialmente quando poliziotto che prende bustarelle o un politico che si
comprende le tecniche di controllo dei pensieri e delle lascia fotografare col naso sporco di cocaina mentre è
emozioni. Se spera di usare efficacemente le sue Disci- legato con cinghie di cuoio sono cose piuttosto comuni,
pline, un Ventrue deve sentire di poter conquistare con e la gente quasi se le aspetta. Però, mettere un intero
facilità l'intelletto di una vacca, e questo atteggiamen- sistema al servizio di un Fratello o di un clan sprigione-
to non fa che incrementare i pregiudizi dei Sangue Blu. rebbe un'onda d'urto che si ripercuoterebbe in tutta la
La cultura del clan rinforza il disprezzo verso i sin- sua struttura, risvegliando quel pericoloso impulso
goli mortali. Raramente i Ventrue si riferiscono agli umano. Il controllo completo, almeno per qualche
umani per nome, a meno che non sia assolutamente. breve notte, non solo è quasi impossibile da ottenere,
necessario. Di solito parlano delle faccende dei morta- ma è anche un desid~rio sconsiderato già in partenza.
li esclusivamente in termini di istituzioni. "La Chase Influenza. I Ventrue ne capiscono davvero il signi-
Bank offre alcune interessanti possibilità d'affari", ficato, e ne fanno largo uso. La verità della questione è
oppure "L'ufficio del sindaco manda a dire che la nostra che, nella gran parte dei casi, il controllo provoca più
mozione verrà approvata". Quando si riferiscono a grane che benefici. Persino ai Ventrue, che hanno così
degli individui, di solito usano il titolo di una persona tanti affari e altri legami col mondo dei mortali, non
o la sua funzione, se non ne ha una. "L'agente di poli- interessa granché quello che gli umani fanno del loro
zia non sarà un problema", oppure "Il mio informatore tempo. Perché darsi la pena di controllare qualcosa,
mi dice che c'è un nuovo fornitore nel quartiere". spendendo tutte quelle energie, se questo elemento
Senza i nomi, le personalità diventano intercambiabi- influisce su di voi solo una volta all'anno (o addirittu-
li. Non importa chi sia la vacca che svolge una man- ra al decennio)? È molto meglio avere nelle posizioni
sione; l'importante è che i Ventrue possano capire in chiave qualche utile punto su cui far leva, per fare in
quale punto il mortale si inserisce nel più grande modo che accada qualcosa di più grosso nel momento
I ' schema dell'umanità. in cui se ne ha bisogno.
i
Con questo non si vuole dire che i Ventrue igno- Allora, che cos'è mai l'influenza? VuoI dire cono-
rano completamente gli esseri umani come persone. Di scere un impiegato nella stanza che sia ansioso di pas-
certo sono consapevoli del nome, e passano persino sare informazioni in cambio di qualche dollaro, o
I molto tempo a studiare la personalità, la storia e le magari le chiavi della Benz del capo durante i fine set-
manie dei mortali più influenti. Tuttavia, vedono cia- timana. VuoI dire avere un inserviente indebitato con
[ scuna di queste cose filtrata attraverso la lente del loro voi, che è in possessodelle chiavi di tutte le porte. VuoI
disprezzo.Questo particolare umano, debole come tutti dire essere in grado di fare un pagamento su un conto
gli umani, possiede queste debolezze e queste forze in numerato o fare in modo che un membro del congres-
più. In ultima analisi, però, "è soltanto una vacca, e so dia Ul; voto negativo su una mozione. VuoI dire

CAPITOLO Dm: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE

L' 61
conoscere una prostituta che sa fare in modo che qual- un valido potere di persuasione. Solo quando fallisco-
siasi poliziotto ci pensi due volte prima di raccontare no le altre opzioni meno faticose e meno manifeste un
ciò che ha appena visto. Potrebbe anche trattarsi di un abile Sangue Blu si può rivolgere al proprio arsenale
funzionario corporativo che guarda caso è un ghoul, soprannaturale per raggiungere i suoi obiettivi.
legato a voi con il sangue. L'influenza è sottile e relati-
vamente economica in termini di manutenzione. Non
dovete sprecare tutte le vostre notti a occuparvi degli IN CAMMINO pER IL POTERE:
affari nell'ufficio del sindaco, con le braccia spalancate MANUALETTO pER VENTRUE
e gli artigli che ticchettano diabolicamente. Vi basta
sapere che avete un nervo scoperto, una pressione che IN CARRIERA
potete applicare quando arriva il momento giusto. In che modo, allora, può un giovane Ventrue rag-
giungere quell'equilibrio fra il bastone e la carota che
POTERE E POTERI gli anziani sembrano aver ottenuto così tanto tempo
Per quanto riguarda il potere, questa è un'altra fa? Impara i concetti di base durante l'agoge,assimi-
parola che ha cessato di avere significato, o almeno che lando diverse opinioni su uno stesso soggetto, a
ha perso il significato che aveva una volta. "Potere" seconda di chi sia il suo istruttore; tuttavia, quasi tutti
significa letteralmente la capacità di fare qualcosa, o di i membri del clan si trovano d'accordo su alcuni prin-
fare in modo che qualcosa succeda. Qualsiasi anziano cipi fondamentali. Di fronte a un così gran numero di
potrà dirvi che l'unico potere che detiene davvero è tradizioni, il fatto che i Ventrue abbiano sviluppato
quello che emana dalla sua persona; l'unica cosa di cui una via "accettabile" per il potere non dovrebbe sor-
potete essere davvero sicuri siete voi stessi. I vostri sol- prendere. Anche se non tutti i novellini Ventrue
dati potrebbero fuggire, i vostri contatti sparire, e i seguono la rotta tracciata qui, molti 10 fanno. E cosa
vostri agenti tradirvi. Potete spingerli in una certa dire- più importante, quasi tutti sono valutati in base a
zione (magari splngerli davvero forte), ma in fin dei quanto 10 fanno bene.
conti sono loro, non voi, quelli che fanno "la cosa",
qualunque essa sia. STABILIRE UNA BASE
--o
Allo stesso modo, il clan paga un prezzo quando Questo processo comincia negli stadi finali del-
usa i suoi poteri mentali ed emotivi. Il ripetuto uso l'agoge:in questa fase, il Ventrue si dedica da solo alla
delle Discipline su uno stesso soggetto può avere sol- fondazione di una base per il suo potere e posizione
tanto due risultati, col passare del tempo. O il soggetto futuri. La prima e più importante cosa che un Ventrue
diventa risentito, sospettoso e pericoloso, o diventa deve trovare è un rifugio sicuro, comodo e rispettabile.
completamente asservito sia a livello emotivo che sul L'aristocrazia attribuisce grande significato all'ambien-
piano mentale. La prima eventualità è ovviamente te che circonda ogni singolo Ventrue. Il rifugio di un
i; poco desiderabile, e la seconda è solo di poco migliore. Sangue Blu dovrebbe essere appropriato per ospitare le
~
~I
Gli strumemi mortali che perdono la loro libera volon- visite degli anziani, del sire e dei clienti (anche se i
tà e spirito d'iniziativa sono meno versatili delle loro primi potrebbero non visitarlo mai, di certo potrebbe-
,1
ii controparti mentalmente più capaci, e tendono a susci- ro farlo i loro servitori). Ville, fastosi appartamenti e
il ' tare sospetti indesiderati fra gli amici e i colleghi di addirittura club privati sono tutte scelte accettabili.
l.
Il'
'~ lavoro. Inoltre, l'uso delle Discipline richiede tempo, Oltre a questo rifugio ben conosciuto dal pubblico
energia e sforzo che i Ventrue potrebbero altrimenti (almeno nella comunità dei Fratelli), un Ventrue pru-
Il dente farà in modo di mantenere un certo numero di
applicare altrove. Usare i poteri vampirici lascia inol-
"'.'1
tre una serie di tracce ben riconoscibili - segni che i rifugi segreti e più sicuri. Anzi, alcuni di loro non dor-
Fratelli più ricettivi riescono a leggere anche troppo mono mai ne110ro "rifugio" conosciuto, ma 10manten-
;1
bene. Perché lasciare che i Tremere o il Sabbat sappia- gono solo a beneficio delle apparenze.
no in chi e dove si annida la vostra influenza, quando Per quanto possibile, ogni cosa di un rifugio
usate tattiche rozze come la Dominazione? Infine, il dovrebbe essere legale, pagata e priva di carichi pen-
ricorso alle Discipline implica che il clan sta sfruttan- denti di qualsiasi genere. Meno ragioni hanno i morta-
do le sue ultime risorse, e che non esisteva un modo più li di interessarsi alla proprietà e all'uso di un edificio,
sottile di risolvere la questione. E gli aggraziati Ventrue meglio è. Molti giovani Fratelli aprono addirittura dei
detestano eliminare le loro opzioni giocando una "carta tradizionali mutui sui loro rifugi, sia per non suscitare
matta" tanto volgare. sospetti, sia perché non dispongono di denaro suffi-
Invece, il Ventrue saggio tiene i suoi poteri di riser- ciente per comprarselo in un colpo solo.
va fino a quando sono davvero necessari, osservando e Quando si tratta di negoziare un prezzo, fare appro-
aspettando il momento preciso in cui la più piccola vare un mutuo e altre questioni finanziarie, un minimo
applicazione di forza possa avere il massimo degli effet- di discrezione può portare molto avanti. Ipnotizzare
ti. Fino a quando non arriva quel momento, egli usa completamente un agente immobiliare per indurlo a
altri metodi. Disponendo di ricchezze più che abbon- vendere una casa a un quarto del suo valore solleverà
danti, spesso è più facile semplicemente comprare la indesiderati sospetti, memre qualche parola cortese e
soluzione desiderata. All' estremo opposto, minacciare :;].Jcunisorrisi affascinanti da parte del Fratello possono
la capacità di qualcuno di guadagnare può dimostrarsi rargli sapere qual è il prezzopiù basso possibile, e magari
una forza motivatrice ancora più potente. Uno scam- -:ottenere un ulteriore piccolo sconto. In questo modo ci
bio di semplici favori, quidpro qua, può avere successo si può anche assicurare che l'agente favorirà gli interes-
dove non arrivano i soldi. Nel caso che questi metodi si del Fratello, indipendentemente da chiunque altro
più ragionevoli falliscano, la minaccia dell'uso della sia interessato alla proprietà.
forza (in contrasto al suo uso effettivo) possiede ancora Queste abilità tornano utili anche in un secondo

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

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I

momento, specialmente quando un Fratello ha esegui- sociali per i quali il Fratello non proverebbe normal-
to determinati lavori di sicurezza e sigillato l'abitazione mente il minimo interesse. I Ventrue più abili riescono
alla luce, apportando allo stabile delle modifiche che sempre a trasformare in un vantaggio questa necessaria
preferirebbe fossero ignorate dall'ispettore edilizio spesa di tempo e denaro: devono farlo, perché se gli altri
locale. Lo stesso vale per le ditte che lo aiutano a li vedono gravitare attorno a un particolare tipo di mor-
costruire stanze segrete, o gli installano sistemi di sor- tali senza ricavarne alcun ovvio beneficio, potranno
veglianza: alterazioni totali della memoria provocano trarre con estrema facilità l'appropriata conclusione.
domande e sospetti che si possono evitare. Qualche Al fine di nascondere, per quanto possibile, le
bustarella agli amministratori o agli operai, e rinnova- proprie preferenze di sangue ai Fratelli estranei troppo
re nella cantina una "tavemetta", anziché un "sepolcro curiosi, molti Ventrue cercano di trovare qualche
sigillato per vampiri", sono cose che richiedono forse gruppo sociale o causa più grande a cui il requisito
più tatto, ma a lungo andare tendono a ripagare gli tipo sanguigno tende a sua volta ad affiliarsi. Dal
sforzi compiuti. Allo stesso modo, le imprese tendono momento che i Ventrue hanno così tanti contatti con
a fare il lavoro più in fretta e a minor costo per un la società dei mortali, molti interagiscono con un
cliente i cui incarichi non comprendono interminabi- numero di gruppi tanto grande che diventa difficile
li tirate telefoniche o minacce di qualche demoniaco indovinare qpale di essi costituisce la loro fonte di
potere soprannaturale. nutrimento. E inoltre pratica comune tra i Ventrue
alludere o far finta di bere da persone il cui sangue è
ASSICURARSI IL SOSTENTAMENTO loro precluso, dissimulando ulteriormente la vera
Dopo essersi procurato un posto per dormire, il natura delle proprie necessità.
Ventrue deve occuparsi della questione del nutrimen- Come ultima risorsa, ogni Ventrue dovrebbe avere
to. Più che per qualsiasi altro clan, ciò rappresenta per a disposizione il suo sangue preferito in un luogo o una
i Ventrue una vera sfida. La restrizione alimentare può persona sicura. Avere un assistente personale fidato può
rendere davvero difficile la loro non vita. Inoltre, aiutare a soddisfare questa necessità; molti Sangue Blu
quando i nemici scoprono la vera natura della restrizio- fanno in modo di conservare sempre nel loro rifugio una
ne, la situazione può diventare davvero disperata: per certa quantità della vitae appropriata. Per quelli che se
questo, ogni giovane Ventrue dovrebbe stabilire un lo possono permettere, l'opzione migliore è tenere sotto
vasto gregge da cui abbeverarsi, nonché una riserva di chiave nel proprio rifugio il tipo giusto di persona, in
emergenza a cui attingere in caso di necessità. modo che sia sempre disponibile. Alcuni crudeli Ven-
La creazione di un gregge richiede tempo e fatica. true hanno persino fatto in modo di mettere in coma
Più ampia la gamma di possibili candidati e meglio è, alcune delle loro vene predilette, tenendole in "dispen-
ovviamente, per cui i pragmatici Ventrue trovano se" simili a corsie ospedaliere. Occorre però tenere ben
quante più scuse possibili per fratemizzare coi mortali nascoste queste risorse di emergenza, non solo per assi-
che preferiscono. Fare questo comporta spesso spende- curarsi l'accesso alloro sangue, ma anche per evitare
re tempo e risorse per contribuire a cause, club e gruppi che i mortali curiosi e indesiderati si domandino che

l CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE


63
cosa diavolo ci fanno quei corpi, laggiù. vini pregiati e i cibi da buongustai di un ricevimento
, per la raccolta di fondi. La fonte più tradizionale ma
L IMpORTANZA DEL DENARO ugualmente utile per la raccolta di fondi è la Chiesa, a
Spesso, ma non sempre, i Ventrue giungono alla cui i fedeli destinano vaste (nonché deducibili dalle
non vita in possesso di qualche genere di bene materia- tasse) fette dei loro introiti. Il vantaggio, in tutti questi
le. Tuttavia, anche se una casa a due piani o un garage metodi, sta nel fatto che le persone che donano non si
con quattro posti auto potrebbero impressionare i aspettano alcun ritorno materiale. Pensano di stare
ragazzi al lavoro, contano ben poco in un clan dove comprando influenza politica, la salvezza dell'anima o
tutti o quasi sono milionari. Allora, è tempo di lascia- semplicemente dando soldi per stare bene con se stessi.
re l'ufficio e i modelli per la dichiarazione dei redditi Pochi tra costoro si preoccupano di controllare che
bassi e di cominciare ad accumulare un po' di serio cosa viene fatto con il loro denaro.
capitale d'investimento. Non deve sorprendere, dunque, che molti Ventrue
I soldi sono molto importanti per i Ventrue. Svolgo- siano introdotti in almeno un'opera di carità o altra
no per il clan alcune delle stesse funzioni a cui adempio- organizzazione di raccolta fondi. Però, la fonte di gua-
no nella società dei mortali: sono una misura di status, dagno migliore e più proficua rimane il classico mondo
di potere e di risultati personali. Un Ventrue non può degli affari. Una volta che un Ventrue ha messo insie-
dire di avere davvero successo se non ha anche una me una solida pianificazione affaristica e qualche capi-
grande ricchezza, o almeno così sembrerebbe. Nello tale di partenza, può ottenere praticamente qualsiasi
stesso tempo, il denaro non ha alcuna importanza: la cosa. Servono nuovi investitori per una compagnia agli
maggior parte dei Ventrue, specialmente i Fratelli di inizi? Faticosi negoziati con un potenziale partner? Pro-
rango più alto, lo danno per scontato. Ne hanno avuto blemi coi lavoratori? Un Ventrue coi nervi saldi può
così tanto e per così tanto tempo che a livello cosciente risolvere questi e centinaia di altri comuni problemi
non sprecano più energie a considerare da dove provie- affaristici, con il semplice ricorso a una conversazione.
ne, né si preoccupano di spenderlo. Se hanno bisogno di Il tatto e le buone maniere non hanno certo danneg-
comprare qualcosa o qualcuno, ci sono buone possibili- giato i Ventrue nei loro millenni alla testa dell'ordine
tà che abbiano i soldi per farlo. Questo dovrebbe essere di beccata dei Fratelli.
--. Un novellino con un sire influente o ben amma-
l'obiettivo finale di ogni nuovo Ventrue: accumulare
una ricchezza tale da farle perdere ogni significato. nigliato potrebbe anche convincere il suo mentore a
Si tratta di un obiettivo più facile da dichiarare che "prendere a prestito" dei soldi dalle casse collettive dei
ottenere, naturalmente. Ci vuole tempo perché gli Ventrue, o attingere dalle sue riserve personali. Anche
investimenti maturino, le compagnie trasformano rara- se molti altri Sangue Blu storcerebbero il naso di fronte
mente in milionari i loro azionisti nel giro di una notte, a questo comportamento, definendolo "barare" o
anche nell'epoca dell'imprevedibile mercato azionario "nepotismo", quegli stessi Ventrue avrebbero senza
di Internet. Tutti i tradizionali metodi impiegati dai dubbio approfittato delle stesse opportunità, se gli fos-
mortali per diventare ricchi funzionano altrettanto sero state offerte. Alcuni sire, però, preferiscono non
bene per i Ventrue; anzi, meglio, dal momento che i accogliere simili richieste, preferendo che la loro pro-
Fratelli hanno più tempo per adattarsi ai cicli del mer- genie se la cavi con le proprie forze. Altri invece forni-
cato. Tuttavia, investire non porta alcun beneficio, se rebbero con gioia gli "strumenti" per il successo degli
non si hanno i capitali necessari. Fortunatamente, i infanti, non vedendo l'ora di crogiolarsi nella luce
Ventrue hanno altre risorse a loro disposizione, ed esi- riflessa della loro dignitase godersi l'invidia dei pari.
stono alcuni metodi sperimentati per finanziare la Per tutte queste cose, ovviamente, ci vuole tempo,
futura carriera di un Fratello ambizioso. ma non troppo. Entro due anni dopo l'Abbraccio, la
Al più basilare livello immaginabile, un Ventrue vasta maggioranza dei Ventrue è diventata ricca (se
può sempre rubare. Considerato un'attività da plebei, non lo era già da prima). In capo a un decennio tutti,
volgare e disonorevole, il furto è facile e talvolta neces- a parte i più stupidi (o quelli meno interessati), possie-
sario, purtroppo. Basta guardare negli occhi l'uomo dO1~orisorse e proprietà del valore di milioni di dolla-
dietro il registratore di cassa e dirgli di consegnare tutti ri. E quello che ci si aspetta da loro. Se entro il vostro
i soldi, e saranno le sue chiappe a essere sulla graticola, ventesimo complemorte non avete accumulato abba-
a meno che per il Fratello non diventi un'abitudine. stanza denaro da non dovervene più preoccupare, vuoI
Occorre fare attenzione alle telecamere di sorveglianza dire che c'è qualcosa di molto, molto sbagliato.
e non ripetere due volte lo stesso trucchetto, ma in caso
di necessità la cosa funziona senza problemi. Il lato LA SERVITÙ
negativo è che, a parte il fattore vergogna, in questo A differenza di molti altri clan, talvolta i Ventrue
modo è quasi impossibile mettere le mani su somme di danno direttamente lavoro a grandi numeri di mortali.
denaro di dimensioni "da Ventrue".I Sangue Blu fanno Entro una nebulosa catena di comando, il clan ospita
i loro affari in milioni, non in pezzi da dieci e venti. facilmente un numero di vacche dieci volte superiore a
Fortunatamente, anche la gente ricca può essere quello dei Fratelli, una cifra che non tiene conto delle
indotta a mollare il proprio denaro, ed è una cosa che altre migliaia di persone sulle quali vari Ventrue possie-
succede di continuo. I Ventrue possono prendere i loro cI.çpogradi variabili di influenza. Ci sono due ragioni
soldi per una quantità di ragioni che i ricchi non pèr questa pratica. Per prima cosa, i Ventrue non hanno
cominciano nemmeno a sospettare. Nell'era moderna, ':paura degli umani quanto il resto dei Fratelli... o
j
~ i Ventrue preferiscono le opere di carità e i contributi almeno, non quanto dovrebbero. Anche se nessun
~ politici: in entrambi i casi, un approccio astuto o una vampiro sarebbe disposto ad ammetterlo, quasi nessuno
~ si sente a suo agio in mezzo alle vacche. Si preoccupa-
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, personalità magnetica possono fare aprire i libretti
~ degli assegni, specialmente quando sono combinati coi no di fare qualche errore e rivelare la loro vera natura,
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j IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE
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facendo sollevare ancora una volta la folla inferocita e comunque essere usata per incoraggiarli a fare meglio il
armata di torce fiammeggianti. I Ventrue hanno meno loro lavoro (una cosa che dovrebbero voler fare senza
paura perché in mezzo alle vacche ci lavorano, fianco a necessità di ricorrere a pressioni esterne), ma piuttosto
fianco, e spesso possiedono nei confronti dei Figli di come riserva di emergenza nel caso che qualcuno
Seth un'alterigia che sconfina nel pericolo o nella per- decida di non rimanere in riga.
versione. Come si suoI dire, la familiarità genera Per ultimi ci sono i servitori più vicini al Ventrue,
disprezzo,e molti arroganti Ventrue provano di certo la quelli più fidati, che conoscono la sua vera natura.
loro buona dose di noncuranza per i mortali. Rivelare a un mortale la propria natura vampirica non
A un certo punto della loro non vita, quasi tutti i solo viola la lettera della Masquerade, ma mette anche
Ventrue hanno bisogno di un certo numero di seguaci il Fratello in una situazione di una certa pericolosità. Il
mortali organizzati in una "scuderia" stabile. Potrebbe- Ventrue deve essere davvero sicuro della lealtà dei suoi
ro aver bisogno degli avvocati, dei manager e dei con- servi, e ugualmente preparato al "rischio calcolato di
tabili necessari per gestire le loro finanze. Per lo più, perdita" nel caso che la loro affidabilità risultasse meno
questi impiegati possono essere dei normali mortali che che soddisfacente. E molto più facile trovare un nuovo
non hanno la minima idea di lavorare per un Fratello, servitore che disfare un atto di tradimento. Questi ser-
e nemmeno per un eccentrico uomo d'affari. I Ventrue vitori talvolta lavorano per il Fratello nella speranza
più facoltosi danno lavoro a dozzine di questi scribac- (segreta o dichiarata) che il padrone concederà loro
chini, ognuno dei quali amministra una piccola frazio- l'Abbraccio, una notte. Qualche volta le cose vanno
ne dei loro interessi senza nemmeno sapere davvero così, anche se non così spesso come ciascuno
dell'esistenza delle altre. Assumerli e licenziarli non è di loro potrebbe sperare.
diverso da qualsiasi altra mossa d'affari che si svolge Come già menzionato in precedenza, la cosa più
giornalmente nel mondo dei mortali. importante è comprendere che i servi mortali (e per-
Più pericolosi sono quelli con cui i Ventrue lavo- sino ghoul) sono tutti rimpiazzabili. Anzi, se un Ven-
rano più da vicino. Gli uomini e le donne che realizza- true dovesse rendersi conto che uno dei suoi servitori
no direttamente i loro desideri, amministrano le loro gli è diventato insostituibile, anziché soltanto util~,
proprietà e consegnano i loro ultimatum. Anche se di vuoI dire che è arrivato il momento di eliminarlo, E
solito nemmeno questi hanno una conoscenza più sempre il Ventrue quello che conta di più. Se un Fra-
approfondita della vera natura dei Fratelli, sanno di tello perdesse a tal punto il controllo sul suo dominio
essere alle dipendenze di un datore di lavoro molto da aver bisogno dell'aiuto di un mortale, sarebbe
ricco, potente e riservato. Questi impiegati sono quasi meglio per lui trovare la Morte Ultima, e questa è
universalmente delle persone di talento, abili e ben una massima che è stata messa alla prova parecchie
pagate. Il Ventrue saggio ha quasi sempre qualche volte nel corso della storia.
punto su cui far leva per dirigere queste persone, sia ,
attraverso i doni di Caino che con alcuni metodi più L ACQUISIZIONE' DI DIGNITAS
mondani, come il ricatto o qualche accusa completa- Una volta trovato il rifugio, assicurato il sostenta-
mente costruita. Questa influenza non dovrebbe mento e acquisito i finanziamenti, il Ventrue può

CAPITOLODUE: IL REÈ MORTO, LUNGAVITA AL RE


I 65
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dedicarsi ad accumulare la cosa su cui senza dubbio si spenderlo può risultare in gravi conseguenze per il
concentrerà per il resto delle sue notti: la dignitas. nemico del Ventrue.
Questa singola parola, presa a prestito dai Romani,
riassume tutte le ragioni dell'esistenza dei Ventrue. LE INFORMAZIONI
Significa acquisire potere e influenza, riportare vitto- I Ventrue conoscono il valore delle informazioni
rie contro i nemici e salire nella gerarchia dei pari fino da almeno tanto tempo quanto i Nosferatu; semplice-
a ottenere fama e distinzione nella Camarilla, il tutto mente, non vedono la necessità di annidarsi nelle
con la dignità e la nobile aura in base alla quale agi- ombre e strisciare nelle fogne per procurarsele. Per
scono tutti i Ventrue. molti versi, i Ventrue danno la caccia alle informazio-
ni con maggior fervore di quanto facciano per il
GLI STRUMENTI denaro, dal momento che sono piÙdifficili da procurar-
In che modo, allora, si può accrescere la propria si e molto piÙpreziose. Anzi, una delle cose migliori dei
dignitas?Ogni momento offre nuove opportunità; la soldi è che si possono usare per comprare informazioni.
sezione che segue descrive le diverse arene in cui il clan La conoscenza è la chiave del potere. Quante piÙ cose
riconosce e incoraggia l'eccellenza. Per prima cosa, i Ventrue conoscono su nemici, rivali, possibili partner,
però, vengono le tecniche basilari che un Ventrue può alleati e persino dei loro domini, tanto piÙ efficace
utilizzare nella sua ricerca di status e riconoscimento, le diventa la loro leadership. Dai consigli su quali titoli
quattro pietre angolari della filosofia Ventrue, presenti investire ai codici d'accesso dei sistemi di sicurezza del
nella personale "cassetta degli attrezzi" di ogni membro rifugio di un rivale, il dato giusto al momento giusto
del clan: il denaro, le informazioni, il rispetto e il potere. può modificare gli stessi capricci del Fato.
Poiché i Ventrue non hanno di solito la capacità
IL DENARO di restare nascosti in piena vista come altri Fratelli,
I mortali sono assurti a posizioni di potere e impor- devono affidarsi a metodi piÙ tradizionali. I Ventrue di
tanza per eoni senza l'ausilio di alcuna facoltà sopran- successo riconoscono alcune cose in cui i Sangue Blu
naturale o di una vita eterna. Anche i Ventrue possono dovrebbero investire fin dalle prime notti di non vita,
usare i loro stessi metodi, il piÙ importante dei quali è una delle quali è senz'altro un gruppo di pettegoli e
--.
il denaro. Gli utilizzi del denaro sono molti ed eviden- informatori di talento. Gli investigatori privati sono
ti: con esso si possono comprare armi, sicurezza, solda- sempre disponibili, e la maggior parte dei Ventrue sono
ti e informazioni. Talvolta può essere usato per in grado di trovarne uno disposto a infrangere le regole
comprare uomini politici, giudici, funzionari dell'ordi- per il giusto compenso (ecco, ancora una volta, l'im-
!il; ne pubblico o addirittura l'affetto di certe persone. La portanza del denaro). I datori di lavoro piÙsaggi li met-
capacità di manipolarlo può diventare a sua volta tono per prima cosa alla prova con qualche incarico
un'arma, impiegabile sia per congelare le finanze di un pratico come lo spionaggio industriale o il pedinamen-
avversario che per impadronirsi della sua compagnia in to e l'osservazione delle attività di un loro simile mor-
j un'acquisizione ostile. I soldi sono il piÙ versatile stru- tale. Gradualmente, i Ventrue introducono il detective
mento di potere che esista, e non deve meravigliare il mortale nel loro mondo, pagandolo molto meglio di
:,, fatto che i Ventrue passino così tanto tempo ad assicu- quanto possa fare qualsiasi altro cliente. Agendo in
1 rarsi di non rimanerne mai senza. questo modo, i vampiri si coltivano un "abituale"
!) La chiave per usare bene il denaro si trova nel fatto devoto, o perlomeno una risorsa affidabile.
li che tutti (o quasi tutti) hanno un prezzo. Il trucco sta Dopo avere investito in un detective, il Ventrue
il nello scoprire qual è, anche nel caso in cui nemmeno dovrebbe comprarsi i piÙ recenti e migliori sistemi di
"i sorveglianza elettronica alla portata delle sue possibili-
, loro lo sappiano. Una volta soddisfatto tale prezzo, sta-
ranno al gioco, se potete pagare. E importante notare tà economiche. La tecnologia ha tenuto il passo coi
~I che talvolta questo prezzo è un valore negativo. Per le Nosferatu e li ha addirittura superati, quando si tratta
persone molto ricche, il prezzo potrebbe certamente di origliare in segreto le conversazioni altrui. Persino
essere la possibilità di conservare ciò che hanno di un Ventrue solo moderatamente facoltoso, che abbia
fronte alla prospettiva di perderlo tutto. Inoltre, ci si qualche contatto nelle agenzie di ordine pubblico, è in
dovrebbe sempre guardare attorno quando il prezzo grado di tenere sotto controllo le linee telefoniche
richiesto è troppo alto; la persona che sta vicina al sog- chiave, piazzare cimici negli uffici e nei rifugi piÙcriti-
getto (una moglie, un socio, un consigliere) potrebbe ci, assoldare pirati informatici o addirittura seguire
essere piÙ a buon mercato - e possibilmente un inve- facilmente i movimenti di un individuo. Molti Ventrue
stimento maggiore. hanno resistito per parecchio tempo all'avvento delle
Come molti moralisti possono testimoniare, macchine, poiché queste sono le loro usanze, ma la
denaro e avidità possono portare piÙ guai che benefici. concorrenza dei Sangue Blu piÙgiovani e ambiziosi ha
Un Ventrue astuto sa fare in modo che i soldi creino reso comune l'uso di questi dispositivi anche presso i
guai in maniera del tutto indipendente. Talvolta, spe- membri piÙ ammuffiti del clan.
cialmente nei ricatti o nella "costruzione di una colpa", Dopo essersi procurato l'equipaggiamento base per
avere un po' di soldi che non si possono spiegare può la raccolta di informazioni, un Ventrue prudente tra-
fare piÙ danno che non averne per nulla. Qualche sçprrerà anche gran parte della propria esistenza ad
deposito anonimo e sconosciuto può portare grane con atlargare il proprio giro di contatti, informatori e soci
il fisco, fare in modo che sembri che un funzionario "amichevoli. Ancora una volta, la tradizionale cortesia
governativo prenda bustarelle, e persino provocare i dei Ventrue serve bene ai loro scopi. Non solo le abili-
sospetti di un coniuge. Il denaro stesso può essere con- tà soprannaturali del clan rendono piÙ facile conqui-
taminato, profitto di un crimine del quale si conosco- starsi le confidenze altrui nel caso che tutto il resto
no i numeri di serie: il semplice fatto di possederlo o di fallisca, ma i loro modi fanno sì che stiano davvero
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IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE
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attenti a quello che gli altri hanno da dire. Un Ventrue No, un Ventrue dovrebbe prendere una misura estrema
i ascolta sempre, almeno se vuole fare strada nella sua
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soltanto quando una situazione lo richiede, e in tal caso
I non vita. Educati, amanti della compagnia e generosi non dovrebbe avere la minima esitazione.
I coi loro soldi quando è necessario, i Ventrue sanno
I La morte non è l'unica "misura estrema", natural-
come trovare contatti e come tenerseli, specialmente se mente. Anzi, potrebbe anche non essere la più severa.
I questi contatti sono in possesso di utili informazioni. Per esempio, un servo mortale recalcitrante potrebbe
I
I Infine, quando gli altri metodi falliscono, un Ven- mettersi in riga, se la sua famiglia venisse minacciata.
I
I
I
true può sempre contare su se stesso. Se attivare il fasci-
no non ha effetto e le informazioni sono troppo
Un giovane teppista anarchico che rifiuta di riconosce-
re l'ordine di beccata può essere sottomesso sul piano
I importanti per lasciarsele sfuggire, si possono sempre
estrarre a forza dalla mente di una persona. L'uso vol-
sociale. Con la loro capacità di controllare le menti,
raramente i Ventrue hanno bisogno di ricorrere alla
gare dei suoi doni soprannaturali consente a un Ven- tortura, ma alcuni lo fanno lo stesso, giusto per alimen-
true di costringere un mortale a dirgli la verità, senza tare il fattore paura o per evitare di dover rimettere le
possibilità di inganno. Fare ciò comporta un'attenta cose a posto quando hanno finito. Altre azioni meno
pianificazione per evitare di mettere in pericolo la fisiche sono comunque in grado di suscitare timore. Il
Masquerade, e non è esente da complicazioni. Ma ricatto e l'estorsione sono ancora oggi delle tecniche
quando è necessario sapere con certezza, questa tecni- largamente apprezzate. Minacciate di svelare i segreti
ca è pressoché infallibile. di un uomo o di cancellare i suoi conti bancari, e molto
probabilmente crollerà in un momento. Quella che
IL RISpETTO segue è solo un esempio della più importante massima
A parte il fascino e i soldi, ogni Ventrue ha biso- dei Ventrue che riguarda il rispetto: tutti hanno paura
gno di un altro strumento nel proprio arsenale per di qualcosa, e il vostro lavoro è scoprire di cosa si tratta.
avere successo: il rispetto. Il rispetto è una spada a
doppio taglio, e i Ventrue più abili si radono con un IL POTERE E I POTERI
lato della lama e abbattono i loro nemici con l'altro. Ecco di nuovo quella parola fastidiosa: potere. Il
Rivolto contro lui stesso, il rispetto mantiene un Ven- termine è così abusato da aver perso praticamente ogni
true attento, ambizioso e aggraziato. Un vero Ventrue significato nel mondo dei non morti. Nei termini di
rispetta non solo l'inviolabilità della Masquerade e le questa discussione, "potere" si riferisce alla capacità di
zanne dei suoi pari (per paura), ma anche le parole dei fare in modo che le cose vengano fatte. Un Ventrue
suoi anziani e la concorrenza di quelli che stanno sotto può avere tutto il denaro, le informazioni e la stimata
di lui. Osserva scrupolosamente le consuetudini della reputazione del mondo, ma se non se ne può fare nulla,
dignitas,o perlomeno rispetta le conseguenze che i suoi a che cosa gli serve? La capacità di obbligare il resto del
compagni gli scatenerebbero contro se dovesse com- mondo a soddisfare i propri desideri è veramente una
portarsi da cane sciolto. Egli cavalca questa compren- misura di potere: maggiore la fetta di mondo a cui il
sione, lasciando che lo spinga in avanti senza Fratello può imporre le proprie decisioni, più grande
soccombere a essa. . sarà il suo potere. Questo argomento in particolare
I Ventrue trovano però il rispetto esterno (cioè necessita di una trattazione più approfondita di qualsia-
quello che le altre persone hanno per loro) assai più si altro della sezione. Quelli che seguono sono i detta-
interessante e stimolante da trattare. Dopotutto, gli su come e perché i Ventrue accumulano vero potere
l'umiltà non è certo una delle caratteristiche che con- in una varietà di campi diversi.
traddistinguono questo clan. Insieme al portamento Affari
onorevole e alle maniere cortesi, un Ventrue ambizio- Lo status nel mondo degli affari non proviene sol-
so dovrebbe coltivare una reputazione inattaccabile. tanto dal fare soldi, ma palle influenze ancillari che si
Solo sorrisi e niente morso possono far sì che gli altri collegano a particolari industrie. A nessuno importa
disprezzino un Fratello, e questa è una cosa che nessun quanti soldi rendono le tre stazioni radio possedute da
Ventrue che abbia a cuore la propria dignitasè disposto un Fratello; gli importa se le può usare per spingere un
ad accettare. La paura può generare rispetto, come la particolare programma politico o insabbiare la storia di
giustezza, la frugalità e persino un'aura di successo sod- una presunta infrazione alla Masquerade. A chi impor-
disfacente. Il rispetto fa anche in modo che gli altri si ta se la VentrueSoft ha un indice di offerta iniziale al
comportino sempre nel modo migliore. Infine, sapere pubblico che batte ogni record? Quel che conta è: i
che il mondo intero (o almeno una parte di esso) lo Sangue Blu possono usare la tecnologia di questa com-
rispetta fa sentire bene un Ventrue, dandogli la sicurez- pagnia per assistere lo sforzo di penetrare la rete infor-
za e la baldanza necessarie per fare quello che deve. matica dei Nosferatu? Le armi hanno subito un crollo
In che modo, allora, si può sviluppare un'aria tanto dei prezzi?Non ha importanza, fino a quando entram-
meritevole? Innanzitutto, un Ventrue non deve mai be le fazioni di un conflitto comprano le stesse mlmi-
aver paura di prendere le misure necessarie per adem- zioni. Di conseguenza, molte imprese d'affari non
piere a ciò che si richiede da lui, specialmente quando necessariamente in attivo possono comunque procura-
ha a che fare coi mortali e coi Fratelli non appartenen- re grande prestigio ai Ventrue che si trovano nella posi-
ti alla Camarilla. Non ci si procurano le cose essenzia- zione per poterle influenzare. In altre parole, se un
li della non vita in base a promesse o soldi prestati. Fratello può usare qualcosa a vantaggio personale o del
Naturalmente, un Ventrue non dovrebbe andarsene in clan, quel qualcosa gli procurerà prestigio.
giro a uccidere o saccheggiare i forzieri degli anziani Questa priorità sui risultati e l'influenza piuttosto
solo per dimostrare che può farlo. Anzi, comportarsi in che i profitti implica che i Ventrue non devono neces-
questo modo non solo lo farebbe sembrare stupido e sariamente detenere il controllo legale o fiscale di una
brutale, ma è anche uno spreco di tempo e di energia. compagnia per acquisire dignitasdal fatto di averla nel

L CAPITOLO DUE: IL RE t MORTO, LUNGA VITA AL RE


67
..
loro dominio. Per un Ventrue giovane è quasi impossi- istruzioni costanti, qualcosa che nessuno ha il tempo di
bile esercitare un'influenza significativa su una grossa dare. Tuttavia, almeno un Ventrue in città (di solito il
corporazione; tuttavia, ciò non è realmente necessario, principe o il praetor)mantiene spesso una "linea aperta"
se conosce diversi impiegati di livello medio-basso con il sindaco. Questi anziani hanno stabilito contatti
disposti a dargli accesso alle informazioni interne della che possono metterli con poco preavviso in comunica-
compagnia e aiutarlo ad acquisire merci e servizi. zione diretta con i capi della città. Quasi tutti hanno già
Perché possedere la limousine della compagnia, dei rapporti ben consolidati, ma anche quelli non
quando una semplice telefonata a uno degli autisti può altrettanto fortunati possono sempre ricorrere ai loro
portare le risorse alla vostra porta? poteri mentali o emotivi, in caso di emergenza.
Cominciare dal fondo è anche un buon modo per Il problema di operare attraverso il sindaco, il con-
i Ventrueambiziosidi accumularedignitasa dispetto di siglio comunale o qualsiasi altra autorità esistente è che
una popolazione anziana che già rivendica il dominio richiede parecchia energia, e a lungo andare si rivela
su tutte le industrie più prominenti di una città. Un addirittura piuttosto inefficiente. Da parte loro, i capi
Ventrue della vecchia guardia potrebbe tenere in mano fanno davvero poco: ordinano ad altri di fare le cose,
le redini del consiglio di amministrazione e del diretto- persone che a loro volta comandano subalterni, i quali
re generale, ma probabilmente non ha idea di che cosa mettono infine in pratica le istruzioni dei leader. Di
succeda sui moli di carico. Se sta attento, un nuovo conseguenza è molto più efficiente, e assai meno ovvio,
Ventrue può inserirsi e cercare di ritagliarsi una propria andare dalla persona che svolge effettivamente la man-
sfera di influenza al piano più basso: in questo modo, sione: non solo i funzionari di livello inferiore sono più
potrà acquisire un vero potere sull'inventario e sull'uso accessibili, ma sono anche quasi sempre più facili da
dei camion merci, ed entrambe le cose hanno numero- influenzare. Perché perdere tempo a indurre il sindaco
si usi pratici. a mettere sotto pressione il procuratore distrettuale
Persino nei casi più estremi, quando e se l'anziano perché lasci perdere un particolare caso, quando si può
lo viene a sapere, il caso viene sottoposto alla corte dei fare in modo che un impiegato perda gli incartamenti
Ventrue, ma la decisione finale risiede nelle mani di un che conducono a un processo? Perché fare pressioni sul
"". arbitro imparziale. Più spesso che il contrario, il Ventrue capo della polizia perché assegni pattuglie extra in una
più giovane potrà argomentare il proprio caso sostenen- determinata notte quando si possono pagare dei poli-
do che l'anziano non sfruttava efficacemente il proprio ziotti fuori servizio perchè facciano lo stesso lavoro? Oli
dominio, e potrà conservare quello che si è conquista- esempi sono infiniti.
to. Il lato negativo è che da quel momento in poi avrà Inoltre, è importante che un Ventrue faccia in
un anziano per nemico, e se il verdetto si rivelasse a suo modo che diverse parti della macchina politica fini-
sfavoreperderebbeuna grande quantità di dignitas.Ma scano sotto il suo controllo perché, più spesso che il
del resto nessuno ha mai detto che i giochi politici dei contrario, i leader cittadini hanno in ultima analisi
Ventrue fossero roba per chi ha le coronarie deboli. ben poca vera autorità per ordinare a chiunque di fare
Governo Locale qualcosa. I rappresentanti eletti vanno e vengono, ma
I Ventrue cercano di affondare i loro artigli in ogni la burocrazia trincerata resta sempre uguale. Qualcuno
aspetto del governo di una città, sperando di popolarlo vorrà di certo mettere a proprio favore impiegati di
con spie, agenti e informatori. A dire il vero, tutto ciò uffici come la riscossione tributi, lo stimatore di pro-
suona molto più insidioso di quanto non sia nella prietà, l'ufficio anagrafe e il dipartimento della moto-
realtà. La maggior parte di questi "agenti infiltrati" non rizzazione civile. Ognuna di queste posizioni fornisce
si rende nemmeno conto di chi riceva i loro rapporti, servizi preziosi, dai falsi documenti di identità ai
o da dove provengano i soldi. Ciononostante, si può necessari permessi per costruire nuovi rifugi (o per
spesso presumere che un mortale collegato ai Ventrue sfrattare dalle loro abitazioni i rivali più fastidiosi).
lavori in un ramo qualsiasi della struttura governativa Persino i servizi pubblici come il dipartimento dei
locale, dalla polizia all'ufficio del perito stimatore di vigili del fuoco sono degni dell'attenzione di un Fra-
proprietà. Ovviamente non tutti gli impiegati comuna- tello intraprendente. Dopotutto, qualche semplice
li sono i segreti scagnozzi della vasta cospirazione di errore o passo falso da parte di un amichevole pompie-
governo ombra dei non morti, ma del resto non è re può avere come risultato la distruzione del rifugio di
necessario che lo siano. Non sempre è necessario l'ac- un rivale, mentre le chiamate del Ventrue ricevono
cesso diretto al piano regolatore urbano, quando se ne una risposta rapida ed efficiente.
può occupare un assistente più anonimo. Ancora una Al fine di stabilire queste vitali influenze, il Ven-
volta, come nel caso degli affari, l'importante non è chi true deve fare qualche ricerca e scoprire chi è in effet-
si influenza, ma che cosa si è in grado di ottenere. Ai ti in possesso del potere di fare le cose che gli
Ventrue vanno bene entrambi i risultati. interessano. Chi firma gli incarichi di lavoro, e chi li
In cima al mucchio stanno il sindaco della città e il esegue? Chi possiede la parola d'accesso ai sistemi
consiglio comunale (a seconda delle leggi locali). Visto informatici? Occorre scoprire queste basilari questioni,
che si tratta di rappresentanti eletti dal popolo, i Ven- prima di procedere. Spesso il modo più semplice per
true tendono a evitare di esercitare troppo potere su ottenere queste informazioni è trovare e interrogare
persone tanto in vista. Inoltre, questi funzionari di alto ~alcuno che ha lavorato lì per un lungo periodo di
livello hanno già così tanti interessi che li tirano di qua . tempo. Dopodichè, il Ventrue dovrebbe avviare rap-
e di là che può risultare difficile per un singolo Fratello , porti personali coi mortali nell'area governativa su cui
stabilire un'influenza affidabile presso di loro. Un altro desidera stabilire il proprio dominio, badando a selezio-
elemento è che la maggior parte del lavoro di un sinda- nare quelli che detengono un potere reale. Queste per-
co è occuparsi di cose che ai Ventrue non interessano sone si possono blandire, corrompere, affascinare,
minimamente. Un servitore condizionato richiede sedurre - o Dominare - secondo necessità.

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

68
f-
!

Come nota conclusiva, bisogna ricordare che Lo stesso si potrebbe dire dell'organismo legislati-
nessun Ventrue possiede un'influenza che si estende vo nazionale e di altri rappresentanti eletti dal pub-
in ogni singola area di un governo. Piuttosto, cia- blico, anche se in questo caso la difficoltà è minore. I
scun Fratello stabilisce contatti in un ramo partico- Ventrue hanno spesso un certo grado di influenza sui
lare, poiché uno degli elementi chiave della politica rappresentanti eletti localmente. Questa influenza
interna dei Ventrue è lo scambio di favori. Se un non è però assolutamente completa, e di solito
Fratello possiede una enorme influenza sulla polizia, ammonta a qualcosa di paragonabile a quanto potreb-
gli altri andranno da lui in cerca di aiuto nelle que- be ottenere un potente lobbista mortale. Tuttavia, i
stioni di ordine pubblico. Le tradizioni del clan gli Ventrue dovrebbero essere in grado di organizzare un
impongono di fare quanto è in suo potere senza met- incontro faccia a faccia con il legislatore, in caso di
tere a repentaglio la propria posizione; naturalmen- necessità; dopodichè, non dovrebbero esserci proble-
te, può aspettarsi di essere contraccambiato dagli mi ad assicurarsi che il prossimo voto sia favorevole
altri con favori simili. Come regola generale, quando alla causa del clan. Naturalmente, le manipolazioni
un Ventrue di rango più alto chiede un favore del chiassose o l'uso volgare delle Discipline sono perico-
genere, questo viene concesso liberamente e senza losi e attirano una gran quantità di attenzione non
aspettative di ricompensa. Il grado, dopotutto, ha i desiderata, sia da parte del soggetto mesmerizzato che
suoi privilegi. dei suoi pari e aiutanti.
Politiche Nazionali Il modo migliore per influenzare la politica dei
Il governo di una nazione è una faccenda comple- mortali è quello di usare i medesimi strumenti
tamente diversa, nella quale la maggior parte dei Ven- impiegati dalle vacche: i soldi e le lobby. Non c'è
true non ha parte alcuna. A meno che un Ventrue motivo di sprecare preziose energie, quando per
non abbia il proprio rifugio nella capitale di un paese, ottenere da un politico tutto quello che può interes-
tenderà a essergli piuttosto difficile influenzare diret- sare a un vampiro è sufficiente il denaro. Dopotutto,
tamente le politiche nazionali. Tuttavia, le cose non il governo centrale raramente ha molto peso nelle
sono facili nemmeno per quelli che vivono nello questioni che interessano ai Fratelli. La maggior
stesso isolato in cui si trova la residenza del presiden- parte dei vampiri non combatte guerre aperte né
te o del primo ministro. I capi di stato sono costante- comanda bombardieri o divisioni di. carri armati, e
mente sotto gli occhi del pubblico e hanno un livello soltanto i più rari tra i Matusalemine compiono le
di sorveglianza tale da rendere certamente improbabi- loro vendette o soddisfano i loro rancori tramite la
le (se non impossibile) per chiunque interferire con politica nazionale. Occasionalmente potrebbero
loro, a parte forse gli anziani più potenti e sottili. Inol- desiderare dei finanziamenti federali per le locali
tre, così tante influenze agiscono di continuo su un autostrade come favore a uno dei loro contatti mor-
capo di stato da rendere impossibile influenzarlo su tali, o come rifugio legale per qualche attività legata
base regolare, a meno che un Fratello non sia dispo- al mondo degli affari. Queste necessità non sono
sto a dedicarsi esclusivamente al compito di tallonar- soprannaturali, e non richiedono soluzioni prove-
lo e sussurrargli all'orecchio i propri ordini. nienti da un regno fuori dall'ordinario.

L
CAPITOLODUE: IL REÈMORTO, LUNGAVITA AL RE
69
,,/'"

Avere un bravo intrallazzatore nel proprio staff, che poliziotti che sono passati dal lato più proficuo della
si occupi della politica locale, regionale o nazionale, è legge, e sono merce rara. Possono lavorare per molti
una cosa di cui molti Ventrue importanti non possono anni alle dipendenze di un Ventrue, guadagnando
fare a meno. Di solito sono gli avvocati del Fratello a bene ma mai abbastanza per andare in pensione.
occuparsi di queste minuzie, ma Ventrue differenti Gestiscono le operazioni criminali ed eseguono inca-
affrontano il problema da prospettive diverse. I piÙ, richi di investigazione; i Ventrue che preferiscono non
interessati principalmente alle politiche locali, preferi- affidare a estranei dei compiti così delicati addestrano
scono non avere mai il minimo contatto o connessione di persona i loro agenti, prendendo un mortale sotto
con le lobby. Finché il lavoro viene fatto, preferiscono l'ala e coltivandone le abilità necessarie per il suo
tenere il loro nome ben lontano dalla questione. mestiere. Se il mortale vive abbastanza, qualche volta
Altri, invece, specialmente quelli che hanno un può diventare un ghoul o persino ricevere l'Abbraccio
interesse acquisito nelle politiche nazionali, amano come ambigua "ricompensa" per non aver deluso le
lavorare a piÙstretto contatto. Spesso trovano qualche aspettative dei Ventrue.
lobbista che possono coltivare e blandire fino al punto L'influenza negli esistenti sindacati del crimine
in cui può operare in piena consapevolezza della vera organizzato è invece tutto un altro paio di maniche.
natura dei Fratelli. In questo modo, possono restare in Certo, molti Ventrue si immischiano in gruppi del
testa alla situazione e usare i loro poteri per interveni- genere, ma in questa arena si scontrano con la cori::
re, se necessario. Acquisire un simile servitore non è correnza spietata di numerosi altri clan. Inoltre, la
poi molto diverso dal trovare un fedele aiuto piÙ maggior parte dei sindacati organizzati si è già guada-
vicino a casa: condizionamento, legami di sangue, gnata l'attenzione perniciosa delle forze dell'ordine.
ricatto e corruzione servono tutti come possibili spinte Anche se all'influenza sulla mafia sono collegati sia i
motivazionali. profitti che il prestigio, occorre comunque occuparsi
Criminalità di persona delle questioni criminali piÙ delicate e
In un punto o l'altro della loro non vita, quasi importanti. E in fin dei conti, è sempre meglio non
tutti i Ventrue possono avvantaggiarsi di un contat- lasciare una scia rintracciabile (e perseguibile) che
to criminale di qualche tipo. Le leggi dei mortali non porti al Ventrue partendo dal crimine organizzato.
"'.
hanno valore per i Fratelli, e pochi Ventrue si sento- Presa nel suo insieme, la forza e l'esperienza cri-
no obbligati a limitare le proprie attività a quelle minale disponibile per un Ventrue si riflette potente-
oneste e legali. Con solo quel che resta della sua mente sulla sua dignitas. PiÙ che in qualsiasi altra
j: humanitas a inibirlo, un Ventrue può anche essere arena, il mondo del crimine significa per lo piÙ lavo-
B
disposto a infrangere la legge tutte le notti, che rare per aggirare le restrizioni, legali o morali che
i: questo significhi ordinare di intercettare le telefona- siano. La capacità di raggiungere degli obiettivi, con
1 te di qualcuno o rapire un altro dalla strada per inter- qualsiasi mezzo, ha un grande peso all'interno del
l
~
rogarlo. Quel che importa è che accada tutto per un clan. Naturalmente deve essere fatto con stile, nel
motivo, e che tutto sia condotto in maniera profes- rispetto delle tradizioni e con un certo grado di
j sionale. Ugualmente importante, non deve esistere
alcuna possibilità che l'azione possa essere fatta risa-
decoro. Bagni di sangue nelle strade e picchiatori
della Mafia che spezzano le gambe a tutti gli abitan-
i: lire al Ventrue. ti di un quartiere non fanno una buona impressione
Ci si dovrebbe sempre distanziare il piÙ possibile sugli anziani del clan. Mettere a tacere senza chiasso
da qualsiasi atto davvero criminale. Il sistema giudi- un giornalista impiccione o organizzare il furto del-
ziario è una di quelle spaventose istituzioni mortali l'atto di proprietà del rifugio di un Toreador, invece,
che possono provocare gravi danni ai Ventrue, sia a potrebbero riuscirci.
livello operativo che strettamente personale. Anche Società
l' con le adeguate precauzioni, la maggior parte dei Quando si guarda al di là delle potenti istituzioni
~
'

Il1f
Ventrue si isola dalle attività criminali di strada, tra- affaristiche, governative e criminali, si vede un intero
I

smettendo gli ordini tramite fidati ghoul e altri inter- mondo di mortali che praticamente implorano qual-
mediari ed estendendo favori anonimi in cambio di che Ventrue intraprendente perché si faccia avanti e
un trattamento speciale. li gratifichi della sua presenza. I Ventrue si compiac-
Acquisire dei contatti criminali è facile, anche se ciono particolarmente della loro capacità di far cam-
trovarne di abili si rivela invariabilmente piÙ difficol- biaxe idea e di mettere in moto vaste concentrazioni di
toso. Tipicamente, un Ventrue divide in due categorie vacche. C'è un odioso Toreador che sta progettando
le sue risorse criminali: i teppisti sacrificabili e gli un'apertura straordinaria della galleria d'arte del suo
agenti esperti. I teppisti sacrificabili sono i classici duri nuovo pupillo? N iente di meglio che infiammare gli
di strada e membri delle gang che compiono con gioia animi di qualche gruppo religioso bigotto e mettere in
atti di violenza per denaro. Alcuni Ventrue non piedi un bel boicottaggio. Il Sabbat sta insediando in
hanno mai bisogno dei loro servigi, ma di tanto in città una delle sue chiese il,1fernali?Incoraggiate la
tanto sono utili per terrorizzare i mortali, fare un esem- ronda di vicinato a organizzare una petizione per scac-
pio del rifugio di qualche anarchico e similmente ciare gli sgradevoli nuovi residenti e chiedere che la
occuparsi di altre operazioni di forza bruta e a basso vecchia chiesa sia demolita dall'amministrazione cit-
requisito intellettuale. Come suggerisce il nome dato- tat1ina. Come può testimoniare qualsiasi Ventrue, la
gli dai Ventrue, queste risorse si possono usare qualche /tente ha potere, e qualche volta deve essere motivata
volta (o forse una volta sola) prima che si esauriscano a usarlo.
j
i per sempre. Nelle notti della storia, la Chiesa ha dimostrato
~ I criminali professionisti sono piÙ difficili da repe- di essere il mezzo migliore per raggiungere la massa
rire. Di solito si tratta di malavitosi di carriera o di ex della popolazione. Alla notte d'oggi la massima vale
i IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE
i~
70
F
;

ancora, anche se non nel modo universale di una possano essere a suo sfavore, il clan ha un'influenza
volta: l'hanno sostituita i nuovi dei della musica maggiore di qualsiasi altro. Poiché i Ventrue hanno
popolare, della narrativa di massa, della televisione un maggior numero di membri saldamente insediati
e del cinema. I Toreador hanno fatto molti progres- in posizioni importanti, incluso il principato, si può
si in numerosi aspetti di questi potenti media, ma i dire che sono quasi in grado di governare la creazio-
Ventrue continuano ad avventurarsi anche in ne di nuovi Fratelli. La maggior parte dei Ventrue è
questo campo, se non altro dal punto di vista affari- molto più abile a trascorrere i primi anni nella non
stico. Ora che i media e l'industria dell'intratteni- morte a pensare al futuro di quanto non avvenga in
mento devono rispondere in misura sempre più clan più prolifici come i Brujah o i loro stessi infami
massiccia alle multinazionali che li possiedono e antitribù. I Ventrue conducono non vite più tran-
controllano, la posizione dei Ventrue si è consolida- quille e passano il loro tempo a espandere le proprie
ta di conseguenza. risorse, anziché indulgendo in atti frivoli o di violen-
A un livello più strettamente locale, i Ventrue za gratuita.
possono fare molto lavorando sui leader delle singo- Inoltre, gli stretti rapporti del clan con le istitu-
le parrocchie, organizzazioni politiche e circoli zioni mortali gli conferiscono un potere tremendo di
sociali della comunità. Il clan è sempre stato coin- fare in modo che le cose vengano eseguite, gli obiet-
volto nelle società segrete ed esclusive come la Mas- tivi siano raggiunti e che loro e i loro interessi siano
soneria, e addirittura con gruppi come le Logge protetti in maniera adeguata. Disponendo di un
dell'Alce o gli Shriner. I Country Club e i circoli di numero di contatti mortali superiore a quello di qual-
gentiluomini servono da tempo come rifugio e luogo siasi altro clan, i Sangue Blu possono erigere un muro
di ritrovo per i Ventrue, oltre che come fonti di con- di carne fra se stessi e chiunque voglia arrecargli del
tatti e di mortali ammanigliati che rappresentano danno. Poi, l'incredibile ricchezza del clan e l'enorme
una serie pressoché infinita di possibilità. I Ventrue rete dei suoi contatti contribuiscono ad aumentare a
possono inserirsi in profondità in questi gruppi, dismisura la sua potenza. Possono comprare tutto
acquisendo preziosi contatti dovunque la gente si quello che vogliono e chiunque sia necessario, ogni
riunisca coi propri simili per scambiarsi idee e stabi- volta che ne hanno bisogno. Anche altri clan tradi-
lire la propria identità di gruppo. zionalmente facoltosi come i Giovanni o i Toreador
Usare con profitto il potere di questi gruppi, non si avvicinano neppure alla mostruosa vastità
invece, richiede una certa attenzione. Le forze delle riserve istituzionali dei Ventrue.
sociali sono davvero efficaci solo quando coinvol- Inoltre e ancora, i Ventrue detengono un numero
gono un numero enorme di persone, cosa che rende di posizioni di comando nella Camarilla superiore a
il rischio di esposizione dei Fratelli una questione di quello di qualsiasi altro clan. Avere dei principi Ven-
primaria importanza. Fortunatamente per i Ventrue, true genera in quelle città una enorme quantità di pre-
la gente tende a smettere di pensare quando si stigio per il clan e una serie pressoché infinita di
raduna in gruppi numerosi: un oratore di talento opportunità per i suoi membri. Primogeniti, siniscal-
con una personalità forte può infiammare gli animi chi, sceriffi e arpie Ventrue aggiungono ulteriore peso
di una folla e incitarla all'azione. I Ventrue anziani alla forza complessiva della stirpe. Anche se possono
che sono sopravvissuti all'Inquisizione hanno bisticciare per questioni di minore importanza, i poten-
potuto vedere questo fenomeno coi loro occhi; ora, ti Ventrue possono unificarsi in un fronte compatto e
essi aiutano gli infanti a imparare come incanalare smuovere le proverbiali montagne, quando arriva il
questo potere e indirizzarlo contro i loro nemici - momento. Scalzare i Ventrue dal potere è difficile,
con estrema attenzione. perché gran parte delle posizioni su cui far leva è già in
mano a loro. Nel frattempo, i più giovani arrivisti
I MIGLIORI Sangue Blu sono attivamente impegnati ad accaparrar-
si i posti non attualmente occupati da quelli della loro
razza: così, ogni nuovo decennio vede la nascita di un
numero più grande di leader Ventrue.
E Pv;~e
~~d~~~JLe e impm- La gerarchia e le tradizioni dei Ventrue lo rendono
tante tra tutti i Fratelli, la principale linea di sangue uno dei clan più uniti della società dei Fratelli, al segui-
Cainita. Sono opinabilmente i vampiri che hanno la to solo dei Tremere e della malsana struttura famiglia-
maggiore influenza nel mondo dei mortali, e occupano re dei Giovanni. Per quanto riguarda le motivazioni dei
le posizioni più alte nella gerarchia della Camarilla. Le singoli Ventrue, quasi tutti si rendono conto che l'uni-
loro capacità naturali ne fanno dei capi perfetti, tà (anche quando imposta da astrazioni come la digni-
mentre tradizioni, educazione e costumi li separano dal tas) costituisce la chiave per mantenere ed espandere
resto della feccia non morta che si aggira nella notte. la loro importanza e agiatezza. Il semplice fatto che
Senza dubbio queste pretese sono altezzose e arroganti, qualsiasi Ventrue può aspettarsi il socc()rsodei suoi pari
e certo pochi estranei sarebbero d'accordo con loro con (o almeno una sua approssimazione non ostile) nei
tanto entusiasmo, ma la verità della questione è che momenti di crisi li mette testa e spalle al di sopra di
non tutte le pretese dei Ventrue sono campate per aria. molti altri clan, specialmente quelli che non possiedo-
Potranno non essere il destino, la loro nobile eredità o no la grazia o il contegno dei re.
"la mano di Caino" ad agire in loro favore, ma resta il Come le notti moderne dimostrano ampiamente, i
fatto che il clan Ventrue è quello che detiene il più tempi cambiano. I clan più forti sul piano fisico, come
grande potere temporale nel mondo dei Fratelli. i Brujah, hanno ancora un ruolo importante da gioca-
Quali prove esistono a sostegno di queste irri- re all'interno della Camarilla. La verità della questio-
tanti affermazioni? Per prima cosa, sebbene i numeri ne, comunque, è che gli armamenti moderni hanno

CAPITOLODUE: IL REÈMORTO, LUNGAVITAAL RE


I 71
L ---~
chiuso l'abisso tra chi possiede potenti attributi fisici e Ventrue vanno fieri del loro dovere nei confronti della
chi invece no. Non è che i Ventrue non desiderino società dei Fratelli, e generalmente prendono molto
necessariamente avere al proprio fianco la prodezza sul serio la setta e i suoi obiettivi. Alcuni Ventrue cre-
marziale degli altri clan; piuttosto, hanno cominciato a dono fermamente che loro, come clan, starebbero
mettersi in pari dal punto di vista fisico. altrettanto bene anche senza la Camarilla: hanno il
Prese tutte insieme, queste sfaccettature aggiun- potere e la capacità di proteggere se stessi. Gli altri
gono credibilità alle dichiarazioni dei Ventrue di clan, invece, non sono altrettanto fortunati: non pos-
essere i "discendenti nobili dei Fratelli". Questo va sono trattare con le vacche nel modo in cui ci riesco-
bene, a patto che le cose si fermino lì. Più forti o no, no i Ventrue, e si tirerebbero addosso una nuova e
i Ventrue continuano ad aver bisogno degli altri ancor più micidiale Inquisizione.
cinque clan per mantenere la Camarilla vitale e fun-
zionante. Di questo si rendono conto, e sono anche i I GANGREL
primi ad ammetterlo. Un fatto, tuttavia, rimane. La La perdita del clan Gangrel ha vibrato un duro
Camarilla è sopravvissuta alla perdita dei Gangrel; colpo ai Ventrue - molto più duro di quanto loro abbia-
probabilmente potrebbe sopravvivere anche alla per- no lasciato credere al resto del mondo. Si tratta ovvia-
dita di un altro clan. Ma non potrebbe mai sopravvi- mente di una grave sconfitta per la setta,- e per il clan
vere alla perdita dei Ventrue. che ne è la guida. Le opinioni divergono su cosa fare
nei riguardi dell'esodo dei Gangrel. Qualcuno dice che
LA CAMARILLA la Camarilla dovrebbe disconoscere l'intera linea di
Fu un Ventrue a creare la Camarilla, con un po' sangue, maledire i Gangrel come ha fatto coi Giovan-
di aiuto da parte dei membri suoi compagni. Il clan ni o qualsiasi altra stirpe di mascalzoni. Altri invece
ha quindi preso le redini del comando nel promuo- vorrebbero la riconciliazione: preferirebbero cercare di
vere la setta e sosteneme le tradizioni. Gran parte fare rientrare almeno alcuni Gangrel nella setta, e rico-
della dignitas del clan è legata a questo sogno durato noscere un organismo di Gangrel della Camarilla che
ormai 500 anni, e gli anziani Ventrue non hanno potrebbe anche non includere tutti quei Fratelli ani-
"'.
intenzione di permettere che gli succeda qualcosa. maleschi (o forse nemmeno la maggior parte), ma che
Per quanto concerne il Direttorato, i Ventrue e la almeno dia reputazione e rimetta il loro nome nel ruo-
Camarilla sono strettamente legati fra loro per il lino della setta.
futuro prevedibile.
I Ventrue si considerano i timonieri della setta. I PRETENDENTI AL TRONO
Devono guidare gli altri clan, e aiutarli a essere all'al- I Ventrue sono d'accordo nel riconoscere due
tezza degli standard della Camarilla e rispettare le sue rivali per la leadership della Camarilla: i Tremere e
tradizioni.Il concetto di noblesseobligesi fa sentire qui i Toreador. Notte dopo notte, il clan lavora dura-
più che in qualsiasi altra cosa: la Camarilla esiste per mente per assicurarsi che nessuno di questi due
il beneficio della razza dei Fratelli, per aiutarli a pro- potenti rivali riesca a usurpare la sua posizione e
teggersi sia l'uno dall'altro che dall'ira dell'umanità. I autorità. Innanzitutto, cerca meglio che può di

IlLIBRODEI CLAN: VENTRUE


72
tenere rapporti molto stretti con entrambi i rivali, la reputazione di essere il clan di cui meno ci si può
secondo il vecchio adagio che recita "tieniti vicini fidare, un fatto che i Ventrue non perdono occasione
gli amici, e ancora più vicini i nemici". di ricordare a tutti gli altri. I Ventrue ritengono di
Questa tattica potrà non applicarsi ai Lasombra, poter tenere a bada gli stregoni del sangue, almeno
ma di sicuro va benissimo per gli artisti e gli stregoni. fino a quando i Tremere non riusciranno a liberarsi
La minaccia più seria è rappresentata dai Torea- del marchio d'infamia rappresentato dalla loro bizzar-
dor, principalmente perché le loro aree di influenza e ra e misteriosa reputazione.
di contatti nel mondo mortale si avvicinano maggior-
mente a mettere a repentaglio quelle dei Ventrue. RAppORTI DI CLAN
Inoltre, i Toreador intrattengono migliori rapporti Gli stereotipi Ventrue che seguono sono esatta-
con gli altri clan rispetto ai Tremere, cosa che li mette mente questo: degli stereo tipi. Nessun Ventrue prova
in una posizione vantaggiosa per raccoglierne il soste- esattamente queste sensazioni per tutti i Fratelli che
gno (anche se molti Fratelli considerano questa situa- compongono un determinato clan. Allo stesso modo,
zione come uno dei classici "mali minori"). Per non tutti i Ventrue condividono l'impressione genera-
fortuna, le stesse considerazioni si possono applicare le. Tuttavia, queste affermazioni possono comunque
anche ai Ventrue, che in più hanno un solido rappor- gettare un po' di luce sull'atteggiamento mentale dei
to di collaborazione coi Toreador. I due clan condivi- Ventrue nei confronti dei Fratelli loro simili e del resto
dono le stesse opinioni su svariate questioni di del mondo.
politica della Camarilla, e riescono a lavorare insieme
senza eccessivi problemi. Per ora i due clan osservano BR UJAH
uno scomodo stato di non aggressione, e i Ventrue Sono un enigma: insolenti fino a irritare da giova-
non perseguono sistematicamente dei piani per inde- ni, astuti fino a irritare da anziani. Difficile dire che
bolire i Toreador. Invece, manovrano questi alleati de cosa è peggio. La loro forza e dedizione sono preziose,
facto contro il rivale comune, il clan Tremere. ma gli antichi rancori e la natura furiosa li rendono, nel
I Ventrue non hanno mai avuto un'alta conside- migliore dei casi, degli alleati imprevedibili. Trattateli
razione per i Tremere, anche se rispettano il potere con rispetto, ma teneteli a distanza, come fareste con
degli stregoni. Essi hanno abilità sconosciute che ren- qualsiasi animale pericoloso.
dono nervosi molti Ventrue, visto che i Sangue Blu
sono Fratelli dalla mentalità pratica, poco propensi MALHA VIAN
alla comprensione di capacità esoteriche. Di tanto in Senza dubbio pazzi, i nostri cugini mentalmente
tanto i Tremere mettono in moto dei piani per acqui- instabili rappresentano comunque un prezioso soste-
sire maggiore influenza nella Camarilla, ma i Ventrue gno per la Camarilla. Nel passato abbiamo lavorato
li respingono usando l'arma più affidabile a disposizio- bene insieme a loro, anche se non quando era neces-
ne: il rispetto. Tutti gli altri clan hanno paura di saria la precisione. Nel trattare coi Malkavian bisogna
quello che non conoscono, e i Tremere rappresenta- sempre tenere sveglio il proprio senso dell'ironia,
no da sempre un mistero molto grosso. Inoltre, hanno oltrechè la pazienza. In ultima analisi, nel migliore dei
i"
'"
/'

CAPITOLODUE: IL REÈMORTO, LUNGAVITAAL RE


73
......
.,,-,,-

casi sono dei Fratelli di seconda classe, non una vera TZIMISCE
minaccia né un vero e proprio vantaggio. Ignorarli è Mostri incomprensibili dal primo all'ultimo, e
spesso (ma non sempre) la cosa migliore da fare. comunque pericolosi. Cioè, pericolosi quando li si
incontra in un vicolo buio, circondati dagli abomine-
NOSFERATU voli compagni. In caso contrario, per lo più sono
Conoscono quello che sappiamo anche noi, che innocui. Perdono ogni senso di visione, e di scopo,
l'informazione domina su tutto il resto. La loro abili- nella loro rozza e infantile ossessione per la carne.
tà nel raccoglierla è stupefacente, anche se l'ossessio-
ne per essa è piuttosto pietosa. Comunque, lavorano GLI INDIpENDENTI
bene per la setta, e non si industriano attivamente per Una cosa buona che si può dire degli indipen-
eliminarci. Possono diventare buoni alleati, a patto di denti è che perlomeno hanno avuto il buon senso di
riuscire a trovarli, ma raramente si trovano lì quando non unirsi al Sabbat. Saremmo disposti ad accoglier-
ne avete bisogno (o se ci sono, non si fanno vedere). li nelle file della Camarilla? Con un cauto sorriso.
Ogni principe dovrebbe averne in tasca almeno uno, Sono clan degenerati, spregevoli e mal fondati, ma
ma bisogna stare attenti a non trovarsi mai in debito nonostante tutto hanno diritto anche loro a sedersi
con loro. alla nostra tavola. Tuttavia, estendiamo loro alcune
considerazioni e protezioni, a patto che seguano le
TOREADOR nostre regole. Quando si trovano nelle nostre città,
I nostri alleati più vicini, e anche i nostri rivali. sono liberi di portare avanti le loro inutili esistenze,
Per fortuna, la loro mente vaga fra le nuvole, anziché purché si trattengano dal molestare noi che abbiamo
concentrarsi sulle questioni pratiche. La dispendiosa cose più importanti da fare.
ossessione per la bellezza li distrae da cose molto più
importanti. Non sono degli sciocchi, però, e in una A SSAMITI
situazione di crisi sono in grado di affrontare un pro- Una stirpe curiosa, gli Assamiti. Benedetti da un
blema con l'appropriata ferocia. La chiave nel tratta- sacro fervore e da potenti abilità, sprecano la loro non
--o re con loro sta nell'indirizzarli verso il giusto vita nella sanguinosa pratica della diablerie. Tempo fa
obiettivo; in altre parole, il nostro. abbiamo smussato le loro zanne con l'aiuto dei Treme-
re, ma ora sembrano determinati a ripagare il debito; si
TREMERE sono sfilati il cappio e hanno rotto l'accordo che ave-
Pericolosi, sfuggenti e privi di dignità. La magia dei vano firmato con noi. Di conseguenza, non possiamo
Tremere li separa dal resto di noi, ma la loro totale più rispettarli. Fino alla notte in cui non troveremo un
devozione alle "arti mistiche" ne fa dei paria e degli nuovo modo per incatenarli, fidatevi di loro solo nelle
emarginati all'interno della Camarilla. Va bene così. circostanze più disperate.
Se c'è un clan di cui la setta potrebbe fare a meno, sono
loro, ma è molto meglio averli dalla nostra parte che GIOVANNI
alleati col Sabbat o agendo per conto proprio. Non Affermano di rivaleggiare col nostro potere e posi-
sono così potenti come credono di essere, ma vale zione. E potrebbero anche aver ragione, se lasciassero
comunque la pena di tenerli bene d'occhio. perdere le loro cripte ammuffite e si concentrassero
sulle cose presenti, anziché su quelle morte e sepolte.
IL SABBA T Questa fissazione coi fantasmi e gli spiriti ancestrali è
Stupidi, mostri e traditori della nostra razza. Non invero disdicevole, e sarebbe addirittura divertente, se
sprechiamo pietà per il Sabbat. Nel mondo non c'è non fosse tanto grottesca. Comunque, come ogni
posto per loro, e alla fine dovranno essere distrutti fino ospite che si rispetti, li dovete tenere d'occhio quando
all'ultimo vampiro. Le loro azioni sconsiderate, grotte- si fanno vedere nella vostra casa. Non permettetegli
sche e brutali sono un insulto al retaggio di Caino, e mai di insediarsi nel vostro territorio, e non dategli
una minaccia per tutti noi. Se non fosse per la brucian- mai alcuna tregua.
te invidia dei Lasombra, si sarebbero da tempo fatti a
I
I pezzida soli. Prima o poi, toccherà a noi farlo per loro. HA VNOS
Dicono di avere onore, ma sono affermazioni
i LASOMBRA comuni a tutti i ladri. Il loro retaggio meticcio, la loro
I
Sono sempre stati un passo dietro a noi fin dai inclinazione per i trucchi e il loro atteggiamento da
J
tempi della Prima Città, tallonandoci da presso e vagabondi li rendono una compagnia meno che desk
.
i sperando di raccogliere i nostri scarti. Giocano con derabile. Anzi, non si dovrebbe in alcun modo sop-
I il potere, ma non capiscono nulla di come funziona portarne la presenza. Scacciateli in qualche altra città
davvero. Si nascondono nell'ombra e guardano - sarà sempre più di quanto meritano questi sudici
l'umanità da lontano, spaventati e privi della volon- bastardi. Temperate con la compassione il vostro
I tà di afferrare il toro per le corna. La loro influenza sospetto nei loro confronti, però, poiché hanno ormai
avvizzisce di notte in notte, mentre i loro anziani perduto la, loro ultima possibilità.
degenerano a bruti privi di educazione che non
conoscono più nemmeno il poco onore e abilità che se'oUACI DI SET
un tempo aveva il loro clan. Sono una disgrazia da .: Incantatori di serpenti,sempredispostia diffonde-
vedere e non meritano altro che disprezzo, derisione re svilimento e dipendenza. Non abbiamo pazienza da
e, cosa più importante, il fuoco. sprecare per loro e le loro immonde usanze. Corrompo-
no tutto ciò che toccano, o così vorrebbero farci crede-
re. In verità, sembrano poco più che maniaci pieni di

IL liBRODEI CLAN: VENTRUE

74
r
I
II
i

sé, che cercano di rivivere le notti alcioniche del ser-


pente dal Libro della Genesi. Se riuscissero a trovare
uno scopo meno illusorio, potrebbero diventare una
minaccia più credibile. Se la loro presenza vi offende
(come dovrebbe), estirpateli con tutta la forza di cui
potete fare a meno.

DISCIpLINE
Le capacità soprannaturali dei Fratelli li metto-
no molto al di là delle greggi dei mortali. Sono pro-
prio questi poteri - uniti alla loro immortalità - a
dare ai Fratelli, e specialmente ai Ventrue, il diritto
di fare quello che vogliono e prendersi ciò che prefe-
riscono in questo mondo. Nella conversazione, i
Ventrue si riferiscono raramente alle Discipline
usandone il nome, né riconoscono apertamente la
loro esistenza. Quasi tutti i Ventrue considerano le
Discipline delle stampelle volgari e poco eleganti,
usate da Fratelli difettosi per imporre il proprio
volere quando falliscono le vere capacità. Anche
quando usano degli specifici poteri, i Ventrue usano
eufemismi che tendono a sminuire il loro affidamen-
to sui doni soprannaturali della maledizione di
Caino, dicendo per esempio: "Ho fatto in modo che
la pensasse come me", oppure "Si è reso conto di
dove stavano le sue priorità, ed è venuto a trovarmi".
Alcuni Ventrue preferiscono addirittura pensare che
tutti questi poteri siano una parte innata alla loro
natura superiore, piuttosto che semplici giochetti
mentali o il risultato di una "maledizione mistica".
Questa sezione presenta alcuni sistemi opzionali,
da utilizzarsi ancora una volta a esclusiva discrezione
del Narratore.

ASCENDENTE
La mistica forza della personalità acquisita da
molti Ventrue è un potere più sottile della Domina-
zione, anche nella sua forma più grezza. I mortali che
cadono sotto il suo influsso raramente pensano che sia
all' opera una forza di tipo soprannaturale, né hanno
alcuna prova a suggerire che sia successo qualcosa
fuori dall'ordinario. L'unico vero problema con le abi-
lità di Ascendente è che diventano troppo spesso
soverchianti. Ci sono occasioni in cui un Ventrue
non ha bisogno di sprofondare un mortale in uno
stato di abietto terrore, o che qualcuno sviluppi nei
suoi confronti un attaccamento simile all'amore. In
questi casi, i Ventrue hanno imparato a usare le appli-
cazioni più sottili del loro potere.
Sistema: A discrezione del Narratore, il giocato-
re può spendere un punto di Forza di Volontà dopo
aver eseguito un tiro di Ascendente "troppo" riuscito
(cioè uno che provocherebbe un effetto superiore a
quello desiderato dal personaggio) e annullare così i
successi extra, lasciandogliene il quantitativo esatto
per generare il risultato voluto. Questa capacità si può
utilizzare soltanto una volta per scena. In questo caso,
Ascendente si limita a svolgere esattamente il compi-
to per cui è stata creata da Caino in persona.
DOMINAZIONE
L'abilità dei Ventrue di Dominare gli altri è al
tempo stesso una benedizione e uno svantaggio, utile
quando fallisce tutto il resto, ma troppo allettante e

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE


i 75
~
facile da usare per i Ventrue pigri e zoticoni che tendo- tualizzare una semplice tattica. Nelle azioni indecorose
no ad affidarvisi in maniera eccessiva. Senza alcun come il combattimento, molti Ventrue fanno finta di
dubbio, si tratta di uno dei talenti più utili che possa sentire molti più danni e dolore di quanto non soffra-
avere un Fratello, e molti sire incoraggiano la progenie no in realtà. Così facendo, possono prendere il nemico
a perseguire la padronanza di quest'arte, con delle severe in contropiede, tenendo allo stesso tempo segreti i veri
raccomandazioni contro il suo uso e abuso indiscrimi- limiti della Disciplina. Come recita un altro proverbio
nato. Questa vitale capacità torna utile di tanto in tanto dei Ventrue: "Non lasciare mai che il tuo nemico cono-
quando si ha a che fare coi mortali, e persino con gli sca la tua forza."
altri Fratelli. Come strumento per la preservazione della
Masquerade è di importanza primaria, superata soltanto MALEDIRE L'ALLORO
dal non infrangerla in primo luogo. I Ventrue diventa- (ROBUSTEZZA, LIVELLO SETTE)
no particolarmente esperti nel dissimulare i loro Questo spaventoso potere consente al Fratello di
comandi mentali nel normale discorso: un Ventrue di superare uno dei tradizionali anatemi dei non morti: il
talento può integrare i suoi ordini così sottilmente nel temuto paletto di legno. Con questo livello di padro-
corso di una lunga e apparentemente normale conver- nanza di Robustezza, un Ventrue può inglobare nel suo
sazione, che il soggetto non avrà la minima idea di che corpo un paletto che gli perfora il cuore, rimodellando
cosa gli sta succedendo. Il Ventrue potrebbe formulare lentamente l'organo avvizzito in modo da isolarlo dal
più volte la stessa domanda, prima di pronunciarla inse- legno che lo trapassa. Dopo che il paletto è stato espul-
rendovi il comando mesmerico. Il soggetto penserà so dal cuore con questo potere, rimane dentro il corpo
semplicemente di essersi sbagliato o di essere stato con- del Fratello, e potrebbe essere visibile sotto gli strati del
vinto a rivelare qualcosa che non doveva dire, ma non suo abbigliamento.
si renderà conto che c'è stata una vera e propria coerci- Sistema: Il giocatore deve spendere un punto di
zione da parte del suo interlocutore. Forza di Volontà permanente ed eseguire un tiro di
Costituzione + Sopravvivenza (difficoltà 9). Il numero
ROBUSTEZZA di successi che ottiene indica il tempo necessario
.I membri del clan liquidano come volgarela pro- perché il cuore del vampiro rigetti il paletto, consen-
--,
dezzafisica che possiedono, ma in realtà ne fanno buon tendogli di riscuotersi dalla sua forzata immobilità.
uso. Non poche sommosse anarchiche si sono conclu- Ciascun uso di questo potere agisce su un solo
se nel momento preciso in cui qualche teppista Suc- paletto. Se il Fratello subisce di nuovo lo stesso desti-
chiatore si è scatenato in tutta la sua furia, solo per no, potrà fare un nuovo tentativo, sempre che il gioca-
rendersi conto che il suo avversario Ventrue non aveva tore sia disposto a bruciare un altro punto di Forza di
subito nemmeno un graffio. Gli usi della resistenza Volontà permanente. Se il tiro per invocare il potere
soprannaturale del clan sono ovvi, e necessitano di ben ha come risultato un fallimento critico, il corpo non
poco approfondimento in questa sede, se non per pun- espelle il paletto, e nessun altro tentativo potrà essere

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effettuato contro quel particolare pezzo di legno. personaggio. Per esempio, un giocatore che interpre-
Un successo Un anno ta un Ventrue di nona generazione potrebbe sceglie-
Due successi Sei mesi re Risorse, cosa che gli consentirebbe di acquistare
Tre successi Un mese sei Tratti di Background in quest'area. Come già
Quattro successi Una settimana puntualizzato in precedenza, il Background scelto
Cinque successi Una notte deve avere senso per il personaggio.
Dopo che il paletto è stato allontanato dal cuore,
rimane imprigionato nel corpo del Fratello, ricoperto
dalla sua carne morta e probabilmente sporgente a NEGAZIONE DEL FAVORE DI AFRODITE
un'angolatura innaturale. Da questo momento, il Fra- (DOMINAZIONE ..., ROBUSTEZZA ...)
tello può togliere via il paletto quando preferisce, Sviluppato centinaia di anni fa, questo potere,
subendo nel processo due livelli di danni aggravati. protegge i Ventrue dalle abilità in cui eccellono A
Sistema LIVE: Per usare questo potere, il Fratel- loro e i Toreador. Sebbene i poteri di Ascendente ~
lo deve spendere un Tratto di Forza di Volontà perma- siano più sottili di quelli di Dominazione, non per .~
nente e riuscire in una Sfida Fisica Statica (con questo sono meno efficaci. Negazione del Favore'
difficoltà di nove Tratti). Se ha successo, può spende- di Afrodite consente a un Ventrue di proteggere se ,-
re da uno a cinque Tratti Fisici temporanei, con i stesso dalle manipolazioni emotive con la stessa,;
seguenti risultati: efficacia con cui la sua generazione lo protegge da ~
Un Tratto Un anno Dominazione. . ':' .~
Due Tratti Sei mesi , Sistema: Una volta imparato, questo poterem
Tre Tratti Un mese nega gli effetti dei primi tre livelli di Ascendente, .,~

Quattro Tratti Una settimana quando sono utilizzati d(l qualsiasi Fratello di ge:lle~i
Cinque Tratti Una notte razione più elevata del personaggio.>Qujndi, ;'llil'!
In tutti gli altri dettagli, questo potere funziona Ventrue di nona generazione non sarebbeinfluen-W
come la versione descritta per il gioco di narrazione. zato da un Fratello di dodicesima generazioneche_~
cercasse di usare su di lui 10Sgufirdo".[errifisante,.~
per esempio. ,;L.j.-~,;:a,,/;,,'j; "f}'j
Nuovo PREGIO
La seguente Caratteristica, come ogni altro Pregio
Imparare questg poter~ cq~t?2qpunti;~spe<~
rienza. , " ,'. ",.j/ii)$;~ç<~/";<"(Yi:~"~';' "'.~
o Difetto, è di uso strettamente opzionale nella crona- ,Sistema LI~i 'QvésF~j'g~teie;':S~Ds~nteal~
ca di un Narratore. Per ulteriori dettagli sui Pregi e i Fratello, di ignorare gli eff<;t~i.dti~oggt_~81eTSguar/~
Difetti, consultate il manuale base di Vampiri: La do Terrificante o Inc~n~RJ,q1.l~n9,iJ~iwpiegàti da un~
Masquerade, a pagina 289. vampiro di generazion" .., ior~.aqQe1l3/çleliper-;~
sonaggio'. . .-, o,l., , ,'..'%J~;',;:;%;,{;;,~",~ ':;; "~
TERMINE DI PARAGONE Imparare la N egazz9ì1efì;'f'àvore.qi Arr9dite;~
(6 PT. PREGIO SOCIALE)
L'Abbraccio ha risvegliato dentro di voi un
aspetto della personalità che gli altri considerano
particolarmente irresistibile. Potete scegliere una
C;;:J::1~~~~1~~ i;1;t" ,:1
CASCEt'IDENTE .~DO'~I!iA-;ZIOr:-rE/.) ,.~
Caratteristica di Background dal seguente elenco: ':f:'\"Questo potere permette~ury&\1en.tru~ di soppe-.~
Affiliazione alla Mano N era, Alleati, Contatti, sare qualsjasi singola frasepròri!ln,ciat;a:,.~(lunsogget; ..~
Fama, Gregge, Influenza, Mentore, Prestigio di to e ~i scopr~regli aspett;ress~nzi31i~el~ciperso.Ilalità~
Clan, Risorse, Seguaci, Status o Status nel Sabbat. Il che Si cela dietro le sue 'p~ole.~on.~ necessanochem
vostro punteggio massimo nel Background che avete il Ventrue pronunci alc}l1lapaidaj' deve limitarsi a ~
scelto può superare di un pallino il normale limite interpretare la fraseclt~~glrèstata rivolta~.,;, "" '~
impostovi dalla generazione. Per esempio, un Fratel- Sistema: Il giocatqre deve, eseguire un tiro di ~
lo di decima generazione potrebbe scegliere questo Intelligenza + Empatla (con difficoltà equivalente i,]
Pregio e godere dei benefici di un Background di al 'punteggio combinàto~:pi Pers~lasione + Espressd:
Contatti a livello 6. Potete scegliere questo Pregio vità del soggetto). Anche con un solo successo, il~j
per una sola Caratteristica di Background, che potrà Ventrue sarà in grado.di determinare in ,base alla,;-'
calare (o successivamente ricrescere) a discrezione frase il Carattere del soggetto,séoprendosignificati1j
del Narratore. Il giocatore dovrebbe scegliere questo profondi anche nelle espressioni più banali. Questo .\
Pregio solo per un Background che abbia senso per potere funziona soltanto sulle creature viventi: 'ai I"
il suo personaggio - per esempio, un arconte della Fratelli manca la scintilla della vita capace di colo-
Camarilla difficilmente avrà un punteggio di 7 in rare le parole che pronunciano.
Affiliazione alla Mano Nera. Imparare questo potere costa quattro' punti'
Sistema LIVE: Questo Pregio consente al gio- esperienza.
catore di scegliere un Tratto di Background (Affilia- , Sistema LlVE: Questo potere richiede una
zione alla Mano Nera, Alleati, Contatti, Fama, Sfida Mentale (ripetete il test usando Empatia) al
Gregge,Influenza - in qualsiasi area - Mentore, Pre- fine di discernere il Carattere del soggetto. Come
stigio di Clan, Risorse, Seguaci), che rappresenta spiegato sopra, il Canto dellaVita non ha effetto sui
l'area in cui eccelle il suo personaggio. In questo Fratelli.
campo, il giocatore potrà quindi acquistare un Imparare il Canto della Vita costa due Tratti di
Tratto di Background in più rispetto a quanto nor- Esperienza.
malmente permessogli dalla Generazione del suo

CAPITOLO DUE: IL RE È MORTO, LUNGA VITA AL RE


77
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Prova un gran gusto a fare cosecome... ordinare per e~
mail un jet Gulfstream V da 40 milioni di dollari, o comprare
una villa di settemila metri quadrati e lasciarla spoglia e quasi
priva di arredamento. Il suo motto, la sua filosofia, la sua
raison d'ètre, si possono riassumere in due semplici parole:
Perché posso.
- Mike Sager, "Yeaahhh, Baaaaabyy"

Per molti Fratelli, il clan Ventrue ha la distinzione trice: dover sopravvivere bevendo sangue e non poter
di essereil Capo, la stirpe dei potenti, l'onnipresenza di più vedere il sole non fa altro che aggiungere la beffa
principi paranoici o dispotici e la tediosa voce del prag- al danno.
matismo che impedisce agli altri figli di Caino di La verità, valida per tutti gli altri clan, si estende
godersi i pochi momenti della non vita che non sono anche ai Ventrue: qualsiasi preconcetto si abbia su di
tormentati dalla sete e dalla solitudine. loro non può rendergli giustizia. Nel corso degli anni,
Ma provate a considerare l'esistenza vampirica il clan ha certamente incluso la propria percentuale di
secondo la prospettiva dei Ventrue. Molti Sangue Blu furfanti egocentrici e aristocratici arroganti. Ha anche
trascorrono le loro esistenze secondo le tradizioni, e annoverato delinquenti, assassini, santi e campioni di
rispettando un nobile obbligo di cui non hanno mai giustizia.I ranghi dei finanzierie dei politicanti celano
fatto richiesta. Gli infanti subiscono le pressioni degli singoli artisti, ladri e soldati. Molti aspiranti usurpato-
anziani che impongono loro servizio, dovere e fedeltà, ri si accorgono troppo tardi che il Ventrue non è
e li avvertono che sono vincolati dalle regole della l'uomo che sta di fronte a loro, ma la donna che
cavalleria. Quegli stessi anziani tramano e intrigano rimane, sorridendo, dietro di lui, fomendogli il potere
gli uni contro gli altri e contro chiunque gli attraversi di cui ha bisogno per soddisfarele sue necessità.
la strada, pugnalando lo alle spalle per impossessarsi Quella che segue, dunque, è solo una piccola car-
delle suerisorse,potere, contatti - qualsiasicosapossa rellata estratta dai cosmopoliti ranghi del clan Ven-
concepibilmente dar loro un vantaggio sul prossimo true. Consideratela solo dal punto di vista delle
rivale. Essere abbracciati da un Ventrue non è molto apparenze, se preferite... ma tatelo a vostro rischio e
diverso dall'essere trascinati in una famiglia prevarica- pericolo.

CAPITOLOTRE;DI SANGUENOBILE
79
GIOCATORE D'AzZARDO
Frase: La saiunacosa?Non credochetu abbiaaffer-
rato la situazione.Non hai pescatoquelsette,vero?Tutto
~L~n~,Llll
quellochehaiin manoèunascalaspezzata.Avanti, passa. NATURA,Sfruttatore G"'RAZWNe, 13,
Bravobambino. C.'RATT"", Temerario R"UG>O.
CLAN, Ventrue pRomo,Giocatore d'Azzardo
Preludio: A sentire quel che racconta la gente, ATTRIJ3UTI
l'industria del gioco d'azzardo vale più soldi di quelle qi F'"", 50c",u M'NT AU
Fu", 00000 c',,;,m,_OOOOO P""';OR'_O"OO
stampa, radio, televisioni e cinema messe insieme. E D"",,,,_ooooo P",o",;un,_O"OO 1",,11;,,",,_00000
Co>';M;OR'_OOooo A,p"w_ooooo Pmn"",_"Ooo
un mucchio di grana. Tu volevi la tua parte. Diavolo,
ABILITÀ
no: volevi molto di più. A TTI1 umNO CApAC>TÀ CONO5C""
Add"""" An;m,Ii_Ooooo A",d,m;,h,_ooooo
Prima dell'Abbraccio, non avevi mai scommesso in AtI,,;,,_OOOOO
;\0"";" 00000 Am; d, Fooco_ooooo Fin'n"_oOOoo
o,,~,," ,<1[>5,"," 00000 E>p=;o", A,,",;,,_"ooo IRfmm,ti,,_Ooooo
vita tua. Il gioco d'azzardo era roba da cazzoni. La casa Emp";'_OOOoo Fon;v;,'_ooooo IR"";""_ooooo
G,[",o_Ooooo Legg, 00000
aveva sempre tutte le probabilità a suo favore. Giocare E,p",,;v;,'_OOooo
Inti,nidi,,_OOOOO Go;da" 00000 Ungo;,,;,,_OOOOO
Man",l"--- 00000 M,d;dm_Ooooo
non era il modo per diventare ricchi, e ricco era quello R;",
S,h;v",_OOOOO
00000
M;"hia_OOOOO Oc'olw_ooooo
Poli,;,,_ooooo
che volevi diventare, nella tua vita precedente. Quindi S"w 5<n,o_OOOOO
5n","og;0_00000
Sico"",_OOOOO
Soprnvv;v,n,,_ooooO 5d,n,,__00000

prendesti la strada tradizionale: scuola di affari, dottora- VANTAGGI


to in scienze commerciali, operatore di borsa a tempo Alleati
BACHGROUND
00000
D19C'PUN'
Ascendente 00000
VmTù
('.mci,""/~ooooo
pieno. Che noia. Odiavi ogni minuto di quella vita. La Contatti
Risorse
00000
00000
Dominazione 0..00
00000
gente parla del brivido del mercato, degli alti e bassi, ma .00000
,00000
00000
00000
Sclf-Con"olllffinffi o

per te non erano altro che numeri su uno schermo. A te ,00000


,00000
00000
00000 Cornggio. "000

piaceva strofinare le banconote fra le mani, e trattare . ..


-L'VHL1 m SALUTe-
con le persone faccia a faccia. Sei un venditore nato, ma -pR'GUD"CTH- -UMANnÀ'~-
Con,",o D
il fatto è che i soldi veri (tipo "crepa, sono un fottuto 000 Groff;"o -1 D
Leffi -I D
milionario") non sono che una parte di un quadro più -FORZA m VOLONTÀ- F,ci,o
5,rn'~'o
-2 D
-2 D
000000
M'Rom,tO -5 D
--. grande. E non si possono fare vendendo 0000000000
In"p"i""o D
macchine o case o aeroplani (tu lo sai -pUNnSANGU'- -EsreR"NZ,-
0000000000
bene: li hai provati tutti e tre). 0000000000 [

Poi giunse l'Abbraccio, l'iniziazio-


ne nel clan Ventrue e l'addestramento.
Cazzo. Cazzo. Più di quanto tu avessi è la strategia di gioco, ma sei anche capace di farglie-
immaginato. Potevi controllare i pen- ,
sieri della gente! Potevi modificare i loro ' /re, latutto
cambiar:. Gli incontri truccatisono il massimo,ed
mento tuo.
ricordi! Potevi anche fare in modo di pia- Concetto: Sei uno scommettitore, ma non uno che
cergli! I soldi... beh, i soldi sembrava corre rischi. Non fai mai una puntata se non sei
che ti piovessero addosso. O così sicuro di conoscere il risultato. Anche se ti
pensavi. Se non fosse per il presenti al mondo come un imprevedibile
fatto che gli altri Ventrue in '
cacciatore di emozioni, in realtà sei
città avevano già arraffato freddo e calcolatore come i migliori
tutti i domini più fruttiferi. Ventrue. Il trucco sta tutto nel rivol-
Non c'erano strade aperte, gere a tuo favore le probabilità, che si
e nessun posto dove andare. tratti di una partita a carte o della poli-
Nessun posto tranne il tica dei Fratelli.
casinò, risultò poi. Suggerimenti di Inter-
Così avvenne la pretazione: Punti al
tua introduzione al successonelle manie-
mondo del gioco d'az-
zardo sotterraneo, e da
d ~em meno'prevedibi~~:
ogm cosa c e
quel momento ti ci sei -- sempre un'angolazione
infilato sempre più in che nessuno ha ancora
profondità. Partite a carte capito. Non mostrare mai
nelle stanze sul retro, scom- preoccupazione, non fare mai
messe, giochi sulla strada - sai
Jf.E&
t=) sìcapire
che lequanto devi faticare
cose vadano comeper far
vuoi
bene come comprare le migliori ,

probabilità in ognuno di questi. tu. Per quel che riguarda il resto del
Adesso gestisci la tua attività, mondo, ti viene tutto naturale, e ti com-
che accetta e còpre scommesse porti proprio come se fosse davvero così.
praticamente su qualsiasi cosa, Equipaggiamento: Mazzo di carte,
inclusi (e specialmente) il locale rotolo di banconote tanto grosso da soffo-
autodromo e le squadre sportive care un cavallo, vestiti da tipo in gamba e
della città. Con una semplice visita relativo atteggiamento.
all'allenatore o al fuoriclasse di
turno, riesci non solo a capire qual

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

80
pReDICA TORe
Frase: Dio mi ha mostrato il peccato nei vostri cuori!
Ascoltate leSue parole, che io vi riferisco,e gioite,poichévi
mostrerò la stradaper il Paradiso! l~ntULI
N"'"HAArchitetto G"'RAZ<ON',
11,
Preludio: Come terzo figlio di una famiglia di CARAnm,Entusiasta R"""'o
c"" Ventrue pRomo,Predicatore
classe media molto religiosa e conservatrice, sei cre- ATTRIBUTI
sciuto nelle chiese. Naturalmente, prendesti la strada F",o ~OUAU M'N"'U
For., "000 C,,',m,_ooOOO P"",'ooo_"ooo
opposta: ateo, polemico e di sinistra. °""""_00000 P",u,;'on,_""O lo,dl;goo"_o,,oo
Poi arrivò il momento di cominciare a vivere nel Co,""r.in"o_OOOOO A,p"'o_ooooo 1'«>°""'_"000
A BILIT.:I.
mondo reale. Iniziasti a lavorare per un tizio bislacco: Annuo'" CAPAWÀ CONO""NZO
un uomo d'affari misterioso ed eccentrico, che per il A,b',,_ooo<lO
AUM;"_OOOOO
Add""", Ao;m,/i 00000
A=; do Fuoco--=ooooo
A",domich,_ooooo
F'ROO"_"ooo
primo anno non incontrasti mai di persona. Il suo era Cooo",=doli,5",,"_00000 """"ioo, Am""'_..OOO IRfo="i,,_Ooooo
Emp"i,_Ooooo Fun;v;"_OOOOO Inv",;",,_ooooo
un lavoro interessante: analizzare piani di investimen- F,p"";v;"_oOOOO
Im;m;d;co_OOOO<J
G"",,u_ooooo
Guid"o_ooooo
L'gg'
Liogui,,;e,_0t1OOO
00000

to e acquisizioni corporative, tenere i contatti con gli Ri",


&h;"",_ooooo
00000 Moo"I;,'_ooooo
M;",hi,_OOOOO
Mdicio,_ooooO
Ckculeo_ooooo
avvocati e i rappresentanti delle altre compagnie. Cosa S",o Soo'U_OOOOO
So""rugio_"OOO
5ic."",_00000
Sopmvvivooo,_ooooo
Po/i,;,,_ooooo
5e;,0,,_00000
più strana di tutte, l'affarista aveva numerosi legami VANTAGGI
con diversi gruppi religiosi, ed elargiva donazioni a BACHGROUNO D'50PUN' VmT"
Alleati 00000 Ascendente 00000 Co;ci'm,l~o"oo
tutte le congregazioni della città. Contatti 00000 00000
Fama 00000 00000
Quando venne la notte in cui finalmente il tuo Generazione 00000 00000 ~ 00000

datore di lavoro ti rivelò la sua natura di Ventrue, fosti ~~f?9:nza


Ri~or<e
= 00000
~~
00000 Comggio_..OOO
com'è ovvio più spaventato che incuriosito. Al tra-
monto successivo eri diventato un immortale, e la tua -PR'GuD>FHn- -UMANnÀ,_- -L,ve,um5AèuTe-
Coo,",o D
anima era (almeno in teoria) dannata per sempre. 000
G"ff;ow
L"o .1
.1 B
Per la prima volta in vita... F"iw .2 D
000000 S,=;,w .2 D
ehm, non vita tua, stai facen- DDPDDDDDDD
Mooom,w .5 D
lo",ocimw D
do qualcosa che renderebbe -pUNn 5ANGU'- -e,pCR',"ZO-
tuo padre orgoglioso di 0000000000
0000000000 [
te: sei diventato un pre-
dicatore. Anzi, grazie
alle tue abilità di Fra- fioCCano a migliaia per venire ad
tello, sei uno dei ascoltare dalle tue labbra la Parola di
migliori e più frequen- Dio... e conoscere per chi votare, e
tati predicatori pubblici ~cosa pensare. Man mano che il tuo
della tua città. I fedeli gregge cresce, allo stesso modo
aumenta anche la tua cerchia interna
di fedeli. Uomini e donne sono pronti a
dare la loro vita per te, e seguirti contro
gli eserciti di Satana. Anche i politici
stanno cominciando ad avvicinarti, chie-
dendoti di aiutarli a ottenere voti per la loro
causa. E tu che pensavi che andare a catechi-
smo fosse noioso' e privo di scopo.
Concetto: La tua influenza nella comunità religio-
sa locale ha fatto alzare più di un sopracciglio. Come
figura pubblica ed estremamente visibile, stai attirando
più attenzione di quanto la maggior parte dei tuoi
anziani consideri saggio. Quando i tuoi poteri vampiri-
ci saranno diventati abbastanza forti, potrai sparire
dietro le quinte in tutta sicurezza. Ma per ora, i tuoi
fedeli necessitano della tua attenzione e del tuo tocco
personale.
Suggerimenti di Interpretazione: Hai cominciato
la tua carriera religiosa come agitatore e oratore carisma-
tico, e quando è necessario sai ancora mettere in scena
un sermone spettacolare. Adesso, però, ti sei calmato un
pochino, trasformando ti nel prototipo dello zelota
rispettabile. Parli dolcemente, con voce calma e parole
melliflue e ingannatrici. Pensate a Jerry Falwell e Mr.
Rogers mescolati in una sola, diabolica personalità.
Equipaggiamento: Crocifisso, Bibbia, telefono cel-
lulare e agenda elettronica col numero di telefono di
tutti i leader repubblicani della città.

CAPITOLOTRE:DI SANGUENOBILE
81
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IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

82
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GENE'RALI'5'3IMO
Frase: Bene, signori,questo è ilpiano. SegLLitelo
alla
lettera, e non avremo problemi. Deviate dal Piano, e il

vostro problema più grosso non saranno quellefighettedella


~l~n~.LLU
N"'H', NA'"RA, Autocrate GFNFRAzm", lO.
Camarilla, ma iltizioche vi sta davanti in questo preciso G,,>o,'"""" C.'M"'",', Fanatico R'Fumo,
momento. Sono statochiaro? CRO',"',', Cl.'"Ventrue pRomo,Generalissima
AnRI13UT!
Preludio: Volevi fare del servizio militare la tua F"",. ~OCOAU M"'AU

vita, ed è esattamente ciò che hai fatto. lì arruolasti 1'0=


Ih"e'~
00000
00000
c.""."_00000
Pe"~'ooe_OOOOO
1""""""'_08000
Imel!;geo",-OOOOO
o",'ru,'on,_ooooo A'I""O_HOOO Poom=_O8800
all'età di 17 anni, combattesti nel Vietnam, poi fosti
ABILITÀ
trasferito in Europa, dove servisti per gran parte della AH"""," CApAC>1À CONO,C'NZ'
Guerra Fredda. Poi, Washington, il Pentagono, il grado A.\,"m_80000 Add",me Anim'!;_O()()()() Acoodemiehe 08000
A.,'ori',,--OOOOO A,mi da 1'00<0_08000 Finao" -00000
di tenente e. .. questo è tutto. Dopo 22 anni di servizio, Cooo<=ddb><r.d.o_ooooo ép""'",,, An",""_OOOOO lofono,;;;;-- O()()()()
Empa."_OOOOO Futtwi"-80000 100.",;..,,_00000
ti costrinsero ad andare in pensione all'età di quaran- f,p=lvlt._80000
In,'m'd",_O8800
Q,[,,=_OOOOO
Guid",_o()()()()
Legge
LiOb~"t""-OOOOO
00000

t'anni. E adesso cosa? Scontento e incapace di trovare Ri", OOO()() M",",!;,'_O()()()() Medidn,,-ooooo
5.h'",,_00000 Mi.<ch,,_ooooo 0",,110_00000
nella vita civile un lavoro che ti soddisfacesse, avevi S"",S,n",_O()()()()
So"""'gio_oOOOO
Sie",=_OOOOO
Sop..,,"von,,_oOOOO
Poli'i",_O()()()()
Sden,,_80000
toccato il fondo. Eri addirittura arrivato al punto di VANTAGGI
prendere in considerazione una delle compagnie mer- R.'eMOnOUNO o"COpt.'NE VtRTÙ
Generazione 00000 Ascendente 08000 ~Rvi.riooe 00000
cenarie che facevano pubblicità in ultima pagina a
~entf{~
tatu el Sabbat 08000
OOO()() ]~~~~t~~~~
:::
quelle stramaledette riviste. ,00000 .O()()()()
~11ili!!20()()()()
Ma le cose cambiarono. Una bella donna bussò ,00000
,00000
,00000
.00000
,00000 ,00000 Co..ggio_-()()
una notte alla porta e tu, con tua grande sorpresa, .
la lasciasti subito entrare. Parlaste fino a un'ora -""""""""~'NmRO- -L"'ELum5ALUTe-
"..',.rl",.."..rl""'M"""IM'
Con,",o O
prima dell'alba. Parlaste e basta. E tu le rivela- ...0000000 0,,(£;,,"
Le",
.\ O
.1 O
sti tutto quello che c'era da sapere su di te. -FORZA 01VOLONTÀ- Feri.. .2 O
00000 S'rnrl.IO.2 O
Non solo non potesti fame a meno, ma non 0000000000 Menom,...5 O
In"p,cualo O
lo volevi neanche. Eri contento di poterti -PUNTI '5ANGUE- -E'PER"N'E-
finalmente togliere quel peso dalle spalle. 0000000000
0000000000 [
In queste notti, a tre anni di distanza, ,
conosci la verità. Lei ti era venuta a cercare per
il tuo retroterra, perché sapevi comandare, loro dormienti dei del sangue, piuttosto che i
ma non avevi nessuno a cui dare ordini. . Viet o Saddam Hussein. In soli tre
Stava cercando un ufficiale, un I anni sei salito parecchio nella
leader in un momento di crisi, e " scalagerarchica,e giàdetieniil
la sua ricerca l'aveva portata da ,
te. Poteva fare di te qualsiasi
cosa avessi desiderato. Ti .1
\
. titolo onorifico di Vero
\ Sabbat. Sei un ductus, e forse
disse tutto questo, pari pari. J-
Ti avrebbe addestrato per
( bh
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.' /
~\
/ \
~
una notte s,arai un prisc~s.
Le tue mire puntano m
cima alla scala, e anche se
condurre le truppe in un ci volessero cinquecento
nuovo tipo di guerra. Una 't, anni per arrivarci, così
guerra segreta, combattuta sia. Fino a quando gli
nella notte e sulla scala dei anziani non si sve-
secoli. glieranno, hai tutto
Ora, sembra che sia il tempo del mondo.
Suggerimenti di
tutto ricominciato.
braccio L'Ab-
ha fatto di te una 1

Interpretazione: Sei
recluta, un pivellino. E di un capo. lì aspetti che
certo non sapevi un acci-
dente di come si faceva a \J1..d')
\~ i tuoi subaltemi esegua-
no i tuoi ordini senza discutere e
essere un vampiro. Adesso senza perdere tempo. Sei anche un
lo sai, però. Fai parte di un clan seguace: quando un superiore ti
dedito allo scopo di riprendere il affida un incarico, il tuo intero
terreno perduto tanto tempo fa. essere si concentra sulla sua esecu-
Possiedi un retaggio nobile e delle zione. Sei, in pratica, il soldato
buone tradizioni, proprio com'era perfetto. L'unica cosa che ti turba
nell'esercito. . è che dare gli ordini è molto meglio
Concetto: Amavi l'esercito, . che riceverli...
ogni dannato minuto di quella vita. Equipaggiamento: Pistola
Amavi l'autorità, la disciplina e la automatica Colt M1911Al,
capacità di dare un ordine e aspet- hummer nera, giubbotto antipro-
tarsi che fosse eseguito. Ora i nemici iettile (giusto per precauzione).
sono i "Fratelli" della Camarilla e i

CAPITOlO TRE: DI SANGUE NOBilE

83
t

SUCCESSO DI SILICON V ALLEY


Frase: Vedei microprocessori?Bene, lasci che glielo
sPieghiin questomodo. Immaginichequesta scatolasiauna
macchinamagica- non, non è davvero magica- pienadi
~LtUIJ
NA'UHACompetitore O"'RA7.<o",1),
milioni di minuscoli impiegati che compilano le tasse per CRO""','
CARMT'RF'Perfezionista R"UG<O,
CLAN,Ventrue pRomo,Successo di Sillcon
lei... Okay, va bene, è magica. Valley
-ATTRIBUTI j
Preludio: Le riviste dicono tutte che in nessun F",n SOCIALI MeNTALI
Fo~, ..000 C,,'.m,_OOOOO P"",'on,_"OOO
momento della storia i soldi si sono fatti così in fretta D""",,_ooooo P",u"inn,_OOooO In"l\i,'n"_O"OO
Co,,",,'on'_OOOoo A,p,..o_OOooo P,"n'",,_OOooo
come nella Silicon Valley della fine degli anni '90. ABILITÀ
Beh, che il resto del mondo ci credesse o no poco AnnUnlN' CApAC.TÀ CONO,CFNZF
A"""'_OOOOO Add""", An'm,1i 00000 Ac",d,mich,_ooooo
importa: quel che conta è sia stato vero per te. All'età AUlmi"_OOOOO Annid, F",xo--=ooooo Fin'm'_OOooo
Info'm,'i~,--OOOOO
0""","" dd" 5..",_00000 &p'~'on'A.."",,_ooooo
di 27 anni, il tuo patrimonio ammontava già a poco Emp"i,_OOOOO F,,'ivi"_OOooO 10""i",,_00000
0,1",,_00000 L"" 00000
meno di 33 milioni di dollari. Niente male per un tizio E.p,,;'ivi"_OOOOO
In,imid",_OOOOO O,.id",_ooooo Lin,ui"i",_OoooO
M,n"Ii,'_OO"O M,didna_OOOOO
che non aveva mai finito l'università. Credesti di esser- Ri,"
Schi""_OOOOO
00000
Mi"Ii',_OOOOO O"ul/O_ooooo
S",n S,",o_oooOO 5"""",_00000 Poli'i"_Ooooo
ti messo a posto per la vita: avevi conquistato il mondo 5o..,,(ogio_Ooooo Sop~vviv'n"_OOOOO &i,o,,_"Ooo

e padroneggiato il campo di tua scelta, e adesso era il VANTAGGI

momento di godersela. BACRGROUNO


Mentare 00000
D""PLlNF
Daminaziane 00000
VIRTÙ
Cù~i'n"l~ooooo
Vendesti le tue azioni di Yahoo!, versasti al fisco la
Risarse
Status 00000 R~b~~!tlza
V I I 00000
sua fetta e ancora ti rimasero più milioni di quelli che .00000 00000 ~~ ..000
.00000 00000
saresti riuscito a spendere. Non che tu non ci abbia .00000 00000
.00..0
.00000 00000 Co"'ggio.
provato, a dire il vero: finanziasti quasi interamente di .
-UMANITÀ/_-
tasca tua una compagnia di portali di intratteni- -Llv'LLI
Con"'"
or SALUTC-
D
000 G"ffj", -I D
mento. Poi, uno dei più grossi azionisti di Sand L,m -I D
Hill Road chiese di poterti incontrare a cena. -FORZA or VOLONTÀ- P"i/O -2 D
00000 S.."i"o -2 D
--. Certo, dicesti tu, perché no? , 0000000000
M,nom," -5 D
lucap"i"<D D
Bene, risultò che non eri l'unico invitato. C'era un : -PUNTI SANGU'- -F'PFRIENZF-
0000000000
altro tipo, un giovanotto in completo d'affari della 0000000000 [

Costa Orientale. Il tizio col completo cominciò a farti ,


delle domande su cosa credevi sarebbe stata la prossima
grandenovità, che ne sapevidella crittografia,i punti deboli Valley, e non aspetti
della compagnia che avevi appena avviato e una ton- per niente e nessuno, e
nellatadialtredomandeallequalinormalmentenon J specialmente nel nome di un
ti sarestimai sognato di rispondere.Senza starcidav- modello affaristico obsoleto
vero a pensare sopra,raccontasti a questo tiziotutto da secoli. Dai loro compu-
:" i
. i quello che voleva conoscere. ter, hai già imparato sui
!1 : La stessa cosa succes- Ventrue più di quanto
I
1 se la sera dopo, e quella loro vorrebbero che tu
;
dopo, e quella dopo sapessi; adesso, tutto
ancora. E una quello che ti resta da
notte, a casa non fare è scoprire come
ci tornasti più. usare queste infor-
Adesso sei un mazioni a tuo van-
Fratello, proprio come taggio.
l'uomo col completo che ti Suggerimenti di
ha trasformato. Lavori per lui, e II ,.. . Interpretazione: Non
lavori più duramente che mai, solo che JO~Jtc sei certo la creatura più dotata
invece di scrivere codici ti devi occupare 1a!)(!/ di dimestichezza sociale, più che
dei problemi informatici di un gruppo di vampiri altro perché non te ne importa.
di cinquecento anni o più, che non sanno nem- Consideri il mondo e la gente
meno com'è fatto un computer. Per questi tipi, 33 che ci vive come problemi da
milioni sono solo spiccioli, e ti sei ritrovato nuo- risolvere e codici da scrivere.
I vamente in fondo al mucchio. Hai poca pazienza, special-
I Concetto: I Ventrue ti hanno aperto gli mente per gli ignoranti e gli
I

~ occhi alle possibilità che vanno oltre al semplice incompetenti.


i denaro. Hanno il vero potere, il potere di costrin-
gere la gente a fare delle cose, di fare in modo'
Equipaggiamento: Com-
puter strafigo su una linea T3,
j che le persone li rispettino, di comprare il telefono PCS, cercapersone,
mondo intero, se lo vogliono. Ora questo computer palmare Palm Pilot,
ì potere può essere anche tuo, se solo avrai abba- agenda elettronica e ogni altro
stanza palle per afferrarlo.1ì è stato detto che' tipo di gingillo che ti permetta
per accumularedignitasci voglionodecenni, di risparmiare una decina di
o addirittura secoli. Ma tu sei appena uscito secondi per notte.
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IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

1 84
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CAPITOLOTRE:DI SANGUENOBILE
85
OCCHIO DEGLI E'FORI
Frase: Gradiscequalcos'altro, signore?No? Lascio
qui il vassoionel casone vogliateancora.Seha bisognodi
~L~M~,Ll.t1
mesaròqui accanto,fuori dallaporta. No'"," N.""RABambino "",n.JZ>O". Sa
Preludio: La tua non vita è cominciata trent'anni ,,'OC,"O'W c.'HA."'R'. Conformista R'FUG>O
CRO',"'", CL". Ventrue pnoFU o.OcchiodegliEfori
fa, ma da allora le cose si sono trascinate lentamente. AnRIJ3uTI
Sei cresciuto come ultimo rampollo di una famiglia F",u ~onAU MF'>AU
nobile ormai in decadenza. Il tuo nome aveva tutte le 'oe,
D""",,_O80oo
00000 Cn',m,_oOOoo
Pmo,,'oo,_OOO80
p"""O"'_OOOoo
Im,lIi,,",,_oOooo
Cn,",mio",_OOOC)() A,p","_ooooo Pmm",,__ooooo
sillabe e i titoli giusti, ma senza i soldi a spalleggiarli.
ABILITÀ
Al tempo in cui ti diplomasti e cominciasti a guardar- AnnumN> CAPAWÀ CONO5C'N«

ti attorno per scegliere un'università, tuo padre era pas- A,I,,'c,,_ooooo


Aow,i,'_OOOOO
AJJ""", Aoim"I'_ooooo
A=i J, '0000_08000
Acood,m'ch,_ooooo
"00""_00000
I"fo=,,'oo_ooooo
sato da ubriacone a membro di qualche bislacca setta Cn~,~.Jdl,S,o",_ooooo
Emp,,"'_Ooooo
E.p~"""' A""""_80O<.)()
'""iv','_OOooo I"v",'",,_ooooo
0,,1,"°_000<.)()
religiosa. La banca si prese la casa, e tu rimanesti solo 8p""ivi,'_00000
10dm'Ji,,_00000 Oo'J"'_O8000
L""
L'n,oi,,'c,_oQOO<.'
00000

M,"o"li,'_OOOOO Mod'ci",_Ooooo
come eri sempre stato. Ri,"
5ch'",,_00000
00000
M'"hi,_OOo<')() °"01>0_00000
Eccetto per lo Zio Karl. Amico di vecchia data di S,,'" 5'",0_00000
50",,10,'°_00000
5"°="_00000
50p"",ive",,_00000
PoIi'ioo_OOOOO
5ci,","_00000
tuo padre, gli anni erano stati gentili con lui. Ricevesti V ANTAOGI
un invito ad accompagnarlo a caccia nella sua tenuta BACHGROUNO DI5CfpUNE V'R,Ù
Contatti 00000 Ascendente 00000 (,~ci'm.~o8000
rurale come dono per il diploma da parte di un vecchio Generazione 00000 Dominazione 00000
Mentore 08000 00000
sostenitore della tua famiglia. Lo "Zio Karl", in realtà, Risorse 00000 00000 Sdf,Commll- 00000
,00000 00000
è un potente Ventrue, uno dei capi nella complessa ,00000 00000
,00000 00000 Co""io, ,00000
gerarchia del clan. La sua enorme proprietà copre .
diverse migliaia di acri, e ospita regolari con- -UMAN>TÀ/_- -L>VEW m 5ALil<F-
Comu," D
vegni del clan. 0000
O"ffi"o
L,," .1
.18
Non è stato Karl a trasformarti. Anzi, -FORZA DJVocomÀ- ",i>o .2 D
00000 5"";"° .2 D
--o "Karl" non è nemmeno il suo nome, anche 0000000000
M,"om"o .5 D
lo,"p"iM" D
se non sai quale possa essere quello vero. -pUNn 5ANGUE- -E5PER>CNZE-
Nel suo rifugio ospita un certo numero di 0000000000
0000000000
. I [

! ! Ventrue di tutte le generazioni, di solito una


i, .1i dozzina per volta, a volte anche di piÙ. Ha
l.1 chiesto a uno dei suoi ospiti piÙ giovani di usare le tue connessioni presso gli
concederti l'Abbraccio. Sembra che Karl anziani per fare avanzare la tua car-
r!i si fidi solo dei Fratelli come servi- riera personale. L'unico rischio
li!
l'l! tori, ma capisce anche che non' risiede nell'eventualità che gli
i :i anziani si rendano conto che li
l'i sarebbe saggio concedere indi-
1.1
l'I scriminatamente il suo potente stai usando. In questo caso,
1:1
! il sangue a neonati destinati a una ricompenseranno il tuo spiri-
non vita di servitÙ. to di iniziativa o puniranno
/.1' Nonostante il tuo iniziale la tua insolenza?
I i' risentimento, hai servito bene i Suggerimenti di
Ij tuoi ospiti, e alcuni di loro Interpretazione: Adesso
ì hanno addirittura iniziato, col ti puoi muovere da solo,
r con il considerevole soste-
:1t: tempo, a fidarsi di te. Quando
riuscisti, per pura fatalità, ad gno politico e finanziario di
,.
I I

ascoltare una conversazione pri-


i"
; \~£ Karl e delle sue proprietà. Questa
vata fra due ospiti che poteva \}N£\ esistenza, però, non è un'autenti-
interessare moltissimo al tuo 1O0°.J ca libertà; anzi, è la dipendenza
padrone, gli passasti la notizia e assoluta. Sebbene nessuno dei
conquistasti la piÙgrande ricom- Ventrue locali lo sappia, il tuo unico
pensa possibile: la tua libertà. scopo nella non vita è quello di riferire
Karl cominciò ad addestrarti per informazioni a Karl (e, per estensione,
il servizio nel mondo esterno agli efori). Anche se sei orgoglioso del
della politica dei Fratelli. tuo retaggio, non provi alcun sentimen-
Concetto: Sei disposto a to per i Ventrue con cui condividi la
fare del tuo meglio per riu- città. Ogni frammento di pettegolezzo e
scire a scivolar via da sotto k ogni minima informazione scandalosa che
il pollice opprimehte del riferisci dimostrano la tua utilità, e ti aiu-
tuo padrone. Questo signi- tanò a salire nella gerarchia dei Ventrue.
fica accumulare dignitas Equipaggiamento: Bentley in lea-
sulla base dei tuoi meriti, sing, vasto guardaroba firmato, telefono
attraverso i canali tradizio- PCS a prova di intercettazione, registrato-
nali. Se saprai giocare re a microcassette, paletto, agenda organi-
bene le tue carte, potrai zer personale.

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

86
T
I
i

PRE'DA TRICE' DE'L DOMINIO


Frase: Dunque, ufficialmentelo staff di portinerianon
lavoraper il diPartimentodi polizia. I portie11lavoranoper
il municipio. Quindi, tecnicamente parlando, non fanno ~1~M~1LU
No",' N.H""." Furfante GCNFRAzJON,,12a
parte del tuo dominio. G'OCAH>"" c"RAnFRdedagogo R""GJO
CRONACA CLAN,Ventrue
Preludio: Non hai nessuna intenzione di aspetta- pRomoPredatrice del Dom'n'o

ATTRIRUTI
re, non un momento più del necessario. Sei entrata nel F",CI SOClAU M'NTAU
FOr-T .0000 C'<Ì.,m,_"OOO P",òoo, oo
clan Ventrue come molti altri neonati: una prometten- D""""_'8000 P",",,'oo, o lmell'g,o,,_..ooo
Co"',,,'on,_"'OO A,p"°"_""o P<oo""'_"'80
te giovane donna in carriera, acchiappata dagli anzia-
ABILITÀ
ni che avevano bisogno di qualcuno che sapesse capire Amnm,", CApACHÀ CONO,CeNZ'
e sfruttare le nuove opportunità del mercato. Non eri AtI"",_ooooo
A"w"Ù_ooooo
Add,"m" AR'm,Ji 00000
A'mid, F",~o-="ooo
A",d,mich,_80ooo
F'OOR"_"OOO
destinata a essere nient'altro che un lacché, una eterna r~"~,=JeIl,S"",_ooooo
Emp""_80000
"p".i"" Ani""'_"Ooo
F"oiv;"_'8000
lofonn"i"_ooooo
10m,;g",_.8000
impiegata di seconda categoria con il solo scopo di E,p"~ivit'_OOOOO
lo,'m'd',,_ooooo
G,I",o
G"'d,,,_.oooo
oo L'gg'
Liogu;,,"'_'oooo
...00

aggiungere ricchezza ai forzieri del tuo sire. Ti hanno R'",


S,h'v",_ooooo
00000 M,o""I','_ooooo
Mi"h"_80000
M,di"o,,_ooooo
0",,1>0_00000
maledetto con l'immortalità, e si aspettavano che tu S,"O5<°"'_'8000
S""'",,,'o_"OOO
5;""""_"000
Snpmwiv,o,,_OOooo
PoJi""_'8000
5"'°"_00000
ripagassi il debito. Quando l'avrai fatto (cioè, quando VANTAGGI
non sarai più l'esperta sulle ultime tendenze), allora EACHGROUNO D"ClPUN' VmTù
dovrai nuotare o affondare con le tue sole forze. Alleati "000 Ascendente ...00 C""'m,I~'8000
Contatti ...00 00000
Generazione 80000 00000
Il problema è che tu sei pronta a nuotare adesso. Influenza "000 00000 ~ ...80
Risorse "000 00000
Nuotare significa costruire la tua fortuna, la tua rete di .00000 00000
contatti ed eventualmente la tua cucciolata di aiutan- .00000 00000 C""'gg"'. .""0
.
ti che vadano, ai tuoi appuntamenti e presenzino alle -p"'GuDJF,m- -UMANnÀ6e""""",- -UV'LU DlSALUT'-
Com"", D
tue riunioni. E certamente un sogno per cui vale la 0000 G",m"to .1 D
L"o .1 D
pena di sforzarsi, un sogno che persino i tuoi -FORZA", VOLONTÀ- F,"to -2 D
00000 S"""",o .2 D
anziani ti incoraggiano a coltivare. Si aspet- . 0000000000
M,nomom .5 D

,
loeopa""w D
tano sol? che ti ci voglia ~ualc~e decennio i' "'
per ragglUngerlo. Non andra COSl. O
.
-PUNT<
0000000000
SANGUE- -E'P'""NZE-

( :
0000000000 [
Perché aspettare tanto? Gli anziani del XS11?
clan hanno già tutto quanto imbullonato e
rivendicato come parte dei rispettivi domini. '\,. .' pubblico, perché è il modo più veloce per tirarti
Giù le mani, non oltrepassare, in altre parole addosso l'attenzione degli anziani.
levati dai coglioni, ultimo arrivato. Benissimo. Concetto: Hai dedicato il tuo tempo a scoprire
Dovrai soltanto lavorare un po' più metodi unici e tecnicamente legali per
duramente qua e là. Nessuno ha ' rubacchiare le proprietà di altri Fratelli.
mai scritto delle regole che vie- N on fai niente che possa interferire,
tano di guardare quello che sci- rubare o in altro modo influire sui con-
vola fra gli artigli degli tatti di un anziano. Naturalmente
anziani,né di impadronirsidi . questa tattica ti ha procurato dei
quello, che non riescono a j nemici pericolosi, ma forse anche
tenerSl stretto. uno o due preziosi alleati. Il prossi-
Come avresti dovuto mo passo sulla tua agenda: trovare
capire fin dall'inizio, l'unica' un nuovo bersaglio e arraffarlo per
ragione per cui i Fratelli giovani' incrementare la tua collezione in
hanno avuto. qualche influenza è crescita.
perché è impossibile (anche per un \ Suggerimenti di Interpretazione: Ti
Ventrue anziano) infilare le mani in [flr piace agirerapidamente, con decisione
tutte le torte disponibili, anche nella JpNKe in definitiva con sicurezza di te. Non
più piccola delle città. Alla fine, però, tOOO) ti lanci allo sbaraglio, ma nemmeno esiti
queste "briciole"sono più una secca- J quando arriva il momento giusto. Agisci
tura che un vantaggio. Controllare sempre con rispetto nei riguardi dei tuoi
le rosticcerie messicane e i Blockbu- anziani - anche quando la tua mano rovi-
ster di periferia è robetta da poco. Se sta nelle loro tasche. La chiave del tuo suc-
vuoi avere successo davvero, lo devi ~ cesso è comportarti come se ogni cosa che
fare strappandolo a chi ha qualcosa di fai sia perfettamente legale e accettabile,
cui valga la pena appropriarsi. Il pro- anche quando non lo è.
blema è che ancora non ti puoi per- Equipaggiamento: Agenda per appun-
mettere di incrociare le corna con un tamenti con la copertina di cuoio, scheda-
anziano. Innanzitutto, probabilmente rio girevole con nomi di impiegati
finiresti spiaccicata come un insetto; comunali e capi dei sindacati, Audi ultimo
in secondo luogo, va contro la dignità modello per gli incontri d'affari, pickup
o qualcosa del genere, e l'ultima cosa Fard scassato per gli incontri con gente
che vuoi è provocare un casino in meno sofisticata.

CAPITOLOTRE:DI SANGUENOBILE
L 87
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IL liBRO DEICLAN: VENTRUE
I 88
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RIMOVITORF
Frase: È ora di mmire, stronzo.
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........ J.
---........./.---
./ .--
.
Preludio: Conoscevi la storia ancora prima di
avere l'età per chiavare: nessuno rompe mai il cazzo al LnJLU
"O",

\
NAOORA,Sadico OCNFRAzwN"lIa
tizio col potere. Nel tuo quartiere, tutti quanti parlava- O""'A"'"'- n'R', Giudice
CARA R"UG<O

no di quanto fossero duri. Ogni volta che qualcuno I CRONACA'

I
CLANVentrue
ATTRIBUTI
pRomo Rimovitore
I
faceva il furbo, tutti avevano della merda da spalmar- F,,'n SonAu M"NTAU
Fo,," 00000 C,,;,m,_oOOOO
gli in faccia. D""",,_ooooo Pmo,,;oo, 00000
P"",'oo,_ooooo
10«11",""_00000
Erano dei bugiardi, naturalmente. Se li affrontavi, CW'to,'oo,_OOOOO A,p"'o_ooooo Pconr""_ooooo
I ABILITÀ t
facevano marcia indietro come i negri pisciasotto che AnnuorN' CApAmÀ CONO,C,"Z'
erano. Ti sei fatto una reputazione costruendo la pro- Ad"", _00000 AJd","", Ao'm,l'_ooooo Aeo,d,m"h'_8OOOO
A",o,'t'_00000 A'm'J, F",0_8oooo fio,o,,_ooooo
prio su questo: non ti facevi intimorire dagli imbecilli 0"""",, del"S'od, 00000 £'P""'OO'An'R"'_OOOoo lofmm,,;o,,--ooooo

con più lingua che cervello, e gli davi una sonora bato-
sta se non capivano subito l'antifona.
\ Emp,,"_ooooo
&p«'v','_ooooo
Inr;m'd",_08000
R"" 00000
Fo,,',','_ooooo
0,"',00_00000
Oo'J",,_ooooo
M,oool','_ooooo
lovo;t',,«_ooooo
Legg,
Liogo',,',,_ooooo
M,d"'",_ooooo
00000
J

La cosa davvero triste era che sapevi benissimo che


(. Soh'v",,_ooooo
S","S,",o_ooooo
M'"h',_ooooo
S'o""",_ooooo
Qool",_80000
PoI;",,_ooooo
"
So""fo,'o_ooooo Sop,"vv;,-oo,,_ooooo S",o,,_ooooo
non ce l'avresti fatta per sempre. Eri abbastanza furbo da I V ANTAOOI I
riconoscere che là fuori c'è sempre qualcuno più cattivo BACHGROUND D "C'PUNF VLHTÙ
Robustezza 00.00 /800oo
di te, e la vita da teppista garantiva automaticamente G;;; N'ro: Potenza 80000
Status nel Sabbat 80000 00000
che prima o poi lo avresti incontrato. Saltò fuori che 00000 00000 Sdf.('nnrmll""- 80000
non era un lui, ma una lei: una 00000
00000
00000
00000
troia bianca fuori di testa, I
00000 00000 Comgg;o .0080
I
appartenente a una gang -PRFOuD<FETT<- -UMANnÀ'_ - L,veLUor SALUT,-
D
chiamata il "Sabbath". 0""'0
.....00000 Gmffi"o .1 D
L,,-,o .1 D
La colpisti in piena -FORZA D<VOLONTÀ- F"iLo .2 D
.....00000 S",,;,," .2 D
faccia sette, forse otto 0000000000 M,nom,," .5 D
In"p"""o D
volte, ma lei se ne -PUNT< SANGUF- -E5PFRIENZF-
rimase lì a ghignare, a 0000000000
0000000000 I I
prenderti per il culo.

Quando partisti col cazzotto numero nove, ti afferrò il


polso,lo tirò indietro,davveroforte, e ti slogòil braccio
dalla spalla. Poi procedette a pestare uno stronzo come
non era mai stato pestato in vita sua.
Concetto: Dalla notte del tuo Abbraccio, ti sei
unito alla banda della tua sire, e presto ti sei trovato a
parlare con una di quelle fottute gang-dentro-la-gang o
merda te del genere. Gli stronzi si facevano chiamare la
Mano Nera. Per te suonava abbastanza bene: una pos-
sibilità di fare quello che sapevi fare meglio, e guada-
gnare qualcosa in cambio. Tuttavia, quel primo
assassinio fu davvero u)1.abrutta storia - ma uccidere
diventerà sempre più facile, adesso che hai imparato a
fregartene. O almeno così te la raccontano loro.
Suggerimenti di Interpretazione: Sei fottutamen-
te invulnerabile; se non da solo, almeno quando c'è il
Sabbat dietro di te. Questi figli di puttana della Mano
Nera continuano a dire che l'uccisione è più importan-
te di tutti i tuoi atteggiamenti da cattivo, ma è perché
~
I sono vecchi e hanno perso il tocco magico. Sulla
strada, lo sanno tutti che la cosa che importa è il
! pensiero di quanto potresti scaricargli addosso.
Devono sapere che sei un duro, come devono
f, capire che sei tu quello che prende la grana.
Equipaggiamento: Telefono cellula-
re, Lincoln Navigator, guardaroba di
- Tommy Hilfiger e Hugo Boss, due
\ cercapersone, pistola da poco
prezzo, spada corta gladius in
"

Il .\, stile romano (quando bisogna


..
. _J lavorarsii Cainiti).
~

CAPITOLOTRE:DI SANGUENOBILE
l 89
~
STORICO
Frase: Pensochescopriràchei precedentisonocontro
di lei, signore.Il terzoinfante di un principeha sempre ~,A, n~,L lLI
avutoi diritti cheil mio amico,qui presente,rivendica.Fa G'",RAZ'ONe, 110
NAWR",Pedagogo
partedellatradizjone. C'RAT,"R" Visionario
Cb,", Ventrue
R"uGJO
pRomo,Storico
Preludio: Non ti sei mai aspettato, né avresti ATTRIBUTI
voluto, una vita eccitante. Quello che ti piace di più Fa",
F",n
00000
~OC>AU
C,,',m,,_OOOOO
MeNTAU
P"",'ooo_O.OOO
sono le storie: leggerle, raccontarle, scoprirne di nuove. °""""_08000 P",o,,'oo'_O.OOO Imdli,,",,_o..OO
Co"',",'oo,_.OOOO A,p,UO_O8000 P>oo",",_O.OOO
Le storie migliori, naturalmente, sono quelle vere. Ecco A!3ILITÀ
perché frequentasti i corsi di perfezionamento e.dive- AHITU"'N> CApACITÀ CONO'CFNze
AtI"",_ooooo Add""",, Ao'm,Ii_OOOOO A""d,m',h,_Ooooo
nisti professore: così avresti potuto farti pagare per rac- Au"""'_OOOOO Anni d" Fooco_oOOOO F'noo,,_ooooo
Coo~,,~doli,S",d,_ooooo 10fonn,,"'_0.OOO
contare storie vere. Emp""_ooooo
£,pre"iomArt'"",_OOOOO
Fm,'v;,'_oOOOO 10ve,ti",,_00000
8p""'"',;_00000 G,IOtco_OOOOO L,gg,__ooooo
Sei sempre stato una specie di individualista nel lu,'m'd',,_ooooo Go'd",_ooooo Liogo',,',,_ooooo
R'", 00000 M,o"Ii,'_ooooo M,d'cio,_ooooo
tuo dipartimento (la tua unica concessione all'idea di S,hiv",_OOooo M';chi,,_OOOOO 0",1'°_00000
S,"05,mo_00000 Paliti,,_Ooooo
una vita "eccitante"). Anziché sulle guerre, la politica 50"'"°"°_00000
Skmw,,_Ooooo
Sopow'veow_OOOOO 5"'m'_00000

e i grandi movimenti sociali, le tue ricerche si concen- VANTAGGI


travano sui fatti strani e sugli eventi bizzarri: antiche BACHGROUND D""pu", VIRTÙ
Alleati 08000 Animalismo 00000 ('~;c"m"~o.oOO
pratiche magiche, criptozoologia, miti sulle fate e sui
mostri. N iente di tutto questo era vero, naturalmente. ~~~~~~Zione
SeguacI :=
80000
,00000
~;rJ~f~1~~e
o :=
00000
00000
~ 00000

Non esisteva una cosa come la magia, e i mostri ,00000 00000


,00000 00000 o,ogg'o_oOOoo
appartenevano soltanto al regno delle favole.
-UMANITÀi~- -L,v,w DISALUT'-
Il fatto che la gente credesse sul serio a queste Cootom D
cose, che lasciasse che queste credenze, 000 Grnffi,1O .1 D
L"o .1 O
governassero la sua vita - quella sì, che era ,-FORZA DI VOLONTÀ- F,,',o .z D
00000 5""'",0 .2 D
". una bella storia. 0000000000 M,oom"o .5 D
10"p,,'rnlO D
Non fosse per il fatto che, ovviamente, -PUNTI ~ANGU'- -E'P,""NZ'-
0000000000
non si trattava di mere chiacchiere: era la ,<!r"' 0000000000 [

verità. Cominciasti a interessarti alla mitologia,,'


sui vampiri, e più in profondità giungevi con le tue
ricerche, più l'argomento si faceva interessante. della razza di Caino. Però, il sangue Ven-
Durante un viaggio a Katmandu, lasciasti perdere tme che scorre nelle tue vene sta
del tutto le leggende sugli umanoidi pelosi del cominciando a inacidirsi: ti stai stan-
subcontinente indiano, e ti dedicasti esclusiva- cando di aiutare sempre gli altri.
ora che inizi ad aiutare te stesso. E
?
Il' mente ai vampiri. .
i; Cinque mesi più tardi avevi raccolto abba- i tempo di aggiungere un pizzico di
i' I
! ~ stanza materiale per scrivere un ottimo libro . giudiziosa emozione alla tua perso-
i'
sull'argomento, forse addirittura un libro di nale storia.
i! divulgazione popolare. Poi, una notte, ricevesti Suggerimenti di Interpreta;
una telefonata da un inevitabile (come ti rendi zione: Sei silenzioso, osservatore e
conto ora) visitatore. Quello che a quel tempo' in ultimo ambizioso come qualsiasi
Il
,.

non sapevi era che si trattava di un Ventme, altro membro della tua discendenza.
inviato dal preoccupato principe della città In precedenza hai già lottato per il
per fare indagini su di te e verificare che tuo diritto di possesso, e il gioco della
non avessi scoperto qualcosa che non politica dei Fratelli non è poi tanto
dovevi. Come risultò, di queste ultime diverso. Aspetta il momento adatto per
informazioni ne avevi scoperte parec- rivelare quello che sai, e usalo al mas-
chie. Sapevi di Caino, dei clan, . simo della sua autorevolezza. Possiedi
dell'Inquisizione e persino della l'autorità che proviene dalla cono-
Camarilla. Ehi, sei bravo nel tuo t~ scenza, cosa che non rinunci a far
lavoro.Saltò fuoriche avevi sco- ~ pesare sugli individui meno informa-
perto delle cose che non conosce- ti di te.
va nemmeno liti.Non passò molto Equipaggiamento: Biblioteca di
tempo prima che ti Abbracciasse. l(L storia dei Ventme e dei Fratelli, compu-
. Concetto: Tr~scorri le. tue. notti \
lmmerso negli stUdldella stona del Ven- "fili
\~ ter portatile con riferimenti incrociati
alle tradizioni del clan e relativi prece-
true, alla ricerca di antichi artefatti, e occasio- denti storici, diario con tutti i crimini
nalmente assistendo i tuoi simili nelle dispute conosciuti commessi da ogni Fratello
fra membri del clan o più spesso all'interno della tua città, berlina giapponese.

IL liBRO DEI CLAN: VENTRUE

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CAPITOLOTRE;DI SANGUENOBILE
91
VITAFFILA
Frase: Oh, un' annata davvero eccellente, quella. ..
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Una giovane francese vivace, di Bordeaux. Si chiamava
LMJ.lll
Rosemonde, se non ricordomale. NOMI, NATUR"Galante GF"R,',"O",. lOa
Preludio: In vita lavoravi all'ufficio clienti di una GODCA >oR'" CARAn,",.Tradizianalista
R'CUGon,
CRONACA. CI,". Ventrue pRomo. Vitaelila
stazione radiofonica. Avevi un dono naturale per la
parlantina, per capire le persone e convincerle che la I .

Fo,",
F",CI
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ATTRIBUTI
OClAII
C,d,m,_00000
MFNTAII
P"""Oo,_OOOOO
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pubblicità in radio era proprio la cosa di cui avevano D""","_OOOOO p","""o",_OOooO Im,II'g,rn,_O'OOO
CO,",",'OO,-'OOOO A,pmo_.oOOO Pmomu,_..OOO
bisogno. Per te, il lavoro è sempre stato soltanto un
I ABILIT À I
mezzo per mettere il cibo sulla tavola. E non solo il AmTum" CApACITÀ CO'O'C"ZF

cibo; anche il vino. Anzi, specialmenteil vino. Ad,,',,_OOooO Add""." Ao'm,I,--OOOOOAF"d,mich,_OOOOO


Auw','_ooOOO Annid,Fuow_"ooo F'o,o,"_ooooo
Adoravi il vino. Ne amavi il sapore, l'effetto, la
storia, la cultura, lo snobismo. Vendere il tempo di tra-
smissione aveva fatto di te una donna benestante, ma
\ ()mo;c,=d,II,S"",,_ooooo
Emp""_OOooo
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Legg, 00000
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Pol\,',,_,oooo
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era tutto finalizzato a migliorare la tua cantina. SOI",Io,'o_OOOOO 5optml"rn'_00000 &"0"_00000
Poi incontrasti il tuo futuro sire, che ti stava I VANTAGGI .
osservando da qualche tempo e faceva finta di essere EACRGROUND
Contatti 00000
DISCIpLINE
Ascendente 00000
VIRTÙ
Co',"/ooooo
un sommelier all'Harold Studio, giù in G,nerazione 00000 Dominazione .0000
00000
Risorse 0'000
00000 00000 b<inw '0000
/i~'-;'>~:-'~ centro. All'inizio, sembrò che 00000 00000

C
00000 00000
lffiurill / I/{~;'~I -':. avessi fatto davvero un pessi-
~1' '{r /' ~' 00000 00000
'\ ma affare. A che era servito 00000 Com,,'o
' ,

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Ilrl
, I) I f!!~ ~\ , ,
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diventare immortale, se non
-PRFO!ID'FEm- -UMANtTÀI_- - UVELU01SALUTE-
ConIO'" O

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1 ,

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'~ \ ti potevi nemmenogodere l= .10
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!

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-FORZA 01VOLONTÀ- F,,'to .2 D
buon Bordeaux? Non .....00000 5""""° .2 D
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Via uscita. Ol pero


-pUNnSANGUE-

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'r J I prima vo~ta in C~i non
Concetto: Osservi i mortali, li seduci facendoti
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Il I: " ~"--., aveVi la Bestia che
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"Ix !
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\ accompagnare al tuo rifugio, fai loro assumere determi-


) ~~\I/, I 11' "." ' ululava dentro di ~e
nati cibi o sostanze chimiche, li sottoponi a certi stimo-
I-. I I
\." ,.",,. ,I
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,
' ' . I,/{\' ~ ,
\ per la sete. Era deh- li - sei addirittura impegnata in un progetto di
"allevamento" a lungo termine per esaltare alcune sfu-
--- In confronto, il mature nella loro vitae. Come un esperto vinificatore,
vino non sapeva controlli ogni fase del processo, producendo sangue
. di nulla. Ormai che non solo ha un sapore delizioso, ma anche com-
\
i - - ~ \ eriall'amo.
' stata presa plesso e diversificato. Nella maggior parte dei casi, le

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J
P
er te, a
vitae divenne
subito una vera e
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greggi da cui lo prelevi non si rendono nemmeno conto
di quello che sta succedendo. Naturalmente, di tanto
in tanto, quando scopri un'annata particolarmente
rara, prendi un mortale e lo mantieni in un ambiente
l propria ossessio- controllato, coccolandolo e curando lo fino a quando
ne. Ti sei messa in non è stagionato al punto giusto.
contatto con altri Ven- Suggerimenti di Interpretazione: Gli altri Fratel-
true in tutto il mondo, li, e non soltanto i Ventrue, sborsano cifre da capogiro
che condividono i tuoi per le tue miscele inebrianti. Ricca al di là di ogni tuo
gusti peculiari. Inoltre, bisogno, ormai non accetti quasi più semplice denaro
ti sei indaffarata per in cambio delle tue meravigliose annate. Invece, barat-
scoprire le preferenze ti il sangue coi favori. Più di un Fratello in città è
di ogni altro Fratello diventato un... entusiasta... consumatore della tua
nelle tue vicinanze, e vitae, impossibilitato a resistere al suo fascino e incapa-
di molti altri nel resto ce di trovarla altrove. Finora, la tua specialità ti ha pro-
del pianeta. Questa curato complimenti e riconoscimento, ma sai bene che
conoscenza, unita alla il vero mercato non è ancora stato intaccato. La buona
tua passione per scopri- vitae di Fratello è immensamente più stimolante, e
re sempre il miglior rn:6ltopiù pericolosa...

rF sangue disponibile, ti ha
fatto occupare una nic-
chia unica nella società
-: Equipaggiamento: Tubicini per trasfusione, aghi
chirurgici, siringhe, flaconi a tenuta stagna per conser-
vare i tuoi campioni, berlina di lusso inglese con unità
L
l'-.,
dei Dannati: fomitrice di di refrigerazione installata nel bagagliaio, cantina ben
vitae raffinata. attrezzata nel tuo rifugio.

IL LIBRO DEI CLAN: VENTRUE

+ 92
l
i

....
,
,

DIABLcRI'3TA
Frase: È ilSangue, bambino... ilpotere sta tuttonel
Sangue, e non lasciareche qUlllchefifone di anziano ti
faccia credere il contrario.
~L~n~,LLU
No"" NATURA Deviato GeN'RA"ON', 8a
Preludio: Nel tuo Abbraccio, niente lasciava sup- G,ocA,on" CARAnFR', Solitario Ru'ue,o,
CnoNAc,," C'AN, Ventrue pRomo, Diobleristo
porre che iltuo destino sarebbe stato qualcosa di diver-
ATTRIRUTI
so dalla piÙ banale e sgradevole delle non vite. Fu una F",u 50C'AL> M'N'AL>
Fum 00000 C""m'_ooOOO P"",'oo'_OOOOO
faccenda abbastanza prosaica: il tuo sire ti conobbe in D"""u_ooOOO P",u,,'oo'_OOOOO Io"Il'g'o~_OOooo
Cm">m'oo,_OOOoo A,p<tw_ooooo Pmo"'u_ooooo
un locale notturno, ti convinse ad accompagnarlo
AIJILITÀ
nella sua tana, si cibò di te e poi ti Abbracciò in un Annum", CONo,ceNZ'
CApACJTÀ
accesso di rimorso e disprezzo per se stesso. Totalmen- Ad<t',,_ooooo Add""", Ao'm,Ii_Ooooo A",dem',h,_ooooo
Amm'.'_OOOOO A.m' d, Fuow_OOOOO F'=o,,_ooooo
te privo di ispirazione. Così banale, anzi, che non pro- Co~c""ddl, S,od,_oQ{XXJ &p""'WC A,,""~_OOOOO Iofmm'.;',, Ooooo
Emp""_OOOoo F",,'v"'_ooooo love,"",,_ooooo
vasti nemmeno troppa compassione per lui, quando &p",,'v"'_Ooooo G,I",o_ooooo Logg, 00000
Im'm'd',,_Ooooo Gu'd",_ooooo Liogu;"'~_ooooo
alla fine ricevette la sua ultima ricompensa. R'", 00000 M,ounli.,_OOOOO M,