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AÑO 10 • NÚMERO 27 • ENERO / MARZO • 2 0 0 8

www.cienciaytrabajo.cl

ISSN 0718-0306 versión impresa, ISSN 0718-2449 versión en línea, Cienc Trab. 2008 ene-mar; 10 (27)

C i e n c i a & T r a b a j o
CIENCIA & TRABAJO • AÑO 10 • NÚMERO 27 • ENERO / MARZO • 2008

Efectos de la
Inhalación de
Hongos en la Salud | A6
Energía Nuclear en Chile | A13
Sílice en Chile | 1
Asbesto en el Mundo | 7
Situación del Asbesto
en Brasil, Cuba, Venezuela
y Ecuador | 11, 18, 21, 25

Enfermedad
Pulmonar
Ocupacional
Editorial | Ciencia & Trabajo

EL SIMPOSIO LATINOAMERICANO DEL ASBESTO (ASLAC), SAO PAULO 25-27/ABRIL/2006


Editorial
En el período del 25 al 27 de Abril del 2006 se realizó en la ciudad Dentro de este contexto, Brasil tuvo la oportunidad de ser la sede
de Sao Paulo, el simposio “Asbesto en los Países Latinoamericanos” del ASLAC que contó con la presencia de varios invitados interna-
(Asbestos Symposium for Latin American Countries-ASLAC), con cionales y representantes de diez países de América Latina, quienes
los objetivos de: analizaron las coyunturas productivas, de consumo, ambiental y
• Reunir especialistas latinoamericanos en el área de prevención ocupacional con relación a la producción y uso del amianto en los
para discutir problemas y soluciones sobre el tema de la exposi- países Latinoamericanos.
ción al asbesto. En la mayoría de los países que prohibieron el uso del asbesto, el
• Evaluar las posibilidades, oportunidades y colaboración regional proceso tuvo origen en el movimiento social que apuntó a los ries-
en el tema de la exposición al asbesto en América Latina. gos del empleo de estas fibras, avalados por la comunidad científi-
• Estimular la implementación de planes de acción nacionales para ca que demostró que el asbesto es un potente cancerígeno, así como
la eliminación de enfermedades ocupacionales causadas por la también uno de los principales tipos de fibras causantes de fibrosis
exposición al asbesto. pulmonar.
El evento fue organizado por FUNDACENTRO, con la activa cola- Con las restricciones al uso industrial del asbesto en importantes
boración del Finnish Institute of Occupational Health (FIOH)- mercados consumidores, como los países de Europa Occidental y
Finlandia, de la International Commission for Occupational Health Estados Unidos, el mercado internacional de fibras del tipo crisoti-
(ICOH), del Mount Sinai Programme for Occupational Health-EUA, la y de productos manufacturados se ha dirigido a los países que
de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y de la aún no han introducido restricciones a su uso, ratificando una evi-
Organización Mundial de Salud (OMS). dente tendencia de la transferencia de riesgos a los países en desa-
El Simposio se integró a la serie de conferencias sobre el asbesto ini- rrollo, especialmente países latinoamericanos y de Asia. El perfil de
ciadas en 1997 en Europa Central y del Este y en Asia en 2002, por estas regiones de consumidores y grandes productores robustece la
iniciativa de la FIOH. Las conferencias anteriores generaron publica- tendencia de transferencia de mercado, estimulada además por la
ciones de los trabajos presentados con el fin de constituirse en una alta capacidad de consumo emergente. Brasil refuerza esta tenden-
fuente de información sobre la situación global de la producción, uti- cia por el hecho de ser el cuarto productor mundial de la fibra de
lización y consumo del asbesto, actualmente concentrada en países asbesto tipo crisotila, ampliando así una nefasta fuerza a la conti-
con bajos índices de desarrollo económico y social. Así, la propues- nuidad del uso.
ta del Simposio Latinoamericano sobre el Asbesto es la continuación A pesar de este contexto internacional, se debe destacar la crecien-
de un proyecto que tiene como objetivo general trazar un perfil sobre te existencia de una conciencia de los riesgos del uso del asbesto,
la exposición al asbesto en los cinco continentes. Este proyecto pre- fomentada tanto por la comunidad científica de América Latina,
tende obtener y tornar público, de una forma estandarizada, la situa- como por la actuación de los movimientos de trabajadores. En
ción de la minería, producción, transformación y consumo de pro- Brasil, el reflejo ya se hace sentir con una disminución interna del
ductos que contienen asbesto. Se justifica por el hecho de ser el consumo de productos de cemento-amianto, ciertamente influen-
asbesto el principal agente ocupacional cancerígeno descrito en la ciado por la difusión de informaciones en los diversos medios de
literatura, presente en centenas de productos industrializados y en las comunicación. La disponibilidad de datos es importante para la pla-
actividades de rutina de algunos millones de trabajadores. nificación de estrategias de control del uso del asbesto en América
El Simposio consistió en presentaciones de diversos especialistas y Latina, así como de la repercusión de su utilización en la salud de
representantes acerca de temas relevantes asociados al asbesto los trabajadores y medio ambiente. Así, las iniciativas que puedan
como la producción, transformación industrial, consumo de pro- llevar a la integración de informaciones de diferentes países contri-
ductos que lo contienen, así como legislación nacional y efectos a buyen a que el conocimiento científico y académico pueda ser
la salud. Fue la segunda reunión latinoamericana sobre el tema, pre- ampliado y difundido, respetándose las características transcultura-
cedida por la Reunión Latinoamericana del Asbesto, organizada por les y generando datos que puedan ser compartidos y aplicados
el Ministerio de Salud de Argentina en 2001, en Buenos Aires. regional y adecuadamente a cada país de América Latina. El ASLAC
Este último ocurrió después de la pionera iniciativa latinoamerica- no tuvo la pretensión de resolver temas relativos a la minería o uso
na de prohibición de la utilización del asbesto en todas sus formas, del asbesto, pero sí proporcionar una visión compartida de la actual
por los gobiernos de Argentina y Chile. En 2002 siguió la prohibi- postura de los países latinoamericanos participantes, abarcando la
ción del uso del asbesto por el gobierno de Uruguay, constituyén- minería, manufactura de productos y consumo, discutir la actual
dose el tercer país latinoamericano en adoptar esta política. situación de cada país considerando su uso y las actuales tenden-
Estos acontecimientos ocurren en un escenario de crecientes presio- cias políticas con relación a la prohibición de su producción, como
nes internacionales en dirección a una prohibición global de la pro- también del manejo de sus pasivos material y humano. El simposio
ducción y utilización del asbesto. En 2005 la agrupación de centra- concluyó dejando como legado un documento firmado por todos
les sindicales Global Unions lanzó la campaña “prohibición del los participantes invitados internacionales y representantes de paí-
Amianto” durante la 94ª Conferencia de la OIT, con una serie de eta- ses latinoamericanos, que se torna en una herramienta útil para
pas cumplidas hasta el presente y nuevas etapas planeadas para los habilitar la cohesión y colaboración científica e institucional de los
próximos años con un rico banco de informaciones actualizadas. países de América Latina.

Eduardo Algranti
Jefe de la División de Medicina
FUNDACENTRO

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Ciencia & Trabajo AÑO 10 • NÚMERO 27 • ENERO / MARZO • 2008
ISSN 0718-0306 versión impresa
ISSN 0718-2449 versión en línea
Ciencia & Trabajo
Director: MD Gustavo Contreras T.
Editor Jefe: Víctor Hugo Durán
Editores Científicos: Phd (c) Eugenio Reyes A.; Ms Sonia Carlos C.
Editora de Lenguaje: MD Verónica Herrera M.
Editor Invitado: MD Eduardo Algranti
Encargada Referencias e Indización: Katherine Rivas
Jefe Administración: Michael Taub S.
Diseñador Gráfico: Corina García H.
Corrector de Texto: Ramón Espinoza
Traductor: Eduardo Bayas
Producción y Marketing: Gary J. Nuñez Ordoña

CONSEJO EDITORIAL:
Dra. Luz Claudio
Mount Sinai School of Medicine, New York. USA.
Oscar Nieto, Saúl Ángel Vivas
Fundación Iberoamericana de Seguridad y Salud Ocupacional, Argentina.
Dr. Guillermo Acuña
Clínica las Condes, Chile.
Dr. Eduardo Algranti
FUNDACENTRO, Brasil.
PhD Shrikant Bangdiwala
Escuela de Salud Pública, Universidad Carolina del Norte, USA.
PhD Marisol Concha
Asociación Chilena de Seguridad, Chile.
Dra. Catterina Ferreccio
Departamento de Salud Pública, Pontificia Universidad Católica, Chile.
PhD Francisco Cumsille
Escuela de Salud Pública, Universidad de Chile, Chile.
PhD Thomas Goehl
Consulting for the US National Library of Medicine and the Fogarty
International Center.
Arturo Juárez García
Facultad Psicología, Universidad Autónoma del Estado de Morelos, UAEM.
PhD Dana Loomis
Escuela de Salud Pública, Universidad de Carolina del Norte, USA.
PhD Steven Markowitz
Queens College, New York, USA.
PhD Claudio Silva
Escuela de Salud Pública, Universidad de Chile, Chile.
PhD Kyle Steenland
Escuela de Salud Pública, Universidad de Emory, USA.

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Imprenta: Puerto Madero

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Index | Ciencia & Trabajo

Índice Index
A1 Editorial A1 Editorial
A3 Índice A3 Index
A4 En este Número A4 In this Issue

Artículos de Difusión Diffusion Articles


A6 Sección Ehp A6 Sección Ehp
Una Preocupación que se Expande: Efectos de la A Spreading Concern: Inhalational Health, Effects of Mold
Inhalación de Hongos en la Salud A13 Nuclear Energy in Chile: A Viable Alternative?
A13 Energía Nuclear en Chile: ¿Una Alternativa Viable?
Original Articles
Artículos Originales 1 Situation of Occupational Exposure to Silica in Chile
1 Situación de Exposición Laboral a Sílice en Chile Bernales B, Alcaíno J, Solís R
Bernales B, Alcaíno J, Solís R 7 Asbestos in the World: Production, Use and Incidence of
7 El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e Incidencia de Asbestos-Related Diseases
las Enfermedades Relacionadas con el Asbesto Tossavainen A
Tossavainen A 11 Aspects of the production of amianthus, exposure and
11 Aspectos Sobre la Producción del Amianto, Exposición y surveillance of workers exposed to amianthus in Brazil
Vigilancia de los Trabajadores Expuestos al Amianto De Castro A
en Brasil
18 Some Considerations on the Use of Asbestos in the
De Castro A Republic of Cuba
18 Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto en la Prieto S
República de Cuba
21 Asbestos in Venezuela
Prieto S
Mujica N, Arteta J M
21 Asbesto en Venezuela
25 Asbestos in Ecuador: The Day After
Mujica N, Arteta J M
Harari R
25 El Asbesto en Ecuador: El Día Después
31 Annexe: Latin American Symposium on Asbestos
Harari R
31 Anexo: Documento final del Simposio Latinoamericano
del Asbesto Educational Article
34 Models of Regression and Correlation IV. Application
of Statistical Significance Tests
Artículo de Educación Salinas M, Carlos S
34 Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación de
Pruebas de Significación Estadística
Salinas M, Carlos S

Ciencia & Trabajo | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | www.cienciaytrabajo.cl A3


En este Número
ARTÍCULOS DE DIFUSIÓN
Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto en la República
de Cuba.
El investigador da cuenta de las acciones realizadas en Cuba desde el
punto de vista normativo a fin de establecer seguridad en el uso de
esta fibra en algunos sectores de la economía nacional.

Asbesto en Venezuela
Los autores dan cuenta de las normas de asbesto aplicadas en
Venezuela y reconocen que no hay registros de asbestosis o cáncer
por asbesto, aunque proponen una coordinación interinstitucional
para establecer un programa nacional de control.

Efectos de la Inhalación de Hongos en la Salud Asbesto en Ecuador


La presencia de hongos al interior de las casas es una verdadera El autor explica cuál fue el procedimiento de ingreso poco regulado
amenaza reconocida por los principales organismos científicos y está de sustancias nocivas a Ecuador y sin que se adoptaran medidas de
llevando a las empresas constructoras a adoptar medidas para reducir seguridad para los trabajadores expuestos. Por ello hacen recomen-
su proliferación y el riesgo de litigios. daciones como la prohibición de uso y la investigación retrospectiva
de trabajadores así como estudiar a las personas que viven cerca de
Energía Nuclear plantas que utilizan asbesto.
en Chile: ¿Una
Alternativa Viable? Anexo:
La crisis energética ha Documento final del Simposio
acelerado el debate en Latinoamericano del Asbesto.
torno a nuevas vías de Texto íntegro con las recomenda-
sustento de electricidad en ciones de los participantes en la
el país. La opción nuclear reunión realizada en Brasil en abril
surge en medio de argu- de 2006.
mentos a favor y en
contra de los especialistas.

ARTÍCULOS ORIGINALES
ARTÍCULO DE EDUCACIÓN
Situación de Exposición
Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación de Pruebas de
Laboral a Sílice en Chile
Significación Estadística
Los investigadores recogen los El autor señala que al realizar un análisis de regresión lineal se
resultados de análisis hechos puede aplicar el modelo de mínimos cuadrados, fundamentando
por el Instituto de Salud este método y cómo se aplica la prueba de significación estadística
Pública (ISP) y verifican el en este caso.
cumplimiento del Límite
Ponderado Permisible de sílice,
estimando además el porcen-
taje de la fuerza laboral
expuesta a esta sustancia.
FE DE ERRATAS:
En el artículo Efectos Cancerígenos y No-Cancerígenos por Exposión
a Benceno y 1,3-Butadieno en Trabajadores y Población de la
El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e Incidencia de las
Ciudad de México (Cienc Trab. Oct-dic;9(26):172,177) se publicó en
Enfermedades Relacionadas con el Asbesto
forma errónea la tabla número 3. A continuación la tabla correcta:
El autor entrega un panorama del impacto actual de las enfermedades
ocasionadas por exposición al asbesto y admite la carencia de cifras Tabla 3. Unidades de Riesgo del Benceno y 1, 3-Butadieno.
de los países en desarrollo de Asia, África o América del Sur.
Sustancia Tipo de tumor UR (Aire)
Benceno Leucemia 2.2x10-6 por µg/m3
Aspectos sobre la producción del amianto, exposición y vigilancia
de los trabajadores expuestos al amianto en Brasil 7.8x10-6 por µg/m3
El autor presenta la situación de Brasil, uno de los principales produc- 1,3-Butadieno Leucemia 3x10-5 µg/m3
tores de asbesto del mundo, la vigilancia y la situación legal, dado Fuente: IRIS.U.S. EPA.

que sólo en dos estados se había prohibido su uso debido a la diver- Además, apellido correcto del coautor es Strandberg Bo. El problema
gencia de opiniones entre distintos actores. se debió a un envío erróneo de los autores.

A4 www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 9 | NÚMERO 25 | JULIO / SEPTIEMBRE 2007 | Ciencia & Trabajo


Environmental Health
P E R S P E C T I V E S

Una
Preocupación
que se Expande
Efectos de la Inhalación
de Hongos en la Salud
E
l tema de la contaminación de hongos
ha llamado la atención nacional e
internacional debido a la difusión de
incidentes tales como los que vinculan a los
hongos y el desarrollo de enfermedades graves
en 10 niños en Ohio en 1993 y 1994 –uno de
los cuales murió–; un gran litigio de las asegu-
radoras en 2001 sobre el fungoso Dripping
Springs, Texas, hogar de Melinda Ballard y su
Esta página: American Phytopatological Society; página opuesta: Ginger Chew/Mailman School of Public Health

familia; las infestaciones de hongos de rápida


expansión al interior de los hogares y fuera de
ellos a lo largo de la Costa del Golfo después
que los huracanes Katrina y Rita golpearon Hongos en acción. Recientes infor-
mes de noticias altamente confiables
tierra fuertemente en 2005; y la infestación de han hecho tomar conciencia de las
hongos que ayudó a estimular la protesta de posibles amenazas planteadas por
los hongos de interior tal como
febrero de 2007 por el tratamiento dado a los el Stachybotrys chartarum (arriba),
soldados convalecientes en el centro médico también conocido como S. atra.
Walter Reed del ejército. Hace 25 años, la inhalación de hongos era considerada
principalmente una molestia, no una amenaza seria para la salud. Pero la creciente
evidencia científica y médica sugiere que la amenaza se ha propagado y, para algu-
nas personas, de manera bastante grave.
En el informe del 9 de junio de 2006 Estrategias de Prevención de Hongos y
Posibles Efectos en la Salud como Resultado de los Huracanes y Grandes Inundaciones,
el Centro para el Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés)
concluyó que la “excesiva exposición a materiales contaminados con hongos

A6 A6/A12 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | Ciencia & Trabajo
ehp | Efectos de la Inhalación de Hongos en la Salud
Artículo de Difusión | ehp

puede causar efectos adversos en la salud de madamente 500 son consideradas dañinas durante 30 años que un hongo causa blas-
personas susceptibles, independientemente para la gente, según el CDC. Por años o tomicosis. Hace aproximadamente 25 años,
del tipo de hongo o la extensión de la con- incluso siglos, se ha reconocido o sospechado hubo alguna evidencia inicial que vinculaba
taminación”. El CDC basó algunos de sus fuertemente que algunas de esas constituyen los espacios interiores húmedos con proble-
hallazgos en un importante reportaje de amenazas a través de la ingestión (tales como mas de salud tales como bronquitis, asma,
2004, Espacios Interiores Húmedos y Salud, Aspergillus, vía granos y nueces contami- tos, sibilancias y dificultad para respirar. Pero
realizado por el Instituto de Medicina nadas) o amenazas de infección de la piel sólo recientemente ha habido conocimiento
(IOM) de las Academias Nacionales. (tales como los Trichophyton, que causan el específico sobre el tema.
Basándose en el informe IOM, y docenas de pie de atleta). En cuanto a las amenazas de Donde sea que crezcan, los hongos
estudios e informes que se han publicado inhalación, aunque hongos tales como los deben tener alguna fuente de agua y alimen-
desde entonces, muchas organizaciones e Stachybotrys y Aspergillus han recibido la to. La evidencia acumulada ha demostrado
individuos que deben tratar frecuentemente atención más popular, los científicos aún no que el problema con los hongos puede sur-
con problemas de hongos han comenzado a están seguros de qué especies pueden ser las gir en cualquier parte del mundo, después
tomar medidas para reducir la amenaza. peores para la salud humana. de sólo uno o dos días de exposición a la
Pero muchas piezas del puzzle –exacta- Algunos riesgos asociados a la inhalación humedad, en ambientes húmedos o secos,
mente quién es vulnerable, en qué medida y de hongos han sido reconocidos por largo calurosos o fríos, en el norte o el sur. Las
bajo qué condiciones– aún no han sido tiempo. Desde la década de 1890, los ambien- mismas condiciones que permiten la apari-
encontradas. La gran falta de información en tes exteriores en el suroeste de los EE.UU. ción de hongos permiten también la proli-
este ámbito continúa alimentando una sig- han sido vinculados con coccidioidomicosis, feración de bacterias. Se sabe, o se sospecha,
nificativa controversia en los campos legales, causada por un hongo en el suelo. Al menos que muchos componentes de estos hongos y
de seguros, político, científico, médico, de hace 50 años atrás, aparecieron algunos indi- bacterias dañan la salud humana. Las mico-
salud pública, y de diseño, construcción, cios de problemas de salud relacionados con toxinas, que son metabolitos secundarios de
gestión y mantenimiento de edificaciones. hongos en ambientes agrícolas y en ciertos los hongos, han sido un foco primario, y más
ambientes ocupacionales, causando enfer- de 180 ya han sido identificados. Otros com-
Sospecha Creciente medades tales como la pneumomicotoxicosis. ponentes de hongos o bacterias en espacios
De las aproximadamente 100.000 especies En áreas cerca de los ríos en el centro de húmedos que se sabe o sospecha que significan
fúngicas encontradas en el planeta, aproxi- Estados Unidos, se ha sabido por lo menos una amenaza incluyen compuestos orgánicos
volátiles, esporas vivas o muertas,
fragmentos tales como beta glu-
canos, y numerosos alérgenos.
Las micotoxinas han sido con
frecuencia el principal punto de dis-
puta en recientes demandas o juicios
por seguros comprometidos ante la
sospecha de daño provocado por edi-
ficios mohosos. En el informe de
2004 Guía para Clínicos sobre el
Reconocimiento y Gestión de Efectos en
la Salud Relacionados con Exposición
a Hongos y Humedad en Interiores
–financiado por la Agencia de
Protección Ambiental (EPA por sus
siglas en inglés)–, investigadores del
Centro para Ambientes Interiores y
Salud del Centro de Salud de la
Universidad de Connecticut, escri-
bieron que las micotoxinas pueden
producir respuestas en casi todo lo
que entre en contacto con ellas, que
los efectos en la salud son preocu-
pantes, y que los infantes, al menos,
AP Photo/Charles Dharapak

deberían ser sacados de ambientes


sospechosos.
Mala escena. Una sección de papel mural es retirada para revelar hongos en el Edificio 18 del Centro Después de revisar la evidencia
Médico Walter Reed del Ejército. Se cree que los hongos de interiores y las bacterias, que a menudo cre- disponible en 2004, el IOM con-
cen con ellos, significan una mayor amenaza para la gente con sistema inmune comprometido. cluyó que hay vínculos moderada-

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ehp | Efectos de la Inhalación de Hongos en la Salud

mente fuertes, o al menos acotados, entre


espacios interiores húmedos y varios proble-
mas de salud, tales como asma, tos, res-
piración sibilante, neumonitis por hipersen-
sibilidad, y una variedad de problemas que
afectan la vía respiratoria superior e inferior.
Para otros problemas de salud vinculados a
los hongos en base a anécdotas y evidencia
científica y médica limitada, tales como
dolor de cabeza, pérdida de memoria,
náusea, diarrea, diabetes, fatiga, y fiebre, la
carencia de evidencia irrefutable se debía típi-
camente a una falta de investigación rigurosa,
no a estudios que refutaran de manera con-
cluyente una conexión.
Entre las debilidades de muchos estudios
actuales, el IOM señala que existe la tendencia
a usar presencia visual o de olfato de hongos
auto reportada, en vez de mediciones reales de
algún tipo, y poca consideración de exposi-
ciones múltiples, incluyendo efectos aditivos o
de sinergia. Además, el comité observó que sus
conclusiones no se referían a personas con sis-
temas inmunes comprometidos.

¿Por qué ahora?


Es probable que durante siglos la humedad
de los edificios y los hongos haya causado
efectos adversos amplios, pero en gran medi-
da no reconocidos, en la salud respiratoria,
dice William Fisk, director interino de la
División para la Tecnología en Energía Trabajos interiores. La micrografía de luz muestra una sección de tejido pulmonar humano
Ambiental del Laboratorio Nacional (azul) invadido por Aspergillus (café oscuro). La Aspergilosis es causada por la inhalación de
Lawrence Berkeley. Pero la creciente esporas de hongos, las que normalmente están presentes en el aire. En personas saludables,
el sistema immune destruye las esporas antes que causen algún daño. Sin embargo, en
población que tiene su sistema inmune
aquellos con un sistema inmune debilitado, la infección es potencialmente fatal.
comprometido en todo el mundo puede ser
una razón de por qué los problemas de salud Investigadores del Hospital General húmedo a superficies vulnerables. Las
por inhalación de hongos y bacterias parecen Universitario Gregorio Maranon en España cubiertas de construcción mejor selladas en
estar en alza recientemente. El crecimiento reportaron en la edición de junio de 2006 de las casas modernas, disminuyen el escape de
de la población, el mayor porcentaje de adul- Medical Mycology, que las esporas de vapor de agua asociado con el baño, cocina,
tos mayores, las enfermedades emergentes Aspergillus en el aire exterior son más e incluso con la respiración; las casas más
tales como el VIH, y el aumento del comunes en ambientes urbanos que en los nuevas también tienen espacios rellenos con
tabaquismo y de muchas enfermedades rurales en la provincia de Madrid. El aumen- aislantes que se secan lentamente después de
crónicas (a menudo por razones desconoci- to de la población mundial también ha las inevitables pequeñas goteras. Además, el
das) son sólo algunas de las razones que, empujado más gente hacia ambientes más sello hermético en las casas más nuevas
comparado con hace sólo un siglo, explican húmedos, tales como terrenos aluviales cos- puede exacerbar los problemas durante la
que haya cientos de millones más de personas teros y ribereños, otras tierras bajas y áreas calefacción de edificios, cuando el aire inte-
con sistemas inmunes débiles o estresados. El propensas a huracanes. rior húmedo toma contacto con las paredes
CDC ha identificado muchas sub-pobla- Otros factores de riesgo surgen de las o ventanas frías (aunque lo contrario es cier-
ciones con el sistema inmune comprometi- prácticas modernas de construcción y su to para un edificio con aire acondicionado
do, tales como mujeres embarazadas, que son énfasis en el abaratamiento de costos y tiem- cuando hace calor afuera). También hay
potencialmente más vulnerables a exposi- pos de construcción más cortos. Los techos muchos testimonios que dicen que los hon-
Photo Researches, Inc.

ciones en espacios interiores húmedos. planos construidos deficientemente no gos crecen más fácilmente en las superficies
Además, el aumento enorme del por- pueden botar el agua de lluvia, mientras que cubiertas con papel de la madera laminada
centaje de gente que vive en áreas urbanas la ventilación de los secadores de ropa hacia de las paredes modernas que en las antiguas
puede estar jugando un papel importante. el ambiente interior puede dirigir aire paredes de yeso. Unas pocas empresas han

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Artículo de Difusión | ehp

por agua. La profesora de salud ambiental


Tiina Reponen, de la Universidad de
Cincinnati, y sus colegas, comunicaron en
un estudio de Mayo de 2006 en el Journal of
Occupational and Environmental Hygiene,
que el porcentaje de edificios de todo tipo
que tienen contaminación por hongos es
probablemente mucho más alto en ambien-
tes tropicales y subtropicales.

Descifrando el Código de los Hongos


Muchos nuevos estudios han proporcionado
evidencia adicional de que los hongos pro-
bablemente merezcan atención seria. Fisk y
Mudarri demostraron en su evaluación de
junio de 2007, que el 21% de los actuales
casos de asma en EE.UU. puede ser atribui-
do a humedad y hongos en las casas, aunque
las escuelas, oficinas y edificios institu-
cionales juegan un papel insalubre similar.
En un meta-análisis de 33 estudios también
publicado en la edición de junio de 2007 de
Indoor Air, Fisk y colegas del Laboratorio
Berkeley encontraron que la humedad y la
exposición a hongos aumentan la ocurrencia
de una variedad de problemas respiratorios
en 30 a 50%.
Muchos otros ejemplos de hallazgos
potencialmente significativos han sido pu-
blicados en los últimos 3 años. En la edición
de mayo de 2004 de EHP, Kati Huttunen del
Instituto Nacional de Salud Pública de
Finlandia y sus colegas, demostraron sinergia
Amenaza para la salud basada en la casa. Un investigador de la Universidad de entre diversos hongos interiores y la bacteria
Cinncinnati se prepara para muestrear aire dentro de una casa infestada con hongos en la Streptomyces californicus, incluyendo aumento
costa del Golfo, que fue inundada en la temporada de huracanes de 2005. en la producción del factor –α de necrosis de
tumores y de interleukina-6 en diversas cir-
introducido productos de madera laminada evaluación de los impactos de la humedad y cunstancias. En la edición de febrero de 2006
que dicen son más resistentes al crecimiento los hongos en la salud y la economía, publi- de Toxicology and Applied Pharmacology, un
de hongos, pero algunos críticos dicen que cado en la edición de junio de 2007 de equipo de la Universidad Estatal de Michigan
estos productos aún pueden sostener hongos Indoor Air, Fisk y el especialista en interiores describió daño exacerbado cuando la exposi-
en ambientes que están normalmente húme- David Mudarri, de EPA, encontraron que ción a una micotoxina era precedida por
dos, tales como cocinas, baños, o áreas con aproximadamente 47% de las casas esta- exposición a un fragmento bacterial, en este
filtraciones de algún tipo. dounidenses tienen problemas de humedad caso el componente lipopolisacárido de la
El aumento substancial del uso de aire u hongos. La revisión de otros estudios lo endotoxina. Más conocimiento detallado del
acondicionado en todo el mundo es otro llevó a concluir que las escuelas, oficinas y amplio daño al sistema olfativo que una
potencial culpable, con más de quince estu- edificios institucionales tienen problemas micotoxina puede infligir apareció en la edi-
Ginger Chew/Mailman School of Public Health

dios señalando consistentemente una fuerte similares. La Encuesta de Evaluación de ción de julio de 2006 de EHP, y en la edición
vinculación con numerosos síntomas respira- Edificios de la EPA y el Estudio de del mes siguiente, donde investigadores de la
torios, señala Fisk. Los microbios que proli- Evaluación de 100 edificios de oficinas Case Western Reserve University descri-
feran en los sistemas de aire acondicionado, gubernamentales de EE.UU. seleccionados bieron cómo ellos identificaron potenciales
incluyendo hongos y bacterias, probable- al azar apoyan esa conclusión, con su hallaz- biomarcadores de exposición a la micotoxi-
mente contribuyen a esa vinculación, afirma. go, informado en la 9ª Conferencia na. Un artículo en la edición del 3 de junio
Con frecuencia los edificios han sido Internacional sobre Calidad del Aire Interior de 2007 de Toxicology aborda el descubri-
construidos sin prestar suficiente atención a y Clima del año 2002, de que 45% tenía miento por parte de un segundo equipo fin-
los problemas de agua en su interior. En una problemas constantes por daño provocado landés, del daño específico genotóxico y

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ehp | Efectos de la Inhalación de Hongos en la Salud

citotóxico acelerado por una mezcla cultiva- daño producido por agua en una casa, pro- publicado en la edición de octubre de 2006
da de hongo–bacteria. porcionando información más exacta de ex- del American Journal of Respiratory Cell and
El biólogo investigador de EPA Stephen posición que puede ayudar a predecir proble- Molecular Biology, han demostrado que dife-
Vesper y colegas han realizado una serie de mas de salud. Ellos esperan publicar pronto rentes cepas de ratón varían significativa-
experimentos para desarrollar una mejor información acerca de su sucesor, el Índice de mente en sus respuestas biológicas frente a los
metodología para predecir riesgo por exposi- Fungosidad Relativa Ambiental, el cual cubre hongos estudiados. Además, los científicos
ción a hongos. Después de casi una década y más edificios en más lugares geográficos, y se enfrentan la incertidumbre inherente a la
media de trabajo, ellos han creado un Índice beneficia de un mejor protocolo de muestreo extrapolación de resultados desde cualquier
de Fungosidad Relativa que utiliza una reac- y análisis de información. animal de prueba a humanos.
ción en cadena de polimerasa cuantitativa A medida que los investigadores exploran
para medir concentraciones de 36 especies las contribuciones potenciales de las condi- Evitando Confusiones
de hongos presentes en muestras de polvo de ciones de humedad en la salud humana, nece- Hasta muy recientemente, el diseño de
piso tomadas dentro de un edificio. Este sitan ser cuidadosos al determinar exacta- edificios no era muy reconocido como un fac-
análisis estandarizado, descrito en la edición mente cuáles animales de prueba usan. tor importante para prevenir problemas de
de enero de 2007 del Journal of Exposure Varios informes, agua. Recién en 2005, el American Institute
Science and Environmental Epidemiology, tales como un estu- of Architects (AIA) hizo hincapié, en un
se emplea para indicar la cantidad de dio de Harvard resumen sobre el tema dirigido a sus miem-

DVD Ofrece Consejos


para Solucionar el
Problema de los Hongos

Con dueños de casa y y recomendaciones generales de salud y


voluntarios —no especialistas— seguridad. Bill Sothern de Microecologies,
realizando gran parte de la una firma de investigación de ambientes
limpieza y reconstrucción a lo interiores, ayudó a formular los métodos de
largo de la costa del Golfo, luego limpieza descritos en el video.
del paso de los huracanes Katrina El metraje para el DVD fue recopilado en varias visitas
y Rita, ha habido una mayor necesidad de información a New Orleans en 2005 y 2006 por Lopez y Ginger Chew,
confiable acerca de cómo impedir efectos adversos de la un profesor ayudante de ciencias de la salud ambiental en
exposición a los hongos. Ahora un grupo de varios socios la Escuela Mailman de Salud Pública. El nuevo video está
de la comunidad, incluyendo el “Community Outreach basado en las orientaciones ofrecidas en un video anterior
and Education Core” del Centro para la Salud Ambiental producido por LSA/FHS titulado Learning About Mold. Sin
de NIEHS de la zona norte de Manhattan (ubicado en la embargo, observa, “Learning About Mold se centra
Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de principalmente en peligros de hongos encontrados en
Columbia), el “Little Sisters of the Assumption Family edificios altos de ciudad, y el más reciente DVD aborda
Health Service (LSA/FHS)”en la zona este de Harlem, y el directamente los riesgos de hongos que se desarrollan por
“National Center for Healthy Housing” han producido un exposición a agua de inundación tal como el que ocurrió
DVD que ofrece a los dueños de casa, voluntarios y en New Orleans y a lo largo de la costa del Golfo”.
contratistas de pequeña escala instrucciones simples y Lopez explica que “las aguas de inundación traen su
claras sobre la solución para hongos relacionados con las propio conjunto de problemas de hongos, especialmente
inundaciones. cuando se combinan con revestimiento de muro de
“Molds Clean-Up Guidance for New Orleans Area madera, con su recubrimiento de papel amigable para los
Residents Affected by Hurricane Katrina” es un video hongos, de manera que pensamos que era importante ir a
instructivo de 22 minutos que muestra a los espectadores, New Orleans y producir un video que fuera de uso especial
a través de ejemplos, los peligros que se pueden encontrar para los residentes. Más de 3.700 copias de “Molds Clean-
al limpiar y reparar casas dañadas por hongos. Narrado por Up Guidance” han sido distribuidas a diversas
Ray Lopez, el gerente de programa ambiental de LSA/FHS, organizaciones de socorro, y el video está disponible para
el DVD está dividido en ocho secciones que cubren una verlo o bajarlo gratis en http://www.centerforhealthy
variedad de tópicos incluyendo equipo de protección housing.org/html/katrina_video.htm. “Learning About
Arnold Greenwell/EHP

personal recomendado, materiales adecuados para limpiar Mold” está agotado, pero puede ser visto online en
hongos y métodos, instrucciones para el manejo seguro de ttp://www.littlesistersfamily.org/hongos.htm.
artículos personales, pasos para una reconstrucción segura, –Tanya Tillett

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Artículo de Difusión | ehp

bros, en que los problemas de hongos están algún tipo de limitación para la cobertura de solución],” dice Marsha Ward, investigador
vinculados al mantenimiento de la plomería y pólizas de seguro residenciales, y tales exclu- principal de la División de Inmunotoxi-
sistemas de ventilación de un edificio, no a su siones se están haciendo más comunes para cología de la EPA. Mientras tanto, grupos
diseño inicial. Sin embargo, justo un año más propiedades comerciales, dice Michael Barry, tales como la Asociación de Restauración de
tarde, un artículo en la edición del 29 de sep- director de relaciones con la prensa del la Industria están haciendo su mejor esfuerzo
tiembre de 2006 de la publicación de la AIA Insurance Information Institute de los y actualizando las pautas de solución para sus
AIArchitect recalcó que los detalles de diseño EE.UU. Según la Conferencia Nacional de miembros, estimando finalizar en 2008, dice
son críticos para prevenir problemas de hon- Legislaturas del Estado, desde 2001, al menos la directora de comunicaciones Patricia
gos. Algunos de los puntos de vulnerabilidad 31 estados han aprobado, rechazado o siguen Harman.
destacados incluían aislantes de tejado, se- considerando leyes que de alguna manera Otra área crítica que requiere atención es
llantes de fundaciones de concreto, botaguas abordan problemas con hongos, tales como el muy limitado repertorio de tratamientos
alrededor de las ventanas y puertas, y responsabilidad del contratista, responsabili- médicos efectivos para impedir la enfermedad
nivelación alrededor del edificio. dad del agente de bienes raíces o del propie- o tratar a la gente que experimenta ciertos
Muchos contratistas también están pres- tario por divulgación, o autorización de efectos nocivos tales como la aspergilosis
tando más atención. “Les hemos dicho a los inspectores identificadores de hongos. broncopulmonar alérgica y la hemorragia
constructores que estén vigilantes acerca de Dada la evidencia disponible, Health pulmonar idiopática aguda, dice Lynnette
los asuntos de humedad en todas las etapas y Canada ha determinado que los hongos Mazur, profesora de pediatría de la Escuela de
que los traten seriamente”, dice David Jaffe, pueden presentar un riesgo para la salud, y el Medicina de la Universidad de Texas en
vicepresidente de investigación legal y de 31 de marzo de 2007 publicó breves Houston y co-autora de una declaración de
responsabilidad de construcción y de la recomendaciones para limpiar hongos en re- política sobre los efectos no infecciosos de los
Asociación Nacional de Constructores de sidencias. La EPA está desarrollando pautas hongos en la salud, publicada el 6 de diciem-
Casas. Pero los problemas siguen ocurriendo, para las “mejores prácticas” para el control de bre en Pediatrics. Mazur señala que con
reconoce, citando el permanente flujo de humedad en todas las fases del diseño, cons- respecto a rinitis alérgica y asma, sin embargo,
demandas de seguro y juicios por problemas trucción, y mantenimiento, y puede finalizar hay disponibles tratamientos ambientales y
de hongos, tanto en edificios residenciales las pautas en 2008, dice Laura Kolb, un cien- farmacológicos muy efectivos.
como no residenciales: “Es un asunto perma- tífico de salud ambiental de la División de Prescindiendo de todas las incertidum-
nente. Siempre estamos buscando maneras de Ambientes Interiores de la agencia. bres restantes, las recomendaciones generales
mejorar”. Otras organizaciones tales como el Mucha más información sigue aparecien- de muchas organizaciones y agencias en todo
American College of Occupational and do a través de la investigación y esfuerzos de el mundo están llegando a una conclusión
Environmental Medicine y el American salud pública alrededor del mundo, y existe común: Tome en serio el asunto de los hon-
College of Medical Toxicology, permanecen alguna comunicación entre diversos grupos. gos. Si usted los puede ver u oler —y espe-
escépticas de que los hongos signifiquen una Pero “no se ha hecho mucho para que la cien- cialmente si se están produciendo problemas
amenaza seria para más de una pequeña can- cia sea aplicable a poblaciones amplias”, dice de salud— límpielos, arrójelos, o aléjese.
tidad de gente. Allison Stock, toxicólogo del Centro
Dudas acerca de amenazas generadas por Nacional para la Salud Ambiental del CDC.
los hongos, incertidumbre sobre quién Un obstáculo puede ser que no hay un esfuer- Bob Weinhold
debería ser responsable por problemas que zo nacional o internacional concertado y
puedan surgir, y orientaciones variables sobre coordinado para abordar las docenas de bre-
las soluciones apropiadas siguen jugando un chas de información identificadas en el
rol en las respuestas políticas a preocupa- informe IOM. Artículo original en Environmental Health
ciones sobre los hongos. Al menos 46 estados Dados tales defectos, “todavía estamos Perspectives • VOLUMEN 115 |
y el Distrito de Columbia han aprobado lejos de poder fijar normas [de exposición y NÚMERO 6 | Junio 2007

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Artículo de Difusión | Ciencia & Trabajo

ENERGÍA NUCLEAR
en Chile: ¿Una Alternativa Viable?
En los últimos 20 años,
el consumo global de energía en Chile
ha crecido un promedio
de 5,5% anual. Si se mantiene este
escenario, la Comisión Nacional
de Energía calcula que para el
año 2018 la oferta eléctrica debería
incrementarse en cerca de 10.000
MW por encima de lo actual.

L
os últimos años han sido complejos en del horario de verano y el permiso para Ante el complejo escenario energético que
materia energética para Chile. El hecho usar las aguas de la laguna Maule y el lago se prevé para Chile este año, con una
de depender en gran medida del gas y Laja, reservorios adicionales. Con estas central termoeléctrica en reparaciones
el petróleo, pero también de los recursos medidas se pretende reducir en un magro (Nehuenco) y las advertencias respecto a
hídricos, ha dejado al país vulnerable ante 4% la demanda de energía. que el 2008 tendrá menos lluvias que el
conflictos externos como el alza en el Chile dispone de cuatro sistemas eléctricos: anterior, ya hay voces que hablan de tomar
precio de los combustibles, las vicisitudes el Interconectado del Norte Grande, el
COMISIÓN ZANELLI
políticas de los proveedores o la sequía. A Interconectado Central, el Sistema de Aisén
ello hay que agregar que el crecimiento y el Sistema de Magallanes. Con ellos se Fue creada en marzo de 2007, a través del
sostenido de las diversas economías se cubren las necesidades del país. El de Decreto 49 del Ministerio de Minería. Su
traduce en un mayor consumo energético. mayor cobertura es el Interconectado función es asesorar al Ministerio de Minería
En Chile ya se habla de una verdadera Central (SIC), que abarca desde Taltal por el en la evaluación de estudios para identificar
crisis y durante el primer trimestre de 2008 norte hasta la isla de Chiloé por el sur. Casi las “oportunidades, ventajas, desafíos y ries-
se ha anunciado una serie de acciones la mitad de la energía es producida en gos que involucraría el uso de la energía
nuclear para la producción de electricidad
concretas para corregir el problema. La plantas termoeléctricas; el resto es hidroe-
en nuestro país, dentro del marco de los tra-
primera es una baja de 10% del voltaje –en léctrico y un pequeñísimo porcentaje tados internacionales que rigen la materia”.
Chile se opera con 220 v–, la prolongación corresponde a energía eólica.

El 20 de febrero, por Decreto Supremo Nº 379 del Ministerio de Con ocasión del programa "Átomos para la
Economía se declaran "esenciales para el abastecimiento del paz" de EE.UU., nace el interés por el tema
país todos los minerales radioactivos ubicados en terrenos de nuclear en las universidades. Se crea el
cualquier dominio". Esto significa que nadie en particular es Grupo de Física Nuclear en la Universidad
dueño de tales recursos, y si alguien lo encuentra en el patio de su de Chile, se adquiere un acelerador de
casa, fundo, mina, etc., el Estado se hará cargo de ellos. Ese mismo partículas holandés y físicos de ese país
año se creó el Comité coordinador de estudios sobre minerales inician con colegas chilenos la formación
1952 radiactivos. Años más tarde se haría lo mismo con el litio. 1954 de recursos humanos.

Cronología de la Energía Nuclear en Chile

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Artículo de Difusión | Ciencia & Trabajo

ESTADO DE LA ENERGÍA NUCLEAR CON FINES ENERGÉTICOS Jorge Valdés, profesor del Departamento de
Física de la Universidad Santa María, opina
que “si queremos ser independientes ener-
géticamente de otros recursos, no estoy tan
seguro que la solución sea construir
centrales nucleares, debido a su alto costo
en todos los aspectos. Creo firmemente que
inversiones tanto en investigación y desa-
rrollo de generación energética con otros
recursos sería la alternativa a la energía
nuclear”.
Ante esta divergencia de opiniones cabe
preguntarse, ¿la energía nuclear es una
alternativa para nuestro país?, ¿está Chile
en condiciones de tener una Central Nuclear
de Potencia?, ¿es factible hacerlo?
A favor y en Contra: Razones para la
Causa
Claudio Tenreiro, físico y académico de la
Fuente: www.ecodesarrollo.cl Universidad de Talca, señala que es impor-
una decisión respecto a la energía nuclear. LOS DIEZ MAYORES CONSUMIDORES DE tante que la energía nuclear se asocie a “una
ENERGÍA NÚCLEO ELÉCTRICA EN EL MUNDO
Francisco Aguirre, socio de la firma de cuidadosa estrategia energética -basada en
asesorías ElectroConsultores, ha señalado País N° de unidades Total de MW diversidad de matrices- de una clara iden-
que existe una indefinición política frente al Estados Unidos 109 99 784 tidad con problemas como el calentamiento
tema, y cree que “la decisión del Gobierno Francia 56 58 493 global”.
debe ser inmediata” en relación a la energía Japón 59 38 875 Considerando el escenario actual, el
nuclear. Alemania 21 22 657 Presidente de la Comisión de Energía de la
Según declaraciones del Ministro de Federación de Rusia 29 19 843 Cámara de Diputados, Francisco Encina,
Energía, Marcelo Tokman, el gobierno Canadá 22 15 755 cree que la “crisis del mercado energético a
desarrollará estudios para ver si la decisión Ucrania 15 12 679 raíz de los problemas de abastecimiento de
de construir y operar una central nuclear le Reino Unido 12 11 720 gas Argentino, nos ubica al límite posible de
conviene al país. Estas palabras coinciden Suecia 12 10 002 generación. Si el año 2008 es seco y no se
con las recomendaciones del “Informe de la República de Corea 10 8 170 instalan nuevas plantas térmicas, la situa-
Comisión Zanelli” (ver recuadro), donde se Total 335 297 978 ción puede ser extremadamente delicada.
sugiere mantener el enfoque multidiscipli- Consumo mundial 432 340 347 Por estas razones y porque todo el resto de
nario en el estudio de la opción nuclear y Fuente: Agencia Internacional de Energía Atómica las soluciones son altamente contaminantes
realizar un conjunto de investigaciones con diversificar nuestra matriz en una forma se ha pensado en la posibilidad de instala-
el propósito de entregar información rele- mas dinámica que el lento proceso que lleva ción de plantas nucleares en Chile, que son
vante para el proceso de toma de deci- el Gobierno”. altamente eficientes y no contaminantes”.
siones. Tokman cree que recién para el año Marcelo Zambra, Doctor en Ciencia en En los últimos 20 años el consumo global
2010 ó 2011, existirían los antecedentes Física Atómica de la Universidad Católica de energía en Chile ha crecido cercano al
para ello. de Lovaina y Director de la Asociación de 5,5% anual. Acorde al “informe Zanelli” el
Para el senador Antonio Horvath, Presi- Funcionarios de la Comisión Chilena de aumento promedio del consumo de energía
dente de la Comisión de Medio Ambiente, Energía Nuclear (CCHEN), comenta que una eléctrica en este lapso es de 7,5% al año.
no hay relación entre “apurar lo nuclear y Central Nuclear de Potencia tendría una Por ende, el país “ha debido duplicar su
contar con más fuentes de energía”. Más contribución marginal si no se intensifican capacidad de suministro eléctrico aproxi-
bien considera que “junto con un ambicioso “planes de eficiencia energéticas y otras madamente cada 10 años”. Si se mantiene
plan de eficiencia y ahorro tenemos que alternativas no convencionales”. este escenario, la Comisión Nacional de

El Ejército de Chile envía al Expertos del Instituto de 1959 1960


mayor Enrique Lackington Investigaciones Geológicas de Chile firma con el Entra en vigencia convenio
Montt a estudiar diseño y la Universidad de Chile y gobierno de los EE.UU. firmado con Estados
cálculo de reactores al geólogos de la USAEC hacen un acuerdo para prestar Unidos. El 19 de septiembre,
Laboratorio Nacional de exploraciones de minerales asistencia en lo concerniente Chile se incorpora como
Argomme, en la Universidad de radiactivos en 15 áreas del a materiales, entrenamiento miembro del Organismo
Chicago. Eso dio inicio a la territorio nacional. Se detectan de personal e investigación Internacional de Energía
1955 capacitación de oficiales. 1958 varias manifestaciones. nuclear. Atómica, OIEA.
Cronología de la Energía Nuclear en Chile

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Ciencia & Trabajo | Energía Nuclear en Chile: ¿Una Alternativa Viable?

CONSUMO DE ENERGÍA COSTO PROYECTADO AL 2020 DE LA GENERACIÓN ELÉCTRICA

Fuente: Mirager and Oasis. Energy Choises in an Age of Global Warning. The New
Economics Foundation. junio 2005.

Energía calcula que para el año 2018 la debe incluir la preparación de profesionales
oferta eléctrica debería aumentar en cerca en el área.
de 10.000 MW. Actualmente hay 13.500 Y agrega que en nuestro país no existen los
MW instalados. Es decir, deberá incremen- recursos humanos suficientes para desarro-
tarse en 74%. llar un proyecto como una central nuclear
No obstante, la energía nuclear no de potencia, tampoco existe una reglamen-
convence a todos los sectores. Sara Larraín, tación adecuada y además “somos un país
Directora Ejecutiva del Programa Chile sísmico, lo que encarece todo pues te
Sustentable, señala que este modelo ener- somete a riesgo. En Estados Unidos y
gético no es una opción para el país, “ni Europa las empresas de seguros no se meten
aun en condiciones desesperadas porque es en este tema”.
mucha más la energía que se invierte en el Para Zambra el punto es “quién construiría
proceso de producción y, por ende, no es una Central Nuclear de Potencia en Chile,
rentable”. A ello, dice, se deben agregar los quién mantendría y operaría una, qué regu-
valores de seguros, los costos por segu- lación y qué fiscalizador se preocuparía de
ridad, transporte y la inversión en desa- velar por la seguridad a este nivel”.
rrollo científico y tecnológico, donde se
1. La Falta de Recursos Humanos
ENERGÍA Y POTENCIAL “En la actualidad Chile no tiene ni el poten-
Tipo de energía Potencial cial científico, ni tecnológico para imple- ciencia de materiales. Chile es uno de los
Geotermia (5 años) > 5.000 MW mentar plantas de potencia de energía países en América Latina donde esta situa-
Pequeñas y medianas centrales 33.000 MW nuclear”, afirma enfáticamente Ulrich ción no se da”.
Mareomotriz > 50.000 MW Volkmann, Ph.D de la Universidad de Mainz Al comparar nuestra realidad con Brasil,
Solar 937.000 MW y docente de la Facultad de Física de la país con 2 centrales, Volkmann comenta
Eólica > 5.000 MW Universidad Católica. que “mientras Chile en la actualidad tiene
Biomasa (sólo residuos forestales) Y explaya sus argumentos: “para tomar menos de un físico experimental por cada
equivalente al 10% de las 6.984.986 medio millón de habitantes, en Brasil hay,
necesidades del transporte como país una sólida decisión en favor o en
Energía nuclear Sin solución técnica contra de la energía nuclear se requiere un aproximadamente, un físico experimental
para desechos radioactivos número razonable de físicos experimen- por cada 50 mil habitantes. Eso es para
Fuente: Acera, Rodrigo Garcia, Christof Horn y Antonio Horvath. tales, tanto en física nuclear como en Brasil la llave del éxito en su industria”.

1969 1970
Chile y el Reino Unido llegan a un acuerdo para Endesa contrata a NUS Corp.
1965 el suministro de un reactor de investigación de (EE.UU.) para estudiar la
Por Ley 16.319 la Comisión 5 MWt, el que pasó a constituir el centro de factibilidad para
1964
Nacional de Energía gravedad del futuro centro de investigación en instalar una central dual de
El 10 de abril se Nuclear (CNEN) cambia de La Reina. Chile y la OIEA firman en Viena un 75 MWe en Antofagasta.
crea la Comisión nombre y pasa a llamarse Acuerdo para ejecutar el Proyecto Reactor Los resultados fueron
Nacional de Comisión Chilena de de Investigación de 5MW y suministro de negativos desde el punto de
Energía Nuclear. Energía Nuclear, CCHEN. combustible para el mismo. vista económico.

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Artículo de Difusión | Ciencia & Trabajo

Las conclusiones del informe de la comisión del fuego, también se produjo una fuga de no tenga impacto en el medio ambiente;
Zanelli, entregado a la Presidenta Bachelet, 1.200 litros de agua desde la planta hacia el sabemos que pasará mucho tiempo para que
indican que “si se adoptara la núcleo–elec- Mar de Japón. los desechos nucleares puedan desaparecer”.
tricidad, sería necesario apoyar fuertemente A ello se agregaron 800 litros de aceite de Según el informe multidisciplinario El
la formación de recursos humanos en turbinas que se escaparon de un reactor, Futuro de la Energía Nuclear desarrollado
tecnología nuclear”. material radioactivo que se fugó de una por el Massachussets Institute of
Similar indicación aparece en “La energía tubería de otro reactor, y cerca de 400 Technology (MIT), el manejo de los dese-
nuclear no tiene futuro”, texto entregado tambores contenedores de desechos radio- chos radioactivos aún no está resuelto.
por los ambientalistas a la Presidenta activos que habrían caído durante el terre- Presenta a la Montaña Yucca, en el estado
Bachelet, que explican sus fundamentos moto, abriéndose varios de ellos. de Nevada, Estados Unidos, como un
contra esta opción. Al mencionar este Según los primeros informes, la planta ejemplo exitoso pero que no resuelve el
punto, en el documento se desgrana el tipo podría permanecer parada hasta un año tema para Estados Unidos, ni los otros
de especialistas que se requerirían: “profe- para que se realicen todas las inspecciones países si “el poder nuclear se expande”.
sionales como físicos experimentales, titu- necesarias y garantizar nuevamente la De hecho, en el caso de la Montaña Yucca ,
lados en Física Nuclear Aplicada, físicos seguridad de operación. Kashiwazaki su geología fue estudiada por más de veinte
experimentales e ingenieros en Ciencias de Kariwa es una de las plantas más grandes años. Finalmente el Departamento de
Materiales, ingenieros en técnicas nucleares, del planeta. Energía de Estados Unidos (DOE) lo reco-
químicos nucleares, constructores civiles Para Ulrich Volkman, académico de la mendó en el año 2002 para depósito geoló-
especializados, ingenieros en medio Universidad Católica, “no es posible garan- gico y fue ratificado por el Congreso. Sin
ambiente y biólogos especializados en tizar un diseño para resistir movimientos embargo, aún tienen que probar que éste
impactos radioactivos y médicos expertos telúricos fuertes. No sé si se puede adaptar. puede contener, en forma segura, los dese-
en contaminación radioactiva”. Aumentar la seguridad significa aumentar chos radioactivos por 10 mil años después
Para Volkmann el tema de los profesionales los costos. Lo más cercano a Chile en tema de su cierre. Así y todo, la Comisión
es muy importante porque en el caso de un sismos es Japón. Sin embargo, con toda la Reguladora Nuclear aún no concede la
reactor nuclear no se puede "aprender tecnología japonesa tenían problemas con licencia para su construcción.
durante la marcha". pérdida de material radioactivo durante el Para Zambra, el preocuparse de qué hacer
último sismo de mediana intensidad”. con estos desechos es parte de la obligación
2. Chile, País Sísmico de los países involucrados en el tema. Y
“El hecho de ser Chile un país sísmico 3. ¿Qué Hacer con los Desechos? agrega que para ello está el Organismo
requiere de una construcción de centrales Marcelo Zambra, de la CCHEN, aclara que el Internacional de Energía Atómica (OIEA),
que vayan más allá de las especificaciones residuo no es solamente el elemento atómico que promueve la formación de personas, de
que tiene una central nuclear instalada en radiactivo y gastado como para ser usado mantener vigentes y renovados los procedi-
regiones que no son sísmicas, Europa, por con eficiencia, sino que también otros mientos y salvaguardas que son necesarios.
ejemplo”, menciona Valdés. elementos o insumos "contaminados" (por Aclara que países como Estados Unidos,
En julio de 2007, un terremoto en el oeste ejemplo, pernos, instrumentos diversos, etc.). Francia, entre otros, recogen los residuos
de Japón obligó a detener la planta de En el caso de residuos que tienen una vida más “por cuestiones estratégicas (finalmente
Kashiwazaki Kariwa, la que se sitúa a 19 media y actividad diferente a las del área
kilómetros del epicentro del movimiento médica o de la construcción por ejemplo,
telúrico. El sismo tuvo una intensidad de 6, éstos “deben ser almacenados y guardados
8 grados en la escala de Richter. hasta que sean inocuos o que puedan ser
Aunque el requerimiento de seguridad reutilizados en algunos años o siglos más.
sísmica para la construcción de plantas Son almacenados en contenedores ad-hoc y
nucleares en Estados Unidos y Japón es de "enterrados" a profundidades estandari-
7,7 grados Richter y el país asiático lo aplica zadas en regiones geológicamente aptas”.
rigurosamente, esto no evitó que tras el Jorge Valdés, profesor del Departamento de
evento se desatara un incendio en uno de Física de la Universidad Santa María,
los transformadores eléctricos, el que fue comenta que para los desechos se requiere
sofocado dos horas después. Pero además un basural ubicado “estratégicamente, que

1974 El 18 de febrero, el gobierno de Chile,


el PNUD y la OIEA firman el Acuerdo
El 10 de enero, la CCHEN invitó a sobre Prospección de Uranio en Chile.
1976
Endesa para crear una Comisión Mixta Cubre cerca de cien mil kilómetros El 22 de septiembre, CCHEN
a fin de elaborar un Proyecto de Plan cuadrados del territorio y se detectan y Endesa completaron la
de Energía Nucleo-eléctrica. Decreto 32 sectores anómalos. CCHEN y elaboración del Plan de
del Ministerio de Economía aprobó el Endesa elaboran un estudio de pre- Acción "Construcción de
"Plan Nacional de Recursos factibilidad sobre "incorporación la Primer Central
Radiactivos" con el fin de conocer el de centrales núcleo-eléctricas al Nucleo-eléctrica". Se
potencial de estos recursos en el país. 1975 servicio del país". incorpora a él Chilectra.
Cronología de la Energía Nuclear en Chile

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Ciencia & Trabajo | Energía Nuclear en Chile: ¿Una Alternativa Viable?

el uranio gastado se puede volver a enri- Unos, irresponsable- DEMANDA DE URANIO


quecer) y de seguridad que por otra cosa”. mente, quieren cons-
truir centrales nuclea-
4. Energía Nuclear = ¿Homero Simpson? res en Chile sin tener
Un punto no menor y alejado un poco de lo los antecedentes fun-
más científico es la percepción pública del damentales para to-
tema. Aunque la CCHEN lleva años reci- mar una decisión así
biendo escolares y universitarios en su y, otros, se oponen
reactor de investigación, ubicado en la como si esto fuera un
comuna de La Reina, aún hay personas que acabo de mundo”.
relacionan este tópico con personajes como Agrega, que años
Homero Simpson. atrás “un ex candi-
Camilo Calas, consultor de educación dato a la Presidencia
ambiental, comenta que ésta es una de las no sabía que existía
percepciones de la gente común y corriente un reactor nuclear en RAR: Recursos razonablemente asegurados.
y acota: “Si ésta es la imagen que manejo, a el país (ubicado en la RAR+IR: Recursos razonablemente asegurados + Recursos teóricos.

mí no me gustaría tener una planta cerca”. capital en la comuna Fuente: Energy Watch Group, Uranium Resources and Nuclear Energy, 2006. En base a
escenarios WEO 2006:IEA, World Energy Outlook 2006.
¿Cuál es la imagen? Para quienes no de La Reina), lo que le
conocen la serie, Homero Simpson es el ocurre también a mucha gente común y como el Senador Horvath cree que para
inspector de seguridad en una planta corriente”. Por ello afirma que la decisión nuestro país sería mejor diversificar la
nuclear en una ciudad llamada Springfield. sobre nucleo-electricidad en Chile no debe matriz energética a favor de las energías
Su trabajo es complejo, pero él no lo reco- hacerse a espaldas de la comunidad. renovables, considerando “todo el potencial
noce como tal. De hecho, en un capítulo se de Chile para desarrollar energía”.
dispara una alerta y Homero soluciona el 5. Uranio, ¿Un Bien Escaso? A lo que Ulrich Volkman, académico de la
problema mojando el panel de control, ante Las centrales de potencia se alimentan de Universidad Católica agrega que Chile es
la mirada estupefacta de un empleado Uranio. Este elemento es un mineral para “expertos de Israel, Alemania, Estados
nuevo que insiste en solicitarle un título presente en la corteza terrestre. Fue descu- Unidos y otros países desarrollados un país
relacionado al tema nuclear. bierto en 1789 por Martin Heinrich bendito por la naturaleza, con una dotación
“La imagen de la planta en la serie muestra Klaproth. extraordinaria de una amplia gama de
la existencia de pésimas condiciones de Según la Agencia de Sustancias Tóxicas y recursos a la espera de ser aprovechados
seguridad, personal no calificado y negli- Registro de Enfermedades de Estados para la generación de energía eléctrica y
gente, fuertes daños ambientales y muta- Unidos, (ATSDR), en el suelo se encuentra calórica”.
ciones, malas prácticas de los sostenedores “en concentraciones típicas de unas pocas M. Consuelo Pelayo
de las plantas con la comunidad, etc. Es una partes por millón. Ciertas rocas contienen
caricatura… pero la ven millones de concentraciones de uranio suficientemente Correspondencia / Correspondence
personas en el planeta”, señala Calas. altas para ser minadas. Las rocas se llevan a Dgo. Faustino Sarmiento 192 – D.
Aunque el Senador Antonio Horvath una planta química donde se remueve el Ñuñoa, Santiago de Chile
encuentra un poco extrema la caricatura uranio y se convierte en productos químicos cpelayo@gmail.com
cree que “el debate es conveniente y en el de uranio o en metal”.
proceso se irá preparando, informando y Las principales reservas están en Australia,
haciendo opinión propia”. Kazajstán y Canadá. La Agencia Interna- En internet:
Mientras, Marcelo Zambra, de la CCHEN, cional de Energía (AIE) señala que las • Internacional Atomic Energy Agency
cree que la visión de la energía nuclear está reservas existentes permitirían cubrir la (IAEA): http://www.iaea.org/
“empañada por las pasiones y la ignorancia. demanda actual por los siguientes 85 años. • The Future of Nuclear Power an
No hay problemas con la energía nuclear si Por ende, si aumenta la demanda, las 4, 6 interdisciplinary MIT study:
se trata de la fabricación de radiofármacos millones de toneladas de uranio que existen http://web.mit.edu/ nuclearpower/
para el tratamiento del cáncer, pero sí en el planeta durarían menos. • Programa Chile Sustentable:
cuando se habla de producir electricidad. Por ese recurso limitado es que personas http://www. chilesustentable.net/

1977 1978
Como resultado del acuerdo El Proyecto Núcleo-eléctrico contrata servicios para iniciar estudios
entre CCHEN y Codelco, se de emplazamiento para una primera Central Nuclear de Potencia.
obtienen por primera vez El gobierno, el PNUD y el OIEA firman un acuerdo sobre "Prospección de uranio en Chile,
concentrados de uranio II Fase". 1979.- Comisión Nacional de Energía emite informe sobre "Factibilidad económica
natural como subproducto de una central nuclear en el sistema interconectado". Se recomienda postergar por
del proceso de producción razones económicas cualquier instalación y hacer nuevos estudios de
de cobre de la Mina Sur en factibilidad en 1987. No se vuelve a hablar del tema hasta finalizar el Gobierno Militar.
Chuquicamata. Desde 1990 a 2008, la discusión ha sido intermitente y asociada a crisis energéticas.

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Situación de Exposición Laboral a Sílice en Chile


SITUATION OF OCCUPATIONAL EXPOSURE TO SILICA IN CHILE

MD MS (c) Bélgica Bernales C.1, Juan Alcaíno L.2, Rodrigo Solís V.3
1. Médico Cirujano; Magíster Salud Pública, menciones Salud Ocupacional (c) y Epidemiología (c), Universidad de Chile. Coordinadora del Programa de Evaluación
Externa de la Calidad de las prestaciones Médicas Relativas a la Silicosis. Departamento de Salud Ocupacional Instituto de Salud Pública de Chile.
2. Ingeniero Químico; Magíster Salud Pública mención Salud Ocupacional, Universidad de Chile; Experto Profesional en Prevención de Riesgos. Jefe
Subdepartamento de Higiene y Seguridad Industrial del Departamento de Salud Ocupacional, Instituto de Salud Pública de Chile.
3. Ingeniero Químico, Experto Profesional en Prevención de Riesgos. Jefe Sección Riesgos Químicos, Departamento Salud Ocupacional. Instituto de Salud Pública
de Chile (hasta diciembre de 2007).

RESUMEN ABSTRACT
La exposición a sílice se asocia a trabajos que alteran la corteza The exposure to silica is associated to works that alter the terrestrial bark,
terrestre, procesan rocas, usan arena con sílice; esta sustancia es can- they try rocks and use sand with silica; this substance is a human
cerígena en humanos y produce silicosis, patología grave, irreversible carcinogenic and produces silicosis, a serious, irreversible and potentially
y potencialmente mortal, prevenible y cuya prevalencia se desconoce mortal pathology; its prevalence is unknown in Chile.
en Chile. For this issue the Institute of Health Public of Chile realized a project
Para aproximarse a esta problemática el Instituto de Salud Pública (years 2004-2005) to know the levels of silica to which the workers are
de Chile realizó, entre los años 2004-2005, un estudio sobre los exposed in Chile. There were evaluated 132 companies of 31 items, (364
niveles de sílice a que están expuestos los trabajadores en Chile. Se air samples). At 35% of the items there were exceeded the Permissible
evaluaron 132 empresas de 31 rubros; se tomaron 364 muestras de Limit of silica defined in D.S. 594 and 33% of the samples too. It was
aire. Se encontró que en el 35% de los rubros se sobrepasó el Límite estimated in Chile the percentage of workers with high probability of
Ponderado Permisible de sílice definido en D.S. 594 y que el 33% de exposure to silica (they work more than 30% of the weekly schedule
las muestras lo superaba. Posteriormente se estimó el porcentaje de labor in presence of silica). It was applied the Occupational Exposure
trabajadores con alta probabilidad de exposición a sílice (trabajador Matrix Methodology, the used information from the INE and applied
que labora más del 30% de la jornada laboral semanal en presencia Expert's Criterion. It determined that 5.4% of the Occupied Workforce
de sílice); para este propósito se aplicó la Metodología de Matriz de has a high probability of exposure to silica. We applied the Occupational
Exposición Ocupacional; se usó información del INE y se aplicó Exposure Matrix Methodology, was used information of the INE and we
Criterio de Experto. Se estima que un 5,4% de la Fuerza de Trabajo apply expert's criterion.
Ocupada tiene alta probabilidad de exposición a sílice. Conclusion: silica exposure is a priority problem for the Occupational
Se concluye que éste es un problema prioritario para la Salud Health.
Ocupacional.
Descriptors: OCCUPATIONAL HEALTH; FREE SILICA/ADVERSE
(Bernales B, Alcaíno J, Solís R. 2008. Situación de Exposición EFFECTS; SILICOSIS; CHILE.
Laboral a Sílice en Chile. Cienc Trab. Ene-Mar; 10 (27): 1-6).

Descriptores: SALUD LABORAL, SÍLICE LIBRE/EFECTOS ADVER-


SOS, SILICOSIS, CHILE.

INTRODUCCIÓN cosis es una patología grave, irreversible y potencialmente mortal;


por otra parte, la IARC (Agencia Internacional de Investigación
En el mundo existen millones de trabajadores en riesgo de adquirir contra el Cáncer) clasifica en el año 1996 a la sílice como cancerí-
silicosis debido a que el dióxido de silicio es el componente predo- gena en humanos (grupo 1).
minante de la corteza terrestre. Se trata de una antigua patología En Chile, en la primera mitad del siglo 20 (época del comienzo de
ocupacional y aunque actualmente se cuenta con métodos de la gran minería en el norte del país) la silicosis fue considerada
control efectivos, cada día aparecen nuevos casos (OIT 2000). La sili- como un problema de Salud Pública debido a que afectaba a
muchos trabajadores, alcanzando a un 30% de éstos en una de las
minas con mejor tecnología preventiva de aquella época (Vergara
2003; Vergara 2005). Sin embargo, actualmente se desconoce la
Correspondencia / Correspondence prevalencia de esta enfermedad, existiendo algunos estudios
Bélgica Bernales C. aislados al respecto; el número de casos de silicosis declarados por
Departamento de Salud Ocupacional.
los organismos administradores del Seguro contra Accidentes y
Instituto de Salud Pública de Chile
Enfermedades Profesionales (Ley N° 16.744) alcanzó a 693 entre los
Marathón # 1.000, Ñuñoa
Tel: (56 – 2) 3507343 • Fax: 3507581
años 2000 y 2004, lo que refleja un evidente subdiagnóstico.
e – mail: bbernales@ispch.cl La exposición laboral se asocia a trabajos que alteran la corteza
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 terrestre o que procesan rocas o usan arena con sílice, así como

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Artículo Original | Bernales Bélgica

también en actividades realizadas principalmente en los Sectores de Todas las muestras de aire y de material fueron tomadas por las
la Industria Manufacturera (del vidrio, de la cerámica, en la fabri- mismos profesionales y se homogenizaron las condiciones ambien-
cación de ladrillos refractarios, entre otras) y de la Construcción. La tales para atenuar el efecto de las diferencias climatológicas entre
sílice es el componente primario de muchos materiales que se el norte y el sur del país.
utilizan en la Construcción y muchas actividades propias de este El análisis de todas las muestras fue realizado por el mismo profe-
sector pueden generar polvo aerotransportado que contiene sílice sional en el Laboratorio de Salud Ocupacional del ISP, adscrito con
(Canada. Ministry of Labour 2004). buen desempeño al Programa Internacional de Intercomparación de
Por lo anteriormente señalado se presume que existe un número la AIHA (American Industrial Higiene Conference). Para el análisis
importante de rubros con presencia de sílice y que el número de de las muestras de aire se utilizó el método NIOSH 7.601 modificado
trabajadores expuestos es mucho mayor que los 25.707 trabajadores (Espectrofotometría UV Visible) y para el análisis de las muestras de
que están en programas de vigilancia de la salud de los organismos material y polvo sedimentado se usó un método semicuantitativo
administradores de la ley 16.744; por ello el Departamento de Salud (microscopía) que define el porcentaje de sílice libre cristalizada.
Ocupacional del Instituto de Salud Pública de Chile (ISP) efectuó un
estudio exploratorio nacional sobre los niveles de sílice a que están 2.- Determinación del Número de Trabajadores Expuesto
expuestos los trabajadores de distintos rubros, en empresas de a Sílice.
diversos tamaños y complejidad tecnológica durante los años En la primera fase se realizó una revisión bibliográfica sobre Matriz
2004–2005. de Exposición Ocupacional y de estudios de exposición a sílice en
Para conocer cuál es la masa de trabajadores expuestos a sílice en las diferentes ramas de la economía. Luego se recogió la
el país, se deben aplicar métodos cualitativos debido a la deficiencia Información Estadística disponible en la Web, utilizando como
de mediciones de higiene ocupacional de dicha exposición y sus fuente principal el INE y el Anuario de Minería 2005.
registros en la mayoría de las empresas que usan esta sustancia. La En la segunda fase se elaboraron las definiciones, se estableció la
metodología utilizada fue la Matriz de Exposición Ocupacional, la forma de cálculo, se elaboró el Modelo de Matriz de Exposición
que tiene como objetivo, entre otros, estimar el número de Ocupacional a utilizar y finalmente se aplicó Juicio de Experto.
expuestos (Kauppinen 1994; Espinosa et al. 2005).
Los objetivos del presente trabajo fueron establecer un perfil diag-
nóstico en Chile de los niveles de exposición a sílice a que están 1. DEFINICIONES
expuestos los trabajadores para distintos rubros y estimar el número
de trabajadores de la FTO (formales e informales) en Chile que Trabajador con Alta Probabilidad de Exposición a Sílice: cumple
tienen alta probabilidad de exposición a Sílice. criterios a y c.
Trabajador con Baja a Mediana Probabilidad de Exposición a
Sílice: cumple criterios a y b.
MATERIALES Y MÉTODO Trabajador No Expuesto a Sílice: Todo trabajador que realiza una
actividad que NO implica la generación de sílice libre cristalizada
1.- Estudio Exploratorio de Exposición Laboral Ambiental en su fracción respirable, durante el proceso productivo, y que no
a Sílice usa directamente sílice.
Para determinar los niveles de sílice en ambientes laborales se
trabajó con las 13 Secretarías Regionales Ministeriales de Salud del a) Todo trabajador que realiza una actividad que implica la
país (SEREMI) y en la Región Metropolitana; además participó la generación de sílice libre cristalizada en su fracción respirable,
Unidad de Condiciones y Medio Ambiente del Trabajo de la durante el proceso productivo, debido a que se utiliza alguna
Dirección del Trabajo. materia prima que contiene sílice y/o se usa directamente sílice.
Debido a que actualmente no existe un catastro nacional completo b) Realiza dicha actividad 30% o MENOS de la jornada laboral
de las empresas con presencia de sílice, las SEREMIS confeccio- semanal.
naron un listado de empresas, basado en juicio de experto y en la c) Realiza dicha actividad MÁS del 30% de la jornada laboral
ficha de fiscalización de los sectores productivos de mayor impor- semanal.
tancia en cada región y que presentaran exposición a sílice.
En total se evaluaron 132 empresas de 31 rubros, se tomaron 364 La definición de trabajador probablemente expuesto es indepen-
muestras de aire y 127 muestras de materia prima y material sedi- diente del uso de Elemento de Protección Respiratoria (EPR) por
mentado. Las evaluaciones fueron realizadas entre octubre del 2004 parte del trabajador, debido a que la eficacia de los EPR depende
y diciembre del 2005 en todas las regiones del país. de su calidad y de otros factores (selección, uso, limpieza,
El muestreo se realizó por el método NIOSH 7.601. Se utilizaron mantención y almacenamiento, entre otros).
bombas de muestreo de tipo personal y como cabezal de muestreo Se establecieron tres categorías de exposición a sílice: Alta
se usó un filtro de PVC de 37 mm de diámetro y 5 micrómetros de probabilidad, Baja a Mediana probabilidad y No Expuesto (más
tamaño de poro, colocado en un portafiltros de dos cuerpos, todo de 30%, más de 0 hasta 30% y 0% de la jornada laboral semanal
montado en un ciclón tipo Dorr Oliver. Los trenes de muestreo en presencia de sílice respectivamente). Se utilizó como punto de
fueron calibrados para caudales de entre 1,667 L/min y 1,724 L/min. corte el 30% basándose en la clasificación elaborada por
El estudio consideró muestras de tipo personal para determinar la Siemiatycky en 1991 para clasificar la exposición ocupacional en
exposición a sílice libre cristalizada en su fracción respirable. cancerígenos. Se decidió utilizar sólo tres categorías debido a la
Los muestreos fueron representativos de las jornadas de trabajo; baja sensibilidad y especificidad de mayor número de categorías
más del 80% de las muestras abarcaron al menos el 70% de la encontradas en el proceso de validación de la matriz de exposi-
jornada y todas las restantes alcanzaron, al menos, el 50% de ésta. ción ocupacional en otros estudios (Ribeiro 2004).

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2. FORMA DE CÁLCULO Tabla 1.


Valores Promedio (Media Geométrica) de Sílice Libre Cristalizada en
Ambiente Laboral. Chile, 2005.
Para cada actividad económica se definió la forma de cálculo
según las fuentes disponibles en página Web. Actividad Media Geométrica (mg/m3)
Fábrica Enlozados 0,449
Pirquenes de Oro 0,377
Arenadoras 0,335
3. ELABORACIÓN DE MODELO DE MATRIZ DE Minería del Carbón 0,280
EXPOSICIÓN OCUPACIONAL Molienda No Metálicos 0,280
Fábrica de Ladrillos 0,226
Se elabora una matriz en cuya primera columna se describen las Mediana Minería de Cobre 0,122
actividades o los puestos de trabajo, según sea el caso, para cada Fundición de Cobre 0,084
rubro de las actividades económicas, y en la primera fila se Talleres de Artesanos 0,081
Vidrierías 0,081
ponen las categorías de exposición a sílice: no expuestos, con
Astilleros 0,078
baja a mediana probabilidad y con alta probabilidad. Las celdas Gran Minería del Cobre 0,074
muestran la proporción de trabajadores en cada categoría. Construcción 0,068
Fabricación de Hormigón 0,063
Fundición de Hierro 0,056
4. APLICACIÓN DE JUICIO DE EXPERTO Canteras 0,049
Marmolerías 0,049
Mediana Minería No Metálica 0,048
Los expertos que participaron en este trabajo eran Ingenieros Planta Áridos 0,046
Químicos con experiencia en Higiene Ocupacional, Ingenieros en Mediana Minería de Oro, Zinc y Plata 0,045
Minas, Constructor Civil y Médico especialista en Salud Fundición de Acero 0,042
Ocupacional, los que utilizaron datos de publicaciones cientí- Pequeña Minería del Cobre 0,040
ficas, consulta a expertos externos y experiencia acumulada de Fábrica de Baldosas 0,044
evaluciones globales y específica de sílice en empresas de riesgo. Fábrica de Vidrios 0,039
Estos profesionales definieron los Rubros, las Actividades y los Laboratorios Dentales 0,028
Fábrica de Cemento 0,023 – 0,07 (a)
Puestos de Trabajo con presencia de sílice a través de la recons-
Vibrocemento 0,027
trucción de los procesos de trabajo de las diferentes actividades Pequeña Minería No Metálica I.L.C. (b)
de las ramas económicas; se identificaron cambios en el proceso Fábrica de Cerámicas I.L.C. (b)
de trabajo y se realizó la descripción de la tarea, ya que ésta es Aserraderos 0,020
considerada como una forma eficiente de identificar la fuente de Maestranza 0,30 – 0,33 (b)
exposición y establecer la asociación entre puesto de trabajo y a) En esta actividad se evaluó una sola empresa con dos muestras, por lo que se presentan las
riesgo de exposición a sílice (Alvear y Paz 2006). Es importante concentraciones encontradas.
b) ILC: Inferior al Límite de Cuantificación de la Técnica Analítica.
destacar que para la aplicación de Juicio de Experto fue clave el
conocimiento actualizado adquirido por los Ingenieros Químicos,
Tabla 2.
especialistas en Higiene del ISP, durante el Estudio Exploratorio
Algunas Actividades con Mayor Riesgo de Exposición por Rubro. Chile,
de Exposición Laboral Ambiental a Sílice presentado en este 2005.
trabajo.
Los profesionales estimaron por Criterio de Experto la proporción Rubro Actividad (mg/m3)
de trabajadores que laboran más del 30% de la jornada semanal Fábrica de Ladrillos Molinero Ladrillo Refractario 5,41
Corte y Pulido de enchape de ladrillos 2,00
en dichos puestos.
Planta de Áridos Puntero 4,18
Minería del Carbón Barretero 3,90
Pulido y Grabado de Vidrios Arenador - Pulidor 3,90
RESULTADOS Gran Minería del Cobre Operador Pala mina rajo
Operador chancado 2° y 3°
2,78
1,28
Pirquineros del Oro Operador Perforista 2,74
1. De los Niveles de Exposición Laboral a Sílice Cargador de material 1,44
De los 31 rubros evaluados con muestras de aire en todo el país, el Arenado Arenador 2,67
35% de éstos presentó una media geométrica de las mediciones Fundición de Hierro Pulido y Desbastado de Piezas Fundidas 2,04
realizadas superior al Límite Permisible Ponderado (LPP); ver tablas Empresas de Construcción Desbastado de Cemento 1,85
1 y 2. Fábrica de Enlozados Esmaltador 1,55
Molienda de Cuarzo Alimentador Chancador 1,30
Al hacer las correcciones por altura que establece la norma del
Fábrica de Baldosas Mezclado arena - cemento 1,28
país, la media geométrica de las mediciones realizadas en la Gran
Minería del Cobre también sobrepasa el LPP. Por otra parte, las
medias geométricas de los rubros Astilleros, Construcción y Los Laboratorios Dentales presentaban una media geométrica
Fabricación de Hormigón estuvieron cercanas al LPP. nacional de 0,028 mg/m3; sin embargo, se encontraron concentra-
De las 364 muestras de aire tomadas, el 33% superó el LPP y el ciones superiores al LPP, alcanzando los 0,42 mg/m3. En el sector
60% presentó valores iguales o superiores a la mitad del LPP. En la de la Construcción, se observó que las mayores concentraciones
siguiente tabla se muestran las actividades, según cada rubro, que radicaban en las actividades de desbastado de concreto, corte y
presentaron niveles de sílice superiores a 1,0 mg/m3. perforación de concreto (ver Tabla N° 3). En las Obras Civiles, las

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Tabla 3. Tabla 4.
Algunas Concentraciones Encontradas de Sílice Libre Cristalizada en Condición de Exposición a Sílice según Tipo de Empresa en Minas y
Fracción Respirable en Actividades Propias de la Construcción. Chile, Canteras. Chile, 2005.
2005. Nº de Trabajadores
Actividad Característica (mg/m3) Tipo de Empresa N° Total No Expuesto Baja a Mediana Alta
Operador Desbastado de Concreto Trabajo realizado en seco 1,85 Minera o de trabajadores a Sílice Probabilidad de Probabilidad de
de Cantera Exposición a Sílice Exposición a
Punterero Trabajo realizado con barreno 0,27 Sílice
Punterero Trabajo realizado con picota 0,08
Galletero Trabajo realizado en seco 0,24 Mandante 48.098 14.430 18.518 15.150
Barrendero Todos los sectores 0,17 Contratista 37.312 3.732 15.111 18.469
Perforador de Loza y Viga Excavación de Túneles 0,26 Total 85.410 18.162 33.629 33.619
Ayudante Perforador Excavación de Túneles 0,76
Jefe de Obra Visita toda la Obra 0,04 más trabajadores; la diferencia entre éstos (57%), es decir 466.289
Desbaste de Muro Trabajo vía húmeda I.L.C. (a) serían trabajadores informales y de empresas formales de menos de
Desbaste de Muro Trabajo realizado en seco 0,13 10 trabajadores.
a) ILC: Inferior al Límite de Cuantificación de la Técnica Analítica. La encuesta ENIA considera todas las unidades productivas con
división y agrupación a tres dígitos según la Clasificación
mayores concentraciones se detectaron en las labores de perfora- Industrial Internacional Uniforme de las Actividades Económicas
ción, siendo los más afectados los ayudantes, quienes deben estar (CIIU) Revisión 3 de las Naciones Unidas.
muy cercanos al punto de perforación. Se revisó el desglose de los siguientes rubros, consignando sólo
Respecto a las materias primas, las que tienen mayor porcentaje de aquellos en que existen actividades con presencia de sílice. Cada
sílice cristalina, además del cuarzo, son las utilizadas en rubro considera en su planta de trabajadores a aquellos dedicados al
Laboratorios Dentales (alcanzan al 50%). En relación al porcentaje Aseo y a Mantención, ambos de riesgos en estos rubros específicos.
de sílice cristalina en polvo sedimentado, producto de las activi-
dades que se desarrollan, los que presentan mayor porcentaje son CÓDIGO CIIU * Glosa de la Actividad
los Laboratorios Dentales (46%), Fábrica de Ladrillos (35%), 261 Fabricación de Vidrio y Productos de Vidrio
Construcción (34%) y Arenado (32%). 269 Fabricación de Productos Minerales no metálicos n.c.p.
271 Industrias Básicas de Hierro y Acero
281 Fab. de Productos Metálicos para uso estructural, tanques, etc.
332 Fab. de Instrumentos de Óptica y Equipo Fotográfico
DE LA ESTIMACIÓN DEL NÚMERO DE 342 Fab. de Carrocerías para Vehículos Autom. Fab. de Remolques
TRABAJADORES EXPUESTOS 351 Construcción y Reparación de Buques y Otras Embarcaciones
369 Fabricación de joyas y artículos conexos
a. Sector Minas y Canteras (*) : según información proveniente de las diversas empresas mineras.
Se utilizó la información proveniente de la Encuesta Nacional de
Empleo del INE, del Anuario de Minería 2005 (Sernageomin e INE) Para cada rubro se calculó el total de trabajadores que realizan
y de la Anuario de Estadísticas del Cobre y otros Minerales actividades en presencia de sílice (trabajadores directos de
1987–2006 (Comisión Chilena del Cobre). Producción, Indirectos, Especializados y de servicios Personales).
Debido a que el área productiva corresponde a los procesos de En base a Juicio de Experto se estimó, según tamaño de empresa,
Extracción, Chancado, Molienda, Concentradora y Fundición, se el porcentaje de trabajadores con alta probabilidad de exposición
analizó la información respecto al número de trabajadores de esta a sílice, lo que dió un total de 10.672 trabajadores. Este número
área, según el tipo de Empresas (Principal y Contratista). Luego se fue restado al número total de trabajadores que realizan activi-
aplicó criterio de experto para definir la proporción de trabajadores dades en presencia de sílice, obteniendo así el total de trabaja-
expuestos, según tipo de empresa y área de trabajo. dores con baja a mediana probabilidad de exposición a sílice (ver
Alrededor de un 70%* de los trabajadores de las Empresas Tabla N° 5).
Principales labora en el área productiva y de éstos, a Juicio de
Experto, el 45% tiene alta probabilidad de exposición a sílice. Para c. Sector Agricultura, Caza y Pesca
el caso de las Empresas Contratistas, un 90%* de sus trabajadores No se cuenta con información respecto del número de trabajadores
labora en el área productiva y de éstos, a Juicio de Experto, el 55% del subsector agrícola; y existe escasa información científica en
tiene alta probabilidad de exposición a sílice. relación a los puestos de trabajo con exposición a sílice, habiendo
Se estima que de los 85.410 trabajadores que se desempeñan en consenso que los conductores de tractor estarían expuestos. Según
este sector (Fuente = INE: ENE Nov. 2006–Enero 2007) el 39% tiene datos del Censo Agropecuario 1997 se identificaron 53.710 tractores
alta probabilidad de exposición a sílice, el 40% tiene una baja a en todo el país, lo que reflejaría teóricamente el mínimo de traba-
mediana probabilidad de exposición y sólo el 21% no está jadores expuestos en este sector.
expuesto a sílice (ver Tabla Nº 4). Por lo tanto, se puede afirmar que existe un porcentaje no determi-
nado, de los 844.660 trabajadores de este sector, expuesto a sílice.
b.- Sector Industrial
Se utilizó la información contenida en la Encuesta Nacional d. Sector de la Construcción
Industrial: ENIA 2004 (cifras proyectadas al 2006) y la Encuesta Se utilizó la información proveniente de la Encuesta ENE, último
Nacional de Empleo (ENE, último trimestre 2006). trimestre 2006. A juicio de los expertos los grupos 45.2, 45.4 y
La población de este Sector alcanza a los 824.760 trabajadores, de 45.5 (correspondientes a Preparación del terreno, Construcción
los cuales 358.471 (43%) provienen de Empresas Formales de 10 y de edificaciones completas y de partes de edificaciones, y

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Tabla 5. DISCUSIÓN
Condición de Exposición a Sílice Libre Cristalizada según Tipo de
Empresa en Sector Industrial. Chile, 2005. La exposición de los trabajadores a sílice no sólo es un problema
Rama Económica: Industria Manufacturera que se da en el sector de la minería y donde se utiliza chorros de
Nº de Trabajadores arena para pulido y limpieza, sino que es un riesgo que se presenta
Población Laboral Total No Baja a Mediana Alta en una gran diversidad de rubros. Esto quedó demostrado en los
Expuesto Probabilidad de Probabilidad de
a Sílice Exposición Exposición a resultados del estudio exploratorio que realizó el ISP los años
a Sílice Sílice 2004–2005, lo que está en concordancia con lo señalado en la lite-
Informal más población ratura internacional.
de empresas Formales con En Chile, país minero, el desarrollo de los programas preventivos
menos de10 trabajadores 466.289 431.317 28.910 6.062 respecto a la silicosis se ha enfocado principalmente a este grupo en
Formal de empresas de particular, asumiendo el mito que el control de esta sustancia en los
10 y más trabajadores 358.471 331.907 21.954 4.610
TOTAL
lugares de trabajo requiere de alta inversión. Sin embargo, este
(Formal más Informal) 824.760 763.024 50.864 10.672 trabajo deja en evidencia que, en un importante número de activi-
dades, con simples medidas de prevención (humectación, encerra-
Terminación y acabado de edificaciones y obras civiles) de la miento, procedimientos de trabajo adecuados, adopción de medidas
CIIU Rev.3., ejecutan el mayor número de obras e involucran a la administrativas, etc.) se puede controlar la exposición a sílice.
gran mayoría de los trabajadores. La exposición de los trabajadores a sílice es un problema que afecta
Por lo anteriormente señalado, los expertos analizaron estos tres a un número significativo de trabajadores: se estima que un 5,4% de
grupos, identificando las actividades específicas que implican la FTO tiene alta probabilidad de exposición a sílice.
presencia de sílice y definiendo la proporción de trabajadores que Se debió recurrir a estimaciones ya que resulta muy complejo y
realizan dichas actividades más de 30% de la jornada semanal en costoso realizar un estudio a una muestra, representativa del país, de
una determinada Obra en Construcción, obteniendo que el 56,5% empresas formales e informales de todos los rubros donde existe este
de los trabajadores se encuentra en dicha situación. riesgo. Frente a esta situación la aproximación a través de la aplica-
Finalmente, se aplicó esta proporción al total de trabajadores de ción de la metodología de Matriz de Exposición Ocupacional es una
este sector, estimándose que 303.371 trabajadores tienen alta alternativa muy buena y factible de desarrollar.
probabilidad de exposición a sílice. Para aplicar esta metodología se requiere contar con una sólida
La Tabla Nº 6 muestra para distintas ramas económicas el número información estadística y con un grupo de expertos que tengan un
de trabajadores con alta probabilidad de exposición a sílice y el profundo y amplio conocimiento de los procesos de trabajo que se
porcentaje que representan del total de trabajadores que se llevan a cabo en los distintos rubros, reconociendo las diferencias
desempeñan en esa rama. Además, se detalla la proporción que tecnológicas y organizacionales.
representan dichos trabajadores en relación a la FTO. El reconocer la diversidad de rubros afectados y el número aproxi-
mado de trabajadores expuestos a sílice permite afirmar que, además
Tabla 6. de la población minera e industrial, existe un número importante de
Trabajadores con Alta Probabilidad de Exposición a Sílice por Rama trabajadores del sector de la Construcción con alta probabilidad de
Económica. Chile, 2005. exposición a sílice. Información relevante ya que estos trabajadores
no han recibido una capacitación específica, ni son parte de
Trabajadores con Alta Probabilidad de Exposición a Sílice
Rama Económica No % de la Rama Económica % de la FTO programas de vigilancia de la salud, y tampoco en sus ambientes de
trabajo se han aplicado medidas preventivas que permitan disminuir
Industria manufactura 10.672 1,3% 0,2
Minas y canteras 33.619 39% 0,5 dicha exposición.
Construcción 303.371 56,5% 4,7 Los resultados obtenidos en este trabajo debieran orientar los
TOTAL 347.662 5,4% esfuerzos preventivos a nivel de los Ministerios respectivos y de los
organismos administradores del Seguro contra riesgos de Accidentes
De acuerdo a lo indicado en la Tabla Nº 6, se puede concluir que del Trabajo y Enfermedades Profesionales.
el 5,4% de la Fuerza de Trabajo Ocupada del país (población Se concluye que éste es un problema de Salud Pública que debería
laboral formal e informal) tiene una alta probabilidad de exposi- ser prioridad dentro de los programas preventivos de Salud
ción a sílice. Ocupacional en el país.

Este trabajo se presentó en el Taller de Armonización Internacional


de la Matriz de Exposición Potencial a Sílice, realizada los días 5, 6
y 7 de noviembre del año 2007, en FUNDACENTRO, Sao Paulo,
organizado por los Ministerios de Salud y del Trabajo y Empleo de
Brasil, en el marco del Programa Global de Erradicación de la
Silicosis en el mundo al 2030 y en el Coloquio “Contaminación
Minera, Ambiente y Salud” realizado en Santiago de Chile el 12 y
13 de noviembre de 2007, organizado por el Departamento de
Geología de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la
Universidad de Chile y el IRD de Francia.

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Artículo Original | Bernales Bélgica

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Artículo Original

El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e Incidencia de las


Enfermedades Relacionadas con el Asbesto
ASBESTOS IN THE WORLD: PRODUCTION, USE AND INCIDENCE OF ASBESTOS-RELATED DISEASES

Antti Tossavainen
Instituto Finlandés de Salud Ocupacional, Helsinki, Finlandia. / Finnish Institute of Occupational Health, Helsinki, Finland

RESUMEN ABSTRACT
Hasta 20.000 cánceres pulmonares relacionados con el asbesto y Up to 20 000 asbestos-related lung cancers and 10 000 mesotheliomas
10.000 mesoteliomas se producen anualmente en Europa Occidental, occur annually in Western Europe, Scandinavia, North America, Japan
Escandinavia, América del Norte, Japón y Australia. La incidencia del and Australia. The mesothelioma incidence ranges from 14 to 45 with
mesotelioma fluctúa entre 14 y 45, con una media de 22 casos/ a mean of 22 cases/million/year in the whole population (over 15 years
millón/año en toda la población (sobre los 15 años de edad). En la of age). In the 1970's these industrialized countries had used asbestos
década de 1970 estos países industrializados habían empleado asbestos 2.0 to 5.5 kg/capita/year. Most mesothelioma deaths are registered
entre 2,0 y 5,5 kg/per cápita/año. La mayoría de las muertes por among construction and shipbuilding workers. In addition, about 5%
mesotelioma se registra entre trabajadores de la construcción y de of all lung cancers can be attributed to occupational exposure to
astilleros navales. Además, aproximadamente un 5% de todos los asbestos. Although mesotheliomas are usually diagnosed as
cánceres pulmonares puede atribuirse a exposición ocupacional al occupational diseases, only few countries recognize asbestos-related
asbesto. Aunque los mesoteliomas son normalmente diagnosticados lung cancers in legislation or compensation practice. No reliable data
como enfermedades ocupacionales, solamente unos pocos países are available from Eastern Europe or developing countries of Asia,
reconocen los cánceres pulmonares relacionados con el asbesto en la Africa or South America.
legislación y prácticas de indemnización. No se dispone de datos con-
fiables de Europa Oriental o países en desarrollo de Asia, África o Descriptors: ASBESTOS/ADVERSE EFFECTS; MESOTHELIOMA;
América del Sur. LUNG NEOPLASM; OCCUPATIONAL HEALTH; OCCUPATIONAL
EXPOSURE.
(Tossavainen A. 2008. El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e
Incidencia de las Enfermedades Relacionadas con el Asbesto. Cienc
Trab. Ene-Mar; 10 (27): 7-13).

Descriptores: ASBESTO/EFECTOS ADVERSOS, MESOTELIOMA,


NEOPLASIAS PULMONARES, SALUD LABORAL; EXPOSICIÓN
PROFESIONAL.

PRODUCCIÓN Y USO DEL ASBESTO ASBESTOS PRODUCTION AND USE


La exposición laboral al asbesto constituye un importante riesgo Occupational exposure to asbestos constitutes a major health
para la salud en todos los países industrializados del mundo. En hazard in all industrialized countries of the world. In Western
Europa Occidental, Escandinavia, América del Norte y Australia la Europe, Scandinavia, North America and Australia the manufac-
fabricación y uso de productos de asbesto llegó a su máximo en la ture and use of asbestos products peaked in the 1970's. At that
década de 1970. En esa época, la producción mundial excedía los 5 time, the worldwide production exceeded 5 million tons while the
millones de toneladas mientras que el nivel actual totaliza aproxi- current level totals about 2 million tons. The largest producers
madamente 2 millones de toneladas. Los productores más grandes are Russia, China, Canada, Kazakhstan, Brazil and Zimbabwe
son Rusia, China, Canadá, Kazajstán, Brasil y Zimbabwe (Tabla 1). (Table 1). Canada dominates the world trade with its annual
Canadá domina el comercio mundial con su exportación anual de export of about 250,000 tons (Tossavainen 2004; Virta 2005).
alrededor de 250.000 toneladas (Tossavainen 2004; Virta 2005). Over 70% of the world production is used in Eastern Europe and
Asia (Table 2). The highest per capita consumption occurs in
Russia, Kazakhstan, Belorussia, Kyrgysztan and Thailand (over
2.0 kg/capita/year) whereas less than 0.1 kg/capita/year is still
used in Western Europe or North America. Asbestos cement
makes up 85% of all commercial applications. In many countries,
Correspondencia / Correspondence asbestos-containing pipes and sheets are manufactured to be
Topeliuksenkatu 41 a A used as low-cost building materials. Other major uses include
FI-00250 Helsinki friction materials, floor tiles, gaskets, insulation boards and
Tel.: +358304741 textiles. The current use consists solely of chrysotile. The import,
e-mail: antti.tossavainen@ttl.fi manufacture, marketing and use of asbestos products have been
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 banned with minor exceptions already in 30 countries.

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Artículo Original | Tossavainen Antti
Tabla / Table 1.
Producción de Asbesto en 2002 / Asbestos production in 2002. Tabla / Table 2.
Consumo de asbesto en 2000 / Asbestos consumption in 2000.
País/Country Toneladas/Tons País/Country Toneladas/Tons
País/Country Toneladas/Tons Kg. per cápita/año
Rusia/Russia 750.000 India/India 20.000 Kg/capita/year
China/China 450.000 Japón/Japan 18.000
Rusia/Russia 447.000 3,1
Canadá/Canada 241.000 Sudáfrica/South Africa 13.000
China/China 410.000 0,4
Kazajstán/Kazakhstan 235.000 Colombia/Colombia 8.000
Brasil/Brazil 182.000 1,2
Brasil/Brazil 195.000 Otros/Others 25.000
India/India 125.000 0,1
Zimbabwe/Zimbabwe 135.000
Tailandia/Thailand 121.000 2,0
TOTAL/TOTAL 2.090.000
Japón/Japan 98.600 0,8
Vietnam/Vietnam 62.500 0,8
Más del 70% de la producción mundial se emplea en Europa Ucrania/Ukraine 60.000 1,2
Oriental y Asia (Tabla 2). El consumo per cápita más alto se produce Indonesia/Indonesia 54.900 0,3
en Rusia, Kazajstán, Bielorrusia, Kirguizistán y Tailandia (más de Kazajstán/Kazakhstan 32.400 2,2
2,0 kg/per cápita/anual) mientras que menos de 0,1 kg/per cápita / Corea del Sur/South Korea 29.000 0,6
México/Mexico 27.000 0,3
año se usa aún en Europa Occidental o América del Norte. El
Bielorrusia/Belorussia 25.200 2,5
cemento de asbesto constituye el 85% de todas las aplicaciones Irán/Iran 20.000 0,3
comerciales. En muchos países se fabrican cañerías y planchas que Turquía/Turkey 19.500 0,3
contienen asbesto como materiales de construcción de bajo costo. Malasia/Malaysia 18.000 0,8
Otros usos importantes incluyen material de fricción, cerámica de Kirguizistán/Kyrgyzstan 17.300 3,7
pisos, empaquetaduras, planchas aislantes y textiles. El uso actual España/Spain 15.400 0,4
consiste solamente de crisotila. La importación, fabricación, comer- Estados Unidos/United States 15.000 0,1
Sudáfrica/South Africa 12.500 0,3
cialización y uso de productos de asbesto ya ha sido prohibido con
Nigeria/Nigeria 12.500 0,1
excepciones menores en 30 países. Colombia/Colombia 12.200 0,3
El uso industrial del asbesto está estrechamente relacionado con los Rumania/Romania 10.200 0,4
efectos posteriores en la salud. El ciclo de vida de los productos Zimbabwe/Zimbabwe 10.000 0,8
comienza en la industria primaria de asbesto y sigue con la fabri- Canadá/Canada 4.800 0,1
cación secundaria, instalación, uso y eliminación. En el mundo, Otros países/Other countries 200.000 0,1
millones de trabajadores han sido expuestos al asbesto en el lugar TOTAL/TOTAL 2.042.000 0,3
de trabajo sobre todo durante el mantenimiento, reparación y reem-
plazo de materiales que contienen asbesto. En entrevistas deta-
lladas, aproximadamente un 20 a 40% de hombres adultos The industrial use of asbestos is closely related to the subsequent
informan algunas ocupaciones y trabajos que pueden haber ocasio- health effects. The life cycle of the products begins in the primary
nado exposición al asbesto en el trabajo. Hasta 20.000 cánceres asbestos industry and continues with secondary manufacture,
pulmonares relacionados con el asbesto y 10.000 mesoteliomas installation, usage and disposal. Worldwide millions of workers
ocurren anualmente en la población de Europa Occidental, América have been exposed to asbestos in the workplace most often
del Norte, Japón y Australia (Tossavainen 1997). during maintenance, repair and replacement of asbestos-contai-
ning materials. In detailed interviews about 20 to 40% of adult
men report some past occupations and jobs that may have
entailed asbestos exposure at work. Up to 20,000 asbestos-related
INCIDENCIA Y MORTALIDAD DEL MESOTELIOMA lung cancers and 10,000 mesotheliomas occur annually across
the population of Western Europe, North America, Japan and
Entre los países industrializados, existe una relación entre la inci-
Australia (Tossavainen 1997).
dencia actual de mesotelioma y el consumo precedente per cápita
de asbesto. La incidencia de mesotelioma fluctúa entre 14 casos
(Estados Unidos) y 45 casos (Australia) con una media de 22
casos/por millón/ anual en toda la población de 500 millones de MESOTHELIOMA INCIDENCE AND MORTALITY
personas (sobre los 15 años de edad). En total, se registraron 9084
casos de mesotelioma. Aproximadamente 25 años antes, estos Among industrialized countries, a relationship exists between the
países habían usado asbesto de 2,0 a 5,5 kg/per cápita/anual (Tabla current mesothelioma incidence and the preceding per capita
3). Estas tasas brutas fueron aproximadamente 20 % mayores que consumption of asbestos. The mesothelioma incidence ranges
los valores numéricos calculados para todas las edades o como from 14 cases (United States) to 45 cases (Australia) with a mean
estandarizadas para la población mundial. Los datos indican que el of 22 cases/million/year in the whole population of 500 million
uso nacional de 2,8 kg per capita inducirá aproximadamente 22 people (over 15 years of age). In total, 9084 mesothelioma cases
casos de mesotelioma por millón de personas, es decir 130 tone- were recorded. About 25 years earlier, these countries had used
ladas de asbesto producido y consumido causará una muerte por asbestos 2.0 to 5.5 kg/capita/year (Table 3). These crude rates are
mesotelioma pleural o peritoneal. Los índices nacionales varían roughly 20 % greater than the numerical values calculated for all
dentro de un rango doble (90 - 210 tons/mesotelioma) reflejando ages or as standardized for the world population. The data indi-
alguna heterogeneidad de aplicaciones tecnológicas, tipos de cate that the national use of 2.8 kg per capita will induce about
productos, estructura industrial así como condiciones del lugar de 22 mesothelioma cases/million people, i.e. 130 tons of produced
trabajo o exposiciones de consumidor. Las cifras anteriores pueden and consumed asbestos will cause one death from pleural or peri-
subestimar los verdaderos riesgos debido a que el impacto total de toneal mesothelioma. The national indices vary within a two-fold
range (90-210 tons/mesothelioma) reflecting some heterogeneity

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Artículo Original | El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e Incidencia de las Enfermedades Relacionadas con el Asbesto

los usos y exposiciones máximas en la década de 1970 aparecerá en of technological applications, types of products, industrial struc-
el futuro cercano. En Europa Occidental, se espera que la incidencia ture as well as workplace conditions or consumer exposures. The
del mesotelioma alcance su máximo alrededor de 2010 - 2020 above figures may underestimate the true risks because the full
(McElvenny 2005; Peto et al. 1999). Aproximadamente la mitad de impact of peak uses and exposures in the 1970's will appear in
los casos de mesotelioma ocurrirán en los trabajadores de la cons- the near future. In Western Europe, the mesothelioma incidence
trucción y astilleros navales; a pesar de los mayores riesgos, menos has been expected to reach its maximum around 2010-2020
del 5% registrado proviene de la industria primaria del asbesto. En (McElvenny 2005; Peto et al. 1999). About half of the mesothe-
los grupos etarios más afectados, el mesotelioma puede ser respon- lioma cases will occur in construction and shipbuilding workers;
sable del 1% de todas las muertes. Los datos estadounidenses despite higher risks, less than 5% have been registered from the
indican una aglomeración de casos de mesotelioma en áreas primary asbestos industry. In the most affected age groups,
costeras así como entre diversas ocupaciones industriales (Bang et mesothelioma may account for 1% of all deaths. The US data
al. 2006). Al menos un 80% de los pacientes de mesotelioma indicates clustering of mesothelioma cases in coastal areas as
informan alguna exposición ocupacional al asbesto (Tossavainen well as among various industrial occupations (Bang et al. 2006).
1997). Suponiendo que la incidencia de antecedentes (background) At least 80% of the mesothelioma patients report some occupa-
está por debajo de 1-2 casos/millón/año, menos del 5% de los tional exposure to asbestos (Tossavainen 1997). Assuming that
mesoteliomas adecuadamente diagnosticados se originaría de the background incidence is below 1-2 cases/million/ year, less
causas no-ocupacionales, ambientales, domésticas o causas desco- than 5% of properly diagnosed mesotheliomas would originate
nocidas. Muy probablemente la incidencia sin ninguna exposición from nonoccupational, environmental, domestic or unknown
al asbestos es mucho más baja que en el nivel de antecedentes causes. Very probably the incidence without any asbestos expo-
(background) mencionado. sure is much lower than the above background level.
En los países de Europa Oriental, la incidencia de mesotelioma In Eastern European countries, the mesothelioma incidence
parece ser de aproximadamente 3 casos/millón/año (Bianchi et al. seems to be about 3 cases/million/year (Bianchi et al. 2000). The
2000). El uso extensivo de asbesto predeciría una alta ocurrencia extensive use of asbestos would predict high occurrence but the
pero el menor uso de anfiboles y el menor nivel de impurezas de smaller use of amphiboles and the lesser level of tremolite impu-
tremolita en la crisotila rusa podrían reducir el riesgo. En parti- rities in the Russian chrysotile could reduce the risk. In particular,
cular, la menor expectativa de vida de la población disminuirá la the shorter lifetime expectancy of the population will decrease
cantidad de mesoteliomas en los grupos de mayor edad. En 1974 se the number of mesotheliomas in the oldest age groups. In 1974
emplearon aproximadamente 350.000 toneladas de asbesto en about 350,000 tons of asbestos were used in Japan (3.1
Japón (3,1 kg/per cápita/año) y en 2000 la incidencia registrada de kg/capita/year) and in 2000 the registered incidence of mesothe-
mesotelioma fue de 5,7 muertes por millón de personas (de todas lioma was 5.7 deaths per million people (all ages). It is plausible
las edades). Es posible que el posterior calendario de uso del asbesto that the later timing of asbestos use contributes to this apparent
contribuya a esta aparente discrepancia y sistemas de registro (Feng discrepancy and registration systems (Feng et al. 2002). No
et al. 2002). No se dispone de datos confiables para los países en reliable data are available for the developing countries in Asia,
desarrollo de Asia, África o Sudamérica. Africa or South America.

CÁNCER DE PULMÓN RELACIONADO CON EL ASBESTOS-RELATED LUNG CANCER


ASBESTO
All major histological types of lung cancer can be related to
Todos los principales tipos histológicos de cáncer pulmonar pueden asbestos. Clinical signs and symptoms are of no significant value
ser relacionados con el asbesto. Los indicios y síntomas clínicos no in deciding whether or not an individual case is attributable to
son de valor significativo al decidir si un caso individual es atri- asbestos. According to the Helsinki Criteria, one year of heavy
buible al asbesto. Según los Criterios de Helsinki, un año de intensa exposure (manufacture of asbestos products, asbestos spraying,

Tabla / Table 3.
Incidencia del mesotelioma y uso de asbesto / Mesothelioma incidence and use of asbestos.
País/Country Incidencia del Mesotelioma/Mesothelioma incidence Uso de asbesto/Use of asbestos
Casos/año Casos/millón/año Tons/año Kg/cápita/año Tons/mesotelioma
Cases/year Cases/million/year Tons/year Kg/capita/year Tons/mesothelioma
Australia/Australia 678 (2001) 45 70.000 (1970) 5,5 100
Finlandia/Finland 75 (2002) 18 11.000 (1970) 2,4 150
Francia/France 870 (2000) 18 143.000 (1970) 2,7 170
Alemania/Germany 1094 (2001) 16 230.000 (1975) 2,9 210
Gran Bretaña/Great Britain 1862 (2002) 39 170.000 (1970) 3,1 90
Italia/Italy 1050 (2000) 21 140.000 (1975) 2,5 130
Países Bajos/Netherlands 389 (2000) 30 49.000 (1976) 3,6 130
N. Zelanda/New Zealand 60 (2000) 21 8.000 (1970) 2,8 130
Noruega/Norway 57 (2000) 16 8.000 (1970) 2,0 140
Suecia/Sweden 149 (2003) 20 20.000 (1970) 2,5 130
Estados Unidos/United States 2800 (2000) 14 552.000 (1975) 2,6 200
TOTAL/TOTAL 9084 22 1.401.000 2,8 130

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Artículo Original | Tossavainen Antti

exposición (fabricación de productos de asbesto, rociado de asbesto, insulation work, demolition of old buildings) or 5-10 years of
trabajo de aislación, demolición de edificios viejos) o 5 - 10 años de moderate exposure (construction, shipbuilding) may increase the
exposición moderada (construcción, astilleros navales) puede lung cancer risk 2-fold or more. Similarly, a cumulative exposure
aumentar el riesgo de cáncer pulmonar al doble o más. Igualmente, of 25 fibre-years can be estimated to double the risk of lung
una exposición acumulativa de 25 fibra-años puede estimarse que cancer. The presence of asbestosis is an indicator of heavy expo-
duplica el riesgo de cáncer pulmonar. La presencia de asbestosis es sure and can contribute some additional risk of lung cancer
un indicador de fuerte exposición y puede contribuir con un riesgo beyond that conferred by asbestos exposure alone. Tobacco
adicional de cáncer pulmonar más allá del producido por la expo- smoking does not detract from the risk of lung cancer attribu-
sición al asbesto sola. El tabaquismo no desmerece el riesgo de table to asbestos exposure (Tossavainen 1997).
cáncer pulmonar atribuible a la exposición al asbesto (Tossavainen In Western Europe, about 5-7 % of all lung cancers can be attri-
1997). buted to occupational exposure to asbestos. In some industria-
En Europa occidental, aproximadamente un 5-7% de todos los lized areas the population attributable risks are within the range
cánceres pulmonares puede atribuirse a exposición laboral al of 10 to 20 % among men but at national level the estimates are
asbesto. En algunas áreas industrializadas los riesgos atribuibles de somewhat lower (Albin et al. 1999). The ratio of asbestos-related
la población están dentro del rango del 10 al 20% entre los hombres lung cancers to mesothelioma deaths ranges from one to two as
pero a nivel nacional las estimadas son algo más bajas (Albin et al. a basic rule. For the last two decades, this ratio was estimated to
1999). La proporción de cánceres pulmonares relacionados con el be between two-thirds and one accounting for 2 to 3 % of all
asbesto con muertes por mesotelioma fluctúa entre uno y dos como male lung cancer deaths in Great Britain (Darnton et al. 2006;
norma básica. Para las últimas dos décadas, esta proporción se HSE 2003). About 70 % of all mesothelioma cases are compen-
estimó entre dos tercios, siendo responsable de un 2 a 3% de todas sated as occupational diseases in Great Britain, Germany or
las muertes por cáncer pulmonar masculino en Gran Bretaña Finland according to the official registry data. In most countries
(Darnton et al. 2006; HSE 2003). Alrededor del 70% de todos los asbestos-related lung cancers are very rarely or not at all recog-
casos de mesotelioma son indemnizados como enfermedades labo- nized in legislation or insurance practice.
rales en Gran Bretaña, Alemania o Finlandia según los datos del Only Germany and Finland can reach a reasonable target that at
registro oficial. En la mayoría de los países los cánceres pulmonares least 50 % of asbestos-related lung cancers will be registered
relacionados con el asbesto son muy raramente o nunca recono- (HVGB 2004). The above figures for the attributable fraction (5 %)
cidos en la legislación o práctica de seguros. and the lung cancer to mesothelioma ratio (about 2) produce
Solamente Alemania y Finlandia pueden alcanzar un objetivo razo- similar estimates for the annual number of asbestos-related lung
nable de que al menos se registrará un 50% de cánceres pulmonares cancers (about 2000 in Germany, about 150 in Finland). In 2001,
relacionados con el asbesto (HVGB 2004). Las cifras mencionadas insurance companies recorded 765 asbestos-related lung cancers
para la fracción atribuible (5%) y la proporción de cáncer pulmonar in Germany and 76 cases in Finland. The situation is less satis-
con mesotelioma (alrededor de 2%) producen estimados similares factory particularly in Eastern Europe, Asia and other regions of
para la cantidad anual de cánceres pulmonares relacionados con el the world.
asbesto (aproximadamente 2000 en Alemania, alrededor de 150 en
Finlandia). En 2001, las compañías de seguros registraron 765
cánceres pulmonares relacionados con el asbesto en Alemania y 76
casos en Finlandia. La situación es menos satisfactoria particular-
mente en Europa Oriental, Asia y otras regiones del mundo.

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Artículo Original

Aspectos Sobre la Producción del Amianto, Exposición y


Vigilancia de los Trabajadores Expuestos al Amianto en Brasil
ASPECTS OF THE PRODUCTION OF AMIANTHUS, EXPOSURE AND SURVEILLANCE OF WORKERS EXPOSED TO
AMIANTHUS IN BRAZIL

Hermano Albuquerque de Castro


Investigador de la Fundación Oswaldo Cruz, Ministerio de Salud, Brasil.

RESUMEN ABSTRACT
Brasil, tiene una producción de 240.000 toneladas/año (11% de la pro- Brazil ranks third in world production of amianthus with 240.000 tons
ducción mundial de amianto), ocupando la tercera posición mundial. El per year (11% of world production). Amianthus or asbestos is a mineral
amianto o asbesto es una fibra de origen mineral derivada de rocas. Es origin fiber derived from rocks. It is responsible for a lung fibrosis
el responsable de una fibrosis pulmonar denominada asbestosis. Esta called asbestosis. This disease appears after inhalation of the fiber. The
enfermedad surge después de la inhalación de la fibra. La posibilidad de possibility of appearance in non-occupationally exposed populations
aparición en poblaciones no expuestas laboralmente transforma el tema makes the subject a serious public health problem. In Brazil, amianthus
en un serio problema de salud pública. En Brasil, el amianto ha sido uti- has been used in large scale for decades. It is estimated that Brazilian
lizado en gran escala durante muchas décadas. Se estima que la population directly and occupationally exposed is of 300.000 people,
población brasileña directa y laboralmente expuesta es de 300.000 per- 20.000 of which are workers of the exploration and transformation
sonas, de las cuales alrededor de 20.000 son trabajadores de la industria industry, mining, cement–amianthus, friction materials and others.
de exploración y transformación, minería, cementoˆamianto, materiales Brazil developed a system of surveillance and monitoring of
de fricción y otros. populations exposed to chemicals, called SIMPEAQ. One of the
Brasil desarrolló el sistema de vigilancia y monitoreo de poblaciones objectives of this system is to make visible the number of people
expuestas a las sustancias químicas, denominadas SIMPEAQ. Uno de los exposed to amianthus in Brazil, as well as their clinical, radiological
objetivos de este sistema es tornar visible el número de personas expues- and functional manifestations, subsidizing effective measures of
tas al amianto en Brasil, así como su cuadro clínico, radiológico y fun- follow-up and treatment of recurrent pathologies of exposure, also
cional, subsidiando medidas efectivas de acompañamiento y tratamien- contributing to knowledge of work environment. In this way, the
to de las patologías recurrentes de la exposición, contribuyendo también system is expected to aid control measures, follow-up, diagnosis,
para el conocimiento de los ambientes de trabajo. Así, se espera que el treatment and rehabilitation of this population before and after the ban
sistema ayude a las medidas de control, acompañamiento, diagnóstico, on the use of amianthus in Brazil´s production process
tratamiento y rehabilitación de esta población antes y después de la pro-
hibición del uso del amianto del proceso productivo brasileño. Descriptors: ASBESTOS, ASBESTOS/ADVERSE EFFECTS, ASBESTOS/
EPIDEMIOLOGY, ASBESTOSIS, MESOTHELIOMA, ASBESTOS
(De Castro H. 2008. Aspectos Sobre la Producción del Amianto, INDUSTRY, BRAZIL.
Exposición y Vigilancia de los Trabajadores Expuestos al Amianto
en Brasil. Cienc Trab. Ene-Mar;10(27):11:17).

Descriptores: ASBESTO, ASBESTO/EFECTOS ADVERSOS, ASBESTO/


EPIDEMIOLOGÍA, ASBESTOSIS, MESOTELIOMA, INDUSTRIA DEL
ASBESTO, BRASIL.

INTRODUCCIÓN INTRODUÇÃO
El amianto o asbesto es una fibra de origen mineral derivada de O amianto ou asbesto é uma fibra de origem mineral derivada de
rocas, que por proceso natural de recristalización se transforma en rochas, que por processo natural de recristalização transformam-se
material fibroso. Se compone de silicatos hidratados de magnesio, em material fibroso. Compõe-se de silicatos hidratados de magnésio,
ferro, cálcio e sódio e dividem-se em dois grandes grupos: serpen-
tinas e anfibólios. Devido às suas propriedades como isolante de
calor em temperaturas moderadas e possuir alta resistência mecânica
e baixa condutibilidade elétrica, o amianto possuiu um grande valor
comercial, em décadas passadas, e foi utilizado na elaboração de
Correspondencia / Correspondence diversos produtos.
Centro de Estudios de Salud del Trabajador y Ecología Humana /Escuela O asbesto ou amianto é o responsável por uma fibrose pulmonar
Nacional de Salud Pública, Fundación Oswaldo Cruz denominada asbestose. É capaz de causar diversos tipos de câncer de
CESTEH/ENSP/FIOCRUZ
pulmão e um câncer raro, porém específico do asbesto que é o meso-
Rua Leopoldo Bulhoes 16480 Manguihos-Rio de Janeiro
telioma (câncer de pleura). Estas doenças surgem após a inalação da
Tel: (55) 21-2598 2682
e-mail: castro@esnp.fiocruz.gov.br fibra e produz doença em trabalhadores, como é possível também
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 produzir doenças em pessoas que se expõem ambientalmente a

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Artículo Original | De Castro Hermano

hierro, calcio y sodio, y se divide en dos grandes grupos: serpentinas baixas concentrações, como o mesotelioma. A possibilidade do
y anfibolios. Debido a sus propiedades como aislante del calor en aparecimento em populações não ocupacionalmente expostas trans-
temperaturas moderadas y poseer alta resistencia mecánica y baja forma o problema em um sério problema de saúde na população.
conductibilidad eléctrica, el amianto poseía un gran valor comercial EXPOSIÇÃO E VIGILÂNCIA
en décadas pasadas y fue utilizado en la elaboración de diversos
productos. No Brasil, o amianto tem sido usado em larga escala há muitas
El asbesto o amianto es el responsable de una fibrosis pulmonar décadas. Estima-se que a população brasileira direta e ocupacio-
denominada asbestosis. Es capaz de causar diversos tipos de cáncer nalmente exposta seja de 300.000 pessoas, das quais cerca de
de pulmón y un raro cáncer, específico del asbesto, que es el meso- 20.000 são trabalhadores da indústria de exploração e transfor-
telioma (cáncer de pleura). Estas enfermedades surgen después de la mação – mineração, cimento- amianto, materiais de fricção e
inhalación de la fibra y produce enfermedad en trabajadores, como outros. Eduardo mantive a informação do capítulo do livro sobre
es posible también producir enfermedades en personas que se de epidemiologia das doenças respiratórias que vc escreveu..
exponen ambientalmente a bajas concentraciones, como el mesote- (Algranti, 2001). Além destes números, a construção civil é um
lioma. La posibilidad de aparición en poblaciones no expuestas labo- setor importante de manipulação do amianto onde o quantitativo
ralmente transforma el tema en un serio problema de salud pública. de expostos ainda é desconhecido.
Diante do quadro de mortes e doenças pelo amianto 48 países já
baniram o amianto do processo produtivo e seu uso. No Brasil,
EXPOSICIÓN Y VIGILANCIA até 2006, dois Estados (RJ e RS) haviam banido o amianto através
de legislação estadual. No congresso nacional tramitam projetos
En Brasil, el amianto ha sido utilizado en gran escala durante para o banimento total do amianto no Brasil.
muchas décadas. Se estima que la población brasileña directa y
laboralmente expuesta es de 300.000 personas, de las cuales alre-
dedor de 20.000 son trabajadores de la industria de exploración y DOENÇAS RELACIONADAS AO ASBESTO
transformación, minería, cemento–amianto, materiales de fricción y (EPIDEMIOLOGIA)
otros (Algranti 2001). Además de estos números, la construcción
civil es un sector importante de la manipulación del amianto donde Um dos primeiros estudos sobre asbesto publicado no Brasil, em
la cantidad de expuestos aún es desconocida. 1975, por Diogo Pupo Nogueira, descreveu o caso de um trabal-
Frente al cuadro de muertes y enfermedades por el amianto, 48 hador da indústria de fibrocimento, portador de quadro de asbes-
países ya prohibieron su uso en el proceso productivo y su utiliza- tose comprovado clínica, funcional e radiologicamente, conside-
ción. En Brasil, hasta 2006, dos Estados (Río de Janeiro y Río Grande rado o primeiro caso dessa pneumoconiose descrito na literatura
del Sur) habían prohibido el uso del amianto a través de legislación médica brasileira e naquele momento foi chamada a atenção para
estatal. En el congreso nacional tramitan proyectos para la prohibi- a possibilidade de que casos dessa doença estivessem passando
ción total del amianto en Brasil. desapercebidos no Brasil, onde já era crescente a utilização do
amianto pela indústria.
Em 2001, Algranti e cols identificaram 74 casos de asbestose em
ENFERMEDADES RELACIONADAS AL ASBESTO uma população de 828 trabalhadores expostos ao amianto e 246
(EPIDEMIOLOGÍA) de casos om espessamento pleural evidenciados na Tomografia
Computadorizada de Tórax com Alta Resolução (TCAR).
Uno de los primeros estudios sobre asbesto publicado en Brasil, en No Rio de Janeiro, estudos na indústria têxtil de amianto têm
1975, por Diogo Pupo Nogueira, describió el caso de un trabajador revelado um número elevado de trabalhadores com doença rela-
de la industria de fibrocemento, portador del cuadro de asbestosis cionada ao asbesto. A avaliação realizada por Castro e cols., em
comprobado clínica, funcional y radiológicamente, considerado el 121 ex-trabalhadores, em 2003, mostrou uma média de idade de
primer caso de esta pneumoconiosis descrito en la literatura médica 48.6 ± 9.1 anos e um percentual significativo de mulheres, sendo
brasileña y en aquel momento llamó la atención por la posibilidad 44.5% do sexo feminino e 55.5% do sexo masculino.
de que casos de esta enfermedad estuvieran pasando desapercibidos Visando desenvolver um sistema de vigilância de populações
en Brasil, donde ya era creciente la utilización del amianto por la expostas ao amianto/asbesto foi desenvolvido no Brasil o sistema
industria. de vigilância e monitoramento de populações expostas à
En 2001, Algranti y Cols identificaron 74 casos de asbestosis en una substâncias químicas, denominada SIMPEAQ. Um dos objetivos
población de 828 trabajadores expuestos al amianto y 246 casos con desse sistema é tornar visível o número de pessoas expostas ao
espesamiento pleural evidenciados en la Tomografía Computado- amianto no Brasil, assim como o seu quadro clínico, radiológico
rizada de Tórax con Alta Resolución (TCAR) (Algranti et al. 2001). e funcional, subsidiando medidas efetivas de acompanhamento e
En Río de Janeiro, estudios en la industria textil de amianto han tratamento das patologias decorrentes da exposição, contri-
revelado un número elevado de trabajadores con enfermedad rela- buindo também para o conhecimento dos ambientes de trabalho.
cionada al asbesto. La evaluación realizada por Castro y Col, en 121 Assim, espera-se que o sistema auxilie as medidas de controle,
ex trabajadores, en 2003, mostró un promedio de edad de 48,6 ± 9,1 acompanhamento, diagnóstico, tratamento e reabilitação dessa
años y un porcentual significativo de mujeres, siendo 44,5% del sexo população antes e após o banimento do amianto do processo
femenino y 55,5% del sexo masculino (Castro y Mendonça 2003). produtivo brasileiro.
Teniendo en vista desarrollar un sistema de vigilancia de pobla- O SIMPEAQ-Amianto faz parte de um Sistema de Informação e
ciones expuestas al amianto/asbesto, fue desarrollado en Brasil el Vigilância em âmbito nacional, que incorpora outros agentes
sistema de vigilancia y monitoreo de poblaciones expuestas a las químicos nocivos à saúde, tais como: benzeno, chumbo, mercúrio

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sustancias químicas, denominadas SIMPEAQ. Uno de los objetivos entre outros. A finalidade é prover um sistema que possibilite: a)
de este sistema es tornar visible el número de personas expuestas al o armazenamento de informações relevantes ao processo de
amianto en Brasil, así como su cuadro clínico, radiológico y monitoramento de populações expostas a agentes químicos; b) a
funcional, subsidiando medidas efectivas de acompañamiento y análise dos dados armazenados, cruzando diversas informações
tratamiento de las patologías recurrentes de la exposición, contribu- nos vários níveis, incluindo a geração de gráficos; c) a geração
yendo también para el conocimiento de los ambientes de trabajo. de alertas quando determinadas situações de potencial risco ao
Así, se espera que el sistema ayude a las medidas de control, acom- trabalhador ou ao ambiente são atingidas; d) a prospecção de
pañamiento, diagnóstico, tratamiento y rehabilitación de esta pobla- informações, simulação de situações de risco e ferramentas de
ción antes y después de la prohibición del uso del amianto del busca.
proceso productivo brasileño.
El SIMPEAQ-Amianto hace parte de un Sistema de Información y
Vigilancia en ámbito nacional, que incorpora otros agentes químicos PRODUÇÃO E USO
nocivos a la salud, tales como: benceno, plomo, mercurio, entre
otros. La finalidad es proveer un sistema que posibilite: a) el alma- A Rússia é o maior produtor mundial de amianto crisotila com
cenamiento de informaciones relevantes al proceso de monitoreo de cerca de 880.000 toneladas/ano, seguida pela China com uma
poblaciones expuestas a agentes químicos; b) el análisis de los datos produção em torno de 320.000 toneladas/ano, O Brasil, com uma
almacenados, cruzando diversas informaciones en varios niveles, produção de 240.000 toneladas/ano (11% da produção mundial),
incluyendo la generación de gráficos; c) la generación de alertas ocupa a terceira posição.
cuando determinadas situaciones de potencial riesgo al trabajador o A produção brasileira de amianto crisotila é realizada na Mina
al ambiente son alcanzadas; d) la prospección de informaciones, Cana Brava situada na cidade de Minaçu – GO, é de propriedade
simulación de situaciones de riesgo y herramientas de búsqueda. da empresa SAMA Mineração de Amianto e é a maior mina de
crisotila da América Latina e terceira do mundo, possuindo
reservas próximas de 14 milhões de toneladas de fibra, que nos
PRODUCCIÓN Y USO atuais níveis de produção e consumo, são suficientes para mais
60 anos de exploração.
Rusia es el mayor productor mundial de amianto crisotila con alre- O município de Minaçu possui uma população de 34.000 habi-
dedor de 880.000 toneladas/año, seguido por China con una produc- tantes, surgiu em função da exploração do amianto crisotila e até
ción de alrededor de 320.000 toneladas/año. Brasil, con una produc- hoje depende de forma bastante expressiva desta atividade. A
ción de 240.000 toneladas/año (11% de la producción mundial), empresa SAMA recolhe cerca de R$ 53.5 milhões em impostos
ocupa la tercera posición. anuais (federais, estaduais e municipais), sendo que cerca de R$
La producción brasileña de amianto crisotila es realizada en la Mina 9.7 milhões correspondem a arrecadação do ICMS. Acrescenta-se
Caña Brava ubicada en la ciudad de Minaçu–GO, es de propiedad de que o município, o estado de Goiás e a União recebem “royalties”
la empresa SAMA Minería de Amianto y es la mayor mina de criso- através da CFEM – compensação financeira pela exploração de
tila de América Latina y tercera del mundo, poseyendo reservas de recursos minerais (tributo conhecido como fundo de exaustão)
alrededor de 14 millones de toneladas de fibra, que con los actuales provenientes da lavra da crisotila, da ordem de R$ 3.3 milhões
niveles de producción y consumo son suficientes para más de 60 anuais.
años de exploración.
La ciudad de Minaçu posee una población de 34.000 habitantes,
surgió en función de la exploración del amianto crisotila y hasta hoy USO E CONSUMO
depende de forma bastante significativa de esta actividad. La empresa
SAMA recoge alrededor de R$ 53,5 millones en impuestos anuales O amianto é utilizado em um grande número de atividades indus-
(federales, estatales y municipales), siendo que alrededor de R$ 9,7 triais, calculando-se, até o presente, mais de 3.000 aplicações
millones corresponden a recaudación del ICMS (Impuesto a la industriais distintas descritas. O principal segmento de utilização
Circulación de Mercaderías y Servicios). Se añade que el municipio, de amianto é o de fibrocimento composto principalmente pela
el estado de Goiás y la Unión reciben “royalties” a través de la CFEM fabricação de telhas onduladas, placas de revestimento, painéis,
(Compensação Financeira pela Exploração de Recursos Minerais / divisórias, tubos e caixas d’água.
Compensación Financiera por la Exploración de Recursos Minerales Este segmento absorve cerca de 85% da produção da fibra. O
o tributo conocido como fondo de agotamiento) provenientes de la segundo maior consumidor é o segmento de materiais de fricção
labra de la crisotila, del orden de R$ 3,3 millones anuales. e papelão hidráulico, representando 10% da participação. O
mercado têxtil/tecidos e o mercado de química/plástica
respondem, respectivamente, pelos 3% e 2% restantes.
USO Y CONSUMO Abaixo apresentamos dados relacionados com as quantidades em
toneladas e o percentual de amianto crisotila utilizado em
El amianto es utilizado en un gran número de actividades indus- diversos segmentos de nosso mercado doméstico.
triales, calculándose, hasta el presente, más de 3.000 aplicaciones
descritas. El principal segmento de utilización de amianto es el de Por Lei, todas as empresas que utilizam o amianto em seus
fibrocemento, compuesto principalmente por la fabricación de tejas produtos tem que se cadastrar no MTE. Segundo este cadastro,
onduladas, placas de revestimiento, paneles, mamparas, tubos y atualizado em fevereiro de 2005, estas empregam 16.863 trabal-
cajas de agua. hadores, dos quais 3.893 estão no setor de fibrocimento e 453 na
Este segmento absorbe alrededor de 85% de la producción de la mineração.

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Artículo Original | De Castro Hermano

fibra. El segundo mayor consumidor es el segmento de materiales de Segundo dados da Associação Brasileira das Indústrias e
fricción y cartón (papelón) hidráulico, representando 10% de la Distribuidores de Produtos de Fibrocimento – ABIFIBRO, somente
participación. El mercado textil/tejidos y el mercado de o setor de fibrocimento movimenta no mercado interno negócios
química/plástica responden, respectivamente, por los 3% y 2% da ordem de R$ 2 bilhões anuais, arrecadando em 2003 R$ 100
restantes. milhões com ICMS, R$ 204 milhões com imposto de renda e R$
A continuación presentamos datos relacionados con las cantidades 55 milhões com PIS-COFINS.
en toneladas y el porcentual de amianto crisotila utilizado en
diversos segmentos de nuestro mercado doméstico. Importação e Exportação
Em relação às importações brasileiras de amianto crisotila em
fibras não trabalhadas, as quantidades importadas decrescem de
Mercado AÑO
2002 para 2003 em 5%. No ano de 2004 com relação ao ano de
2000 2001 2002 2003 2004
(hasta junio) 2003 houve um aumento de 44,74% nas quantidades importadas.
ton. % ton. % ton. % ton. % ton. % Quanto à exportação, os dados mostram que há uma tendência
Fibro de crescimento das exportações, que aumentaram em 31,17% de
cemento 115.810 86.28 101.968 86.67 100.410 90.60 71.846 93.31 42.202 94.17
2002 para 2003 e em 13,20% de 2003 para 2004. Cabe ressaltar
Fricción 17.529 13.06 14.993 12.74 9.816 8.86 4.503 5.85 2.315 5.17
Abicloro 233 0.002 200 0.002 109 0.001 110 0.001 53 0.001
que, segundo a SAMA, este aumento das exportações brasileiras
Otros 654 0.005 491 0.004 506 0.005 539 0.007 244 0.005 de amianto crisotila foi devido, principalmente, a uma dimi-
nuição do consumo interno, pois neste período o crescimento da
Fuente: MME/DNPM/DIDEM – Directoria de Desarrollo y Economía Mineral
Por Ley, todas las empresas que utilizan el amianto en sus productos economia nacional foi inexpressivo.
deben inscribirse en el Ministerio de Trabajo y Empleo (MTE). Según No ano de 2004, em torno de 76% das exportações brasileiras de
esta inscripción, actualizado en febrero de 2005, éstas emplean crisotila destinaram-se para os países do continente asiático,
16.863 trabajadores, de los cuales 3.893 están en el sector de fibro- destacando-se a Tailândia, que responde por 32% das quanti-
cemento y 453 en la minería. dades totais exportadas pelo Brasil. A China no ano de 2003
Según datos de la Asociación Brasileña de las Industrias y aumentou em 3.076% suas importações de amianto crisotila do
Distribuidores de Productos de Fibrocemento –ABIFIBRO–, sola- Brasil, em relação ao ano anterior, e em 2004 registrou um cres-
mente el sector de fibrocemento mueve en el mercado interno nego- cimento de 27,25%.
cios de la orden de R$ 2 mil millones anuales, recaudando en 2003
R$ 100 millones con ICMS, R$ 204 millones con impuesto de renta
y R$ 55 millones con PIS-COFINS. (Programa de Integración Social LEGISLAÇÃO
– Contribución Para el Finaniamiento de la Seguridad Social)
Convenção nº 162, da Organização Internacional do Trabalho -
Importación y Exportación OIT (sobre a utilização do Asbesto com Segurança)
Con relación a las importaciones brasileñas de amianto crisotila en Decreto Federal N° 126, de 22/5/1991 (Promulga a Convenção nº
fibras no trabajadas, las cantidades importadas decrecen de 2002 a 162, da Organização Internacional do Trabalho – OIT)
2003 en 5%. En el año 2004, con relación al año 2003, hubo un Portaria N° 1 do DSST/MTPS, de 28/5/1991 (Dispõe sobre ativi-
aumento de 44,74% en las cantidades importadas. dades ou operações insalubres)
En cuanto a la exportación, los datos muestran que hay una Lei N° 9.055, de 01/6/1995 (Disciplina a extração, industriali-
tendencia de crecimiento de las exportaciones, que aumentaron en zação, utilização, comercialização e transporte do
31,17% de 2002 a 2003 y en 13,20% de 2003 a 2004. Cabe resaltar asbesto/amianto e dos produtos que o contenham, bem como das
que, según la SAMA, este aumento de las exportaciones brasileñas fibras naturais e artificiais, de qualquer origem, utilizadas para o
de amianto crisotila fue debido, principalmente, a una disminución mesmo fim e dá outras providências)
del consumo interno, pues en este período el crecimiento de la Decreto Federal N° 2.350, de 15/10/1997 (Regulamenta a Lei nº
economía nacional fue insignificante. 9.055, de 1º de junho de 1995, e dá outras providências.)
En el año 2004, alrededor del 76% de las exportaciones brasileñas Resolução CONAMA N° 7 de 16/9/1987 (Obriga os fabricantes
de crisotila se destinaron a los países del continente asiático, desta- que utilizam amianto a imprimir nos mesmos os dizeres “contem
cándose Tailandia, que responde por 32% de las cantidades totales amianto, Prejudicial a saúde e cuidados no manuseio”)
exportadas por Brasil. China en el año 2003 aumentó en 3,076% sus Resolução CONAMA N° 348 de 16 DE AGOSTO DE 2004. (Altera
importaciones de amianto crisotila de Brasil con relación al año a Resolução CONAMA no 307, de 5 de julho de 2002, incluindo
anterior, y en el 2004 registró un crecimiento de 27,25%. o amianto na classe de resíduos perigosos.)

LEGISLACIÓN COMISSÃO INTERMINISTERIAL


Convención Nº 162, de la Organización Internacional del Trabajo, Diante da necessidade de um aprofundamento das discussões
OIT (sobre la utilización del Asbesto con Seguridad). relacionadas com o amianto, em todo o seu ciclo, envolvendo a
Decreto Federal N° 126, de 22/5/1991 (Promulga la Convención Nº extração, a produção, a utilização, a destinação final de produtos
162, de la Organización Internacional del Trabajo, OIT). e resíduos e suas repercussões no meio ambiente e na saúde, o
Portería N° 1 del DSST/MTPS, de 28/5/1991 (Dispone sobre activi- Governo Federal instituiu, por meio das PORTARIAS INTERMI-
dades u operaciones insalubres). NISTERIAIS N.° 8, DE 19 DE ABRIL DE 2004 e Nº 23, DE 11 DE
Ley N° 9.055, de 01/6/1995 (Disciplina la extracción, industrializa- NOVEMBRO DE 2004 a Comissão Interministerial para elabo-

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ción, utilización, comercialización y transporte del asbesto/amianto ração de uma Política Nacional relativa ao Amianto/Asbesto. Esta
y de los productos que lo contienen, tanto de las fibras naturales comissão foi composta por 2 representantes indicados, respecti-
como artificiales, de cualquier origen, utilizadas para el mismo fin y vamente, pelos Ministérios do Trabalho e Emprego (MTE), da
entrega otras providencias). Saúde (MS), da Previdência Social (MPS), do Meio-Ambiente
Decreto Federal N° 2.350, de 15/10/1997 (Reglamenta la Ley Nº (MMA), do Desenvolvimento, Indústria e Comércio Exterior (MDIC)
9.055, del 1º de junio de 1995, y entrega otras providencias). e pelo Ministério de Minas e Energia (MME). Participam ainda dela
Resolución CONAMA N° 7 de 16/9/1987 (Obliga a los fabricantes representantes do Ministério das Relações Exteriores e da Casa Civil
que utilizan amianto a imprimir en los mismos las frases “contiene da Presidência da República. A Comissão teve como finalidade a
amianto, perjudicial para la salud y cuidados en la manipulación”). elaboração de uma política nacional sobre as questões relativas ao
Resolución CONAMA N° 348 de 16 DE AGOSTO DE 2004. (Altera la amianto/asbesto.
Resolución CONAMA Nº 307, de 5 de julio de 2002, incluyendo el Durante os trabalhos foram realizadas sete reuniões ordinárias e
amianto en la clase de residuos peligrosos). para a consecução de seus objetivos a Comissão desenvolveu um
processo de Consulta Pública, de forma a interagir com todos os
setores envolvidos com o tema, incluindo o Ministério da Justiça,
COMISIÓN INTERMINISTERIAL os Ministérios Públicos Federal e do Trabalho, o Instituto de Defesa
do Consumidor (IDEC), trabalhadores, empregadores, Prefeitura de
Frente a la necesidad de una profundización de las discusiones rela- Minaçu (cidade onde a mina esta localizada), comunidade cientifica
cionadas con el amianto, en todo su ciclo, incluyendo la extracción, nacional e internacional e a Organização Mundial da Saúde.
producción, utilización, la destinación final de productos y residuos, Os trabalhos foram desenvolvidos, conforme agenda da Comissão,
y sus repercusiones en el medio ambiente y en la salud, el Gobierno nas formas de visitas técnicas e audiências. Para o processo de
Federal instituyó, por medio de las PORTERÍAS INTERMINISTE- Consulta Pública foi elaborado pela Comissão um Termo de
RIALES N° 8, DE 19 DE ABRIL DE 2004 y Nº 23, DE 11 DE Referência, que foi enviado para as representações de trabalhadores
NOVIEMBRE DE 2004 la Comisión Interministerial para elaboración do Sindicato de Mineração de Minaçu, para a Confederação
de una Política Nacional relativa al Amianto/Asbesto. Esta comisión Nacional de Trabalhadores da Indústria e para as Centrais Sindicais,
fue compuesta por 2 representantes indicados, respectivamente, por CUT, FS, CGT e SDS, para a representação de empregadores da
los Ministerios del Trabajo y Empleo (MTE), de la Salud (MS), de la Confederação Nacional da Indústria, Sama Mineração e para as
Previsión Social (MPS), del Medio-Ambiente (MMA), del Desarrollo, empresas Brasilit, Eternit, Infibra/Permatex e Imbralit. O Termo
Industria y Comercio Exterior (MDIC) y por el Ministerio de Minas y também foi enviado para a Prefeitura Municipal de Minaçu, bem
Energía (MME). Participan también de ella representantes del como para o Ministério da Justiça, para os Ministérios Públicos
Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Casa Civil de la Federal e do Trabalho e para o Instituto de Defesa do Consumidor
Presidencia de la República. La Comisión tuvo como finalidad la (IDEC), que se posicionaram da seguinte forma:
elaboración de una política nacional sobre las cuestiones relativas al
amianto/asbesto. Empregadores
Durante los trabajos fueron realizadas siete reuniones ordinarias y Há uma clara divisão entre as empresas. A SAMA Mineração,
para la consecución de sus objetivos la Comisión desarrolló un proprietária da única mina em atividade no país, e a empresa
proceso de Consulta Pública, de forma de interactuar con todos los Eternit defendem a continuidade da extração, produção e
sectores envueltos con el tema, incluyendo el Ministerio de la consumo assumindo que é possível o uso controlado do amianto
Justicia, los Ministerios Públicos Federal y del Trabajo, el Instituto crisotila. A empresa Brasilit, que utiliza fibra alternativa ao
de Defensa del Consumidor (IDEC), trabajadores, empleadores, amianto crisotila no processo de produção de materiais de fibro-
Prefectura de Minaçu (ciudad donde la mina está ubicada), comu- cimento, defende o estabelecimento de prazo para a substituição
nidad científica nacional e internacional y la Organización Mundial do amianto. As Empresas Infibra/Permatex e Imblalit que estão
de Salud. trabalhando com amianto e ao mesmo tempo testando a viabili-
Los trabajos fueron desarrollados, según agenda de la Comisión, en dade do uso de novas fibras, ressaltaram as dificuldades da subs-
forma de visitas técnicas y audiencias. Para el proceso de Consulta tituição e não se posicionaram.
Pública fue elaborado por la Comisión un Término de Referencia,
que fue enviado a las representaciones de trabajadores del Sindicato Trabalhadores
de Minería de Minaçu, a la Confederación Nacional de Trabajadores Também há divisão entre os trabalhadores. Os da mina e aqueles
de la Industria y a las Centrales Sindicales, CUT, FS, CGT y SDS, a la representados pela Confederação Nacional de Trabalhadores na
representación de empleadores de la Confederación Nacional de la Indústria (CNTI) e Social Democracia Sindical (SDS) se posicio-
Industria, Sama Minería y a las empresas Brasilit, Eternit, naram pelo uso controlado. As Centrais Sindicais – Central Única
Infibra/Permatex e Imbralit. El Término de Referencia también fue dos Trabalhadores (CUT), Confederação Geral dos Trabalhadores
enviado a la Prefectura Municipal de Minaçu, así como al Ministerio (CGT) e Força Sindical (FS) – se posicionaram pela substituição
de Justicia, a los Ministerios Públicos Federal y del Trabajo y al progressiva do amianto.
Instituto de Defensa del Consumidor (IDEC), que se plantearon de la
siguiente forma: Governo Municipal
A Prefeitura Municipal da cidade de Minaçu posicionou-se pelo
Empleadores uso controlado do amianto.
Existe una clara división entre las empresas. La SAMA Minería,
propietaria de la única mina en actividad en el país, y la empresa Órgãos Públicos
Eternit defienden la continuidad de la extracción, producción y O Ministério da Justiça e os Ministérios Públicos Federal e do

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Artículo Original | De Castro Hermano

consumo asumiendo que es posible el uso controlado del amianto Trabalho, por indicação de seus superiores, foram representados
crisotila. La empresa Brasilit, que utiliza fibra alternativa al amianto por câmaras especiais as quais indicaram seus posicionamentos
crisotila en el proceso de producción de materiales de fibrocemento, de substituição progressiva.
defiende el establecimiento de plazo para el reemplazo del amianto.
Las Empresas Infibra/Permatex e Imblalit, que están trabajando con Instituto de Defesa do Consumidor (DEC )
amianto y al mismo tiempo comprobando la viabilidad del uso de O IDEC se posicionou pela substituição progressiva do amianto.
nuevas fibras, resaltaron las dificultades del reemplazo y no tomaron Inicialmente, a Comissão decidiu apresentar a proposta de
posición. Política em um único documento que abordaria os seguintes
capítulos: características do amianto ou asbesto, aspectos econô-
Trabajadores micos e sociais, produção brasileira e mundial, uso e consumo no
También existe división entre los trabajadores. Los de la mina y Brasil e no mundo, importação e exportação, impactos à saúde e
aquellos representados por la Confederación Nacional de ao meio ambiente, aspectos epidemiológicos, amianto como
Trabajadores en la Industria (CNTI) y Social Democracia Sindical problema de saúde publica, doenças associadas, exposição não
(SDS) se manifestaron por el uso controlado. Las Centrales Sindicales ocupacional, exposição humana, exposição da biota, avanços
–Central Única de los Trabajadores (CUT), Confederación General de recentes, tratamento e prevenção, legislação brasileira, tendên-
los Trabajadores (CGT) y Fuerza Sindical (FS)– se pronunciaron por cias internacionais, implicações econômicas e sociais decorrentes
el reemplazo progresivo del amianto. de sua substituição e referências bibliográficas.
No desenvolvimento dos trabalhos da Comissão explicitaram-se
Gobierno Municipal duas tendências: uma direcionada ao uso controlado, que foi
La Prefectura Municipal de la ciudad de Minaçu se manifestó por el manifestada pelo Ministério de Minas e Energia e do
uso controlado del amianto. Desenvolvimento, Indústria e Comercio Exterior, e uma outra,
favorável à construção coletiva de um processo de substituição
Órganos Públicos progressiva do amianto, subscrita pelos Ministérios da Saúde, do
El Ministerio de Justicia y los Ministerios Públicos Federal y del Trabalho e Emprego, do Meio Ambiente e da Previdência Social.
Trabajo, por indicación de sus superiores, fueron representados por O Ministério das Relações Exteriores e a Casa Civil da Presidência
cámaras especiales, las cuales indicaron sus intenciones de reem- da República, tendo em vista a natureza de suas funções, não
plazo progresivo. adotaram, por princípio, nenhum direcionamento relativo a
alguma das duas tendências. O Ministério das Relações Exteriores
Instituto de Defensa del Consumidor (IDEC ) integrou a Comissão Interministerial especificamente em função
El IDEC se manifestó por el reemplazo progresivo del amianto. da necessidade de aportar eventuais contribuições sobre os
Inicialmente, la Comisión decidió presentar la propuesta de política aspectos relevantes das negociações em foros internacionais
en un único documento que abordaría los siguientes capítulos: multilaterais sobre amianto.
características del amianto o asbesto, aspectos económicos y Em sua última reunião, diante da impossibilidade de se chegar a
sociales, producción brasileña y mundial, uso y consumo en Brasil y um consenso, a Comissão acordou em submeter aos Ministros
en el mundo, importación y exportación, impactos a la salud y al como relatório final, um documento de proposta de política,
medio ambiente, aspectos epidemiológicos, amianto como problema composto de 1399 páginas, contendo uma introdução única,
de salud pública, enfermedades asociadas, exposición no ocupa- seguida de dois cenários, com as suas respectivas conclusões e
cional, exposición humana, exposición de la biota, avances propostas. O documento contém ainda anexos que compreendem
recientes, tratamiento y prevención, legislación brasileña, tendencias as justificativas relativas a cada um dos cenários apresentados,
internacionales, implicaciones económicas y sociales recurrentes de referências bibliográficas, bem como todo o material resultante
su reemplazo y referencias bibliográficas. das Consultas Públicas realizadas.
En el desarrollo de los trabajos de la Comisión se explicitaron dos
tendencias: una dirigida al uso controlado, que fue manifestada por
el Ministerio de Minas y Energía, y del Desarrollo, Industria y CONCLUSÃO E RECOMENDAÇÃO
Comercio Exterior, y otra, favorable a la construcción colectiva de
un proceso de reemplazo progresivo del amianto, suscrita por los Diante das graves conseqüências relacionadas ao asbesto/amianto
Ministerios de Salud, del Trabajo y Empleo, del Medio Ambiente y torna-se necessário e urgente uma legislação brasileira que retire
de Previsión Social. El Ministerio de Relaciones Exteriores y la Casa toda e qualquer forma de uso, produção e comercialização do
Civil de la Presidencia de la República, teniendo en vista la natura- amianto/asbesto.
leza de sus funciones, no adoptaron, por principio, ninguna posición A política de vigilância promovida pelo governo brasileiro visa o
relativa a alguna de las dos tendencias. El Ministerio de Relaciones acompanhamento de expostos e é fundamental esta vigilância para
Exteriores integró la Comisión Interministerial específicamente en tornar visível todos os casos de doença relacionada ao asbesto.
función de la necesidad de aportar eventuales contribuciones sobre
los aspectos relevantes de las negociaciones en foros internacionales
multilaterales sobre amianto.
En su última reunión, frente a la imposibilidad de llegar a un
consenso, la Comisión acordó someter a los Ministros como informe
final un documento de propuesta de política, compuesto de 1399
páginas, conteniendo una introducción única, seguida de dos esce-
narios, con sus respectivas conclusiones y propuestas. El docu-

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Artículo Original | Aspectos Sobre la Producción del Amianto, Exposición y Vigilancia de los Trabajadores Expuestos al Amianto en Brasil

mento contiene incluso anexos que comprenden las justificaciones


relativas a cada uno de los escenarios presentados, referencias
bibliográficas, así como todo el material resultante de las Consultas
Públicas realizadas.

CONCLUSIÓN Y RECOMENDACIÓN
Frente a las graves consecuencias relacionadas al asbesto/amianto se
torna necesario y urgente una legislación brasileña que retire toda y
cualquier forma de uso, producción y comercialización del
amianto/asbesto.
La política de vigilancia promovida por el gobierno brasileño
considera el seguimiento de quienes han estado expuestos y es
fundamental esta vigilancia para tornar visibles todos los casos de
enfermedad relacionada al asbesto.

REFERENCIAS
Algranti. 2001. Epidemiología de las enfermedades ocupacionales respiratorias Castro HA, Mendonça ICT. 2003. Perfil respiratorio de 121 trabajadores de una
en Brasil. In: Da Silva LCC. Epidemiología de las enfermedades respirato- industria textil con exposición al amianto en el estado de Río de Janeiro.
rias. Vol. 1. Río de Janeiro: Ed. Revinter. p. 119-43. Rev Bras Med Trab. 1(2):119 - 123.
————. Mendonça EM, Decapitani EM, Freitas JB, Silva HC, Bussacos MA. 2001. Gianassi F, Thebaud M. 1997. Occupational exposures to asbestos in Brazil. Int
Non-malignant asbestos-related diseases in Brazilian Asbestos-cement J Occup Environ Health. 3(2):150 – 157.
workers. Am J Ind Med. 40(3):240-254.

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Artículo Original

Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto en la


República de Cuba
SOME CONSIDERATIONS ON THE USE OF ASBESTOS IN THE REPUBLIC OF CUBA

MD Santos Prieto Fernández


Especialista Principal en Seguridad en el Trabajo Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Cuba.

RESUMEN ABSTRACT
En Cuba no existen yacimientos de asbesto, por lo que la producción In Cuba there are no asbestos fields, so national production is based on
nacional se realiza a partir de la importación de la fibra. Existen cua- the import of fiber. There are four factories with a total of 1.200 workers
tro fábricas con un total de 1.200 trabajadores pertenecientes al belonging to the Ministry of Construction. Annual consumption is in the
Ministerio de la Construcción. El consumo anual está en el orden de order of 10.000–12.000 tons.
10.000-12.000 toneladas por año. No significant findings of lung cancer or mesothelioma in workers or
En Cuba no se han reportado hallazgos significativos de cáncer de exposed population to asbestos fiber or its products have been reported
pulmón o mesotelioma en trabajadores o población expuesta a fibras in Cuba. The use of this fiber has been restricted and authorization is
de asbestos o sus productos. El uso de esta fibra se ha restringido y given only to import and manufacture products with white asbestos,
solamente está autorizada la importación y fabricación con asbesto crysothyle.
blanco, crisotilo. The Cuban Health System, with high international recognition,
El Sistema de Salud cubano, con alto reconocimiento internacional, la Government Inspection and the Ministry of Science, Technology and
Inspección Estatal y el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Environment guarantee the compliance with current appropriate
Ambiente garantizan el cumplimiento de la legislación vigente en la legislation for the safe use of crisothyle asbestos fibers.
materia para el uso seguro de las fibras de asbesto crisotilo. As long as the country uses white asbestos, the Ministries of Public
Mientras se mantenga en el país el uso del asbesto blanco, los Health, Work and Social Security and the Ministry of Science,
Ministerios de Salud Pública, el de Trabajo y Seguridad Social y el de Technology and Environment, as well as appropriate Government
Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, así como los organismos de la agencies, are responsible for taking necessary strategic actions and
administración del Estado que corresponda, se encargan de llevar a reporting opportunely.
cabo las acciones estratégicas necesarias y rinden cuenta de ello opor- Current legislation includes the basic principles for preventing
tunamente. exposure to asbestos fibers through the elimination or diminishing of
La legislación vigente contempla los principios esenciales para pre- risk to acceptable levels, the obligation of the State and of companies
venir la exposición a las fibras de asbesto a través de la eliminación o to guarantee epidemiological surveillance and the guarantee of pre-
disminución del riesgo a valores tolerables, la obligación del Estado y employment and periodic medical checks, so as to adopt early required
las empresas de garantizar la vigilancia epidemiológica y la garantía actions to deal with any deviation from physiological, biological and
de chequeos médicos pre-empleo y periódicos para, de forma precoz, environmental parameters.
adoptar las medidas requeridas ante cualquier desviación de los
parámetros fisiológicos, biólogos y ambientales. Descriptors: ASBESTOS, ASBESTO/ADVERSE EFFECTS, EPIDEMIOLO-
GIC SURVEILLANCE, CHEMICAL COMPOUND EXPOSURE, CUBA.
(Prieto S. 2008. Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto
en la República de Cuba. Cienc Trab. Ene-Mar; 10(27): 18:20).

Descriptores: ASBESTO, ASBESTO/EFECTOS ADVERSOS, VIGILANCIA


EPIDEMIOLÓGICA, EXPOSICIÓN A COMPUESTOS QUÍMICOS, CUBA.

INTRODUCCIÓN En febrero del año 2002 se definió, a través del Ministerio de


Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, por indicaciones del
En nuestro país el peso fundamental del empleo de fibras mine- Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros la Estrategia Nacional
rales de asbestos recae en la industria que elabora productos de para el uso seguro del Asbesto Blanco y su reducción paulatina
asbesto-cemento, la que –en lo general– por su tecnología sólo en algunos sectores de la economía nacional (Cuba. Ministerio de
produce cierto nivel de emanación de polvo en suspensión en las Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente 2002), que pauta las
áreas de manipulación y dosificación de la fibra. En el resto del acciones a desarrollar por los actores involucrados para garantizar
proceso el asbesto se encuentra en suspensión acuosa. Se utiliza la prevención de enfermedades.
de forma exclusiva el crisotilo. De manera sistemática el Instituto Nacional de Salud de los
Trabajadores del Ministerio de Salud Pública ha realizado estudios e
investigaciones y la vigilancia y monitoreo ambiental de las fábricas
productoras, sin reportar hallazgos significativos de cáncer de
Correspondencia / Correspondence pulmón o mesotelioma, no obstante reconocer la potencialidad ries-
Santos Prieto Fernández gosa y comprobada nocividad de esta fibra.
Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Cuba La legislación vigente contempla los principios esenciales para
e-mail: santos@mtss.co.cu prevenir la exposición a las fibras de asbesto a través de la elimina-
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 ción o disminución del riesgo a valores tolerables, la obligación del

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Artículo Original | Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto en la República de Cuba

Estado y las empresas de garantizar la vigilancia epidemiológica y por lo que no existen datos disponibles. No obstante, el cáncer de
la garantía de chequeos médicos pre-empleo y periódicos para, de pulmón es una de las primeras causas de muerte en hombres y
forma precoz, adoptar las medidas requeridas ante cualquier desvia- mujeres y su tasa, en los últimos años, se ha movido entre 39 y
ción de los parámetros fisiológicos, biólogos y ambientales. 13 por cien mil habitantes, respectivamente, teniendo la pobla-
Cuba, como signataria del Convenio de Rótterdam sobre ción cubana una alta prevalencia de fumadores desde edades
Procedimiento de Consentimiento Fundamentado Previo apli- tempranas.
cable a productos químicos peligrosos objeto de comercio inter- Con el propósito de sustentar y mantener una adecuada política
nacional, ha adoptado desde 1998 decisiones relativas a impor- de uso de la fibra de asbesto en lugares determinados y para usos
tación y consumo de la población de estos productos, dentro de específicos y controlados se han realizado por instituciones del
ellos determinados tipos de asbestos y ha emitido las regula- Ministerio de Salud, entre otras, las siguientes investigaciones
ciones pertinentes. científico-técnicas:
Las principales regulaciones son: • Estudio neumológico e higiénico del polvo en los trabaja-
• Ley Nº 13/77 de Protección e Higiene del Trabajo y su dores de altos y bajos riesgos en la empresa de Asbesto
Reglamento, puesto en vigor por el Decreto Nº 101/82. (Cuba. Cemento ¨Armando Mestre¨ Martínez de Santiago de Cuba.
Ministerio del Trabajo y Seguridad Social. 1977). 1982.
• Norma Cubana de PHT-19-03-01:80. Aire de la Zona de • Exposición Ocupacional y función pulmonar en trabajadores
Trabajo. Requisitos Higiénicos Sanitarios Generales. (Cuba. expuestos a polvo de asbesto. 1989. (Izaguirre 1989).
Comité Estatal de Normalización. Sistema de Normas de • Neoplasias malignas en trabajadores expuestos a Asbesto.
Protección e Higiene del Trabajo. 1980). 1992.
• Norma Ramal NRIMC 5.001. • Mortalidad por enfermedades cardiovasculares y cerebrovas-
• Resolución Nº 96/2004 del Ministerio de Ciencia, Tecnología culares en trabajadores expuestos a asbesto. 1992.
y Medio Ambiente, que prohíbe el uso de la crocidolita, entre • Estudio transversal realizado de la relación entre enferme-
otros. (Cuba. Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio dades respiratorias y la exposición al asbesto en trabajadores
Ambiente. 2004). de la Fábrica de Cemento de Siguaney de la Provincia de
Así como la mencionada estrategia que, por estar indicada por el Sancti Spíritus. 1999 (Robaina 1999).
Consejo de Ministros, se constituye de obligatorio cumplimiento.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
PRODUCCIÓN Y USO
En Cuba no se han reportado hallazgos significativos de cáncer
En Cuba no existen yacimientos de asbesto, por lo que la produc- de pulmón o mesotelioma en trabajadores o población expuesta
ción nacional se realiza a partir de la importación de la fibra. a fibras de asbestos o sus productos, no obstante reconocer la
Existen cuatro fábricas con un total de 1.200 trabajadores perte- potencialidad riesgosa y comprobada nocividad de esta fibra.
necientes al Ministerio de la Construcción. El uso de esta fibra se ha restringido y solamente está autorizada
Las producciones fundamentales son tejas acanaladas y tanques la importación y fabricación con asbesto blanco, crisotilo. En la
de agua, con una composición del 7% de asbesto, 5% de papel y demolición de edificaciones prácticamente este riesgo no existe,
87% de cemento. El consumo anual está en el orden de ya que en las edificaciones no se utiliza como aislante.
10.000–12.000 toneladas por año. El Sistema de Salud cubano, con alto reconocimiento interna-
cional, la Inspección Estatal y el Ministerio de Ciencia,
Tecnología y Medio Ambiente garantizan el cumplimiento de la
ASBESTOS, VIGILANCIA Y ENFERMEDADES legislación vigente en la materia para el uso seguro de las fibras
RELACIONADAS de asbesto crisotilo.
Cuba, considerando los riesgos asociados al empleo de esta
Como resultado de la vigilancia epidemiológica realizada por el sustancia y teniendo en cuenta las condiciones socioeconómicas
MINSAP y el monitoreo ambiental que se realiza en las fábricas prevalecientes en el ámbito nacional adoptó el enfoque del uso
a todos sus trabajadores se puede señalar lo siguiente: seguro del asbesto, tal y como se establece en el Convenio 162 de
• Signos de enfisema difuso ligero en el 12% de los casos. la Oficina Internacional del Trabajo (OIT 1986), cual es la utili-
• Examen físico del AP Respiratorio con un 5% de positividad. zación de las fibras de asbesto en condiciones de seguridad.
• Espirometría positiva en un 30% de los expuestos, aunque el No obstante, tomando en consideración las tendencias interna-
hábito de fumar se manifiesta en más de un 40% de los cionales en la comercialización y utilización de esta sustancia, se
trabajadores expuesto, encontrándose una asociación signi- ha decidido reducir paulatinamente su uso en las nuevas inver-
ficativa. siones, ampliaciones, remodelaciones y reparaciones capitales,
• No se encontró diferencias significativas entre los trabaja- específicamente de cuatro sectores económicos: la industria
dores clasificados de mayor exposición respecto al resto. turística, alimenticia, pesquera y la médico-farmacéutica.
• Las enfermedades respiratorias de mayor frecuencia son el Los materiales alternativos que se propongan para eliminar o
asma bronquial, la bronquitis crónica, existiendo pacientes minimizar el uso del asbesto deberán ser previamente evaluados,
con antecedentes personales de ello. tanto económica como ambientalmente, con vistas a determinar
su factibilidad.
En el registro de cáncer del Instituto Nacional de Oncología y Mientras se mantenga en el país el uso del asbesto blanco, los
Radiología las defunciones no están clasificadas por ocupación, Ministerios de Salud Pública, el de Trabajo y Seguridad Social y

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Artículo Original | Prieto Santos

REFERENCIAS
Cuba. Comité Estatal de Normalización. Sistema de Normas de Protección e Higiene Cuba. Ministerio del Trabajo y Seguridad Social. 1977. Ley Nº 13/77 de Protección
del Trabajo. 1980. Norma cubana NC 19-01-03 de 1980: Aire de la zona de e Higiene del Trabajo y su Reglamento, puesto en vigor por el Decreto Nº
trabajo. Requisitos higiénicos sanitarios generales. La Habana: Comité Estatal 101/82.
de Normalización. Izaguirre J. 1989. Exposición ocupacional y función pulmonar en trabajadores
Cuba. Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente. 2002. Estrategia expuestos a polvo de asbesto. Cuba: INSAT.
Nacional para el uso seguro del Asbesto Blanco y su reducción paulatina en Organización Internacional del Trabajo. 1986. Convenio Nº 162: Convenio sobre
algunos sectores de la economía nacional. Cuba: Ministerio de Ciencia, utilización del asbesto en condiciones de seguridad. Ginebra: OIT.
Tecnología y Medio Ambiente. Robaina C. 1999. Estudio transversal realizado de la relación entre enfermedades
————. 2004. Resolución Nº 96/2004: Regulaciones sobre el uso industrial de respiratorias y la exposición al asbesto en trabajadores de la Fábrica de
productos químicos. Cemento de Siguaney de la Provincia de Sancti Spíritus. Cuba: INSAT.

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Artículo Original

Asbesto en Venezuela
ASBESTOS IN VENEZUELA

Natacha Mujica1, José Miguel Arteta2


1. Mujica, Natacha. Ingeniero, Maestría en Ingeniería Ambiental. Directora de Higiene, Seguridad y Ergonomía, Instituto Nacional de Prevención, Salud y
Seguridad Laboral, Caracas, Venezuela.
2. Arteta, José Miguel. Médico, Maestría en Salud Ocupacional. Profesor de Salud Ocupacional en la Universidad Central de Venezuela, Caracas, Venezuela.

RESUMEN ABSTRACT
El marco legal en materia de Salud y Seguridad Laboral en la República The legal framework in Health and Occupational Safety matters in
Bolivariana de Venezuela lo constituye la Constitución del país de 2000 Venezuela is provided by the Constitution of 2000 and the Organic Law
y la Ley Orgánica de Prevención, Condiciones y Medio Ambiente de on Prevention, Work Conditions and Work Environment of 2005.
Trabajo de 2005. Asbestos imported in the country in 2004 amounted to 3,800 tons. In
La cantidad de asbesto importado al país en el 2004 fue de 3.800 2005 there were 12 importer firms with around 600 workers and an
toneladas. En el 2005 existían 12 empresas importadoras, con aproxi- estimated 10% of exposure.
madamente 600 trabajadores y un estimado de 10% de exposición. There are environmental regulations for asbestos which establish 0.1
Existen normas ambientales respecto del asbesto (se estableció 0,1 fibras fibers per cubic centimeter of air. Exposure risk is not limited to the
por centímetro cúbico de aire). El riesgo de exposición al asbesto no se work place, since many houses were built with asbestos containing
limita al lugar de trabajo, ya que muchas casas fueron construidas con materials, presenting a risk for the dismantling and final disposal of
materiales que lo contienen, representando un riesgo para el desmon- asbestos waste.
taje y disposición final de los desechos de asbesto. In Venezuela, there are no records of asbestosis cases o asbestos
En Venezuela no se tienen registros de casos de asbestosis o cáncer por produced cancer. An epidemiological study carried out in 1961in an
asbesto. Un estudio epidemiológico en una mina de asbesto (se explotó asbestos mine (which was worked until 1966), reported a 23 % (from a
hasta 1966) en 1961 reportó un 23% (de un total de 71 trabajadores) total of 71 workers) with radiological alterations consistent with
con alteraciones radiológicas consistentes con neumoconiosis. En 1980 pneumoconiosis. In a 1980 study carried out in a population of 254
se realizó un estudio en una población de 254 trabajadores, escogidos workers chosen from a total of 1,500 workers of 7 factories that
de un total de 1.500, de 7 fábricas que elaboraban productos con manufactured asbestos-containing products, 14 asbestosis cases were
asbesto: se reportó 14 casos de asbestosis y 53 con posible asbestosis. reported and 53 with possible asbestosis. From 1991 to 1995, 108 cases
De 1991 a 1995 se estudiaron 108 casos con posibles enfermedades with possible occupational lung disease were reported, in a national
pulmonares ocupacionales, en una consulta de referencia nacional de reference survey on pneumoconiosis. One case had the occupational
neumoconiosis (un caso tuvo antecedentes ocupacionales de trabajar background of having worked with asbestos.
con asbesto). A proposal is made to create an inter-institutional coordination among
Se propone la creación de una coordinación inter-institucional entre government agencies, workers and employers for a National Program
entes gubernamentales, trabajadores y empleadores para un Programa for the Control of Asbestos.
Nacional de Control del Asbesto.
Descriptors: ASBESTOS, ASBESTOSIS/EPIDEMIOLOGY; ASBESTOS
(Mujica N, Arteta J M. 2008. Asbesto en Venezuela. Cienc trab. Ene- INDUSTRY; VENEZUELA.
Mar; 10 (27): 21-24).

Descriptores: ASBESTO, ASBESTOSIS/EPIDEMIOLOGÍA, INDUSTRIA


DEL ASBESTO, VENEZUELA.

INTRODUCCIÓN con el tipo de asbesto crisotilo, cuya producción, en su mayor parte,


se destinó a la exportación quedando un 30% para consumo
En Venezuela, las primeras exploraciones de minas de asbesto interno. Las principales áreas se localizan en los sitios La
fueron realizadas en 1936, las cuales se descubrieron en la cuenca Montañita, El Tigre, Casupo, El Zamuro y Las Mercedes. Estudios
de Tinaquillo, estado Cojedes. La explotación fue iniciada en 1946 efectuados por el Ministerio de Energía y Minas concluyeron que
los únicos depósitos comerciales de asbesto eran El Tigre y La
Montañita (Rodríguez 1986).
La producción Venezolana de asbesto se inicia con la mina El Tigre,
produciendo un acumulado 1.079 toneladas de fibra hasta 1953,
Correspondencia / Correspondence
cuando dejó de operar. Para 1954 y 1961, se reanudaron las opera-
José Miguel Arteta
Escuela de Medicina “José María Vargas”, Edificio 1, sexto piso,
ciones produciendo 32.711 toneladas y se paralizaron las labores
Universidad Central de Venezuela, esquina de San Lorenzo, poco después. En 1961, se publica un estudio “El problema de la
Parroquia San José, Caracas 1010, Venezuela. asbestosis en una planta de separación y clasificación de fibras de
Tel: 58-2-5629213. asbesto” en Tinaquillo, Estado Cojedes; la planta tenía 71 trabaja-
e-mail: miguel_arteta@yahoo.com. dores en total y se estudiaron 39, encontrando un 23% de los casos
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 con fibrosis pulmonar relacionadas con la exposición (Felices et al.

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Artículo Original | Mujica Natacha

1961). En consecuencia, en el año 1966 el país prohibió la explota- del asbesto y la norma Covenin Nº 2253:2001 (Venezuela. República
ción de asbesto y sólo se permite asbesto que proviene de importa- Bolivariana 2001b) de Concentraciones Ambientales Permisibles de
ción. Sustancias Químicas en lugares de trabajo e Índices Biológicos de
Un Comité Nacional de Neumoconiosis se conforma en 1976 según exposición definen el límite permisible de asbesto en los ambientes
decreto Presidencial Nº 1.543, en respuesta al aumento de los laborales. Existen otras normativas y recomendaciones para la
riesgos profesionales especialmente los de tipo respiratorio. Dicho elaboración de materiales con asbesto, las cuales conforman un
comité estuvo integrado por el Ministerio de Sanidad, Ministerio del marco legal a través del cual Venezuela regula esta materia en el
Trabajo, Ministerio de Fomento, Instituto Venezolano de los país.
Seguros Sociales, generando la encuesta epidemiológica de
Neumoconiosis (Comité Nacional de Neumoconiosis (Venezuela)
1976). El reporte de esta encuesta, en 1980, evaluó a 253 trabaja- PRODUCCIÓN Y USO
dores escogidos al azar de un total de 1.500, expuestos a asbesto,
en siete empresas que utilizaban asbesto como materia prima para La utilización del asbesto se remonta a la prehistoria donde se usaba
la fabricación de bandas de frenos y cloches como material de fric- en la cremación de cadáveres con el objeto de conservar las cenizas.
ción, baldosas fibro-plásticas, materiales de fibro-cemento para la El asbesto se utiliza en la elaboración de tejidos incombustibles,
industria de la construcción y finalmente material refractario e cierres de tabiques –como asbesto cemento–, material de fricción
hilados para ropa de protección contra incendio. El estudio diag- para el revestimiento de frenos y embragues sellaporos de resinas,
nosticó 14 trabajadores positivos y 53 sospechosos con diferentes empacaduras, entre otras.
tiempos de exposición, concluyendo que el incremento de la pato- Durante los años 1990-1992 se importaron 9.292,5 toneladas de
logía aumenta según el tiempo de exposición (Comité Nacional de asbesto con un promedio de 3.097,5 toneladas anuales (Sanoja
Neumoconiosis (Venezuela) 1980). 1994). Comparando con Tabla 1 (2000-2004) la cantidad que
En las investigaciones presentadas en el I Simposium Internacional ingresa al país no ha variado mayormente. Según la entidad federal
de Residuos Industriales y Ambientales en el año 1977 (los residuos del reporte de Sanoja, en 1990-1992, las regiones importadoras de
de las industrias de vidrio, asbesto, cemento, cerámica, arcilla y sus asbesto fueron: Aragua, Carabobo, Miranda, Yaracuy, Cojedes, Dtto.
efectos sobre el ambiente) se logró determinar la cantidad de Federal y Zulia, que fueron casi las mismas donde se manufactu-
asbesto importada en 14.000 toneladas anuales, fundamentalmente raba el producto para el 2005, según el Ministerio de Salud,
crisotilo o asbesto blanco, procedentes principalmente de Canadá, Dirección de Salud Ambiental.
EE.UU. y Sudáfrica. Sin embargo, para la fecha no se tenía un En Venezuela, actualmente, los productos manufacturados con
control de la relación importación, trasporte, manejo, consumo y asbesto son: productos asfálticos, empacaduras, frenos, selladores
disposición final (Adrianza et al. 1977). para juntas y baldosas de vinil. Existen 12 empresas importadoras
La implementación del Permiso del Ministerio de Sanidad y de asbesto, la Tabla 2 muestra la mayoría de ellas.
Asistencia Social para la Importación (Gaceta 4176 de 1990)
permitió conocer algunas cifras en los lapsos comprendidos entre
1990 y 1992 (Venezuela. República Bolivariana 1990). En los MEDIDAS DE EXPOSICIÓN
últimos años, se han importado alrededor de 4.500 toneladas al
año; el mayor uso es en empacaduras, frenos, selladores e imper- Las empresas consideradas en la Tabla Nº 2 son las que utilizan
meabilizantes. En la actualidad existe un repunte en los riegos por asbesto como materia prima para elaborar sus productos. En el país
manejo de asbesto en la construcción por el desmonte de techos de no tenemos un censo de empresas de mantenimiento y reparación
asbesto. en las cuales puedan estar expuestos trabajadores, tales como:
Las regulaciones legales comienzan por la Constitución de la construcción, instalación y desinstalación de techos, manteni-
República Bolivariana de Venezuela aprobada en el año 2000 miento general de sistema de frenos, mantenimiento de calderas y
(Venezuela. República Bolivariana 2000) en su artículo 83, que hornos.
garantiza el derecho a la salud y la seguridad en el trabajo. La Ley Las concentraciones ambientales permisibles para todas las fibras
Orgánica de Prevención, Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo de asbesto utilizadas en Venezuela, según norma Covenin 2253-
(Venezuela. República Bolivariana 2005) del 26 de julio de 2005 en 2001 (Venezuela. República Bolivariana 2001b), es de 0,1
su articulado contempla la prevención de los riesgos en el trabajo y fibra/centímetro cúbico de aire. Adicionalmente, contamos con la
le otorga al Instituto Nacional de Prevención Salud y Seguridad norma “Asbesto, transporte, almacenamiento y uso. Medidas de
Laborales (Inpsasel) la ejecución de las políticas en salud y segu- Higiene Ocupacional” con el objetivo de establecer las medidas
ridad laboral.
La Ley Orgánica del Trabajo (Venezuela. República Bolivariana
1997) brinda la protección laboral y la Ley de Sustancias Materiales Tabla 1.
y Desechos Peligrosos (Venezuela. República Bolivariana 2001a) Cantidades anuales de asbesto importado, en toneladas, según permiso
del Ministerio de Salud.
contempla su regulación. El decreto del Ministerio de Sanidad y
Asistencia Social 4.176 de fecha 30-03-1990 (Venezuela. República Año Toneladas
Bolivariana 1990) regula la importación; asimismo, existe la Gaceta 2000 2.021
Oficial Normas Sanitarias para la Importación y Traspaso de 2001 2.714
Asbesto número 35.877 del 11 de enero de 1996 (Venezuela. 2002 2.153
República Bolivariana 1996). Por otro lado, las Normas Covenin 2003 5.764
(Comisión Venezolana de Normas Industriales) Nº 2251:98 2004 3.824
(Venezuela. República Bolivariana 1998) específicas para el manejo Fuente: Ministerio de Salud, 2005.

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Artículo Original | Asbesto en Venezuela

Tabla 2. relación a los tumores tenemos la limitación que muchos de los


Empresas que utilizan asbesto, estimado de trabajadores (total o médicos a cargo del diagnóstico y tratamiento de los casos no reco-
expuestos), y toneladas anuales año 2005. lectan la historia ocupacional para realizar la asociación con los
Ramo de Actividad Trabajadores/ Toneladas Ubicación ambientes de trabajo.
Trabaj. Expuestos En la consulta de enfermedades respiratorias ocupacionales del
Frenos 154 en total 1500 Aragua: Ministerio de Salud se recolectaron 108 casos, en todo el país desde
Cagua, 1991-1995, con posible enfermedad pulmonar ocupacional. Uno de
Ocumare del Tuy los pacientes fue diagnosticado con silicosis y trabajaba en una
Frenos 4 expuestos 600 Aragua: fábrica de bandas de frenos en el Estado Aragua, lo cual sugiere,
La Victoria
con una alta probabilidad, que se trata de una asbestosis (Arteta
Asfálticos 3 expuestos 396 Aragua: Maracay
1999). Otro trabajador fue evaluado en dicha consulta en el 2005,
Empacaduras y techos Carabobo:
Valencia quien ha estado expuesto a asbesto en una fábrica de productos de
Empacaduras Carabobo: fricción en el Estado Bolívar, pero para el momento no presentó
Mariara lesiones pulmonares.
Techos y baldosas Carabobo: En 1993, en el Programa de Salud Respiratoria del Ministerio de
Puerto Cabello Salud se hizo un nuevo intento para reactivar el Programa Nacional
Empacaduras 37 en total Bolívar: de Control de Enfermedades Respiratorias Ocupacionales y se
Puerto Ordaz
comenzó trabajando por los criterios diagnósticos. Es bien sabido que
Asfálticos 35 expuestos Yaracuy:
San Felipe la piedra angular del diagnóstico de las enfermedades pulmonares
Frenos 32 en total Nirgua
ocupacionales es la radiología de tórax y los antecedentes ocupacio-
nales. En el país, los neumonólogos reportan los hallazgos de la
Fuente: Instituto Nacional de Prevención, Salud y Seguridad Laboral y Ministerio de Salud, 2005. radiología de tórax a través de descripciones cualitativas sin usar la
Clasificación Radiológica de Neumoconiosis de la OIT. A raíz de esta
mínimas de seguridad e higiene ocupacional que deben cumplir situación, en 1995 se organizó un primer taller de dicha clasificación,
durante transporte, almacenamiento y uso de asbesto –Norma con apoyo de la OIT y NIOSH, donde participaron neumonólogos y
Covenin 2251:1998 (Venezuela. República Bolivariana 1998). médicos ocupacionales de 7 regiones del país. Sin embargo, hoy sólo
También, se regula el muestreo y método analítico para la determi- se está usando este instrumento diagnóstico en Caracas.
nación de fibras de asbestos en los ambientes de trabajo mediante Otra controversia en relación a los instrumentos diagnósticos fue el
el método de microscopia por contraste de fases basada en la Norma uso rutinario de la biopsia pulmonar transbronquial. Luego de
Covenin 3689: 2001 (Venezuela. República Bolivariana 2001c). Se analizar el número de resultados de inflamación crónica inespecí-
identificó un solo laboratorio que realiza este análisis, a saber, el fica, material insuficiente y posibles complicaciones menores y
Laboratorio de Higiene Ocupacional, a cargo de Intevep (Instituto mayores del procedimiento, se concluyó que debía reservarse para
Nacional de Tecnología en Petróleo), instituto adscrito a la industria los casos donde exista la posibilidad de otra enfermedad pulmonar
petrolera (Pdvsa). intersticial y donde además pudiera necesitarse una biopsia
En el caso de evaluaciones ambientales, se encontraron muy pocas pulmonar por toracoscopia.
investigaciones, a saber, una realizada en 1961 en la planta de Varios talleres sobre criterios diagnósticos de las enfermedades
separación y clasificación de fibras de asbesto, en Tinaquillo, Estado respiratorias ocupacionales se realizaron con neumonólogos y
Cojedes. La investigación encontró un 23% de casos con fibrosis médicos ocupacionales del país a partir de 1995. Para un futuro
pulmonar en un total de 39 trabajadores estudiados. Las muestras próximo, se planifica reunir los médicos ocupacionales del Inpsasel
ambientales, con una medida de millones de fibras por pie cúbico, y médicos del Programa de Salud Respiratoria del Ministerio de
concluyó que la planta tenía concentraciones ambientales elevadas Salud para actualizar los conocimientos con respecto al tema. Se
(Felices et al. 1961). propondría los siguientes criterios para asbestosis: 1) antecedentes
El riesgo de exposición al asbesto no se limita al lugar de trabajo, ocupacionales de exposición a asbesto; 2) radiología de tórax
ya que muchas casas fueron construidas con sustancias que compatible con asbestosis; 3) ausencia de elementos para pensar en
contienen asbesto. Este aspecto representa riesgos difíciles de otra enfermedad intersticial pulmonar.
manejar para el desmontaje y disposición de desechos de asbestos.
Con la finalidad de dar respuesta a esta situación el Ministerio de
Salud prepara una normativa provisional aplicable a la remoción de CONCLUSIONES Y PROPUESTAS
asbesto. Ésta es una de las actividades donde se dificulta la evalua-
ción de los trabajadores expuestos, por la dispersión implícita al 1. La cantidad de asbesto importado en el país es alrededor de 4.500
trabajo. toneladas anuales.
2. Existen 12 empresas importadoras de asbesto, con aproximada-
mente 600 trabajadores, de los cuales estimamos un 10% de
ENFERMEDADES RELACIONADAS CON ASBESTO expuestos.
3. Crear la coordinación inter-institucional entre los entes guberna-
En Venezuela no se tienen registros de casos de asbestosis en los mentales, de trabajadores y empleadores. El Instituto Nacional de
últimos años y tampoco casos de mesotelioma o cáncer pulmonar Prevención, Salud y Seguridad Laboral tiene la rectoría política
por asbesto. Sin embargo, no se puede afirmar que no existan casos explícita en la Ley y en las normas técnicas de la materia.
de asbestosis, debido a que no se ha llevado a cabo un programa de 4. Conocer los procesos de trabajo donde se usa asbesto y la iden-
vigilancia de los trabajadores expuestos a asbesto. Por otro lado, en tificación de la población de trabajadores expuesta.

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Artículo Original | Mujica Natacha

5. Realizar evaluaciones ambientales de asbesto. 8. Realizar actividades educativas a trabajadores, supervisores y


6. Realizar a todos los trabajadores expuestos a asbesto: a) cuestio- personal de alto nivel administrativo cada año con una duración
nario de síntomas respiratorios y examen médico cada año; b) suficiente.
radiología de tórax leídas por dos lectores usando la clasificación 9. Evaluación periódica del funcionamiento de las actividades del
de radiología de la OIT, con un intervalo de 2 a 5 años de acuerdo Programa de Control del Riesgo al Asbesto y sus efectos.
a la magnitud de la exposición; c) funcionalismo pulmonar que
incluye la difusión pulmonar cada año.
7. Realizar vigilancia epidemiológica de las causas y los efectos del Trabajo presentado en el Simposium Latinoamericano sobre asbesto,
asbesto. realizado en Sao Paulo, Brasil, del 25 al 28 de abril de 2006.

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Artículo Original

El Asbesto en Ecuador: El Día Después


ASBESTOS IN ECUADOR: THE DAY AFTER

MD, PhD, Raúl Harari


Corporación IFA

RESUMEN ABSTRACT
Alrededor de 1960, cuando se inician acciones dirigidas al desarrollo Around 1960, when actions aimed at the development of a strategy
de la estrategia de sustitución de importaciones en la industria ecuato- for the substitution of imports in Ecuadorian industry began, several
riana, ingresan al Ecuador varias empresas que utilizan sustancias companies using known harmful substances were established in
conocidas como nocivas, entre ellas, aquellas que producen materiales Ecuador, among them those that produce construction materials
de construcción con asbesto. containing asbestos.
El interés de crear una industria nacional, de generar puestos de traba- The interest in creating a national industry, generating jobs, making
jo, de elaborar productos semimanufacturados o manufacturados se semi-manufactured or manufactured products was implemented
hizo sin prever las mejores condiciones de seguridad. Por lo tanto ni without anticipating the best conditions of safety. Therefore, there
legalmente, ni productivamente, ni desde el punto de vista de la ubi- were no safeguards neither from a legal point of view, nor from
cación, condiciones de seguridad y salud existían salvaguardas, mas productivity, location, safety conditions and health, except those
que las que las empresas decidieran adoptar. En síntesis, ni la estrate- that companies decided to adopt. In synthesis, neither the
gia de industrialización ni el marco legal que la acompañó incluyeron industrialization strategies nor the accompanying legal framework
medidas de prevención sobre el asbesto y cuando los organismos de included prevention measures with regard to asbestos and when
control comenzaron a actuar lo hicieron con retardo y poca capacidad regulating agencies began to act they did it with delay and little
de control. Las normativas surgidas a partir de 2000 demuestran clara- capacity of control. Regulations arising since 2000 show clearly the
mente el retraso en abordar el tema y la propuestas de esfuerzos dirigi- delay in addressing the subject and the proposals of efforts aimed at
dos a lograr un uso seguro del asbesto, algo ya cuestionado en esos achieving a safe use of asbestos, something already questioned in
años. those years.
De tal manera que se hace necesario desarrollar una Propuesta So it is necessary to develop a National Proposal on how to meet the
Nacional acerca de cómo enfrentar el tema del asbesto en Ecuador, que subject of asbestos in Ecuador, which should include from banning,
debe incluir desde su prohibición, control de producción, capacitación production control, training of personnel in environmental
de personal en evaluaciones ambientales hasta la realización de un evaluations to the conduct of a national census.
censo nacional.
Descriptors: ASBESTOS; ASBESTOS/ADVERSE EFFECTS, ASBESTOS
(Harari R. 2008. El Asbesto en Ecuador: El Día Después. Cienc-Trab. INDUSTRY/ADVERSE EFFECTS; ASBESTOS INDUSTRY/LEGISLATION
Ene-Mar;10(27): 25:30). & JURISPRUDENCE; MESOTHELIOMA; ASBESTOSIS; ECUADOR.

Descriptores: ASBESTO, ASBESTO/EFECTOS ADVERSOS, INDUSTRIA


DEL ASBESTO/EFECTOS ADVERSOS, INDUSTRIA DEL ASBESTO/
LEGISLACIÓN & JURISPRUDENCIA; MESOTELIOMA, ASBESTOSIS,
ECUADOR.

INTRODUCCIÓN utilizan sustancias conocidas como nocivas, entre ellas las


empresas que producen materiales de construcción con asbesto.
Alrededor de 1960, cuando se inician acciones dirigidas al desa- Las más grandes son Eternit, en ese momento de origen suizo
rrollo de la estrategia de sustitución de importaciones en la (que se instaló en 1958 en Guayaquil y en 1974 en Quito) y
industria ecuatoriana, ingresan al Ecuador varias empresas que TUBASEC, de origen español, vinculado a URALITA (que ingresó
en 1979), pero el uso del asbesto se extiende también a la
producción de zapatas de frenos y otros materiales similares.
(CEST 1987a; IFA 2006).
La propia legislación vigente en ese momento, daba posibilidades
para este ingreso (Ecuador. Ministerio de Competitividad
Industrial 1975). Bajo una línea de industrialización sin mayores
Correspondencia / Correspondence
restricciones, se introdujeron máquinas, equipos y procesos y
Raúl Harari
Corporación IFA sustancias antiguos, peligrosos y descartados algunos de ellos en
Domingo de Brieva N38-107 y Villalengua. Urb. Granda Centeno. sus países de origen. El asbesto encontró en este marco las condi-
Quito, Ecuador ciones sin obstáculos para ingresar.
Casilla de Correo 17-08-8386, El interés de crear una industria nacional, de generar puestos de
e-mail: ifa@ifa.org.ec trabajo, de elaborar productos semimanufacturados o manufac-
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 turados se hizo sin prever las mejores condiciones de seguridad,

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Artículo Original | Harari Raúl

Gráfico 1. pendientes. Asimismo las obligaciones de desarrollar Programas de


Importaciones de Asbestos en Ecuador. 1995 – 2005. Vigilancia Ambiental o de hacer seguimiento médico por parte de
la empresa no eran objeto de análisis detallados. Posteriormente la
norma recomendada por el Instituto Ecuatoriano de Seguridad
Social para CPP se estableció en 0.1 fibra /cc de asbesto respirable
por centímetro cúbico de aire. No se conocen datos del cumpli-
miento de la misma, hasta hace dos años atrás.
El Código del Trabajo del Ecuador, documento que unifica la
legislación laboral ecuatoriana, elaborado en 1938 y no actuali-
zado en estos temas específicos, solo menciona en forma general
los riesgos del trabajo.
Otras normas hacen referencias a enfermedades producidas por
aerosoles sólidos, polvos inorgánicos, citando al asbesto sola-
mente como responsable de las asbestosis, sin que se generen
responsabilidades específicas para quienes lo usan, como se
Fuente: Ministerio de Ambiente. 2006. puede encontrar en las Reformas al Seguro de Riesgos del Trabajo
de la Comisión Interventora del IESS, que reemplazaría el
sin al menos una protección reconocida (aunque siempre insufi- Reglamento de Riesgos del Trabajo del año 1990 (Instituto
ciente) ya en ese momento como útil para la salud o acciones Ecuatoriano de Seguridad Social. Comisión Interventora 2002).
para evitar daños ambientales. Todos estos límites no fueron En síntesis, ni la estrategia de industrialización ni el marco legal
anticipados y no existe en esa legislación de desarrollo industrial que la acompañó incluyeron medidas de prevención sobre el
ninguna cláusula que impida ni mitigue los posibles efectos de asbesto y cuando los organismos de control comenzaron a actuar
estos riesgos introducidos al país. lo hicieron con retardo y poca capacidad de control. Las norma-
Por lo tanto ni legal, ni productivamente, ni desde el punto de tivas surgidas a partir de 2000 demuestran claramente el retraso
vista de la ubicación, condiciones de seguridad y salud existían en abordar el tema y las propuestas de esfuerzos dirigidos a
salvaguardas, más que las que las empresas decidieran adoptar. lograr un uso seguro del asbesto, algo ya cuestionado en esos
Simultáneamente en algunos países Europeos, como Suecia y años.
Dinamarca se avanzaba a la prohibición del uso del asbesto, al
igual que en otros países, incluso de América Latina (Sixth
Collegium Ramazzini Statement 1999). PRODUCCIÓN Y USO
Mientras que las importaciones del Ecuador de asbestos fueron
crecientes hasta el 2000, año en que parecería que comienzan a En 2005 continúa la producción de materiales de construcción
descender, aunque no de manera significativa (Ecuador. como planchas de techos, cubiertas, tanques cisterna y tubos en
Ministerio del Ambiente 2006). Ecuador importa asbesto funda- el Ecuador. Incluso se promocionan estos materiales como
mentalmente de Canadá y Colombia, (Ver Gráfico 1). compuestos por asbestos “no cancerígenos”. Quienes instalan
Los niveles de control como IESS y Ministerio de Trabajo no esos productos son altamente expuestos, sea por la frecuencia de
influyeron de manera trascendente en esta situación e incluso su uso como por las prácticas ajenas a la seguridad con que se
informalmente se atenuaba su importancia diciendo que había ejecutan. También se importan productos terminados desde
otros riesgos más graves y que la población expuesta a asbesto Colombia, como las cintas para frenos que después serán
era pequeña (IESS 1987; IESS. División de riesgos. Departamento cortadas, esmeriladas y adaptadas para frenos.
de medicina del trabajo 1988). Paralelamente se ha desarrollado un amplio uso del asbesto a
Los trabajadores, a través de sus organizaciones sindicales recién partir de la producción de zapatas, importación de las mismas, en
comenzaron a ocuparse de este tema a mediados de los ochenta particular desde Colombia, y por el uso que hacen quienes reem-
cuando en sus contratos colectivos comenzaron a incluir cláu- plazan los frenos en talleres mecánicos desprovistos de medidas
sulas de seguridad y salud. No obstante, los logros y mejoras de seguridad importantes. Aunque existen ya reemplazos (frenos
fueron mínimos (Eternit SA (Ecuador) 1984; Eternit (Ecuador) de carbono o denominados orgánicos), se mantiene la demanda
1987; Eternit (Ecuador) 1988; TUBASEC CA (Ecuador) 1987; de los automovilistas de repuestos de frenos de asbesto por su
TUBASEC CA (Ecuador) 1989; TUBASEC CA (Ecuador) 1991. menor costo y sobretodo por el desconocimiento de los efectos
El Ecuador adoptó el Convenio 162 de la OIT de 1986, el cual del asbesto sobre la salud. Estas zapatas de asbesto vienen en
recibió la aprobación legislativa el 2-V-1990 y entró en vigencia rollos que son cortados para adaptarlas a los diferentes tamaños
el 9 de Mayo de 1990. y después son esmerilados para adaptarlos a las bases del sistema
El 1 de agosto de 2000 el Ministerio de Trabajo emitió el Acuerdo de frenado. Estos procesos generan elevados niveles de polvo de
0100, denominado Reglamento de Seguridad para el Uso del asbesto y residuos que son desechados en los mismos contene-
Amianto, publicado en el R. O. 137 del 9-VIII-2000 (Ecuador, dores que recolectan la basura doméstica.
Ministerio del Trabajo y Recursos Humanos 2000). Sin embargo, su Mientras las empresas productoras de materiales con asbesto se
cumplimiento no fue materia de seguimiento específico y no se encuentran en Quito y Riobamba, e incluyen aproximadamente
encuentran aplicaciones concretas del mismo. Por ejemplo, se esta- 400 trabajadores en total en sus plantas, los reparadores de
blecía una Concentración Ponderada Permisible (CPP) de 1 f/cc de frenos se encuentran en todo el país y podrían sumar más de
aire, pero dado que se daba la atribución a la empresa de tomar las 3.000 personas involucradas de diferente manera pero en forma
mediciones, no se confrontaban los resultados con controles inde- permanente. Los trabajadores que instalan techos o los reparan

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Artículo Original | El Asbesto en Ecuador: El Día Después

son grupos pequeños, a veces familiares, que constituyen en total en 1935 la asbestosis era una entidad definida y en 1935 se
aproximadamente doscientas personas (IFA 2006). publica el primer caso de carcinoma pulmonar en un sujeto
Un tercer grupo de personas expuestas lo constituyen los traba- asbestósico (Selikoff,1990). El primer estudio sistemático de
jadores de grandes industrias que utilizan la cobertura de asbesto cáncer pulmonar en enfermos con asbestosis se reporta en 1947
en tuberías que transportan material caliente, como por ejemplo en Inglaterra (Murray 1990; Selikoff 1990; Carnevale y Chellini
refinerías, metalmecánicas, fundiciones o industrias que usan 1993).
válvulas o empaques. Estos trabajadores se exponen durante el Posteriormente emerge una amplia literatura que amplía el cono-
mantenimiento o reemplazo de dichas cubiertas o accesorios. cimiento, lo difunde, lo relaciona con el uso del cigarrillo, en fin,
Finalmente, en la industria textil no ha habido reportes de uso o pone de relieve los aspectos que hoy son considerados la base
producción de material con asbesto y solamente se encuentra el para la prohibición del asbesto internacionalmente.
uso del mismo en la elaboración de mandiles destinados a ser
utilizados como equipos de protección para tareas en hornos de
fundición, que se siguen utilizando aunque en proporciones ENFERMEDADES ASOCIADAS AL ASBESTO
bajas. En la industria de la construcción el uso del asbesto se ha
circunscrito a la colocación de techos y uso de cisternas, pero no Los efectos de la exposición a los diferentes tipos de asbestos son
se lo ha utilizado de manera importante en la construcción de conocidos (WHO 1986; Smith and Wright 1996; Tossavainen 1997;
paredes. Engholm y Englund 2005); sin embargo, en el Ecuador ni en el
Un aspecto relacionado al uso del asbesto es la desaprensiva Ministerio de Trabajo y Recursos Humanos ni en el Instituto
disposición final de desechos: sea en el caso de reemplazo de Ecuatoriano de Seguridad Social se reflejaron en sus estadísticas ya
techos o repuestos o cobertura de tuberías, los restos se envían que aparentemente para ellos no han existido casos de asbestosis,
directamente a sitios de recolección común y no son tratados cáncer de pulmón o mesotelioma pléurico entre los trabajadores.
como residuos peligrosos. A veces se los incluye en la recolección Debido al interés de los trabajadores, e instituciones propias de
de basura doméstica sea en trozos o en bolsas de polietileno sin los sindicatos como el CEST (Centro de Estudios de la Salud de
ningún etiquetado de alerta. los Trabajadores), fue posible realizar tres estudios referidos a la
exposición a asbesto en la producción de materiales (planchas
para techos) y tubos de alcantarillado y agua potable. Con otra
EVALUACIONES DE ASBESTO EN EL ECUADOR institución sindical, el CESSHI (Centro de Estudios de Salud,
Seguridad e Higiene Industrial), se pudo estudiar una fábrica de
En el Ecuador se han utilizado todos los tipos de asbesto. producción de zapatas para frenos.
Últimamente el crisotilo es el más utilizado, a pesar de que, por En el primer caso, Eternit en Quito, se encontró que, de 105
ejemplo, Eternit no publicita su contenido en sus productos de trabajadores estudiados de un total de 250 empleados, 4 de ellos
venta en su sitio web de manera detallada. presentaron cuadros radiológicos de asbestosis y síntomas respi-
La evaluación de concentraciones de fibras de asbesto en el ratorios asociados, con algunos casos de bronquitis crónica entre
Ecuador se realiza solo desde hace dos años por parte del ellos. Los procesos inseguros, las condiciones de trabajo inade-
Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social. Anteriormente no se cuadas y la falta de protección personal específica fueron la
realizaba y cuando se disponía de valores, ellos provenían de las constante en estos casos. Los trabajadores afectados pertenecían
empresas como Eternit que refería que hacía sus propias medi- a las áreas más contaminadas (Harari 1985).
ciones aunque no era posible acceder a sus resultados que, según En la producción de tubos de la empresa TUBASEC, de Riobamba,
ellos, estaban dentro de las normas exigidas. Otras empresas, se produjo primero la desestimación de una demanda sindical, al
como TUBASEC e INFRIZA, tampoco presentaban los resultados exigir a los trabajadores el demostrar el efecto del asbesto
de sus mediciones. después de tres años de exposición, lo cual obviamente deter-
Sin embargo, este no era el principal problema ya que había minó un paso en falso que concluyó con el despido de varios
tanta presencia de polvo de asbesto-cemento en algunos lugares dirigentes sindicales acusados de desprestigiar a la empresa con
de trabajo que macroscópicamente se podía establecer que no falsas acusaciones. Sin embargo, trabajos posteriores demos-
había un control adecuado. La tecnología de los diferentes traron que existían evidencias de lesiones pulmonares en estos
procesos de manufactura del asbesto no era la más moderna y, trabajadores. En ese caso la empresa optó por una nueva
por lo tanto, no había ciclos cerrados y solo en algunas áreas se “limpieza” en la planta: bajo la figura de lock out patronal y
humidificaba parcialmente el material. aduciendo falta de mercado, despidió a todos los trabajadores y
La sola inspección visual permitía establecer que existían con ello se destruyó la organización sindical que, en el caso del
concentraciones ambientales de polvo de asbesto-cemento que Ecuador, es por empresa y no por rama de trabajo, como en otros
ponían en riesgo la salud de los trabajadores, según sus propias países. Durante el proceso de liquidación de los trabajadores, se
referencias y algunos documentos fotográficos existentes (CEST presentaron pruebas radiográficas y clínicas de afecciones respi-
1987b). ratorias, fundamentalmente bronquitis crónica o déficit de la
Comparativamente con lo que sucedía en esos momentos en función respiratoria probablemente asociadas con el uso del
países industrializados, es evidente que las tres empresas mencio- asbesto, pero esto no fue tomado en cuenta durante el proceso
nadas utilizaban una tecnología más atrasada, más insegura y legal. Los trabajadores recibieron su indemnización económica
con menos controles que los adoptados en sus países de origen o aparentemente ajustada a la ley. Pero la fábrica se desentendió de
con legislaciones más estrictas. Además, vale la pena recordar la presencia de trabajadores expuestos por cerca de 10 años al
que el primer caso de fibrosis pulmonar asociado al amianto fue asbesto, sin que estos merecieran ningún seguimiento posterior
en 1906, el término asbestosis fue acuñado por Cooke en 1927, (CEST 1987b; Harari 1992).

Ciencia & Trabajo | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | www.cienciaytrabajo.cl | 25/30 27
Artículo Original | Harari Raúl

En la tercera empresa, INFRIZA, productora de zapatas de frenos, Cuadro 1.


la utilización del asbesto se hacía de manera absolutamente Distribución de mesoteliomas pleural y peritoneal por sexo.
despreocupada de las consecuencias para el personal y la expo- Pacientes por Sexo Mesoteliomas: Casos por Sitio
sición era masiva e incontrolada. El estudio realizado agrupó a
Masculinos Pleural: 11
12 trabajadores y demostró que debido probablemente a esa
Femeninos Pleural: 5
exposición, los trabajadores comenzaban a manifestar trastornos
Peritoneal: 11
respiratorios frecuentes de tipo general, en particular bronquitis
crónica, ya que, dado que trabajaban menos de 8 años, no se Fuente: Registro Nacional de Tumores del Ecuador. SOLCA. Elaboración: Raúl Harari.
presentaron evidencias específicas de daños pulmonares o pleu-
rales relacionados al uso del asbesto (Harari 1991). Gráfico 2.
Mesoteliomas pleural y peritoneal por año.1985-2003. Ecuador.
De los tres estudios se pueden sacar algunas conclusiones
comunes:
• Las empresas utilizaban desaprensivamente asbestos de todo
tipo, ya que no existía ciclo cerrado ni medidas básicas de
control del polvo. La propia empresa, en un caso, hacía las
mediciones de polvo en sus lugares de trabajo y nunca era
posible conocerlas: se reportaban como dentro de los límites
Fuente: Registro Nacional de Tumores del Ecuador. SOLCA. Elaboración: Raúl Harari.
permisibles.
• Los servicios de salud y seguridad de la empresa o de la
Seguridad Social no hacían programas importantes ni especí- mesotelioma que se distribuyen a lo largo de esos años con una
ficos e incluso en una de ellas, el médico de la empresa era a frecuencia aparentemente baja comparada con otros países, pero
su vez el médico de una institución de control del área en que constante (SOLCA (Ecuador). [2003]).
ella se ubicaba. El Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social en Un elemento destacado de estos datos es la distribución por sexo:
toda su historia de más de setenta años nunca reconoció una las mujeres aparecen más representadas que los hombres en
asbestosis o mesotelioma pleural como enfermedad profe- términos absolutos y relativos, a pesar de que fueron siempre
sional, a pesar de existir pacientes con esta última patología proporcionalmente mucho menos contratadas en las empresas
entre los afiliados a la institución, como los que identificamos productoras de planchas o tubos de asbesto.
en nuestro estudio (IESS 2005). Un segundo elemento interesante es que la mayoría de casos de
• Los sindicatos, aun con su iniciativa en defensa de su salud, no mesotelioma en mujeres son de tipo peritoneal.
tenían la fuerza propia ni los aliados necesarios para evitar esa Esta información es probablemente incompleta pero está confir-
realidad. También la pérdida del empleo era vista con preocu- mada histopatológicamente en un 100%. Lamentablemente,
pación por los trabajadores, llegándose al fatalismo de que es adolece de datos de ocupación y su origen es disperso ya que
preferible morir por el asbesto a morir por hambre. Aún hoy aparentemente provienen de varias provincias vecinas a Quito. El
hay cierta timidez sindical al respecto ya que cualquier insi- hecho de que tres de esos casos en hombres provengan de
nuación es respondida con la amenaza del cierre de la fuente afiliados a la Seguridad Social indica que son ex-trabajadores,
de trabajo. aunque no se conozca su lugar de trabajo. Otro aspecto llamativo
• La contratación colectiva, que debía reflejar la relación laboral es que uno de los casos tiene apenas 18 años lo que revelaría
entre empresa y sindicato incluía algunos artículos generales quizás una exposición muy temprana y muy elevada (SOLCA
respecto al cumplimiento de las normas legales de las distintas Ecuador) [2003]) (Cuadro 1 y Gráfico 2).
instituciones del Ecuador encargadas del tema. Sin embargo, En ese marco se puede observar que las posiciones de algunas
por ejemplo, no se comprometía puntualmente a cumplir empresas resultaron en dirección a postergar la discusión del
concentraciones ambientales de polvo. Algunas cláusulas tema, limitar al máximo los posibles efectos jugando con el
hacían referencia a que la empresa pagaría una bonificación tiempo de latencia de la enfermedad y haciendo rotar a los traba-
extra a los trabajadores que presentaran problemas respirato- jadores antes de 15 años de trabajo, intercambiar salud por
rios asociados a la labor desempeñada en la fábrica, además de trabajo y hasta reemplazar en la práctica (en el caso de las medi-
lo que le correspondiera por ley. En un contrato colectivo se ciones) a los organismos de control. Por último, alguna oferta de
menciona que la empresa realizará un chequeo médico al sustitución del asbesto hecho por Eternit, que propuso reemplazar
trabajador antes de retirarse de la empresa y que, de encon- al uso del asbesto con madera, no llegó a concretarse. Después
trarse una enfermedad profesional asociada al uso del asbesto de varios años sin producir, Eternit ha vuelto a hacerlo utilizando
entre otros riesgos, se lo indemnizará con 30 meses de salarios el crisotilo, aunque sin mencionarlo específicamente, hablando
como compensación. Esta cláusula nunca se cumplió. Eternit en términos generales de fibro-cemento.
SA (Ecuador) 1984; Eternit SA (Ecuador) 1987; Eternit SA Resultado de esta situación encontramos que el tema del asbesto
(Ecuador) 1987; TUBASEC SA (Ecuador) 1987; TUBASEC SA ha estado sumergido en las empresas, aislándolo de la periferia de
(Ecuador) 1989; TUBASEC SA (Ecuador) 1991). la propia empresa, beneficiándose de la debilidad del control de los
organismos oficiales, y favorecidos por la eliminación de los sindi-
El Registro Nacional de Tumores del Ecuador presenta una catos lo que ayuda a evitar testigos incómodos o reclamos
casuística interesante de mesoteliomas pleurales y peritoneales y masivos. En suma, una búsqueda de mantener el silencio mientras
de la túnica vaginal del testículo. Si bien no se puede establecer continúan produciendo. Esto se complica aún más cuando esta
una tendencia clara, ente 1985 y 2003 se encuentran 27 casos de empresa ha obtenido la Certificación ISO 14.000, lo que incluso le

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Artículo Original | El Asbesto en Ecuador: El Día Después

da una imagen de preocupación ambiental, y la cual debería ser trabajadores expuestos. Esta tarea corresponde legalmente al
controlada de manera independiente. Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social y al Ministerio de
En ese marco, los únicos testigos podrían ser los afectados. Pero Trabajo y Empleo, en lo inmediato. La participación de los
ellos también sufren las consecuencias del desempleo, de la trabajadores a través de sus organizaciones siempre será un
pérdida de afiliación al IESS que hace perder algunos derechos, factor fundamental para reconstruir las exposiciones, procesos
como el de la atención médica, del subregistro y mal registro de y retomar el contacto con trabajadores expuestos
las patologías asociadas al uso del asbesto y de la llamativa 3) Estudiar lo que sucede con vecinos de las plantas que
ausencia de casos en los Hospitales de la Seguridad Social donde utilizan asbesto y que habitan allí desde hace muchos años, y
los neumólogos consultados en Quito dicen no haber atendido en especial controlar la forma de disposición final de los dese-
esa patología. chos de cada planta procesadora.
Por último, de un Departamento de Calificación de Riesgos 4) Hacer un control específico de las empresas que continúan
Profesionales que nunca abordó seriamente el tema: un ejemplo laborando con asbesto obligando a cumplir sus obligaciones de
de ello es que nunca se diagnosticó ni indemnizó un efecto del control del ambiente de trabajo y la salud de los trabajadores
asbesto en trabajadores afiliados al IESS. En efecto, en 1987 aún después de que estos abandonen el trabajo.
cuando nuestro estudio encontraba casos de asbestosis en Quito 5) Obligar a las empresas que utilizan asbesto en la producción a
el Responsable del IESS (Instituto Ecuatoriano de Seguridad presentar las historias clínicas y radiografías realizadas al
Social) decía en México: “Nosotros no vemos el problema única- personal años atrás y que se recomienda mantenerlas archivadas.
mente en el sitio mismo de trabajo porque, hasta cierto punto, 6) Convocar a los ex trabajadores de plantas productoras con
creemos que toda la tecnología de protección se ha transferido ya asbesto a presentarse en sus organizaciones sindicales para
a las fábricas que se han instalado en los últimos años” (Gustavo hacer una evaluación de su estado de salud, en particular de la
Cedeño, Funcionario del Instituto Ecuatoriano de Seguridad función respiratoria.
Social, 1987) (Mitastein 1987). 7) Realizar un censo nacional de trabajadores informales que
Aunque actualmente el IESS ha comenzado a realizar mediciones en utilizan asbesto en sus actividades, en particular aquellos dedi-
los lugares de trabajo de algunas empresas que producen con cados a reparar frenos a fin de conocer la dimensión del
asbesto, el trabajo es inicial y los resultados deberán esperarse, así problema y atenderlo adecuadamente.
como las medidas que se adopten para intervenir sobre el problema. 8) Ampliar la información solicitada a los trabajadores en
instituciones de salud, en particular aquellos que padecen
mesoteliomas, recuperando información de exposiciones
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES previas (trabajos previos, trabajo actual, años de trabajo en
cada lugar, riesgos a los que estuvieron expuestos, etc.) a fin
En base a los elementos descriptos podemos decir que es nece- de recogerla de manera más desagregada a nivel de las institu-
sario desarrollar una Propuesta Nacional acerca de cómo ciones que hacen estadísticas y específicamente en el Registro
enfrentar el tema del asbesto en Ecuador y que debería incluir lo Nacional de Tumores.
siguiente: 9) Establecer un límite de tiempo para obligar a reemplazar el
1) Prohibición de la producción con cualquier tipo de asbesto asbesto ya utilizado.
en el Ecuador. 10) Capacitar al personal técnico y de salud en evaluaciones
2) Investigar retrospectivamente el tema a partir de datos de ambientales y diagnóstico de enfermedades asociadas al uso
mortalidad que aún siendo limitados en número, pueden dar del asbesto para obtener mejores resultados de los estudios que
elementos para comprender el pasado y actuar a futuro en se realizan a los trabajadores.

Ciencia & Trabajo | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | www.cienciaytrabajo.cl | 25/30 29
Artículo Original | Harari Raúl

REFERENCIAS
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Anexo | Documento final del Simposio Latinoamericano del Asbesto

Anexo: Documento final del Simposio Latinoamericano del Asbesto


LATIN AMERICAN SYMPOSIUM ON ASBESTOS

Los representantes (1) y participantes (2) gubernamentales y no The representatives (1) and governmental (2) and non-govern-
gubernamentales (3) de los diez países de América Latina, presentes mental participants (3) of ten countries of Latin America who
en el Simposio del Asbesto organizado por Fundacentro en Sao were present at the Latin American Symposium of Asbestos,
Paulo, Brasil, del 25 al 27 de Abril de 2006, acuerdan emitir la organized by Fundacentro in São Paulo, Brazil from April 25
siguiente declaración: through 27 2006, agree to affirm the following Declaration:

Considerando: Considering that:


•Que todas las variedades del asbesto, incluido el crisotilo, son reco- •All types of asbestos, including chrysotile, are recognized as
nocidas cancerígenas para el ser humano. being carcinogenic to humans,
•Que el asbesto no es solamente un problema de los trabajadores •Asbestos constitutes a problem not only for workers but also for
sino también de toda la población, directa o indirectamente the entire population that is directly or indirectly exposed and
expuesta, configurando un problema de Salud Pública y de Derechos represents a problem of Public Health and Human Rights,
Humanos. •The global situation of production and consumption of asbestos
•Que la situación global de la producción y consumo del asbesto ha has improved, as evidenced by: a decrease of more than 50% in
evolucionado en una dirección favorable, evidenciada por la dismi- global production in the past 30 years, a substantial reduction in
nución de más del 50% de la producción mundial en los últimos 30 the number of exposed workers in developed countries, and the
años y una reducción importante en el número de trabajadores gradual increase in the number of countries which have banned
expuestos en los países desarrollados, así como un crecimiento the use of asbestos (more than 40),
gradual de países que adoptaron la prohibición de su uso (más de 40). •Countries that produce or manufacture asbestos practice poli-
•Que, sin embargo, se observan políticas de transferencia del riesgo cies of transferring risk to the developing countries of Latin
desde países que producen o comercializan asbesto hacia países en America, Asia and Africa,
desarrollo de América Latina, Asia y África. •The persistence of asbestos as a harmful agent continues to
•Que, asimismo, la persistencia del asbesto como agente de riesgo constitute an indicator of inequality. The morbidity and morta-
sigue constituyendo un indicador de inequidad, la morbimortalidad lity caused by asbestos has not decreased nor does it reflect the
por esta causa no ha disminuido ni refleja el verdadero impacto de true impact of exposure to asbestos. The victims of asbestos-
la exposición, y las víctimas del asbesto aún no cuentan con la related diseases cannot rely on receiving the social and economic
protección social y económica debida. protection that is owed to them,
•Que, a pesar del conocimiento acumulado sobre los problemas de •In spite of accumulated knowledge about the health problems
salud asociados al asbesto, los informes sobre la situación en los associated with asbestos, feed-back about the situation in Latin
países latinoamericanos muestran claramente la ineficiencia de la American countries clearly demonstrates the ineffectiveness of
aplicación de legislaciones laborales y del control de los ambientes the labor legislation and the control of the work environment
de trabajo donde se utiliza el asbesto. where asbestos is utilized,
•Que la cantidad de asbesto instalado representa un problema de •-The amount of asbestos already in place represents a problem
alto costo sanitario, social y económico y lo seguirá siendo para las of high social, economic, and health costs, and it shall continue
generaciones venideras. for generations to come,
•Que actualmente se dispone de tecnologías adecuadas de substitu- •There exist adequate technologies for the substitution for
ción y de productos y materiales menos nocivos para la salud y que asbestos, that is, production of materials less harmful to human
tal implementación, donde fue adoptada, no produjo consecuencias health. Implementation of such substitutes, when adapted, has
adversas, tanto desde el punto de vista tecnológico como económico. not produced adverse technological or economic consequences,
•Que el objetivo de toda discusión relacionada con el asbesto debe •The objective of all discussion concerning asbestos should be to
tender a lograr trabajadores protegidos, sindicatos comprometidos, promote protected workers, engaged unions, responsible enter-
empresas responsables, víctimas organizadas, control eficaz, legisla- prises, organized victims, effective control, suitable legislation
ción y justicia oportuna y una comunidad informada y alerta. and justice, and a community that is informed and alert.

Recomendamos: Recommendations:
1. Promover en la región el compromiso de continuar con el proceso 1. To encourage countries in the region to continue the process
hacia la prohibición del asbesto en todas sus formas, así como de los of prohibiting the use of asbestos in all forms and in all products,
productos que lo contengan, en todos los países que aún no lo hayan in all countries that have not already done so.
hecho. 2. To strengthen and extend the prohibition of asbestos in those
2. Consolidar y profundizar la prohibición del asbesto en aquellos countries that
países que ya lo han hecho, eliminando en forma progresiva y conti- have began to curtail asbestos use, eliminating asbestos in a
nuada las excepciones existentes. progressive manner including existing exceptions.
3. Promover la implementación en cada país, de un Programa 3. To promote the implementation of a National Asbestos
Nacional del Asbesto, de acuerdo a las necesidades, capacidades y Program in every country, according to the needs, capacities and

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Anexo | Documento final del Simposio Latinoamericano del Asbesto

recursos de cada uno de los Estados, a los efectos de asesorar y resources of each state, for the purposes of advising and propo-
proponer acciones de información, vigilancia médica y epidemioló- sing actions of information, medical and epidemiological survei-
gica de la población expuesta directa e indirectamente, y el control llance of the population exposed both directly and indirectly, and
permanente de las fuentes de exposición propendiendo a su elimi- the permanent control of the sources of exposure leading to its
nación. Para hacer efectivas las acciones propuestas, se recomienda elimination. To make the proposed actions effective, it is recom-
la capacitación y entrenamiento continuo de los recursos humanos mended that training of human resources specialized in asbestos
especializados en asbesto, solicitando, cuando así se requiera, la continue, requesting international cooperation when required.
cooperación internacional. 4. We call on international organizations:
4. Instar a las organizaciones internacionales a: 4.1 To encourage in the region the ratification and or applica-
4.1. Promover en la región la ratificación y/o aplicación del tion of the ILO 139 Agreement about carcinogenic substances;
convenio OIT 139 sobre sustancias cancerígenas. 4.2 To carry out the revisions of the ILO 162 eliminating the
4.2. Efectuar la revisión del convenio OIT 162 eliminando el concept of the use of asbestos under safe conditions;
concepto del uso del asbesto en condiciones de seguridad. 4.3 To elaborate and disseminate the WHO document concer-
4.3 Elaborar y difundir la OPS/OMS, un documento de síntesis ning the carcinogenic nature in chrysotile;
sobre el carácter cancerígeno del crisotilo. 4.4 To offer technical support for the management and substi-
4.4 Brindar apoyo técnico para la gestión de la sustitución del tution of asbestos by materials that are recognized as being
asbesto por sustancias reconocidas como menos nocivas para la less harmful to one’s health and the environment in accor-
salud y el ambiente, de acuerdo a la tecnología más saludable dance with the safest available technology.
disponible. 4.5 To disseminate throughout Latin America and the
4.5 Difundir en el resto de América Latina y el Caribe las presentes Caribbean the present recommendations and alternative solu-
recomendaciones que como alternativas de solución fueron tions that were proposed during this Symposium.
propuestas durante este Simposio.
5. To give continuity to the communication initiated between the
5. Dar continuidad a la comunicación iniciada entre los partici- participants of this Asbestos Symposium in São Paulo in order to
pantes al Seminario del Asbesto en Sao Paulo para mejorar el inter- further the interchange of information; to spread up-to-date
cambio de la información disponible, mantener actualizado el cono- knowledge; to promote participation in regional and existing
cimiento, incluir su participación en redes regionales e internacio- international networks; and to establish collaborative plans
nales existentes, incorporar a los referentes en el tema de otros within and among these countries which include regular
países de América Latina, y establecer planes de colaboración entre meetings and action plans
y al interior de los países, que incluyan reuniones regulares y tareas 6. To develop lines of communication on risks and information
específicas a realizar. transfer within the community, paying particular attention to the
6. Desarrollar actividades permanentes de comunicación de riesgos right to know,
y transferencia de información hacia la comunidad en atención al 7. To establish and set into practice in all countries of the region,
derecho a saber de las personas. a clear strategy suitable for the elimination of installed asbestos,
7. Establecer y poner en práctica en todos los países de la región una addressing its removal and final disposition, with priority given
estrategia clara y adecuada para la eliminación del asbesto instalado, to public or private buildings with the highest vulnerability of
así como para el tratamiento y disposición final de sus desechos, users such as in schools, hospitals, etc,
otorgando un carácter prioritario a los establecimientos públicos o 8. To demand the compliance of the international labeling
privados en donde la vulnerabilidad sea mayor (como en escuelas, protocol concerning asbestos in all of the products in which it is
hospitales, etc). used in the industry or is made available to consumers until its
8. Exigir el cumplimiento del etiquetado internacional para el production is ended, which will ensure that consumers of
asbesto en todos los productos que se utilicen en la industria o products containing asbestos and workers engaged in asbestos
lleguen al consumidor hasta que finalice su comercialización, al removal/disposal and/or demolition work are properly warned
igual que con todo material producto de la descontaminación de and protected from the asbestos hazard. Where countries have
estructuras con asbesto instalado con destino a tratamiento y dispo- mandated the production of non-asbestos products, labels stating
sición final. En aquellos países en los que el asbesto ya haya sido “without asbestos” should distinguish in those products which
remplazado se promoverá el uso de la frase “sin asbesto” en los traditionally contained it,
productos que tradicionalmente lo contenían. 9. To urge states to consider as essential the compensation of
9. Instar a los Estados a considerar indispensable la reparación a las asbestos victims, and the creation of legal mechanisms that
víctimas del asbesto, y a crear los mecanismos jurídicos que ensure that those responsible, such as industries which allowed
aseguren, por parte de las empresas u organizaciones generadoras de hazardous asbestos exposures to occur, finance the victims’ repa-
la exposición, el financiamiento de esa reparación. ration,
10. Promover, en los países de la región, el solicitar al Secretariado 10. To promote a demand by countries in the region that the
del Convenio de Rotterdam la inclusión del crisotilo en el listado 3 Secretary of the Convention Rotterdam include chrysotile in list
que regula la vigilancia en el Comercio Internacional de algunos 3, which regulates the surveillance of high risk chemicals in
químicos considerados de alto riesgo. international commerce,
11. Instar a los gobiernos de países productores de asbesto a que 11. To urge governments of asbestos-producing countries to
realicen los esfuerzos necesarios para interrumpir la exportación, y mobilize the necessary efforts to interrupt the exportation of
suspender así los mecanismos de transporte transfronterizo de asbestos and to suspend the cross-border transport of hazardous
productos y residuos peligrosos. products and waste.

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Anexo | Documento final del Simposio Latinoamericano del Asbesto

(1) Argentina, Cuba, Brasil, México, Nicaragua, Uruguay y (1) Argentina, Cuba, Brazil, México, Nicaragua, Uruguay, and
Venezuela. Venezuela,
(2) Cuba, Venezuela. (2) Cuba, Venezuela
(3) Brasil, Chile, Ecuador, Nicaragua, Perú y Venezuela. (3) Brazil, Chile, Ecuador, Nicaragua, Perú and Venezuela

Colaboraron con la organización del Simposio las organizaciones In collaboration with the organization of the Symposium: 1) the
internacionales: OIT y IARC/OMS, los centros de investigación y international organizations, ILO and IARC/WHO, 2) research
ONGs: Finnish Institute for Occupational Health (FIOH), FUNDA- centers and non-governmental organizations: the Finnish Institute
CENTRO, International Commission for Occupational Health (ICOH), for Occupational Health (FIOH), FUNDACENTRO, International
Mount Sinai Programme on Occupational Health y Collegium Commission for Occupational Health (ICOH), Mount Sinai School
Ramazzini, con recursos y panelistas. of Medicine and the Collegium Ramazzinni, with resources and
panelists.
Se encontraban presentes como panelistas invitados representantes
de universidades (West Virginia School of Medicine y Queens Also present were invited panelists representing the universities
College, New York, USA). (West Virginia School of Medicine and Queens College, City
University of New York, New York, USA).

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Artículo de Educación

Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación de Pruebas de


Significación Estadística
MODELS OF REGRESSION AND CORRELATION IV. APPLICATION OF STATISTICAL SIGNIFICANCE TESTS

MD Mauricio Salinas, Sonia Carlos C.


MD, MPH (c) Director Unidad de Epidemiología y Estadística. Fundación Científica y Tecnológica ACHS.
MS, Epidemióloga, Unidad de Epidemiología y Estadística. Fundación Científica y Tecnológica ACHS.

RESUMEN ABSTRACT
Al hacer un análisis de regresión lineal se puede aplicar una prueba de When conducting a linear regression analysis, a statistical signifi-
significación estadística basado en el método de máxima verosimili- cance test based on the maximum verisimilitude or minimum square
tud o de mínimos cuadrados. En este artículo se explica el método de methods may be applied. This article explains the minimum square
mínimos cuadrados, y cómo se aplica la prueba de significación method and how the statistical significance test is applied in this
estadística en este caso. Se aplica lo enseñado mediante un ejemplo. case. Subject presented is explained by means of an example and the
way of doing it using the EpiInfo software.
(Salinas M. 2007. Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación
de Pruebas de Significación Estadística. Cienc Trab. Ene-Mar; 10 Descriptors: REGRESSION AND CORRELATION, MINIMUM SQUARES,
(27):34-37). STATISTICAL SIGNIFICANCE TESTS.

Descriptores: REGRESIÓN Y CORRELACIÓN, MÍNIMOS CUADRADOS,


PRUEBAS DE SIGNIFICACIÓN ESTADÍSTICA.

INTRODUCCIÓN A continuación se revisa el método de mínimos cuadrados para


someter a prueba estadística el modelo de regresión.
Continuando con la serie sobre regresión, en este artículo se Para entender la aplicación de estos modelos se utilizan ejemplos
explica los fundamentos de la aplicación y desarrollo de las simples, basados principalmente en el modelo de regresión lineal.
pruebas de significación estadística en este caso particular. El Los cálculos se pueden realizar en una planilla de cálculo como
fundamento de los modelos de regresión ha sido explicado en Excel o equivalente. Los valores estadísticos se pueden obtener utili-
números anteriores, así como el de las pruebas de significación en zando el software EpiInfo de distribución gratuita (Software EpiInfo).
general, por lo cual esas materias se asumen ya conocidas (Silva C,
Salinas M. 2006; Salinas M. 2007).
Como breve repaso, en el modelo de regresión lineal simple hay MODELO DE MÍNIMOS CUADRADOS
tres parámetros que se deben estimar: los coeficientes de la recta
de regresión, α y β; y la varianza de la distribución normal, σ2. Existen muchos problemas donde un conjunto de datos asociados
El cálculo de estimadores para estos parámetros puede hacerse en pares indican que la regresión es lineal, donde desconocemos
por diferentes métodos, siendo los más utilizados el método de la distribución conjunta de las variables aleatorias; sin embargo,
máxima verosimilitud y el método de mínimos cuadrados. se requiere estimar los coeficientes de regresión α y β. Este tipo
de problemas generalmente son desarrollados por un método de
ajuste de curvas conocido como Método de Mínimos Cuadrados.
Para entender el método de mínimos cuadrados se debe entender
que el modelo de regresión se fundamenta en que se está mode-
lando una respuesta de comportamiento lineal y se está cuantifi-
cando la variabilidad para cada punto del modelo respecto a la
Correspondencia / Correspondence
distribución de los valores reales (Silva C, Salinas M. 2006).
Mauricio Salinas F.
Fundación Científica y Tecnológica ACHS
El método de los mínimos cuadrados nos permite encontrar la
Vicuña Mackenna 210 piso 6, Providencia, Santiago ecuación (la pendiente y la ordenada de origen) de la recta a
Tel.: (56-2) 685 38 84 partir de los datos experimentales.
e-mail: msalinasf@achs.cl La forma de cuantificar la variabilidad se basa en calcular los
Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008 cuadrados de las diferencias entre el valor real de la variable

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Artículo Original | Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación de Pruebas de Significación Estadística

dependiente y, el valor predicho de ésta y el promedio de la El concepto de g.l. es muy abstracto y de difícil definición, pero
muestra, para cada valor de X. tiene relación con el número de categorías posibles y tiene una
Como se explicó en un capítulo anterior (Silva C, Salinas M. forma específica de estimarse según la prueba o modelo que se esté
2006), dado un conjunto de datos provenientes de una muestra utilizando. Por ejemplo, en la regresión lineal, el total de grados de
aleatoria y utilizando un modelo de regresión lineal simple, libertad es n-1; los g.l. del modelo corresponden al número de
observamos los siguientes valores (Figura 1). variables independientes que participan en el modelo y la diferencia
da los grados de libertad para el residuo. Se sugiere consultar la
yi: Valor de la respuesta y para xi, bibliografía para ahondar en este concepto.
y^i : Valor de la respuesta y, estimado de acuerdo al modelo, para xi La media de cuadrados corresponde a la suma de cuadrados divi-
y : Valor promedio de la respuesta y a través de las n observaciones dida por el número de grados de libertad respectivo. La media de
cuadrados representa la diferencia promedio entre cada punto y su
de la muestra aleatoria utilizada
referencia, sea ésta la media o el y estimado.
xi: Valor de x para la observación i - ésima
Se ha demostrado que la relación entre la media de cuadrados del
modelo y la media del error se distribuye probabilísticamente con
Se pueden establecer las siguientes relaciones matemáticas entre
distribución F. Brevemente, la distribución F es una distribución de
estos valores:
Σ ( y – y )2: Es la suma de las diferencias entre cada valor de y probabilidades, como la distribución normal, por ejemplo, pero su
y la media. Representa la variabilidad total de la respuesta y, curva tiene otra forma (Taucher E. 1997).
sin prestar atención a la relación que ella pueda tener con X. Finalmente, se divide el cuadrado medio del modelo sobre el
cuadrado medio del residuo, es decir:
Σ ( y^ – y )2: Es la suma de las diferencia entre cada valor esti-
mado de Y por el modelo escogido y la media. Es la variabili- MC modelo
dad explicada por el modelo de regresión. F=
MC residuo
Σ ( y – y^ )2: Es la suma de las diferencias entre cada valor real El valor obtenido corresponde al valor de la estadística F y su proba-
de y y su estimado por el modelo. Es la variabilidad de y no
bilidad asociada. Estos valores se encuentran en tablas en libros de
explicada por el modelo y se le llama Error Residual o residuo.
estadística o pueden obtenerse en algunas páginas Web (Lowry,
Figura 1. Richard. VassarStats).
Gráfica de regresión lineal simple. A continuación se analizará un ejemplo para entender mejor los
conceptos. Para aquellos que deseen ir haciendo los cálculos, se
sugiere ir copiando los datos en una planilla de computador.

APLICANDO LOS CONCEPTOS


En una empresa dada los trabajadores trabajan expuestos a una

Tabla 2.
Valores de concentración en sangre y orina en trabajadores expuestos
a la sustancia T1.
Concentración plasmática (mg/dl) Concentración orina (ug/dl)
1 0,4 12,0
2 0,6 13,0
3 0,7 12,3
Lo que se está haciendo al sumar estas diferencias es cuantificar a 4 1,1 12,5
5 1,1 12,5
qué distancia queda cada punto real del estimado por el modelo. 6 1,4 12,6
Mientras más cerca estén los puntos reales del modelo, mejor será 7 1,7 13,6
el modelo, y menor será el residuo. La manera de cuantificarlo es 8 1,8 13,3
hacer la diferencia de cada punto, elevarlo al cuadrado y sumar 9 2,0 13,4
éstas. Debe elevarse al cuadrado ya que, si no, la suma de las dife- 10 2,1 12,7
11 2,6 12,3
rencias respecto al promedio siempre daría cero. 12 2,6 12,7
Si se coloca los valores mencionados en una tabla se puede 13 2,7 13,0
observar las siguientes relaciones: (Tabla 1) 14 2,8 13,5
15 3,0 13,0
Tabla 1. 16 3,2 13,8
Relación entre suma y media de cuadrados para un modelo de 17 3,2 14,1
regresión lineal simple. 18 3,4 14,5
19 3,5 15,0
Suma de cuadrados (SC) g.l.* Media de cuadrados (MC) 20 3,8 13,7
Modelo ∑ (y^ – y )2 1 ∑ (y^ – y )2 / 1 21 4,1 14,8
22 4,5 13,9
Error ∑ (y – y^)2 n-2 ∑ (y – y^)2 / n – 2 23 5,0 16,0
Total ∑ (y – y )2 n-1 ∑ (y – y )2 / n - 1 24 4,9 16,0
25 5,3 15,9
* g.l. Grados de libertad

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Artículo Original | Salinas Mauricio

sustancia química potencialmente tóxica denominada T1. Para un buen predictor de la concentración plasmática de la sustancia en
poder monitorizar el nivel de exposición de estos trabajadores, se estudio. Se define un nivel de significación de 0,05 y se plantean
desea evaluar la correlación entre la concentración en sangre de la las dos hipótesis correspondientes:
sustancia y su valor en orina. Para ello se obtiene una muestra alea- H0. No existe asociación entre la concentración plasmática y
toria de 25 individuos con los valores mostrados en la Tabla 2. urinaria.
Si se grafica estos datos (Figura 2) podemos ver que existe una rela- H1. Existe asociación entre la concentración plasmática y urinaria.
ción entre las mediciones que parece tener carácter lineal. De tal Lo primero que se hace es aplicar el modelo de regresión lineal y
manera que la regresión lineal parece una buena aproximación para estimar los valores de β^0 y β^1 como se ha explicado anteriormente
modelar la relación entre estas variables. Se ha verificado los (Silva C, Salinas M. 2006).
supuestos del modelo de regresión lineal y estos se cumplen, así que Se obtiene lo siguiente:
el análisis y conclusiones son válidos (Silva C, Salinas M. 2006).
Entonces se decide utilizar un modelo de regresión lineal y someter β^0 = -11,28
a prueba estadística la hipótesis de que la concentración urinaria es β^1 = 1,03
Figura 2. La ecuación del modelo lineal queda entonces:
Gráfico de dispersión entre concentración plasmática y urinaria.
y = 1,03 * x + -11,28

Con la fórmula anterior se debe calcular el valor de y para cada x,


es decir, el valor de T1 en sangre que el modelo predice basado en
la concentración urinaria. Se obtienen los valores mostrados en la
Tabla 3.
A continuación se procede con la suma de cuadrados, según las
fórmulas anteriormente enseñadas.

La variabilidad total es:


Σ ( y – 2,7 )2 = 48,2

La variabilidad explicada por el modelo es:


Σ ( y^ – 2,7 )2 = 35,5

La diferencia entre ambos valores, da la variabilidad del residuo.


También se puede calcular con la fórmula Σ ( y – y^ )2. El valor es 12,7.

Tabla 3. Si se divide esos valores por los respectivos g.l. se obtienen los
Valores medidos de concentración urinaria y valores estimados de cuadrados medios. Esta información se resume en la Tabla 4.
concentración plasmática.
Tabla 4.
Concentración orina (ug/dl) Concentración plasmática (mg/dl)
estimada (modelo) Suma y media de cuadrados para el ejemplo.
1 12,0 1,05 g.l. Suma de cuadrados Media de cuadrados
2 13,0 2,08
Modelo 1 35,5 35,52
3 12,3 1,36
4 12,5 1,57 Residuo (error) 23 12,7 0,55
5 12,5 1,57 Total 24 48,2
6 12,6 1,67
7 13,6 2,70
8 13,3 2,39
9 13,4 2,49
Por último, se calcula el valor de la estadística F:
10 12,7 1,77
11 12,3 1,36 F= MC modelo
12 12,7 1,77 MC residuo
13 13,0 2,08
14 13,5 2,59 35,52 = 64,6
15 13,0 2,08
F=
0,55
16 13,8 2,90
17 14,1 3,21
18 14,5 3,62 El valor de probabilidad asociado al valor F 64,6 es < 0,0001. Como
19 15,0 4,14 el valor encontrado es menor al nivel de significación establecido,
20 13,7 2,80
21 14,8 3,93
se rechaza la hipótesis H0.
22 13,9 3,00
23 16,0 5,16
24 16,0 5,16
25 15,9 5,06

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COMENTARIO FINAL tica y con distribución de probabilidad conocida. Su aplicación en


modelos de regresión múltiple o logística tiene algunas variaciones
El método de mínimos cuadrados es probablemente la forma más algebraicas, pero el fundamento es el mismo. Los cálculos mostrados
utilizada para someter a prueba de hipótesis los modelos de regre- acá son realizados rápidamente por diversos softwares estadísticos y
sión en general. Es un método subjetivo, una estimación probabilís- lo que se ha intentado mostrar es su racionalidad y fundamentación.

REFERENCIAS
Silva C, Salinas M. 2006. Modelos de regresión y correlación. Cienc Trab 8(22):
185 – 189.
Salinas M. 2007. Pruebas de significación estadística. Cienc Trab 9(26): 200 – 203.
Software EpiInfo. http://www.cdc.gov/EpiInfo/. Accesado el 2 de febrero de 2008.
Lowry, Richard. VassarStats. Web site for statistical computation. http://faculty.
vassar.edu/lowry/tabs.html#f. Accesado el 2 de febrero de 2008.
Taucher E. 1997 Bioestadística. Santiago: Editorial Unversitaria.

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investigación clínica o experimentación que consta de las siguientes Artículo de Revistas: a cada autor. Toda comunicación, tanto de remisión de trabajos como
secciones: a) Introducción en la que se presentan las razones que moti- Vega MC, Pino J, González B. 2002. Primer caso descrito de Alternaria de correspondencia a la editorial, debe ser dirigida a:
varon el estudio y los objetivos del mismo; b) Material y Métodos en la alternata en keratitis fúngica. Bol Cient Asoc Chil Segur. Dic 5; (10):27-
que se describen los elementos y procedimientos utilizados de manera 30. Víctor Hugo Durán
tal que los resultados puedan ser reproducidos por otros investi- Editor Jefe Ciencia & Trabajo
gadores; se debe incluir una descripción suficiente del análisis estadís- Monografía 2 autores: Vicuña Mackenna 210, piso 6, Providencia, Santiago, Chile
tico; c) Resultados en la que se presentan los hallazgos del estudio; d) González J, Tapia C. 2001. Accidentabilidad en el Centro Hospitalario. Fono: (56-2) 685 2961
Discusión en la que se destacan los aspectos nuevos e importantes del 2ª ed. México: McGraw-Hill. Fax: (56-2) 685 3854
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incluye los puntos de vista del autor sobre el tema. Normalmente este Conferencia: contener lo siguiente:
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exceder los 60.000 caracteres (incluyendo los espacios). and Clinical Neurophysiology; 1995 Oct 15-19; Kyoto, Japan.
Amsterdam: Elsevier. • Responsabilidad de Autoría: “Certifico que he contribuido directa-
La comunicación de Casos, en los que se describen situaciones de mente al contenido intelectual de este manuscrito, a la génesis y
interés médico vistos con poca frecuencia (casos clínicos) o situaciones Revista en formato electrónico: análisis de sus datos, por lo cual estoy en condiciones de hacerme
especiales encontradas en la práctica diaria de otros profesionales de Morse SS. 1995 Factors in the emergence of infectious diseases. Emerg públicamente responsable de él y acepto que mi nombre figure en la
la salud ocupacional (investigación de un accidente que ocurre por Infect Dis [serial online] Jan-Mar [cited 1996 Jun 5];1(1):[24 screens]. lista de autores”.
primera vez, por ejemplo). Este tipo de artículo debe contener dos sec- Disponible en Internet: http://www.cdc.gov/ncidod/EID/eid.htm
ciones; en la primera se describe el caso y en la segunda se comentan Monografía en formato electrónico: • Conflicto de intereses: Declaro que no existe ningún posible con-
los hallazgos y se hacen las recomendaciones que correspondan. La CDI, clinical dermatology illustrated 1995 [monograph on CD-ROM]. flicto de intereses en este manuscrito. Si existiera, será declarado en
extensión máxima de este tipo de artículo no debe exceder los 20.000 Reeves JRT, Maibach H. CMEA Multimedia Group, producers. 2nd ed. este documento y/o explicado en la página del título, al identificar
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Índice
A1 Editorial
A3 Índice
A4 En este Número

Artículos de Difusión
A6 Sección Ehp
Una Preocupación que se Expande: Efectos de la
Inhalación de Hongos en la Salud
A13 Energía Nuclear en Chile: ¿Una Alternativa Viable?

Artículos Originales
1 Situación de Exposición Laboral a Sílice en Chile
Bernales B, Alcaíno J, Solís R
7 El Asbesto en el Mundo: Producción, Uso e Incidencia de
las Enfermedades Relacionadas con el Asbesto
Tossavainen A
11 Aspectos Sobre la Producción del Amianto, Exposición y
Vigilancia de los Trabajadores Expuestos al Amianto
en Brasil
De Castro H
18 Algunas Consideraciones Sobre el Uso del Asbesto en la
República de Cuba
Prieto S
21 Asbesto en Venezuela
Mujica N, Arteta J M
25 El Asbesto en Ecuador: El Día Después
Harari R
31 Anexo: Documento final del Simposio Latinoamericano
del Asbesto

Artículo de Educación
34 Modelos de Regresión y Correlación IV. Aplicación de
Pruebas de Significación Estadística
Salinas M, Carlos S

FUNDACIÓN
CIENTÍFICA
Y TECNOLÓGICA
ASOCIACIÓN CHILENA DE SEGURIDAD