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PAESE :Italia AUTORE :Patrizia Caraveo

PAGINE :25
SUPERFICIE :23 %
Sole 24 Ore Domenic
31 dicembre 2017

il bilancio del 2017

Com’è bella la scienza


Le classifiche dei risultati più importanti
e delle fotografie più spettacolari pubblicate
dalle redazioni di «Science» e «Nature»
borare migliaia tra fisici e astronomi. Si
di Patrizia Caraveo
tratta di Marica Branchesi, una giovane
collega che lavora al GSSI (Gran Sasso
Science Institute) e che coordina il gruppo
responsabile di passare agli astronomi
tradizione che, a fine anno, l’informazione relativa alla rivelazione
si cerchi di fare un bilancio del passaggio di un’onda gravitazionale.

È
delle attività svolte e dei ri- L’astronomia gravitazionale è una
sultati ottenuti. Lo facciamo nuova finestra sull’Universo che si èaper-
a livello personale, lo fanno ta nel 2015 con la rivelazione del primo se-
le aziende ma lo fanno an- gnale da parte degli interferometri LIGO
che le grandi riviste scientifiche che chie- negli USA. Mentre gli strumenti erano an-
dono ai loro comitati di redazione di esa- cora in preparazione, e quando ancora
minare criticamente tutto quello che è molti dubitavano delle possibilità di rive-
stato pubblicato durante l’anno per arri- lare le mitiche onde gravitazionali, Mari-
vare alle top ten del 2017. ca era riuscita a convincere diversi gruppi
Si comincia con la lista delle scoperte più di astronomi delle potenzialità del nuovo
importanti ( a giudizio degli esperti), di campo di ricerca.
quelle che sono piaciute di più al pubblico Solo chi accettava le regole del gioco, ot-
(qui si contano i voti in appositi siti web), di temperando alla richiesta di confidenzia-
quelle che hanno suscitato più discussione lità assoluta, avrebbe potuto partecipare
sui social , delle foto più belle oppure di alla caccia. La posta in gioco era molto alta
quelle più ricche di significato, per finire : individuare l’oggetto celeste responsabi-
con la lista degli scienziati più importanti. le dell’emissione dell’onda. Un compito
Ogni rivista propone la sua scelta ma le per niente facile perché l’informazione
più autorevoli sono sicuramente quelle spaziale circa la direzione di arrivo delle
compilate dalle redazioni di Sciencee Natu- onde gravitazionali non è molto precisa e
re. Nel tentativo di non duplicare i prodotti, bisogna dedicare molto tempo di osserva-
ScienceNews ha pubblicato la sua top ten dei zione per coprire vaste regioni di cielo.
risultati dell’anno mentre Nature si è occu- Inoltre, la possibilità di trovare una con-
pata delle persone. troparte ottica (o Radio , o X) dipende dal
Non è un caso che queste liste, benchè tipo di oggetto celeste che ha originato le
compilate in modo assolutamente indi- onde gravitazionali. La prima mezza doz-
pendente, siano collegate. zina di segnali gravitazionali sono stati
Gli scienziati top dell’anno sono, ov- dovuti alla collisione di due buchi neri che
viamente, quelli coinvolti nelle ricerche orbitavano uno intorno all’altro avvici-
top dell’anno. nandosi sempre di più fino a fondersi con
Secondo Science, nel 2017 l’astrofisica liberazione di immensa quantità di ener-
vince alla grande con la rivelazione del- gia, ma senza rilasciare materia e quindi
l’onda gravitazionale originata dalla fu- senza produrre niente capace di emettere
sione di due stelle di neutroni. Non c’è radiazione. I primi tentativi di ricerca di
quindi da stupirsi che nella top 10 degli controparti di onde gravitazionali sono
scienziati di Nature ci sia la coordinatrice stati dei buchi nell’acqua, ma ci vuole ben
dello sforzo congiunto che ha visto colla- altro per fare demordere gli astronomi a

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Sole 24 Ore Domenic
31 dicembre 2017

caccia di oggetti eccezionali.


L’occasione giusta è arrivata il 17agosto ROBERT
LAMBERTS/PLANT
&FOODRESEARCH

scorso quando è stato rivelato un segnale


gravitazionale in coincidenza con un breve
lampo di radiazione X, poi seguito dall’ac-
censione di una nuova sorgente ottica nella
galassia NGC4993. Marica si ètrovata a co-
ordinare una settantina di gruppi di astro-
nomi che si sono lanciati atesta bassa nella
caccia, ottenendo risultati fantastici, degni

del primo posto nella top 10 dei risultati


dell’anno. Per questo Nature leha attribuito
il titolo di Merger Maker .
La possibilità di utilizzare insieme le
informazioni provenienti dal canale gra-
vitazionale e da quello elettromagnetico
ha segnato la nascita dell’astronomia
JESSE
DELIA/BOSTON
UNIVERSITY
multi messaggero.
Un successo strepitoso che entusiasma
gli esperti, che prevedono un grande futuro
per l’astronomia multi messaggero, ma
non vince al televoto. Come spesso succe-
de, i giudici popolari esprimono un parere
diverso, più attento alla ricerca medica ed
alla possibilità di curare lemalattie più insi-
diose. Il Breakthrough of the year scelto dai
frequentatori del sito della rivista Scienceè
laterapia genetica dei tumori. Certo, riusci-
re a vincere tumori ritenuti incurabili è
qualcosa che colpisce tutti noi nel profon-
do, ma trovo anche molto interessante che
il secondo classificato del voto popolare sia
un rivelatore per neutrini piccolo e com-
spettacolari
patto, a riprova che le particelle più nume- | In alto, un micro fuoco artificiale prodotto da una scarica elettrica cheattira le fibre da
un liquido ; in bassole uova all’interno delcorpo trasparente di una «rana di vetro»
rose e più elusive dell’universo hanno una
folta schiera di estimatori.
Anche l’articolo più discusso sui social ha
a che fare con la salute: si tratta di uno stu-
dio sull’influenza della dieta (in particolare
dei grassi) nella malattie cardiovascolari.
L’astronomia ritorna in vetta alla classi-
fiche con la scelta delle foto dell’anno che
vedono la Great American Eclipse dello scor-
so agosto rivaleggiare con le ultime foto
della sonda Cassini. La Luna ei pianeti sono
molto fotogenici.

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