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Ácidos Nucleicos

Por el Ing. Agr. Carlos González

La historia cuenta ....

El descubrimiento de los ácidos nucleicos se debe a Meischer (1869), el cual trabajando con
leucocitos y espermatozoides de salmón, obtuvo una sustancia rica en carbono, hidrógeno,
oxígeno, nitrógeno y un porcentaje elevado de fósforo. A esta sustancia se le llamó en un
principio nucleína, por encontrarse en el núcleo.

Años más tarde, se fragmentó esta nucleína, y se separó un componente proteico y un grupo
prostético. A este último, por ser ácido, se lo llamó ácido nucleico. En los años ‘30, Kossel
comprobó que tenían una estructura bastante compleja. En 1953, James Watson y Francis
Crick descubrieron la estructura tridimensional de uno de estos ácidos, concretamente del
ácido desoxirribonucleico (ADN).

Los ácidos nucleicos son biopolímeros, producto de la polimerización lineal y con


elevado peso molecular. Están formados por otras subunidades estructurales o
monómeros, denominados nucleótidos.

¿Qué es un nucleótido?
 Azucares: Una pentosa, que puede ser la D-ribosa en el ARN; o la D-2-
desoxirribosa en el ADN

 Base Nitrogenada: (compuestos anillados que presentan N y C).


* B. Pirimidinas (anillo sencillo) * B. Puricas ( anillos dobles)

- Timina- Citocina- Uracilo - Adenina- Guanina

Ácido fosfórico ( o grupo fosfato), que en la cadena de ácido nucleico une dos
pentosas a través de una unión fosfodiester. Esta unión se hace entre el C-3´de la
pentosa, con el C-5´de la segunda.

A la unión de una pentosa con una base nitrogenada se le llama nucleósido. Esta unión
se hace mediante un enlace glucosídico.
Si la pentosa es una ribosa tenemos Los
ribonucleótidos  Uracilo - Adenina - Citocina - Guanina

Si la pentosa es una desoxirribosa tenemos Los dexoxirribonucleotidos  Timina -


Adenina - Guanina - Citocina

¿Sabia que …?

EL AZT O AZIDOTIMIDINA O ZIDOVUDINA, SE USA PARA COMBATIR EL S.I.D.A.

El AZT es una molécula parecida al desoxirribonucleótido de timina y su presencia impide la síntesis


del ADN, copia del ARN del retrovirus que provoca el SIDA y así se puede combatir dicha
enfermedad.

Polinucleótidos ADN y ARN

El ADN es una doble cadena de polinucleótidos, unidos por puentes hidrógeno entre las
bases nitrogenadas

Características:

- Complementariedad de bases: por uniones puente hidrógeno


Cadena de polinucleótidos, por uniones: 3´-pentosa-5´-fosfato---3´-pentosa-5´fosfato--
- . Por tal motivo, cada molécula tiene una orientación definida, por lo que la cadena es
5´-> 3´. La mayoría de las moléculas de ADN poseen dos cadenas antiparalelas ( una
5´-3´y la otra 3´-5´).
- La secuencia de las bases es infinita

 Forma Helicoidal: debido a la distribución de las cargas

¿Porqué el ADN es la clave para la vida?


 Le da instrucciones a la célula para la elaboración de proteínas específicas para su
control.
 Presenta toda la carga de la información genética y hereditaria.
 Se autoduplica (reproducción). (ver duplicación del ADN)
 Puede sufrir mutaciones, provocando alteraciones en su secuencia y cambios que se
manifiestan en la evolución.
¿Sabia que …?

La longitud de la cadena de ADN en:

 Hombre 2,36 metros


 Perro 1,89 "
 Gallo 0,39 "
 Erizo de Mar 0,57 "

ARN
- Se trata de una sola cadena simple y lineal. (a excepción del ARN bicatenario de los
reovirus).

- El azúcar que lo forma es una ribosa

- las bases que intervienen son A-U-G-C

 La secuencia puede ser indefinida y el sentido 5´-3´( igual que en el ADN ).


¿De dónde salen los ARN?

Aparecen a partir de un proceso llamado trasncripción.

El ARN es una herramienta indispensable para la formación de las proteínas (síntesis de


proteínas), y en base a la masa molecular media de sus cadenas, cuyo valor se deduce
de la velocidad de sedimentación [la masa molecular y, por tanto, sus dimensiones, se
miden en svedberg (S)], se clasifica en:

 ARNr (ribosomal)
 forma parte de la estructura del ribosoma
 Cada ARNr presenta cadena de diferente tamaño, con estructura secundaria y
terciaria

 ARNm (mensajero)
 Cadenas de largo tamaño con estructura primaria.
 Indicador de la secuencia de aminoácidos y el tipo de proteína
 Su vida media es corta

 ARNt (transferencia)
 Son moléculas de pequeño tamaño
 Poseen en algunas zonas estructura secundaria, por lo cual, en las zonas donde no hay bases
complementarias adquieren un aspecto de bucles, como una “hoja de trébol".
 Los plegamientos se llegan a hacer tan complejos que adquieren una estructura terciaria
 Su misión es unir aminoácidos y transportarlos hasta el ARNm para sintetizar proteinas
- Se ubica en el lugar exacto del ARNm mediante tres bases, a cuyo conjunto se lo
denomina anticodón (las complementarias en el ARNm se llaman codón).

Nucleótidos de gran importancia en la actividad celular:

 ATP Adenosín-tri-Fosfato
 GTP Guadenosin-tri-Fosfato
 NAD Nicotinamida-adenín-dinucleótido
 FAD flavín-adenín-dinucleótido

ATP y GTP Transportadores de energía

NAD y FAD Actúan como coenzimas.

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Transcripción (síntesis de ARN)


El proceso de síntesis de ARN o TRANSCRIPCIÓN, consiste en hacer una
copia complementaria de un trozo de ADN. El ARN se diferencia
estructuralmente del ADN en el azúcar, que es la ribosa y en una base,
el uracilo, que reemplaza a la timina. Además el ARN es una cadena sencilla.

En una primera etapa, una enzima, la ARN-


polimerasa se asocia a una región del
ADN,denominada promotor, la enzima pasa
de una configuración cerrada a abierta, y
desenrolla una vuelta de hélice, permitiendo
la polimerización del ARN a partir de una de
las hebras de ADN que se utiliza como
patrón.

La ARN-polimerasa, se desplaza por la


hebra patrón, insertando nucleótidos de
ARN, siguiendo la complementariedad
de bases, así p.e.
Secuencia de ADN:
3'... TACGCT...5'
Secuencia de ARNm:
5'...AUGCGA...3'
Cuando se ha copiado toda la hebra, al final
del proceso , la cadena de ARN queda libre y
el ADN se cierra de nuevo, por apareamiento
de sus cadenas complementarias.

De esta forma, las instrucciones genéticas


copiadas o transcritas al ARN están listas
para salir al citoplasma.

El ADN, por tanto, es la "copia maestra" de la información genética, que


permanece en "reserva" dentro del núcleo.

El ARN, en cambio, es la "copia de trabajo" de la información genética. Este


ARN que lleva las instrucciones para la síntesis de proteínas se denomina ARN
mensajero.