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B13H1;

Editorial Gedisa ofrece


los siguientes titulos sob're
EL SURGIMIENTO
ANTROPOLOGIA Y
DE IA ANTROPOLOGIA
ETNOGRAFIA
'POSMODERNA

por

c. Geertz,~J: Clifford1Fotros
"Compilaci6n de Carlos Reynoso

. }"

'1>
',~ " ESCUElA NACiONAlDE

"::-~NTROPOlOGIA ,fE HISTORIA.

' UNIDAD CHIHUAHUA

BIBi.. OrEtA

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"GUIUERMO BONFfL BArAltA..

:,:lm.treSV()Cf:S de lti •.
frrUlginf.J:I:i6n colectiva··

>N<;OISL~:;~)~~~O~~~.J;l~
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credisa "
t:>' editorial· .
~~ 13 g if)
INDICE
Se agradece a las editoriales Y revistas que han autorizado la pu­
. blicaci6n de los trabajos aquf compilados,'cuyos creditos figuran
a1 pie de pagina de cada capitulo. ~'J;:,..
. •..;,:,";>,:,':;'..'. .
"--:,'t­
COLABORAnORES....................................................................................... . 9

Traducci6n: Carlos Reynoso PRESENTACI6N, por Carlos Reynoso .................. ~ ...................................... 11

I
ANTROPOLOGIA SIMB6UCA

....• J.l~.~n~co~.l.a ~figuracion del ~~ento social, por_


..\: ~}·....~Cfilfiir~ ~,I~~~E.~·:~ ·~··~·~::::::::~··~ ... ..=:·....······....·....··.......................... 63

,2!.J,a.rebelipnri;niinnca de la antropologfa contra el iluminismo, 0 el


'.' ~~~~~l!:'~s que razon y evidencia,JIOr Richard A. Sh:weder... 78

c: .' II
Am'ROPOLOOIA FENOMENOWGICA

117

III
ANTROPOLOGIA POSMODERNA

;,~SIJN.:~743i47-5.. ..'
. ." ~~.
4.Sobre
.
,-~.
la autc>~~,~gr8fica,
... , ..
"~: '"'-
' ,
por James Clifford ................................
" - .' '" .
141

.HDen6§~tol~ga1::B-9~79gJ19~g "

'.. '. . . . <i!i,?~q.~t~~


;~;l:;?,"t:,~·~~!'Jtt~~ texlos, por George E. MarCus y Dick E.
-----·.:~Crull11'diJ; ::.:;.'~:.~:~~·~.~l.;'.'i_ •.••..•.••••.•...•.....••.....•............•.......••......•........ ~ ........... ·171
.. ~;l!rij:tr~!:i~ e,n;,pntP~&!'- ,~.' . '?·;~:4i;l~~::?~2n; ,
!~'tl~.1\I1ogoda:~9~31.{)S2IP!
'. ~.J~4e~~~~Las ficciones persuasivas de la antropolOgla. por
~,:~:;;J,.. ' ':MQ,;j)n·~hern.:"gt~~~···..··......··..·..·..·............·.......·.·.............................
,·CO~~os, po~'JlI' R. Crick, R. Fardon, E. Hatck, 1. C.Jarvie, R.
214
': Itnpreso ;:,D Espana .'

.' Printl}d i.n Spain


. Pinxten~ P.Rab~;E. Tonkin, S. A. Tyler y C. Marcus...................... 253
" Resp~tJ~jt;Juyn Strat1iem .......................................................... 270

. 7:~~~~~entes ala antropologla dialogica, por Dennis


. Tedlock.:~................................................................................................ 275

CARLOS REYNOSO
Universidad de Buerws Aires

El surgimiento de la antropologfa posmodema es, en sentido estricto, un


proceso de transformacion experimentado pol' una de las tantas corrientes in-
temas de la disciplina, la llamada antropologfa interpretativa. Tras una fase ti-
bia de "antropologfa simb61ica" en las decadas de 1960 y 1970, y luego de un
falso arranque bajo las banderas de la fenomenologfa (demasiado escolasticas,
trascendentales y solemnes para los tiempos que corren), los interpretativos
hallaron en un posmodemismo que algunos reputaran predigerido y fragmen-
tario su marco de referencia mas afln. A despecho de la naturalidad con la que
los posmodernos asumen su propia transicion en el relevo de las modas, la po-
lemica que se ha desarrollado en tomo del movimiento es una de las mas ten-
sas y clelicadas de la histori3 disciplinar; no hay mas que asomarse alas
revistas antropo16gicas recientes: sucede casi como si todo otro tema hubiera
sido postergado en espera de su resolucion.
Digamoslo enseguida con otros matices y adoptando otro angulo de mira.
Despues de algunos anos en que no se pudo hablar a ciencia cieI1a de ningun
paradigma dominante, la antropologfa mundial ha sido ganadapor 10 que pare-
ceria ser una nueva moda intelectual que responde alas premisas del posmo-
demismo. Desplegaremos mas adelante la caracterizacion de los aspectos mas
puramente antropologicos de este movimiento, es decir, la obligada semblanza
de la antropologfa posmoderna. Primero corresponde caracterizar el posmoder-
nismo en sent.ido amplio, como movimiento intelectual generico, en el cual se
inspira -'--en teoria- la antropologfa que lleva su nombre.
Hay que hacer, eso sf, una salvedad, pues algunas facetas de la cuestion
han sido fatigadas en exceso y las not.as que siguen no quisieran ser redundan-
tes. La avent.ura del posmodernismo se puede contar siguiendo innumerables
t.rayectorias, variadament.e validas; la forma que aqui elegimos apunt.a a resal-
t.ar cieI1as Hneas (las que conciemen alas ciencias sociales) en det.rimento de
ot.ras (las que tienen que vel', pol' ejemplo, con la lit.erat.ura, la filosofla y el ar-
t.e), que acostumbran ser mucho mas cOIiocidas. Examinemos ahora el posmo-
demismo en general subrayando los aspectos que se refieren a nuestra
disciplina especlfica, echando sobre el una mirada antropologica; y hacia el
fondo del articulo int.ent.aremos mostrar de que manera los ideales del posmo-
demismo como filosofla de una epoca se han reformulado en t.erminos de una
concepcion de la antropologfa, de su objet.o y de sus practicantes.
cialmente uno. Una cosa es segura: la clase obrera industrial -contabiliza
Bell- esta disminuyendo en numero, y su importancia en la economfa de
De 10 que no cabe ni sombra de duda es de que el termino "posmoder- los pafses mas avanzados tiende a ser marginal. Ni hablar del campesinado.
nismo" (igual que "postestructuralista") se origina en los Estados Unidos; en Es diffcil que el futuro presencie la "dictadura del proletariado" cuando el
sus inicios, parece haberse acuiiado a prop6sito de cierto giro paradigmatico proletariado, como qui era que se 10 defina, se muestra en trance de desapa-
ocurrido en el seno de las tendencias intemas de la arquitectura, en la que se ricion.
comenzo a poner en tela de juicio el concepto de vanguardia. Pero la idea de En el discurso de Bellia construccion del objeto evoca las grandes confi-
una condicion "posmoderna" tiene una gestacion compleja: arbitrariamente guraciones parsonsianas, similares a las que se encuentran en la base de cier-
comenzaremos pOl' los postulados de Bell, aunque dejando constar que (dado tas vertientes de la antropologfa simb6lica. A su juicio, la sociedad se puede
que 10 que se analiza es un movimiento de convergencia) el punto de partida dividir en tres Rmbitos: la estructura social, la polftica y la cultura. La estruc-
podria haber sido cualquier otro. tura social comprende la economfa, la tecnologfa y el sistema de trabajo. La
En 1973 Daniel Bell publico un extenso libro de prognosis social, a ca- polftica regula la distribucion del poder. La cultura es el reino del simbolismo
ballo entre la economfa, la ciencia polftica y la sociologfa, en el que anunciaba expresivo y de los significados. Una de las transformaciones basic as que se es-
el advenimiento inminente de la sociedad postindustrial. Esta modalidad so- tan produciendo concieme a la burocratizacion creciente de la ciencia y a la
cietaria involucraria primordialmente no tanto un cambio en la infraestructura, ::specializacion del trabajo intelectual en parcelas muy pequeiias. Ademas,
sino una metamorfosis de fondo en toda la estructura social. Los procesos que como la sociedad postindustrial aumenta la importancia del componente
permiten diagnosticar esta transformacion, segiln Bell, se encuentran mas tecnico del conocimiento, obliga a los cientfficos, ingenieros y tecnocratas
avanzados en los Estados Unidos que en cualquier otro pafs. a competir con los polfticos 0 a convertirse en sus aliados. A vista de paja-
EI libro de Bell no es el primero en llamar la atencion sobre el particu- ro, conviene distinguir cinco dimensiones a 10 largo de las cuales se esta
lar, pero sf 10 es en alcanzar amplia difusion. Como siempre, han surgido que- manifestando el cambio:
rellas poria precedencia: Bell asegura que el introdujo el concepto de
sociedad postindustrial ya en 1962, 10 que a la escala de esta especie de neo- 1. Sector economico: el cambio de una economia productora de mercan-
sociologfa es fecha temprana; posteriormente descubrio que un socialista in- C£asa otra productora de servicios. Colin Clark, hacia 1940, habfa dividido la
gles (Althur Penty) ya habfa utilizado la palabra en 1917 para referirse a una
economfa en los sectores primario (agricultura), secundario (manufactura, in-
sociedad artesanal del futuro, descentralizada y que ennoblecfa el trabajo, con-
dustria) y terciario (servicios). En el mundo no occidental, la importancia del
traria al "estado de ocio" que anunciaban otros futuristas. Bell admite que
sector primario es aun abrumadora (70% de la fuerza de trabajo); en los Esta-
otros nombres Ie hubieran cabido igual: "s.ociedad del conocimiento", "socie-
dos Unidos la proporcion es la inversa. Pero nose trata de cualquier servicio,
dad de la informacion" 0 "sociedad profesional". Pero en aquel entonces,
sino de servicios relacionados con Rmbitos especfficos: educacion, investiga-
cuando acuiio el termino, se encontraba bajo la influencia de Ralf Dahrendorf,
cion y gobiemo. Estos servicios involucran un nuevo tipo de tecnologfa y una
quien habfa hablado de la "sociedad poscapitalista". La sugerencia de que al-
nueva intelectualidad.
go tan dominante como la industria 0 el capitalismo estuvieran en retirada era
peculiarmente desafiante e invitaba al desciframiento de signos; yen esa fas- 2. Dis.tribucion ocupacionaL: Lapreeminencia de La clases projesionaLes y
cinacion consistio el exito de un prefijo que no haria mas que extenderse des- tecnicas,/ A todas luces, estan desapareciendo los blue-collars (los trabajadores
de entonces. de mam~luco) en beneficio de los white-collars (Ios tI:abajadores de saco y cor-
EI argumento global estructurado pol' Bell es simple, aunque la argu- bata). Mientras la tasa de crecimiento de la clase profesional y tecnica en ge-
mentacion sea espaciosa: el maximo detalle en los segmentos, la maxima sim- neral ha sido el doble de la tasa de crecimiento de la fuerza de trabajo, la de
plicidad en el conjunto. Dice Bell que la sociedad occidental esta en camino los cientfficos e ingenieros ha sido el triple de la tasa de la poblacion trabaja-
de un gran cambio historico en el que las relaciones sociales (que se asenta .. dora en su conjunto. --
ban en la propiedad), las estructuras de poder existentes (centrada en elites re-
ducidas) y la cultura burguesa (centrada en la represion y en la renuncia a la 3. Principio axial: la centralidad del aesarrollo teorico como fuente de in-
gratificacion) se desgastan rapidamente. Las Fuentes del cataclismO' son cientf- novacion y jormulaciOn pol£tica de la sociedad. Las relaciones entre la ciencia
ficas y tecnologicas, pero tambien culturales. La cultura ha obtenido autono- y la tecnologfa estan cambiando. Casi todas las grandes indus trias que hoy
mra en la sociedad de Occidente. En parte es pol' ello que no esta para nada existen (siderurgia, energfa electric a, telefono, automovil, aviacion) ya habfan
claro cuales habran de ser las formas de esta nueva sociedad. surgido a fines del siglo XIX, pol' obra de inveptores, chapuceros inspirados y
lCuales son, sin embargo, los signos de la transformacion? veamos ini- hombres practicos que no posefan mayor conocimiento teorico. Pero la evolu-
c~on ulterior d~Ia electricidad en electronica y otros desarrollos semejantes
solo fueron poslhles cuando la,evolucion tecnoI6mca se fund' I' .
., I I ,.,,: 0- 0 en a mveshga-
y
CIO~y e. ane~mIento t~onco.!La ideologfa de las corporaciones hacia Ill.in-
La caracterizacion que Bell hace de Ill.sociedad postindustrial pronto re-
veshgaclOn ha Ido camblandocon el tiempo: el paradigma de I .,
d h b .d US S . a corporaClOn percute en otros ordenes, junto con otras formulaciones semejantes. Ideas pa-
pue e a er Sl 0 teel en el primer tercio del siglo, la' General Motors en
recidas muy pronto estan en el aire y Ill.intelectualidad se concentra alrededor
el segImdo y Ill.IBM en el tercero.
de un puiiado de'motivos conductores. Gianni Vattimo, un filosofq italiano que
~~~rientacionfutura: el control de la tecnolog£a y de Las contribuciones esta entre los primeros que se han definido como posmodemos, realiza a fines
t~cnologzcas. Hasta h~~e p~o las nuevas tecnologfas simplemente se introdu- de la decada de 1970 una apologfa del nihilismo y una celebracion de la
~Ian, prestando atenclOn solo a los efectos primarios: el motor de combustion muerte del pensamiento hmnanista, acordes con Ill. idea de que estamos en
mte~~, .el aerosol, los detergentes. Es posihle que en el futuro se preste mas una nueva clase de sociedad, experimentando una condicion diferente. EI pro.,.
atenclOn al control de la tecnologfa, 0 que se desarrollen nuevas tecnolo 'as ceso referido es el mismo, pero mientras Bell subraya las transformaciones
para reparar el efecto pemicioso de las precedentes. gI de Ill. infraestructura, Vattimo se concentra en las rupturas que ocurren en
el saber.
5. Toma de decision: la creacion de una nueva "tecnolog£a intelectu al" Los referentes de Vattimo son, en Ultima instancia, Heidegger y Nietzs-
Las estructuras de todos los ordenes de Ill.nueva sociedad pertenecen I 'mb .' che. Uno y otro -dice Vattimo- pusieron radicalmente en tela de juicio la
t d I" I "d d . " a a 1-
o e ~ c.o~p eJI a orgamzada, que funciona de una manera hasicamente herencia del pensamiento europeo, aunque se negaron a proponer una "supe-
con~ramtuztlVa: En el siglo XIX todo se movfa aun conforme a dos variables: racion" crftica, pues ella habrfa significado seguir prisioneros de Ill.logica del
capIt~1 ~ trahaJo, oferta y demanda. Desde 1940 ha florecido todo un campo desarrollo, propia de ese pensamiento. La modernidad se puede caracterizar,
espeClahzado que se ocupa de la complejidad: teorfa de Ill.informacion ciber en efecto, como una forma de pensamiento dominada por Ill.idea de una histo-
netic a, teorfa de la decision. Para resolver los nuevos tipos de calcul 'h - ria del pensamiento, entendida como progresiva "ilmninacion" que se desarro-
faIt ,. 'd os acen
d a maqumas mas po erosas, en relacion directa con Ill.complejidad y canti- lla mediante una apropiacion cada vez mas plena de los "fundamentos". La
d ad de proble~as a tr~tar. ~a inteligencia no puede apropiarse directamente modernidad se caracteriza a veces como Ill."epoca de la historia", en contraste
e todas las vanables slmultanemente en juego. con la mentalidad anti gull.0 primitiva, dominada por una idea naturalista y cf-
clica del curso de las cosas.
Pero si Ill.posmodernidad implica una superacion de esta idea, lno se es-
. Las comp~ejas teorfas en t?mo de la toma de decisiones tecnicas en un ta incurriendo en la misma falacia? Decir que estamos en un momento ulterior
sIstema complejo se pueden eshmar como Ill.contrapartida de las ideol ' . respecto de Ill.modernidad y asignar a este hecho un significado decisivo pre-
a 'II f d I 'I ul . oglas. supone aceptar 10 que mas especfficamente caracteriza el punto de vista de Ill.
que as. son. ~to e ca coy henen una funcion instrumental; estas son fru-
to de la mtmclOn y ~seen una funcion expresiva. De allf que se haya procla- modernidad: Ill.idea de historia con todos sus corolarios, el concepto de pro-
mado El fin de Las zdeolog£as en un libro del propio Daniel Bell (1960). EI greso y el de superacion. Para Vattimo, esta sena una objecion vacfa e incon-
problema fundamental de Ill. sociedad postindustrial tal vez sea -s ' sistente, caractenstica de 108juicios puramente fornIales. En la posmodernidad
Bell- el de conciliar Ill.direccion anti-institucional de Ill.cultura c legun las categorfas de 10 nuevo y de Ill.superacion ya no tienen vigencia. Lo posmo- ,
t t 'al d' . 'da ' on . a es- demo no 8010 se caracteriza como novedad con respecto a 10 modemo, sino'
ruc ura SOCI ,lflgI yor ~flentaciones tecnocraticas y economicistas.
Esto ha sldo, en smteslS, Iii caracterizacion que hace Bell de un t' tamhien como disolucion de Ill. categorfa de 10 nuevo, como experiencia del
d . d d nuevo 1- "fin de lit historia", Ill.cual no se representa, por lo'tanto, como una etapa su-
po e socle a que se encuentra en trance avanzado de formacion' Bell .
be d d' , eSCfl- perior de Ill.historia misma.
es e una postu~a amblgIIa, que ha ·sido descrita como neomarxista por
algunos y como neohberal por otros. Llamativamente, aunque Bell promueve La historia ha terminado porque Ill. idea de una historia como proceso
un nuevo concepto sobre Ill.articulacion de Ill.realidad social y aunque en unitario ya no es convincente; en Ill.existencia concreta se instauran condicio-
obra h ay co~ponentes met 00 0I'OgIcos ' ' su nes efectivas (Ill.amenaza nuclear pnmero que nada, yen segundo lugar los
que no siempre se encuentran en el dis-
curso de los mtelectuales, su influencia directa y explfcita en la antropologfa sistemas de informacion), que Ie confieren una especie de inmovilidad histori-
ca. Fuera de elaboraciones periodfsticas como las de Fukuyama, que han he-
~a d~ ~er escasa: O~r~s autores sacaran de este panorama las conclusiones
cho estallar el escandalo, hallaremos ecos de Vattimo en el antrop6logo
fllosoflCas y soclOlog~ca~ que han sentado las bases del posmodernismo; y
Crapanzano, cuando este considere fracasada una etnograffa interpretativa solo
e~ de. ~llos, tortuosa, mduectamente, de quienes la antropologfa tomara ins-
puaClOn. por el hecho de ya no ser convincente, y sobre todo en Stephen Tyler, quien consi-
derara en proceso de extincion justa 108ohjetos y fenomenos mas proliferantes.
Decfamos que antes de Vattimo, los pensadores que echaron las bases de ,/ Despues Frank Lentricchia llam6 a ese movimiento postestructuralismo,
la no-historicidad han sido Nietzche y Heidegger, a quienesaquel recupera y unanimemente se reconocio en el a una especie de vanguardia del pensa-
por espasmos, por jirones de textualidad. El desarrollo de sus ideas --dice-- miento posmodemo. Con.los postestructuralistas surge una nueva clase de in-
permitini superar las sospechas de que 10posmodemo es meramente una mo- . telectual institucionalizada. La que comenz6 siendo, tal vez, una especie de
da entre otras. La posmodemidad es un discurso legftimo, porque 10que mejor , extensi6n de la crftica literaria hacia los dominios de la filosoffa, acab6 convir-
describe la experiencia que tenemos de la actual sociedad occidental parece tiendose en una practica que habrfa de decretar (entre otras cosas) la crisis de
ser la categorfa de posthistoria. Esta fue introducida en la terminologfa cultu- la raz6n y de la ciencia.
ral por el antrop6logo filosofico Arnold Gehlen, quien figura tambien entre los El inventario de los postestructuralistas varia segUn la 6ptica de los dis-
precursores de Berger y Luckmann. Para Gehlen, el concepto de poshistoria tintos autores, pero todo el mundo reconoce a Foucault como uno de los orien-
implica la condicion en la cual el "progreso se convierte en rutina": la "nove- tadores principales. Lo que pueda haber escrito concretamente Foucault no
dad" ya no, tiene nada de revolucionario ni de renovador, es simplemente viene al caso en este preciso momento; baste decir que difundi6 un fuerte es-
aquello que permite que Ias cosas marchen siempre de la misma manera. El cepticismo hacia ciertas categorfas analfticas de las ciencias sociales y de la
desarrollo de la tecnica ha secularizado, vulgarizado, vaciado, la idea de pro- ciencia en general, resaltando la relatividad y el caracter construido de nocio-
greso. El ideal de progreso es algo vacfo, pues consiste en las condiciones en
que sera posible un nuevo progreso, y asf hasta el infinito. Frente a este estado
de cosas, 10 6nico que cabe es el nihilismo, y Vattimo realiza una prolija y
I nes aparentemente tan basicas como "enfermedad mental", "hombre", "po-
der" y "conocimiento". ~u relativismo, mas temporal que culturol6gico, habra
de realimentar y otorgar nuevo rigor a viejas corrientes de la antropologfa.
exaltada reivindicacion de esta filosoffa desmovilizadora por definicion. La Una de las ideas centrales de Foucault es la de la arbitrariedad de las
historia (afirman los nihilistas) carece de sentido; 10que ellos piensan sobre la epistemes (un termino que compendia, por asf decirlo, las connotaciones de
posibilidad y la necesidad de transformarla es desde ahora imaginable. "concepci6n del mundo" y de "paradigma"). Cada una de ellas define no solo
La incidencia indirecta de Vattimo en la antropologfa (ecos de.ideas en los objetos mas importantes para cada epoca, sino que los construye: el "hom-
expansion, reflejados tal vez a partir de otros intelectuales en el campo de una bre", por ejemplo, como problema filos6fico y como entidad sobre la que se
intertextualidad enredada) arroja menos interes que la lectura que ha hecho el pudiera hablar, no existla hace algunos siglos, y probablementevuelva a no existir
\
filosofo de la antropologfacomo ciencia, lectura restringida a un libro de Remo dentro de poco. Cada episteme define 10que es pensable y 10que no, y cada epis-
Guidieri y .a un artfculo ignoto de America ind£gena. Vattimo descree de la teme disfruta de coherencia intema y de una especie de autonomfa. De esta for-
eventual fusion de antropologfa y hermeneutica, y aparentemente desconoce ma, el pensamiento evolucionista de Darwin tiene que ver mas con otras ideas y
que ese maridaje ya se materializo: a la antropologfa como descripci6n cientl- premisas de su epoca que con la "biologfa"de los siglosprecedentes.
fica de las constantes de la cultura, profundamente condicionada por la idea Foucault, fue, quiZ8s, el primer autor frances lefdo casi masivamente por
metaffsica de ciencia, no se Ie puede oponer -asevera- el ideal de una an- Ios antrop610gosnorteamericanos, con la posible excepci6n de .Levi-Strauss.
tropologfa como lugar del encuentro autentico con el otro. Cualquiera haya si-. Sea como fuere, con el se inicia algo que no se habfa dado con mucha frecuen-
do el exito de sus otros vaticinios (los posmodemos son dados a augurar), el cia: que los pensadores franceses, caracterfsticos por sus profundos conoci-
caracter unanimemente interpretativo de la antropologfa posmodema no hace mientos de filosoffa y por su erudici6n comparativamente enciclopedica,
mas que desmentir las prohibiciones del fil6sofo. comenzaran a ejercer influencia directa sobre la comunidad antropo16gicade
Ios Estados Unidos. Por primera vez, quiza, los antrop610gosnorteamericanos
exploraron literaturas de ensayo extranjeras ajenas a la disciplina. Cabe reeo-
nocer unas pocas excepciones a la escasa apertura de esos profesionales, y so-
bre todo una: Clifford Geertz, representado en esta compilaci6n por "Blurred
A esta altura debe caer de suyo que no pretendemos construir la historia Genres"; por 10 demas, antes del advenimiento del posmodemismo, ni siquiera
del posmodernismo. Pero toda sfntesis serfa incompleta si no seiialara algunos los cientfficos sociales inclinados hacia la fenomenologfa acostumbraban leer
de sus precedentes mas notorios. En los primeros tiempos, cuando s610unos ensayos que no pertenecieran al mismo cfrculo de ideas filos6ficas que el que
pocos hablaban de posmodemismo, la vanguardia intelectual estaba rerre- ellos frecuentaban. Aunque Ia dominancia de su civilizaci6n tome artificioso
sentada por un puiiado de pensadores franceses, mas 0 menos estrechamente hablar de provincianismo, se percibe que los antrop61ogos norteamericanos
relacion~dos con Tel Quel, que escribfan en 10que podrfamos caracterizar co- modemos no eran, antes de asimilar a Foucault, genuinos cosmopolitas.
mo un dialecto del frances de Pans con rotundas inflexiones lacanianas. La Tomemo,?nota de algunos signos tenues del influjo foucaultiano. En el
\ unidad de ese movimiento, sumamente laxo como tal, era en efecto mas bien artfculo de Richard Shweder "La rebeli6n r01pantica de la antropologza contra
estilfstica, 0 por 10menos mas estilfstica que ideologica 0 metodol6gica. el iluminisT1W", que luego reproducimos, se encu.entra una referencia Ii la fa-
mosa clasificaci6n zoolOgica invent dB' "
de John Wilkhis" de Ot . . ~ .a por) orges (vease EI idioma analftico errores que puedan achacarse a los razonamientos de un determinado· autor.
, ras tnquvnczones . esa clasifi .,
caslo extrem~ de arbitrariedad, categoria ti;ica de la cIl~aclO~ sedexIpone co~o En una desconstrucci6n se atacan y se des-sedimentan ya no las afirrnaciones
na . Ahora blen la cita de Bo ' enSlOn e 0 no-raclO_ parciales, las hip6tesis espedficas 0 los errores de inferencia, sino las premi-
. . ' rges no esta tomada de sus b I't . ,
slgmficativamente de Las palab !as d 0 ras I eranas, SInO sas, los supuestos ocultos, las epistemes desde las cuales se habla, Ocasional-
por este mismo texto de B ras y
Con los alios la infl~:~~~: r~este :t
cos~ e Foucault, lID ensayo inspirado
smo despliegue de arbitrariedad.
mente, algunos autores demasiado exquisitos niegan que la desconstrucci6n
sea meramente un metodo negativo 0 siquiera un metodo, desautorizando Ia

el prolijo detalle de la carac;eri::~:~:


marse la arqueologla del sabe (.
t:
cana reciente se hizo enorme L e o~ca t sobre la antropologla norteameri_
asi~lado de. su obra no e~ tanto
epistemes m 10 que podna lIa-
interpretaci6n habitual de la desconstrucci6n como destrucci6n gratuita y es-
ceptica; aquI no necesitamos complicarnos en discusiones tan finas, porque al
fin y al cabo 10 que cuenta son mas las lecturas y los usos antropol6gicos del
toria siempre se escribe retro:p:t::~~~~t~rd:uperar el ~echo de que la his- concepto que Ias intenciones del mismo Derrida.
situando alas teorias a los libros I " 'fi sde un clerto punto de vista, La mayor parte de los trabajos antropol6gicos desarrollados con el auspi-
contrario, 10 que. se ha tornado y a ~tSc~enh lcosdcomo protagonistas); por el cio del posmodernismo (por 10 menos en Ios Estados Unidos) son trabajos de
, mayon anamente e Fou ult '
van ante un poco ' f d d I ca no es sino una desconstrucci6n, como veremos· mas adelante: 10 que se desconstruye es, en
d . d I mas re Ina a e relativismo que situa Ia "verd d" I
pen enCla e a multiplicidad de epistemes i
d' I a en (e- general, el marco global, la ciencia social convencional, la antropologfa ante-
rior al advenimiento del posmOdernismo. Toda una corriente de la antropoiogla
bre de verdades, todas ellas vaIidas. ..y a lsue ve en una muchedum-
contemporanea funda su aporte en una prolija desconstrucci6n de la obra de
Otro pensador frances que ' a otros antrop610gos, a veces bajo el disfraz de un interes por los aspectos litera-
teamericana, incluso con mayor ;~~e~~ d xenetrai en la intelectualidad nor- rios de la escritura etnografica.
ques Derrida, otrora cultor del m ;>
un ~ a que.e pr~~io Foucault, fue Jac- Podemos decir que el creador del concepto proporcion6 el modelo de la
aOlsmo. 0 bre su IrrupclOn evoca Lentricchia: desconstrucci6n antropol6gica al refutar ciertas afirmaciones de Levi-Strauss a
prop6sito de Ia irrupci6n de Ia escritura entre los nambikwara. El texto que
En algun momento de principios de Ia decada de 1970
por dogmiilicode nueslro sueno fenomeno16 ico d nos desperlamos del so- cuestiona Derrida es un capItulo de Tristes tropicos, y el libro en que 10 hace es
nueva presencia se habfa asentado en nueS!i';' p<y~ra,~rnos ~uenta de que una De La gramatoLog£a, de 1967. En este se realiza una afirmaci6n muy curiosa,
Jacques Derrida. Con cierla brusqu d d . ImabmaclOncrflIca de vanguardia: bastante trpica de la clase de razonamientos en que abundan los practicantes
dee caraclerizaciones inconexas de 10 cont'
a suplmos que a pesar de un b
'. a uena suma del juego desconstructor. EI juego consiste en afirmar, como si fuera un impe-
no algo que podrfa llamarse "posleslru I ra~~o,n~~~rJo no:1 eSlruclura!ismo, si- rativo del metodo, algo que parece contrario a la raz6n, al senti do comun y a Ia
ca eslruclura!isla en Ias carreras inlel~~ra Ilsm~ .p camblOal rumbo y polemi- evidencia, 10 que justifica que a veces (siguiendo a Geoffrey Hartman) se apli-
Geoffrey HarIman, Edward Said y J hU~~s lle aul de Man, J. Hillis Miller, que a estas ideas el mote de "derridadalsmo": en este caso, 10 que declara De-
1960 fascinados or las ; osep I e --que eslaban en la decada de
rrida es que la escritura es anterior al lengIIaje en todo sentido, tanto hist6rica
(JVier the New Cri~icism, ~~~~lr~~~.de la fenomenologfa- revela loda la hisloria
como 16gicamente. AIgIIDos exegetas aseguran que esta es una lectura superfi-
cial de 10 que Derrida quiso decir en realidad; sea como fuere, es por 10 menos
Del calIej6n sin salida de la fenomenolo Ia (en ' . sospechoso que quienes 10 interpretamos de este modo seamos tantos y que en
perspectiva antropolO ica desde el g. este caso, hermeneutICa y
tantas paginas no se pueda clarificar 10 que en realidad se quiere decir al usar
claras el artICulo de ~ichel A Pundtoddelvlstl~ del actor), nos habla alas
I gar, en on e os Igamento fi . un terrnino que soporta el peso de un obvio significado preexistente.
p ares (Gadam~r, Schutz) suplantan a la fundamentaci6n m:t::I~~as eJem- EI truco de Denida consiste en que el sentido que otorga a la "escritura"
postet~cturahsmo I.os matices serian diferentes. Si Foucault infun~~' ~on el no es el sentido vulgar; parecerla ser que habla de ella en un sentido muy am-
tropo ogla norteamencana algunas ideas di D'd 0 a a an- plio, un sentido que comprende las marcaciones, el tatuaje sobre el cuerpo, la
ciertos principios metodolO,,; spersas, ern a lleg6 a transferirle
,,_cos, y antes que nada la tec . 1 inscripei6n, el trazado de un surco sobre Ia tierra, los espaciarnientos, la insa-
d e I postestructuralismo primero y de I 't' od mca por exce encia turabilidad de los contextos. Algo nmy exquisito, como se ve, un concepto nue-
construccion (0 como reza el g I" adcn lca po~m erna despues: Ia des- vo, que iniciara la moda de que Ia claridad conceptual pase de moda y que
, a lClsmo, econstrucclon).
hara caer en saco roto las enselianzas de Peirce sobre la posibilidad infinita de
mo si ~r~~~:~:;er:;:~~~':ri::;~;;aahora se.suele decir "desconstruir", co-
invenci6n conceptual. Desde afuera los exegetas se justificaran diciendo, por
quien enuncia el juicio el b' t ra una ruptura aun mas profunda entre
ejemplo, qu~ las categorias de Derrida son catacreticas, y que si se expresa de
actividad crItica extendi~ ::u~~ 0 ~e sedi~ecul sa, La desconstrucci6n es una semejante manera es porque los conceptos comunes no son suficientes, porque
, 0 mas ra ca que Ia mera exposici6n de los
fallan palabras en ellenguaje como para que Derrida exprese las delicadas ar-
18
tieulaeiones de 10 que piensa. En todo easo, es imposible determinar que quie- pr6ximos a fonetizarse. EI caraeter masivo de esa informaci6n nos dispensa de in-
re signifiear Derricla con "escritura" y pol' que Ie resulta fundamental compro- sistiI' (pag. 168).
bar su prioridacl frente a una filosoffa clominante que concede clemasiada
importaneia allenguaje y que considera a la escritura derivativa, secundaria y
epifenomenica. Todo esto es inexacto: las culturas reportadas poria etnologfa como dota-
Perry Anderson ha afirmado que estos movimientos estan afectados pOI' das de algiin rudimento de escritura son sumamente escasas, y todos los casos
algo asf como una "desmesura dellenguaje". Pero la caracterizaci6n no es de- conocidos son posteriores a la difusi6n de las practicas gramatograficas occi-
masiado adecuada para referir las ideas de Derrida y sus peculiares planteos dentales. Un par de excepciones (Ia isla de Pascua, los indios cuna) no alcan-
discursivos. AI contrario: Derrida, sin demostrarlo cabalmente, considera que zan a revertir la tendencia; ninguno de estos casos, ademas, deja de ser
el pensamiento occidental esta dominado pol' una postura logocentrica que, en dudoso, a menos que concedamos a la escritura una definici6n tan indefinida,
los estudios dellenguaje, se inicia probablemente con Saussure. Su reivindi- catacretica y oblicua como la que Ie otorga Derrida.
caci6n de la escritura tiene para nosotros un interes especial, no s610 porque a La mas importante que Derrida Ie legam a la antropologfa posmodema,
traves de ese eoncepto Derrida discuti6 tal 0 cual idea de Levi-Strauss, sino sin embargo, no son estas discusiones f4tiles sino el propio concepto de .des-
porque la postura de Derrida anticipa gestos de uno de los extremistas de la construcci6n, su oposici6n militante a los grandes sistemas de pensamwnto
anttopologfa posmodema, quien tambien se plantea objetivos piramidales yex- consagrados en Occidente, a la metaffsica, a la ciencia, y sobre todo a la razon.
travagantes; si Derrida pretendla defenestrar allenguaje, Stephen Tyler protes- La desconstrucci6n fue, en su origen, un metodo para recursar y destruir argu-
t6 contra la excesiva prevalencia que "occidente" otorgaba a la visi6n pol' mentativamente pero sin razonar, es decir, sin incurrir en los dictllmenes de la
encima de los otros sentidos. Curiosa reivindicaci6n, Hpica de las preocupa- argumentaci6n racional. Pero lc6mo es eso posible?
ciones de pens adores insertos en una intelectualidad decadente, obesa, huer- La justificaci6n de Derrida es bastante inveroslmil, y es obvio que su va-
fana de temas y prop6sitos mas apremiantes. lor (de tener alguno) es puramente formal: el desconstructor, segiin Derrida,
Se ha dpinado, con fundamento, que la discusi6n de Derrida sobre la in- no razona, sino finge que finge bacerlo. La artimaiia es doble necesariamente,
terpretaci6n de Levi-Strauss de cielta escena de escritura entre los nambikwa- porque debe ser efectiva. Si finjo matar no mato de verdad; pero si finjo fingir,
ra no constituye un modelo argumentativo clemasiado afortunado. Derrida Ie entonces sf. La estrategia de la desconstrucci6n --dice Derrida- es algo que
endilga a Levi-Strauss su fonologismo, su denigraci6n 0 rebajamiento de la es- perrnite hablar cuando todo el discurso se ha consumado, cuando no hay nada
critura, su apoteosis del lenguaje hablado. Luego Ie espeta dos objeciones: el que decir. Permite razonar sin reconocer la primada de la raz6n, y ballar argu-
anecdotario de la famosa "escena de escritura" en el capHulo 28 de Tristes tro- mentaciones "razonables" para abolirla.
picos, y su teorfa segiin la cual el advenimiento de la escritura y el ejercicio EI Ultimo de los postestructuralistas que mencionaremos es Jean Baudri-
del poder estarfan ligados pOI' algiin nexo estructural, hist6rico, 16gico 0 fun- lIard. Este escrito comenz6 a hacerse conocer a fines de la decada de 1960, al
cional. Siempre que surgi6 la escritura -recapitula Levi-Strauss- 10 hizo en elaborar 10 que el bautiz6 con el nombre un tanto pomposo de "economfa poll-
estados fuertemente jenirquicos, en teocracias urbanas, en donde era imperio- tica del signo": el analisis crHico de ciertas orientaciones y rasgos semanticos
so llevar un cuidadoso registro; ante sus propios ojos; un cacique nambikwara, y simb6licos propios de la cultura burguesa, como ser el usa de Ios objetos 0 el
apenas intuida la utili dad burocratica de la escritura, fingi6 ante la mirada de consumo. Mientras Derrida discuti6 fundamentalmente con Levi-Strauss, Bau-
los suyos comunicarse con los blancos trazando rayas en un papel. La conso- drillard Ia emprendi6 mas bien contra la antropologla marxista francesa, y so-
nancia estructural entre ambos sucesos Ie parece ostensible. bre todo contra Maurice Gadelier, uno de los representantes maximos del
EI anecdotario levistraussiano, pol' cierto, es cuestionable: a Levi-Strauss marxismo estructural en antropologfa.
Ie llama la atenci6n que, al no tener un vocablo previsto para referirse a la es- No seguiremos aquf cada uno de los caminos explorados pOI' Baudrillard,
critura, los nambikwara expresen "escribir" mediante una pariifrasis que sig- desde su Sistema de los objetos 0 su Critica de la econom£a poUtica del signo a
nifica "trazar llneas". Derrida sostiene que no hay nada llamativo en hacerlo, sus Estrategias fatales 0 sus artfculos mas recientes, deslumbrados poria tee-
ya que "escribir" significa exactamente eso en numerosas lenguas civilizadas, nologla norteamericana. Lo iinico que nos afecta es su influencia en la antro-
frances incluido. La segunda discusi6n esta muy maillevada, y podemos afir- pologla posmodema, 0 en la antropologla interpretativa inmediatamente
mar taxativamente que para conducirla a su fin Derrida tiene incluso que anterior. Notemos, de paso, que la influencia de Baudrillard en la antropologla
mentir: simb6lica ha sido mas notoria que la que ejerci6 sobre la antropologla posmo-

Hoy la etnologfa -dice- nos ofrece informaciones masivas sobre escrituras que
.
dema' , para esta Ultima el no constituye, de hecho, un referente de Ia misma
estatura que un Foucault 0 un Derrida. •
han precedido al alfabeto, ot1'os sistemas de ese1'itu1'afonetica 0 sistemas muy La discusi6n de Bauclrillard con Gadelier, su refutaci6n aparente de los
analisis marxistas de Ias sociedades primitivas, fueron el modelo en el que se
inspir6 el simholista norteamericano Marshall Sahlins para escrihir Cultura y Baudrillard son (igual que Ios de Sahlins) insanahlemente metonfmico.sy gi-
raz6n practica, de 1976, que no haee mucho se tradujo al espano!. Este es -re- ran en torno de un supuesto que es en sf un verdadero e?s~Imo de magIa .con-
cor~mos- uno de Ios textos esenciales de Ia antropologi'a simh6Iica, y es tagiosa: Ios conceptos marxistas fallan por haherse, ongI~~do en el nnsmo
tamh1(~nel que marca el punto mas extremo del reduccionismo cultural: el in- contexto que el de los demas conceptos de Ia economla pohtIca, ~ saher, la so.
tento de explicar todo en funci6n de Ia cultura, Ia cual se identifica con el sis- ciedad burguesa. Sohre los conceptos que utiliza el.propio Baudril~ard~ so~re
tema simh6lico de imposici6n de significados. 105que deherfan ser usados nada se dice, y del nnsmo modo se slienClan as
Resumamos Ia postura de Baudrillard frente a Ia antropologfa econ6mica detenninaciones que pudieran sufrir Ias teorias que ofrecen Ios elementos de
en general, ya Ia antropologfa marxista en particular. Tanto para Baudrillal'd jllicio empfricol>contra el modelo marxista, 0 Ias razones por Ias cuales su pro-
como para Marshall Sahlins, el discurso marxista participa de los rasgos fun- io discurso se encnentra Iihre de toda coacci6n cont~x!ual.
damentales del pensamiento hurgues. Para Baudrillard, concretamente, el p EI estilo de Baudrillard disemina metaforas chll'nantes ~n Ia condena de
analisis econ6mico marxista comparte el mismo marco ideol6gico de la econo- toda busqueda objetiva, en un exhihicionismo e~ el q~~ eIllrmte entre Ia~~on-
mfa polltica occidental y s610sirve, en consecuencia, para afrontar el'analisis vicciones intimas y Is ironIa es J?Or10menos dlf~so: La verd~d --escn e,n
de determinado tipo de sociedad en determinado momento de Ia historia, En Las estrategia.~fatales- no hace mas que comphcsr Ias cosas . La fra~eologla
este sentido, el marxismo en tanto filosofla hist6ricamente determinada esta- /r de Baudrillard es autoritaria: Ios contenidos de 105conceptos teol'l311coshdel
marxismo no sirven para cuhnr• Ias prnctIcas
.<' "t' lvas, y no porque se 10 I aya
pnml '
rfa afectado p?r Ias mismas limitaciones que -POI' ejemplo- el psicoan'alisis,
el cual ostenslhlemente ha fracasado como analItica del pensamiento salvaje: demostl'lldoen funci6n del analisis de determinados datos 0 porque e~ a,gun
otro ensayo se haya demostrado Ia correcci6n de Ios argumentos metomnnco~,
No hay modo de producci6n, ni pl'oducci6n, en las sociedades, primitivas. No hay sino pOlque Bauchmard asf 10proclama desde Ias .altur~~de. u~a ~Jedantena
dialectica en las sociedades primitivas, no hay inconsciente en las sociedades pri- que declina analizar t6cnicamente el estado de Ia dlS?USlOndl~cIP!mar, como
mitivas. Estas categorfas s610 analizan a nuestras sociedades, regidas pOl' In eco- si 61volara por encima de la ciencia. En esta ~poteo~l,sde Ia ~~tnba, el mar-
nomfa paUtica (El espejo de la producci6n, 1983 [1973J: 47-48). xismo esta automaticamente invalidado pol' estIpuiaclOndogmatIca,d~una ~-
ciologfa de conocimiento abismalmente ingenua a pesar de sus. mf ,as.. n
punto importante: la crItica de Baudrillard es estrictame~te .ne~atIva; ~l e?(}~te
Baudrillard ofrece pasar a un nivel de analisis diferente que el de Ia eco- otra altemativa de analisis frente alas culturas agrafas m slqrnera la ~nsmua,
nOmIapolltica, sujeta a un materialismo estrecho. Ese terreno es el de Ia criti- apade de parar a Marx sobre Ia caheza y mencionar profusamente Ios slmbolos.
ca metafisica del significante y del c6digo, una critica de Ia economfa polltica
del signo. Para 61,el marxismo es incapaz de proporcionar un analisis profun-
do de Ias sociedades primitivas, asf como es incapaz de trazar una perspectiva
revolucionaria que este verdaderamente mas alIa de Ia economfa polftica. EI
marxismo, segun esta 6ptica, "se encierra dialecticamente en 105atolladeros EI posmodemismo no es un movimiento unit~rio.qu~ rec.on?zcaa unos
del capital, asf como en el desconocimiento de 10simh6Iico". pocos codificadores. Se trata de una corriente muitItudinana, sl.nnlar a Ia del
La discusi6n de Baudrillard no aporta nada que Ios antrop6Iogos no su- estructuralismo y Ia semiologfa a fines de Ios anos 1960, que disfruta (pes~ a,
pieran, con excepci6n de una ironfa pedante que muchas veces hace ruido a Ia ilusi6n de Vattimo) de todas Ias caracteristicas que siempre f~eron propl~s
hueco, en un despliegue de un estilo de tomadura de pelo que Ie resta huena de Ias modas intelectuales: Ia reiteraci6n de consignas, una cO~I?da sUJ?erfI-
parte de su utilidad argumentativa. AI efecto de Ia discusi6n de Ios alcances y cialidad analftica, la concentraci6n en tomo de unas poc~s !ematIcas reltera-
llmites de Ia categorizaci6n marxista ante el estudio de Ias sociedades primiti- das hasta el hartazgo, la aeumulaci6n de supuestos y conVl,cc~ones escasamen-
vas, Ia disputa entre sustantivistas y formalistas en antropologfa econ6mica Iu- te discutidas, Ia transmisi6n y difusi6n pol' med!0s acade~l,cos (y antes que
ce infinitamente mas interesante que estas diatrihas sin respiro. Lo que nnd a I·as umverslCa
. . 1 des "humanfsticas") , la sublta conversIOn a .sus dogmas
'1"
Baudrillard afirma se ha dicho antes, y con mucha mayor profundidad, serie- pol' paIte de casi toda Ia intelectuaUdad influyente, Ia concordancla ~sh ISh~a
dad, riesgo polemico y fundamentos, en Ios ensayos de Ia facci6n sustantivista. de sus textos, las referencias cruzadas, Ia esquematizaci6n de Ia reahdad y a
EI metodo de Baudrillard consiste en tomar fragmentos de afirmaciones l'edefinici6n de 105valores prioritarios. . .
de Godelier y afirmar taxativamente que "no sirven", "son inutiles", "inefica- Moda 0 no, 5i hay alguien en quien confluyan caSI todas Ias r~ferenclas,
ces "".0 mservl'hI"es para compren
. der ta I 0 cua I aspecto de Ia sociedad primiti- ese es sin duda Jean-Frangois Lyotard. Este es el autor que ha defim?~?e ma-
va. Quien husque demostraciones se vera defraudado, Los razonamientos de nera mas c~teg6rica y expresiva 10que se ha .d??o en Hamar Ia condiClonpos-
modema. Sus textos esenciales son La condwwn posmodema (de 1986) y La

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posTTWdemidad (explicada a LosniiWs) (1987); en los iiltimos meses se ha pu- dad etnografica yen illl sentimiento de crisis disciplinar generalizado que tor-
blicado La diferencia (mejor dicho El difererukJ), un texto mas barroco y deca- na hoy en dIa diffcil embanderarse atras de una formulaci6n teoretica cual-
dente que los ya nombrados, aunque en realidad es anterior (1983). Olvidado quiera. Como nunca antes, el tiempo esta maduro para el escepticismo.
ya, podemos evocar un texto que sefiala el misrp.operiplo que esta compilaci6n
dibuja, y que se refiere, reivindicandola, a Lafenomenolog£a (1959).
La caracterizaci6n de Lyotard de la condici6n posmodema es con mucho
la mas difundida, y la que esUilatente (por ejemplo) en las primeras elabora-
ciones antropol6gicas del asunto, durante el Seminario de Santa Fe, de 1984, Es imposible realizar una visi6n de conjunto del movimiento posmoder-
al que despues trataremos con mas detalle. La condici6n posmoderna es la no sin hacer alguna referencia a Mijail Bajtfn. BajtIn fue 10que podrfamos lIa-
condici6n del saber en las sociedades mas desorrolladas. En la cultura de es- mar un crftico literario y un semi610goen el sentido que tiene en la Uni6n
tas sociedades han ocurrido enormes transforrnaciones, y la que analiza Lyo- Sovietica esa especializaci6nprofesional. AI igualque Propp, habia consegui-
lard es en concreto la crisis de los relatos, el descredito que ha caldo sobre do elaborar una serie de marcos de an8lisis y de conceptos que brindaban una
ellos. cierta cobertura semio16gica al pensamiento marxista, 0 quizas al reyes. La
Lyotard no asume (como 10hara Tyler en los Estados Unidos) una actitud concepci6n de Bajtfn, sin embargo, no pareci6 del todo ortodoxa al estalinis-
hostil hacia la ciencia, por 10menos no a priori. Lo que Ie preocupa de la cien- mo; se dice que sufri6 carcel, que fue perseguido, censurado y deportado a Si-
cia no es que husque "algunas regularidades ntiles", sino que pretenda legiti- beria; de hecho en algu.n momento desapareci6 y nunca mas se supo de el
marse a traves de un relato, de unaargumentaci6n relativa a sus fundamentos. basta que hace algunos alios sus obras se filtraron a Occidente y comenz6 a ser
Richard Rorty ha dado cuerpo, en epistemologfa filos6fica, a Ia misma descon- reivindicado en su pals. Corre el rumor de que algunas obras atribuidas a sus
fianza. Cuando el discurso mediante el que se legitima l,Ulapractica es un discfpulos (y mas en concreto a Volosinov) son en realidad de BajtIn, aunque
"gran relato'~ totalizador, como la dialectica del espIritu, la hermeneutica del este punto ha sido rebatido por soviet610gosbien informados.
sentido 0 la emancipaci6n del hombre racional 0 del trabajador, se llama "mo- Antes que nada, Bajtfn enfatiz6 el caracter no subjetivo e interactivodel
dema" a Ia ciencia que recurre a esos argumentos para Iegitimarse. lenguaje y propuso pensar en el en terminos de situaciones discursivas especf-
Simplificando aI maximo, se llamaentonces posmodema a la increduli- ficas; para el no existfan palabras y frases neutras, monol6gicas, privadas: todo
dad respecto de tales metarrelatos. Concomitante a la crisis de los metarrelatos esta cargado de intenciones y acentos. De alII se desprende todo un conjunto
(que enseguida veremos en que se origina y en que, a su vez, se fundamenta) de conceptos destinado a caracterizar aspectos del contexto y de la interacci6n
es la crisis de la filosoffa metaffsica y de la instituci6n universalista que de- lingiiistica.
pendIa de ella. Los componentes de la "funci6n narrativa" de 10srelatos legiti- Un cronotopo, por ejemplo, denota una configuraci6n de indicadores es-
mantes se han dispersado. EI proyecto modemo e iluminista de la paciales y temporales en un escenario deficci6n en donde (y cuando) tienen
emancipaci6n progresiva de 1.araz6n y la libertad esta liquidado, destruido. lugar ciertos acontecimientos. No se puede situar hist6ricamente un acontecer
Esto se puede expresar simh6licamente diciendo "Auschwitz": la barba- sin recurrir implfcita 0 explfcitamente a cronotopos, que vendrfan a ser equi-
rie nazi de los campos de exterminio es, para Lyotard, la prueba de la derrota valentes espaciotemporales de 10que en antropoiogla lIamamos mas bien con-
del proyecto de la raz6n. Ninguna explicaci6n, ning6n pensamiento, son capa- textos. Seg6n James Clifford, Levi-Strauss practic6 con virtuosismo la cons-
ces de situar a Auschwitz en la Hnea que conduce a la "emancipaci6n" de la trucci6n de cronotopos en Tristes tr6picos, en donde los lugares especfficos
humanidad y al progreso acumulativo de la racionalidad. En 10poHtico,la pos- (RIO,el Matto Grosso, los lugares sagrados de la India) aparecen como mo-
modernidad es tambien el fin del "pueblo" como rey y heroe de las historias. mentos de un orden huntano inteligible, rodeados pOrcorrientes de cambio.
Si no se puede creer ya en los relatos --dice Lyotard- menos se puede creer EI camaval (0 carnavalizaci6n, si 10abordamos como proceso) es otro de
aun en sus protagonistas. EI pueblo (y ya no solamente el proletariado) ha de- los elementos recurrentes en la escritura de Bajtfn. Naturalmente, el contem~
saparecido del imaginario posmodemo como protagonista de In historia, la plaba al camaval como una manifestaci6n de valores y actitudes genuinamente
cual tambien se ha esfumado como proceso mas 0 menos lineal, tendente ha- populares que en el resto del tiempo perma!lecfan soterradas 0 reprimidas.
cia alg6n fin; no se sabeau.n quicn sera el protagonista que 10suceda y el con- Uno de los elementos que los antrop6logos posmodemos han recuperado de la
texto temporal en que se situaran los acontecimientos, si es que se siente noci6n bajtiniana de camaval es que en el desaparece la diferencia entre acto-
alguns vez la necesidad de postular alguno. res y espectadores, 0 como se dice en otros 6rdenes, entre sujeto y objeto. No
La incidencia de Lyotard en la antropologfa posmoderna es palpable, hay posibilidad, dice Bajtfn, de permanecer afuera del camaval como observa-
aunque escondida y flotante. Donde mas se percibe el influjo de su descon- dor no afectado por el. ;
fianza hacia la legitimaci6n es en el cuestionamiento cliffordiano de la autori- Bajtfn es sin duda el fundador de la dial6gica, que es algo bastante dife-
rente de la dialectica aunqu I I I'
dB' ,. ' e guarca a guna re aCl6nsutil con ella La di· I' '
ca e a.Jtmse opone a la concepcion mono16 ica del I . ' a OgI- se deriva redondamente de un presunto posmodernismo cerrado, enumerable y
alas expresiones del f'ontexto d' I' , g enguaJe, Ia cuaI separa concluso. En ciertos ambitos de Ia antropologfa interpretativa es incuestiona-
' ..• la OgIcoen que ocurren S ' I di I' .
cual quIer expresion, por aut6noma 0 com Ieta . egIffi a II ogIca, ble, por ejemplo, la inf1uencia de la teoria critica de la Escuela de Francfort,
un momento de un di 'I f P que parezca, no es otra cosa que de la filosofia nietzcheana y de la semi6tica de Peirce. En todo congreso antro-
caci6n verbal 0 intert::~~lunAunragmentotenel 'proc:so continuo de Ia comuni- poI6gicode Ios ultimos anos las referencias a Wittgenstein y a Habermas han
. . en un exlo IdenhficabI ' ,
Clerra un conjunto de postulados, es sible d e que e~ a~anencla sido recurrentes. Lo importante es que cuando al fin se produjo la irrupcion
ponden a otros textos y p d' po etectar que Ios contemdos res- del posmodemismo, la antropologia norteamericana (que es, a todas luces,
Un texto (0 un monologo)no re eClr que a su vez sera res' did '
es sino una 'da I d ' pon 0 por otros mas, aquella en la cual se gesta el movimiento en 10 que a nuestra disciplina con-
En la antl'OPologfa norteamericanaeI c ~ c e una l?tert:xlualidad continua. cieme) ya estaba preparada para cierto tipo muy especffico de texto, de lengua-
nografla ha sido sobre todo D . T~lfi~ador de la dial6gIca aplicada a Ia et- je y de discusi6n,
quien reco~oceel antecedente ~nn~s , Doc , represe~tado en nuestro antologfa, Es el momenta ahora de examinar el campo de las antropologias posmo-
Otro conce to b '" e evm wyery sus DUllogos marroquf.es, demas, es decir, la version que la antropologia interpretativista norteamerica-
tendencias centrrpetasaJyhh~~:g:ns ~l dde~eted'l'ogIlosia,
ol~uestoa Ia. idea de las na ha elaborado a prop6sito del posmodemismo 0 postestructuralismo europeo.
Ia d'l: " elza Olas e a expreslon La h,t I'
llerenClaCloninterna y·la estr l'fi '6 d I . e erog OSlaes La vision que hemos dado de 10 que poclrfamosllamar posmodernismo en ge-
, , a I IcacI n e 0 que a 10 d" I
rece mdiferenciaclo y planar Tod I ' " .s aca enucos es pa- neral alcanza para darse una idea de su diversidad, En ese ambito generico ha
mente: esta el lenguaJ'ede la's cl 0 engu~JelestaldilferencladosocioideoI6gica_ habido lugar, ademas, para un posmodemismo situado a la derecha del espec-
ases
las SOCIaes ce os gru 1:' I
generaciones sucesivas, Allado de las f ' , pos pro1C~lOna es, de 'tro politico, para una especie de posmodemismo de izquierdas (cuyos repre-
trffugas de la heteroglosia traba'an inint uerz~~centnpetas, las fuerzas cen- sentantes por excelencia serian Fredric Jameson y tal vez Hal Foster) y para el
mas, segiin Alex Callinicos evit] , e~rumpI amente. Este concepto, ade- posmarxismo 0 postsocialismo de un Touraine, pol' dar un nombre, Existen re-
f1exionesreconocidamente posmodemas en literatura, en artes phlsticas, en ar-
~:~6:;:~:~:~leenunguaadi~~ ;om~ ;i~;;lli~::~~~~j:~~vt:a~~:f~:~~::~:X::~~~
, menslon SOCIa, quitectura, en semiotica, en epistemologia.
Naturalmente, el posmodernismo tenia que llegar a la antropologia algu-
tan da~: I~ analltica de Bajtf~, los contenidos connotativos de un signo no es-
s e una vez y para slempre Cada se t . I. na vez. Y llego, en efecto; llego como ref1ejo de una lectura norteamericana
acentos diferentemente orientad . . c or socIa lmpone a su lenguaje (muy norteamericana, por 10 deslumbrada y acritica) de ciertas instancias del
llega asi a dinamizarse y a cono;t~e se mtersectan con los signos. EI signo posmodemismo frances, y en especial de dos pensadores que antes hemos ca-
multiacentuaci6n social del signSI mrse en terreno de la Iucha de clases. La racterizado como postestructuralistas: Foucault y Derrida. De,ambos se apro-
'I' 0 se opone entonces a la idea I
tod0 ogos e mteraccionistas simb6Iicos tendri dire os etnome- vechan los rasgos mas llamativos y punzantes: todo se pasa por el tamiz de una
?eI significado, donde este es resuelto en te a? ~ proceso e ~on~~ruccion lectura que reduce el aporte de Foucault a un convencional argumento relati-
19uales.La multiplicidad ba'tiniana de I .~nos de una .negoclaclOnentre vista y que identifica Ia desconstrucci6n de Derrida con un metodo critico ele-
no de una inestabilidad inh~rente al len~;~[~:a~:sl~7:~e?: ddee sdit~
modo mental, por ser tan previsible y mecanicamente esceptico,
como campo de fuerzas de un choque d"e Intereses, cIon e l scurso Con el correr del tiempo estos referentes quedaron relegados alas notas a
En Ios Estados Unidos Ia 'nfl . dB" pie de pagina, y el posmodernismo antropo16gico-ultima etapa de las antro-
pologfas inierpretativas- adquiri6 cierta individualidad y homogeneidad esti- .'
:: ~~::ec::~::ue aI es~i~o,de:scri~::~no~af.~~~ ;;:s~:~~~~:jt~~ee:~~
IIstica y tematica. Algunos autores recientes (Steven Sangren, Roger Keesing,
etnogrcafica
por pa~:Id:~:::/C~:f~;~s~:::U::;d~;e:ad:u~~t ~oa~~odriddadd) Tim O'Meara, Paul Roth, Michael Carrithers) han insinuado que esa homoge-
Santa ruz, de la dia16gicade Tedl k d I " mvelSI a e neidad es excesiva; en efecto, los temas abarcados porlos posmodernos practi-
madas por los etn' f, 'OCtal yea pohfoma y In heteroglosiaprocIa- camente se reducen a uno solo, a saber, Ia practica antropol6gica vista desde eI
" " ogra os expenmen es, IIevada a su paro . I "
Clon de StephenTyler De todos II ha I Xlsmopor II evoca- angulo de la escritura de etnograffas, Es evidente que la mayor parte de las ar-
, e os y mstros en os textosaqui reunidos.
gumentaciones posmodernas a propOsitode las limitaciones de la "antropolo-
gia convencional" y de la epistemologia "positivista" estan comenzando a
La especiflcidad del posmodernillmo anlropo16gico repetirse. Queda la impresion de que leido un texto de antropologia posmoder-
na, los restantes solo aportaran variaciones obsesivas a un nueleo tematico que
Ni todos los conceptos posmodemos h . no por reiterarse mucho se profundiza siempre.
dos sin reservas, ni la totalidad d I ~e emos entrevIsto fueron adopta- Examinaremos a modo de sintesis los aspectos principales de la antropo-
e pensarmento posmodemo en antropoIogfa
logia posmodema para situar en su debido contexto el material compilado, es
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decir, Ios artfculos de Stephen Tyler, James Clifford, Dennis Tedlock, Marilyn Las tres comentes podrfan situar5e a 10largo de una !fnea que involucra
Strathern y Marcus y Cushman que hemos traducido especialmente para esta primero la situacion de La escritura etnografica como problema, luego Lapracti-
colecci6n. A nuestro juicio, en Ia antropologfa posmOOernapodrfan distinguir- ca 0 el programa de nuevas modaLidades de escritura y por Ultimo el estallido
se tres grandes !fneas: de Losgeneros literarios academicos a traves de la p6rdida de la forma en Taus-
sig 0 de la p6rdida de la escritura misma en Tyler.
I) La corriente principal (que podrfamos Uamar "meta-etnografica" 0 Por fuera de las tres corrientes se situa un marco que podrfamos caracte-
"meta-antropol6gica", en Ia que participan James Clifford, George Marcus, rizar comoposmodemismo antropo16gico generico, el cual no se alimenta de los
Dick Cushman, Marilyn Strathern, Robert Thornton, Michael Fischer y mu- desarroUos espedficamente disciplinares cuya dinamica ya esta establecida,
chos otros, a Ios que se ha sumado recientemente Clifford Geertz, ahora muy sino que abreva directamente en el pensamiento posmOOernono disciplinar,
rezagado y marginado entre quienes presumen de vanguardia. Esta orientaci6n siguiendo algunas de las !fneas que ya habfamos marcado en la reunion ante-
rior: la crisis de los metarrelatos, el colapso de Ia razon, la desconstruccion 0
se preocupa sobre tOOode analizar crfticamente Ios recursos ret6ricos y "auto-
el fin de la historia. Cabe sospechar que esta van ante no incurre en los temas
ritarios" de Ia etnograffa convencional y de tipificar nuevas alternativas de es-
ya generados en la antropologfa posmocleI'Ill,l porque redonclarnente desconoce
critura etnognlfica. Esta corriente ha sido caracterizada eventual mente como
la existencia de esta. Ejemplos de este posmOOernismogenerico dentro de la
una "antropologfa de Ia antropologfa". Su objeto de estudio no es ya Ia cultura
antropologfa pOOrfanser algunos ensayos recientes de Garda Canclini y ar-
etnografica, s~noIa etnograffa como genero Iiterario por un Iado y el antrop6Io- tfculos como "La historia como signa de 10 moclerno" (1990) de Nicholas
go como escntor por el otro. Dentro de Ia orbita textualista habra que situar Dirks, de la Universidad de Michigan.
tambien formaciones reactivas como el cosmopolitanismo crftico de Paul Rabi- La triparticion que aquf ofrecemos no sera defendida, pues solo se utiliza
now, quien ha intentado situar Ia discusion no ya alrededor de Ios textos sino como recurso provisional para ordenar el campo. Es obvio que entre las tres
de Ias instituciones que promueven su escritura. comentes definiclas existe cierta superposicion, pero tambien es innegable que
2) La" ~egunda corriente vendrfa a ser la que proporciona a Ia primera el este ordenamiento facilita las cosas en el momento de trazar una vision pano-
material que ha venido a caracterizarse como "etnograj£a experimental". Si Ia ramica del movimiento. En 10 que sigue, analizaremos esas corrientes en el
primera corriente encarna una modalidad de reflexion teorica, la segunda se mismo orden en que las hemo5 caracterizado, que es tambien el orden de su
caracteriza por una redefinicion de las practicas, 0 por 10menos de las formas magnitud y representativiclad decrecientes.
en que la praxis del trabajo de campo quedan plasmadas en las monograffas
etno~raficas. Los pionero~ de esta orientacion podrfan ser Vincent Crapanzano,
Kevm Dwyer y Paul Rabmow. Dentro de Ias nuevas corrientes de escritura et-
nografica hay una que ultimamente ha alcanzado una definicion mas clara que
Son numerosos los interrogantes que podIfan plantearse; algunos seran
Ias res~antes; nos referimos a la etnograffa (0 antropologfa) dialogica, elabora-
respondidos, otros dejados en suspenso. lComo comenzo el posmOOernismo
da caSI en soledad durante unos diez alios por el antrop6logo Dennis Tedlock
antropologico? lPor que, en general, .toclo el posmoclernismo antropologico
de Ia Universidad de Buffalo en Nueva York. '
(con la posible excepcion de Taussig y Rabinow) es manifiestamente idealista
3) La tercera corriente no se interesa ni por el analisis pormenorizado de y partidario· de una concepcion interpretativa de la disciplina? lQue conse-
la escritura antropoI6gica tradicional ni por Ia renovacion de Ia literatura etno- cuencias arroja que tOOoel proceso de formulaci6n de algo asf como una antro-
grafica; su espfritu es mas bien disolvente, por cuanto proclama no solo la ca- pologfa posmOOernase haya desarroUado en los Estaaos Unidos? lPor que el
duciclad de determinada forma de escribir antropologfa, sino la crisis de la grueso de la elaboracion posmOOemaen ese pals se reduce a una version an-
ciencia en general. Esta tercera tendencia encarna a la vanguardia posmOOer- tropo16gicade la crftica literaria? lQue relacion puede haber entre una antro-
na, a la version mas extrema de la doctrina, y esta representada por Stephen pologfa posmOOema que se ocupa de textos escntos sobre los nativos, y la
Tyl~r y Michael Taussig. EI primero (acompaiiado por otro5 antrop6logos perte- desaparicion de las culturas nativas en la sociedad posmOOema?
~eCl~ntes.al autOOenominadoCfrculo de Rice) ha propuesto una epistemologfa Respecto de los orfgenes de la antropologfa posmOOema,hay que notar
uraclOnahsta que reformula todo el proyecto cientffico desde Ia rafz, en termi- dos cosas: la primem es que quien acufio el termino fue sin ducla Stephen Tyler,
nos tOOavfaprogramaticos; el segundo ha hecho estaUar el genero y la "autori- alrededor de 1983 0 1984. No puede asegurarse que Tyler fuera el primero en
dad etnografica" mediante el uso simb6lico del montaje y el collage. "hablar" de antropologfaposmOOema,pero sf 10fue en utilizar el termino "posmo-
demo" en el tftulo de un articulo. La segunclaes qu~ Tyler no es, a pesar de ese
hecho, un antrop6logo que se puede considerar representativo del movimiento.
Mas hien encarna el espectro de su conce ., ,
del extremo hacia el cual' pCdlOnmas extremada, el indicio rio -insistimos- fue en 1984; la edicion deIlihro, recien en 1986, yen una
la larga. " segun parece, to 0 el posmodernismo tiende a disciplina movil dos ailos son eternidad.
Una de la conductas recurrentes en el seminario fue la crftica hacia los
Es notahle que, con la posihle exce . , d T I .
parte de los antropologos mas 0 m pelO~. eyer y Taussig, Ia mayor postulados y los logros de la etnograffa de Geertz por parte de autores que ini-
ideario posmOOerno hayan pert
nos estudiosos, en efecto, rer:o~~~ ~~o
una nota al pie de a' d I' . .,
:t
.~noi ~Xp~ICItamente identificados con el
pula
: de ~Iifford Geertz; ~Igu-
posm enusmo antropologICo a
cialmente 10 haMan seguido. Cuando hoy se habla de este autor es obligado
aludir a dos de esas cnticas, la de Vincent Crapanzano (de Nueva York) y la
de Paul Rabinow (de Berkeley); ambas, natural mente, estan incluidas en
ras, de 1973 en laPqugelnGea e a lfintrOOucclOln de La interPretacion de Las cultu- Writing Culture. Tanto Crapanzano como Rahinow haMan estado hajo la in-
, e rtz a Irma que 0 • dial fluencia de Geertz cuando trahajaron en Marruecos, juntando el material y re-
tropOlogo es escribir- lu " que pnmor mente hace el an-
conciencia. sohre 10;
~od:~odagrega que ~n antropoiogla ha estado faltando
e representaCIon para no h hi d I
cabando la experiencia que documentan dos etnograflas que comentaremos al
mentos con ellos" Otra f d I' ' a ar e os experi- ocuparnos de la segunda corriente posmoderna y que son, respeetivamente,
'--- rase e nusmo artICulo p hah' . . d Tuhc..ni (19BO) y R41exions on Fieldwork in Morocco (1977). Recuerdese que
mas, la costumhre posmOOern d 'd a~ece er IlliCla 0, ade-
, a e consl erar la escntur t I" Marruecos fue una de las areas en'las que Clifford Geertz desarrollo su trahajo
genero de ficcion. Dice Geertz: a an ropo ogICa como
de campo; durante algunos aoos (entre 1977 y 1982) dio la impresion de ser,
junto a Bali, el ambito por excelencia para la aplicacion de la antropologfa in-
[18$interpretaciones antropologiC8$]son fic . .'
son algo "hecho" aloo "fi d " " ClOnes;fiCClOnesen el senlido de que terpretati va.
. , c onna 0, compueslo" -que e 1 . 'fi ., d Con la realizacion del Seminario de Santa Fe y tras el efecto causado por
tzo- no necesariamente fal . fi . s a slgm IcaClon efic-
"como si". sas 0 me ec!lvas 0 meros experimenlos mentales de la publicacion de Writing Culture la etnografla posmoderna alcanza a definir
una identidad que ya dehe poco 0 nada al programa de la descripeion densa y
que se ocupa mucho mas de los textos sobre la cultura que de ahordar la cultu-
PodrIamos decir que el posmOOernism ' . . ra como texto. Los alumnos han superado al maestro y se han apropiado del ti-
esa reflexion; algunos ailos ma t d I 0 .antropologICo se maugura con mon para fijar un rumbo que ahora tOOos siguen, maestro incIuido; si alglin
s
mostrarlan dispuestos a expandi . ar e, os e~tud~osos de la primera corriente se proceso academico se transparenta en el despliegue de la antropologfa posmo-
r esa conclenCla sohr I d fi .. derna, este es el de la absorcion de la propuesta simb6lica e inte1'p1'etativa hajo
representacion y los del segu d ' e os mo os IcticlOS de
n 0 comenzanan a lIe I ,. I
mentos. Pero elliderazgo de Ge rt t I . var a a prachca os experi- los auspicios del posmodernismo; dicho de ot1'a forma: para estar al ilia, eI
.. e z en re os Interpretaf 'I propio Geertz ha debido asumi1' el estilo posmoderno de argumentacion, si-
paradoJlCamente desde que r ul . he' IVOSso 0 se mantuvo,
. ' lOrm ara sin sa rlo el d I tuandose en las filas de los convertidos. .
rnente hasta que esta se con ft '£ I programa e a nueva co-
Santa Fe, llevado a caho en I:
c
S
~o I o~ m~nte en el Hamado Seminario de En efecto, el anteaoo pasado Geertz se ha plegado docilmente al movi-
Nuevo Mexico en ahril de 1984 ;;: 0 hI' e~~an Research de esta ciudad de miento general, escribiendo con destellos fugaces de su estilo caracterlstico
cias presentados en ese se' : pU. IcaClon de los documentos y ponen- acerca de El antrop61ogo como autor y ahordando el analisis de la antropoiogla
hlia del movimiento m~nano con~t~tuyeron ellihro por excelencia, la Bi- como un genero de ficcion entro otros; este texto de Geertz ha salido hace muy
James Clifford y Geor::~'::c:~o, Wntmg Culture, editado en Berkeley por poco tiempo y pese a que tecnicamente es insustancial seguramente se con-

Lamentahlemente ese lihro es un docume' nto I


vertira en un best-seller, porque Geertz se ha escapado de las reglas de la inter-
miento fundacional, pues no solo los arlIcul h I?comp eto de ese aconteci- na antropologica y ha ganado un lugar en el horizonte de lecturas del
s intelectual culto. A nuestro juicio, la clave de El antropologo como autor es la
cara a su puhlicacion perdl'end t °I an sldo elahorados de nuevo de
di.scuslon, sino que las' misma di' 0 su na ura eza de po. II segunda mitad del capItulo cuarto, donde Geertz responde alas crlticas de sus
.nenclas en un ta er de
. s SCUSlOnesque los div .... antiguos seguidores burlandose despiadadamente de la etnograffa experimen-
cleron de los trahajos de sus colehan . 'd er~os partlclpantes hl-
. If" gas se onuti 0; el trahaJo de C tal de Rabinow, Dwyer y Crapanzano, pero sin deja1' de marcar el peso al com-
eJahe~p0, ~e di scuhdo por Tyler, y el de Tyler por James Clifford t:.panzpo an~, podr pas de la "ant1'opologfa de la escritura etnografica" definida por Clifford. Con
R Inow, Inc usa l adopt6 un nomb JU • nenCIa e
.' re Wlerente en el con II'h este texto, Geertz por primera vez se complica en un dialogo bajtiniano con au-
su version original el termi" ad "fi greso que en e I roo En
I
no posm erno, no 19uraha en el tItulo I EI S
.
.
emlna- tores que 10 han critic ado, aunque el mismo procure disimular que su cuestio-
La ponencia otiginal de Rabinow se lIamaba "P r:ful . namiento constituye una respuesta.
alaca~a mas cen~almente la postura de Clifford' el a ~ 1 Authors: Fantas.a of the Library", y No es idea nuestra que Geertz esta desacreditado y que ya no es conside-
sentatlOns are soc.al facts: Modernity and p~ •• .,,: J ':'ic~ 0 que ocupa su lugar se llama "Repre-
u.»-lY,uaernuy In Anthropology". rado conductor del movimiento interpretativo. La idea ha sido formulada por
Rabinow en uno de los artIculos de Writing Culture. Citamos a Rabinow:
Existe un curioso retardo temporal en la forma en que los conceptos se mueven a precursores de la etnogra£fa posmoderna. Recientemente, la antropologa ingle-
traves de los lfmites disciplinarios. El momento en el que la profesi6n hist6rica
sa Marilyn Strathern se ha sumado a la costumbre de reivindicar precursores,
esta descubriendo a la antropologfa cultural en la persona no representativa de
celebrando a Frazer en un mtfculo sumamente denso, publicado en el Current
Clifford Geertz, es justo el momento en que Geertz esta siendo cuestionado en an-
tropologfa, uno de los temas recurrentes del Seminario de Santa Fe que dio lugar
Anthropology, incluido tambien en esta compilacion.
a este volumen. La busqueda de antecedentes es entonces una de las constantes de la
elaboracion posmoderna; es sintomatico que para ejemplificar cieltas facetas·
de la dialogica y la polifonfa, Clifford recurra a autores tan inesperados como
La cafda de popularidad de Geertz y de su infiuyente Centro de Estudios Evans-Pritchard, Malinowski y hasta Lafitau. Algunos crfticos han cuestiona-
de la Universidad de Princeton redibujo el mapa de las instituciones academi- do, precisamente, el hecho de que el posmodernismo incurra con demasiada
cas de moda en los Estados Unidos. Con la realizacion del Seminario de Santa frecuencia en una busqueda frenetica de precursores, 10 cual opera en primer
Fe el centro neun'ilgico de la antropologfa interpretativa se traslada en parte a terrnino como signo de su naturaleza fundamental mente conservadora ("retro-
la Universidad de Rice (en Houston, Texas) y en parte a los centros universita- gada", en puridad) yen segundo lugar como un acto irreflexivo que contradice
rios que rodean a San Francisco en California (Berkeley, Santa Cmz y Stan- los supuestos no continuistas de la epistemologfa posmoderna en general.
ford). En la primera regi6n trabajan Michael Fischer, George Marcus, Dick Junto con la busqueda de precursores, el rasgo mas interesante de esta
Cushman y Stephen Tyler; en la segunda se congregan Renato Rosaldo, Paul corriente de la antropologfa posmoderna esta dado por el ejercicio de la tipifi-
Rabinow, Mary Louise Pratt y James Clifford. cacion. No solo se trata de contrastar la etnogra£fa convencional con la etnogra-
£fa contemporanea; ademas hay que establecer la anatomfa interna de esta
Puede interpretarse este movimiento como una traslaci6n del centro de
Ultima, caracterizar sus hilos conductores, enumerar sus atributos, definir sus
gravedad de la antropologfa norteamericana desde la zona fna a la zona de par-
clases internas y los precursores y practicantes que les corresponden. lQue
que, en un impulso en el que quedo atras el infiujo nordico del Chicago de Da-
otra cosa podrfa hacer, por cierto, el antrop610go de la antropologfa fuera de ti-
vid Schneider, donde se habfa iniciado todo el movimiento simbolista. Este
pificar su objeto?
juicio en apariencia superficial esconde, en realidad, una apreciacion respecto
Tanto el altfculo de Clifford como el de Marcus y Cushman constituyen
del reordenamiento de las jerarqufas en las universidades norteamericanas, en
ejemplares perfectos de este ejercicio de tipificacion, 10 suficientemente claros
el que ha salido favorecido el circuito en el que se situan instituciones que po-
y explfcitos como para que pasemos por alto su comentario. EI lector podra
cos aiios atras eran juzgadas secundarias en materia de antropologfa.
contrastar por su cuenta territorializaciones alternativas, coincidencias y
En la gestaci6n del movimiento, la obra de James Clifford ha resultado
quiasmas, constantes e idiosincrasias, lujos de estilo y redundancias, ejecu-
esencial. Los lectores podran apreciar las el~gantes formulas de "Sobre la au-
tando por su cuenta las mismas proezas de cotejo intertextual que apasionan a
toridad etnografica", un texto en el que Clifford juega con las relaciones eti- todos los posmodernos y en que finca la gracia del juego. POl' efecto de los re-
, .
mologlCas .,
que en mgles se esta bl ecen entre ""","
autor, autona y " au t on'dad" .
tardos editoriales y de la reedicion del artfculo de Clifford, se da ademas la ra-
EI aporte de Clifford no solo radica en su acto fundacional de una espeeie de
ra circunstancia de que cada uno de los aItfculos (pergeiiados aproximadamente
antropologfa de la antropologfa (que Ie sirve, por ejemplo, para hacer aceptable en la misma epoca) menciona al otro.
su negativa a desarrollar trabajo de campo), sino en la instauraci6n de una es-
Pero ninguna referencia contextual a la aparicion de una presunta antro-
pecie de moda especffica dentro de la moda generica de la antropologfapos-
pologfa posmoderna estarfa completa sin la documentacion de sus querellas
mOderna. internas y de sus conflictos latentes. La antropologfa posmoderna no es una ex-
Nos referimos al redescubrimiento de figuras ejemplares de Ia historia cepcion en la conflictiva historia de la disciplina, y se encuentra tan afectada
antropologica. Clifford ha impulsado en los Estados Unidos la rehabilitSlcion por estos disensos como cualquier otra tendencia teorica.
de Maurice Leenhardt y esta haciendo un trabajo semejante con Marcel Griau-
Ie. De hecho, escribio una biograffa intelectual de Leenhw'dt que se ha con-
vertido en un modelo de una nueva clase -posmoderna- de biograffas, y
utiliza toda ocasion que se Ie parece para presentar los textos de Griaule (yen
particular Dios de Agua: Conversaciones con Ogotemmeli) como precursores de Dos crfticas de otros tantos autores "posmodernos" se refieren a ideas y
la dialogica, la polifonfa y la autona dispersa. EI argwnento es que autores c~- premisas de otros antropologos a los que no se dudana en calificar con la mis-
mo estos anticipan varias de las caractensticas propias de la etnograffa expen- ma palabra: Vincent Crapanzano h3 impugnado sistematicamente a Clifford
mental, se oponen al esquema racional que ha presidido al realismo de Ia Geertz y Paul Rabinow ha puesto en tela de juicio a toda la "metaantropologfa
etnograffa convencional y constituyen de esta forma una especie de panteon de textualista", por mas dialogic os 0 polifonicos que sean sus enfasis.Veamos su-
cintamente esta segunda crftica, por cuanto se refiere al articulo de Clifford Rabinow --cuyo referente mas invocado es significativamente Fou-
que aqui se reproduce.
cault- propone(en reemplazo de la antropologia pos~OOe~a, ce~t~ada en la
. Como los textos teoricos posmodemos son en general articulos muy bre-
textualidad) una actitud vital que denomina .c?SmOpo~lt~msmo cntlco, y que
ves 0 compilaciones, se da muy frecuentemente que se los reedite en distintas
vendria a ser .una versi6n puesta al dia del VIeJOrelahvismo ;~ltural, .con un
publicaciones peri6dicas. En Estados Unidos, ademas, es muy comun que los
espfritu muy semejante al de la clesacreditada .antropo!o~ia cnhca de, fl~es de
borradores circulen y se conozcan antes de ser publicados. Esto ocasiona para-
la decada de 1960, pero con un fundamento epistemologlCo mucho m~s.Iefina-
dojas y aparentes cruzamientos temporales, como comprobamos anteriormente
do. Rahinow (anteriormente partidario de los enfoques fenomenologI;os en
a prop6sito de Marcus/Cushman y Clifford. La traducci6a que realizamos del
ciencias sociales) ha sido, incidental mente, uno de los posmodemos mas des-
articulo de Clifford incluye un epigrafe de Paul Rabinow que pertenece, curio-
confiados acerca de la posibilidad y/o utilidad de un abordaje pura~ent~, textual
samente, a un articulo en el que Rabinow critica al mismo articulo de CliffOl'd.
de las cuestiones antropol6gicas. Aunque admite peltenecer a la rmsma fecler~-
Asi como el posmodemismo se construy6 sobre las ruinas de la descrip-
ci6n interpretativa" que los restantes alumnos de Geertz, Ie d~sagrada el cordon
ci6n densa, asi tambien algunos posmodemos ya estan tratando de sacarse de
sanitario hist6rico y politico que losinterpr~fivis~ han co~truido ~ ~u alrecleclor.
encima a quienes tienen buenas perspectivas para asumir elliderazgo'. Alega
El cosmopolitanismo crftico de Rabmow mtenta sduar la ehca c~mo va-
Rabinow que Clifford ha asumido ex officio el rol de escriba de l1uestras escri-
turas. Aparentemente, el trabajo de Clifford pareceria seguir el mismo rumba lor primordial; la figura ejemplar del cosmopol~ta crftico ~s para ~abmO\~.la
del sofista: eminentemente griego, aunque exclmdo de la cmdadama en vallas
fijado por el inlerpretativismo de Geertz. Pero hay -advierte Rabinow- una
diferencia fundamental: para Geertz, la actividad basica sigue siendo la des- polis; observador de su propia circunstancia co~o si !a mira~~ desde .afuera;
excluido de cualquier regimen universal, sea baJo la mvocaClOn de DlOS, del
cripci6n del otro: y el otro para Clifford no es el nativo 0 el extraiio, sino la rep-
resentaci6n antropol6gica del otro. Esto hace que pOl' un lado Clifford tenga un imperio 0 de las leyes de la raz6n; devoto de la ret,6rica y ~e~-f~ctamente a.l tan-
mayor control de su proyecto y que por el otro su trabajo sea mas bien parasita- to de sus abusos; interesado por los sucesos del dla, pero Iromcamente ch~tan-
rio. EI puede inventar sus problemas con escasas coacciones; puede constan- eiado de ellos. Esta es, para Rabinow, la semblanza del antropologo
temente alimentarse de textos que hacen los demas. cosmopolita, situado mas alIa del posmodemismo. . ,
Esta observaci6n no involucra todavia una crftica; la metaantropologfa, EI comentario sobre Rabinow no estaria completo Sl no evocaramos su
de hecho, sigue pareciendo necesaria, si es que no apremiante. Lo que es exito editorial mas resonante, Reflexiones sobre el trabajo de car;"poen Marr~le-
cuestionable, sin embargo, es la faIta de autorreflexividad de los escritos del cos (1977), la mas breve de las tres etnograflas marroquies y tal ve~ la meJor.
propio Clifford. Clifford parece abogar por una inslancia dial6gica, pero sus Esta, por supuesto, es anterior a la existencia mis~a del ~osr~'lOderms~o, y su-
propios textos no son dial6gicos. Parece cuestionar el recurso tipo "yo estuve cecle a una obra suya mas conveneional, Symbobc Dommatw~, (197;»). ~ejle-
aIll" que utiliza Geertz en el articulo sobre la rina de gallos, pero su propia for- xiones es un clocumento autobiografico que describe la relaclOn de Rabmow
. r
con diversos informantes, tanto dispensadores de 1l110rmaClOn • , "fi'
OlCla I" como
ma de legitimar su autoridad queda sin examinar. Clifford lee, clasifica y esta-
blece un canon, incurriendo por elIo en una estrategia clasica de legitimaci6n, marginales OOiados por sus propios compatriotas.
como 10 han sido siempre las actividades clasificatorias. El detalle de los personajes y situaciones no viene al caso, aunque la
Siempre segun Rabinow, algunas de las afirmaciones deslizadas por Clif- pintura que se filtra de la sociedad marroqui se~ en si muy intere~a~te ..Lo que ..
ford resultan poco convincentes; cuando dice, pOI'ejemplo, que los modos ex- Rabinow enfatiza es la forma en que se va conshtuyendo el conOCImlento etno-"
periencial, interpretativo, dial6gico y polif6nico estan por igual disponibles, grftfico como resultaclo de un proceso complejo en el que el antrop610go y sus
que ninguno es obsoleto y ninguno es puro, que dentro de cualquiera de ellos inform:ntes tratan de establecer bases de comprensi6n comunes, viendose
hay aun espacio para la invenci6n, etcetera, parecerfa ir en contra de sus pro- obligados a poner de manifiesto tOOos sus preconceptos.
pias afilmaciones; el no ha expuesto las cuatro alternativas can el mismo enlu-
siasmo, sino que la dial6gica y la heteroglosia Ie han merecido mas simpatia y Cada vez que un antrop6iogo penetra en una cultura, entrena a la gente para obje-
menos agudeza crftica que las anteriores. Con ese comentario, Clifford ha tivar para el su mundo de la vida.,En tooas las cultur~" por supuest~, ya hay al-
transformado 10 que presenta como una progresi6n en una operaci6n de elec- guna objetivaci6n y autorreflexi6n. Pertl esta traducclOn au!OCOnsClenteen, un
ci6n entre altemativas equivalentes. Asimismo, cuando afirma que esos dos medio externo es mas rara. EI antrop610gocrea un desdoblamlento de la co~clen-
cia. Por 10 tanto, el amllisis antropol6gico debe incorporar dos hechos: prlmero,
modos estan ganando terreno, la afirmaci6n es por 10 menos dudosa: el posmo-
que nosotr08 mismos estamos hist6ricamente situados a traves de las ,preguntas
dernismo esta poniendose de moda, pero no se ve que los posmodernos confor-
que hacemos y de las maneras en. ~ue buscamos co~prender y exper,lment~r el
men mayorfa, ni que las etnograflas dial6gicas y heterogl6ticas se hayan
mundo; y segundo, que 10que reclblmos de nueslros mform~ntes son mlerpleta-
multiplicado exponencialmenle.
ciones, igualmente mediadas por la historia y la cultura (Rabmow 1977: 119).
Que 10 que un infonnante produce son interpretaciones ya 10 habla dicho jo de campo. Algo de esto ya 10 hemos comentado mas arriba. Rabinow si-
Geertz unos pocos anos antes. El resto quiza ya 10 sabfamos, si bien pocas ve- tua su propia experiencia (sale al campo "dos dfas despues del asesinato
de Robelt Kennedy", deja detnls grandes trans formaciones de su propio
ces 10 habfamos sometido a reflexi6n puntual. Lo mas original es 10 que resulta
orden social) y plantea diversos problemas de la situaci6n del antrop610go
de esa interacci6n, "una especie de tierra intermedia entre las culturas", "los
en eI campo, ante todo el de la creaci6n de un "sistema de sfmbolos com-
comienzos de un objeto 0 producto hfbrido y transcultural", "un mundo limi-
partido" entre eI antrop610go y su infonnante. Cabe comparar esta idea con
nal". Docenas de etn6grafos experimentales han transitado desde entonces es-
la "realidad negociada" descubierta pol' Crapanzano.
tas ideas, consolidando la reflexi6n no necesariamente tecnica sobre el trabajo
de campo como una de las formas fijas de la posmodernidad. Jean-Paul Dumont -The Headman and 1(1978). Resena de trabajo de campo
de caracter confesional, que senala y aborda agudos problemas metodol6-
gicos. Uno de los "descubrirnientos" del autor fue el de su propio status en
eI interior de la cultura estudiada. Profusa reproducci6n de situaciones
dial6gicas.

June Nash -We eat the mines, the mines eat us (1979). Infrecuente caudal de
La practica de la etnograffa posmoderna no es independiente de la teOrla
citas de informantes individualizados; la autoridad monol6gica del autor
y de la reflexi6n a posteriori, pol' 10 que es natural que esta corriente interna y
--dicen los crfticos- comienza a resquebrajarse en textos como este.
la anterior experimenten cierta superposici6n. Sea como fuere, esta segunda
Densa correlaci6n de interpretaciones y datos etnograficos.
cOlTiente es la que ha desarrollado las innovaciones que antrop610gos como Ja-
mes Clifford, George Marcus, Dick Cushman y Michael Fischer se encargan Vincent Crapanzano -Tuhami. Portrait of a Moroccan (1980). Presenta una
luego de tipificar. Proponemos distinguir dos aspectos en ei interior de esta historia de vida y una entrevista planteada como enigma, en la que ellec-
veitiente: -el de las etnograffas efectivamente escritas, y el de los prograrnas tor debe "ayudar" en el proceso de interpretaci6n. Crapanzano situa allec-
para escribir elnograffasen el fuluro. Abordemos ahora el primero. tor como "mediador" en el encuentro del antrop610go con su informante.
Sin animo de ser exhaustivos, podemos senalar, muy sinteticamente, al- Este autor cuestiona la naturaleza de las descripciones etnograficas clasi-
gunas de las etnograffas que configuran este movimiento experimental; orni- cas; hacer etnograffa no es para el describir la realidad de otra cultura, si-
liendo el trabajo de precursores mas 0 menos causales y distantes, los no hablar de la "realidad negociada" que se establece entre eI antrop610go
2
analistas coinciden en reconocer como "experimentales" trabajos como estos y sus informantes en la practica misma del trabajo de campo.

Renat? Rosaldo -Ilongot headhunting, 1883-1974. A study in society and


Donald Bahr, Juan Gregorio, David L6pez y AlbeIt Alvarez -Piman Shama-
hLStory(1980). Se muestra la forma en que los IIongot forzaron al autor a
nism (1974). Primer caso expllcito y deliberado de escritura polif6nica.
escribir una etnograffa muy distinta a la que el tenia prevista. De su pro-
Primer texto etnografico pensado para un lectorado inclfgena y para perpe-
yecto original sincr6nico, Rosaldo pas6 a ocuparse de una inespemda con-
tual' operativamente los hechos culturales analizados. Amplia referencia a
cepci6n diacr6nica que representa la perspectiva IIongot de la historicidad
textos y e1ocuciones en idioma inclfgena. - y eI cambio. Ambos Rosaldo (Renato y la fallecida Michelle Zimbalist Ro-
Jeanne Favret-Saada -Les mots, Lamort, les sorts (1977). El texto esta estruc- saldo) tuvieron parte activa en una subcorriente de las antropologfas inter-
turado en terminos de la ret6rica de la magia, con eI objetivo de socavar pretativas que podriamos llamar la "antropologia de la emoci6n" (0 del
las ideas del lector acerca de la hechicerfa. Ejemplo de etnograffa en mo- sentimiento). En esta moclalidad (integrada de facto al posmodernismo) se
do discursivo, literario. analiza 10 que Rosaldo llama "Ia fuerza cultural de las emociones".

Ian Majnep y Ralph Bulmer -Birds of my Kalam country (1977): Caso expll- Michael Taussig -The Devil and Commodity Fetishism in South America
cito y deliberado de autorfa conjunta. Diferentes tipos de imprenta identi- (1980). Vease el comentario en la secc~6n siguiente.
fican las partes del autor y su informante. Majorie Shostak -Nissa: The Life and words of a !Kung woman (1981). La
Paul Rabinow -R4lexions on fieldwork in Morocco (1977). El autor nalTa su autora se muestra emocionalmente involucrada con su informante, y haec
propio despeitar respecto del colonialismo durante el desarrollo del traba- girar todo el proceso etnogriifico en tomo de ese hecho.

2 Sefialamos, sucesivameute, el autor, el texto y el tipo de iuuovaciou preseutado por este, orde-
Gananath Oheyesekere -Medusa's hair: An eS6ayon personal symbols and re-
llados crollologicaInenle. ligious experience (1981). EI autor utiliza conceptos analfticos freudianos
~:::x~~f:t~:gr~J::::t~thr:gut n~as qude ?dOviole~ Ia integridad cultural del (1986), que constituye una nueva exaltaci6n de las etnograffas experimentales.
. IS onas e VI a que mcluye est' ( , M En el mismo circuito de ideas se mueve Orientalism, del posmodemo generico
cus y Fischer) entre las mas vlvidas de la antropologla. an segun ar- Edward Said (1979); este no es un texto antropologico (el unico antropologo al
que se menciona es Clifford GeeI1z), ni manifiesta conocimientos profundos en
Kevin d t -Moro
dioDwyer . .ccan D'Lalcgues: A nth ropolcgy in question (1982). Compen- materia de textos orientalistas, pero de todas maneras ha ejercido una enorme
baio ~e ranscnPCSlOneuhs muy poco retocadas de entrevistas obtenidas en eI tra- infiuencia en el movimiento. La tenclencia programatica mas interesante es
, campo. e s raya el escaso c t I I'
material respeeto del uall on ro que e etnografo tiene sobre el quiza la clialogica, que asume ahora el protagonismo en este prologo,
mtir de est c, , ueg~,se expresa con suma autoridad. Se propane, a
p a constataelOn, una hermeneutica de la vulnerabilidad" .
Michael Taussig -5h . C l . . .
rr . amamsm, 0 omalzsm and the Wild Man: A Stud, in Te
or and Heahng (1986). (Vease comentario mas adelante.) :) -
La antropologia dial6gica de Dennis Tedlock se origina en observacio-
nes realizadas pOI'este autor a proposito de la ·naturaleza peculiar de la investi-
No hemos pretencliclo enumerar t d I f' gaci6n en ciencias sociales. EI articulo donde desarrolla pOl'primm'a vez estas
esta tenclencia ni resumir sus c t 'cl° aSufias.etnogra las representativas cle ideas se llama algo asi como "La tradicion analogica y el surgimiento cle una
, on em os; s lClente not' ' cl II h I
al1lCulos que aqui se incluyen V Icl' ·1 ICla e e 0 ay en os anlTopologia clialogica", y fue publicado en 1979. Tedlock clice que si la antro-
. a na a pena eso Sl cl I' ,
aspectos, tanto argumentativ "poneI' ere leve clertos pologia sociocultural estuviera basada solamenle en la observacion silenciosa,
trata en forma muy m ' IOScomo cobntextuales, que la literatura cle consulta
' . argma 0 que no a orda en absoluto. no habl·ia nacla que la clistinguiera cle las ciencias naturales. Pero de hecho no
N otese, en pnmer lugar que I ul" cl es asi: el estudio cultural se basa necesariamente en un ambito de inlersubje-
les se da -d' '19 a acum aClOn e etnograflas experimenta- tiviclad humana, EI dialogo antropologico (clel inv'estigaclor con sus infor-man-
Igamos- entre 77 y 1982 con
antes y clespues. La eclicion cl t I' ' u~os pocos casos esporadicos tes) crea un munclo, 0 mas bien crea una comprensi6n de las diferencias que
da curva, cuyo perfil no se m:;;~::~o oglas exp~mm~ntales describe una niti- existen entre las personas que participan en ese dialogo cuando comienzan su
de Kracke, Robert Levy 0 Schieffeli:: de haber mcl~Ido oh.:as obras, c?mo las conversacion.
es quiza mas d cl Ed' ,uya pertenenCla al genera expenmental Tediock afirma que cuanclo se prepara el texto sobre la experiencia etno-
u osa. sto po na .'leI'un efecto a t d I f; h
pias visiones retrospectivas en que se defin paren e be, a ec a de las pro- grafica para su publicacion esta climension clialogica se pierde, en beneficio de
res". 1'010 ' en esos tra aJos como "ejempla- una palicla imitacion de la objetividad cle las ciencias exactas, a Ia que el ca-
cieI1~r:ado dmas segu~o es que el experimentalismo etnografico ha llegado a racteriza como tradici6n anal6gica, La antropologia convencionil.l es analogica
g e agotamlCnto. Las etnograflas siguientes mult' r 1 .
porque afirma que el cliscurso que se presenta en una publicacion es "equiva-
bero no la renRuevan. Los trabajos recientes que toman como ~o~~:I: a ~specle,
umont 0 a osaldo suman centenares' ' ,a wyer, a lente a", "proporcional a" la experiencia clialogica en que se origina. Pero eil
ponerse en tela cl ' , . h' pero su caracter expenmental puede realiclacl no es asi: el clialogo es un proceso continuo, clinamico; el analogo es
e JWCIO,pues no acen mas qu d' I"
dos. como canonicos pOI'las nuevas autoriclacles e::'~;~~~c::ll'T~~::sl:sonsatgra- un pl'Oclucto,un resultaclo estatico.
Las "palabras nativas" que salpican Ias etnograflas convencionaies -prosi-
reCIentes -posmoclemos 0 no-- elm't I '. au ores
o d cl a 1 en que e posmodemIsmo cone el ri gue Tecllock- no constituyen un Ienguaje articulaclo; la funcion cle Ios termi- "
g e egenerar en una nueva escoIastica autoritaria La id . d es-
nos incligenas, general mente, es la de proporcionar eviclencia cle que el
nografla experimental es contraclictoria l' . '. e~ nu.sma e una et-
sos y vanguardias tipicos de Ia modemid~.que Imphca contmmdades, progre- antropologo que ahora ocupa el sillon estuvo antes en el campo. Ni siquiera Ias
etnograflas que conceclen mayor atencion a estos aspectos se salvan del mono-
enum~!a~:~ol::ol:s a~:og:a~~; consumadas en este movimiento (y todas las logismo generalizado: Reflex.iones sobre el Trabajo de Campo en Marruecos, de
completa), se han eiahor:i guna de eUa1ssea ?~a etnografla c~nvencional Paul Rabinow, presentacla como uno cle Ios monumentos de la tenclencia expe-
han cU8.J'ad' ,0 programas para a acclon {utura. Estas agendas no rimental, nos presenta apenas una E) dos frases nativas, y amhas en arabe;
o aun en mnguna etnograffa concreta sino ' h' Gecrtz, pOI' su pal1e, nana la rina de gaUos halinesa en primera persona, 10
constituirse en marcos de gufa para el fut t h'. que. mas len pretenden
U d I uro 1'8 aJo expenmental cual insinua que los nativos tienen muy poco que clecir; y en una ocasi6n en la
no e os programas se refiere al usa d 1 f'
!a crlrica de la c?Itura (de Ia cuItura occident:I, :: ::t~;~:1:)~ ;t:~t:;;
para
que los halineses hahlan de su propia lengua, 10 hacen colectivamonte: "pulisi,

~~~i:~~;=; :~talldea. es ~a a~tropologta como crttica cultural Un momen;o n;:~


as c~enc~as umanas, de George Marcus y Michael Fischer
pulisif", .
El modo c10minante de la etnograffa analogica es el monologo. El diiilogo
que Tecllock propone no es tanto un metoclo sino un modo del c1iscurso, en 01
que los metodos revelen la forma en que verdaderamente trabajan, en el que redundancias, seleccionando los topicos de interes, poniendo ellibro entre un
se muestre -por ejemplo- que determinados nativos se rehusan a jugar el comienzo y un final. Las palabras del nativo siguen siendo solo un instrumento .
juego de la etnoeiencia, 0 que nuestro informante mas confiable no recuerda de la voluntad del etnografo. La antropologfa dialogica, en consecuencia, es in-
por el momento mito alguno. En su artfculo de 1979 Tedlock rastrea algunos capaz de trascender las limitaciones de la "representaci6n" en general. Como
casos aislados de antropologfa dial6gica y deja luego las cosas ahf, sin mayor veremos luego, Tyler propone ya no la "representaci6n" convencional, sino
desarrollo metodol6gico. ' una nueva y ut6pica forma de "evoeacion", con respecto a la cual ni siquiera
En "Preguntas concemientes a la antropologfa dial6gica", un artfculo de el es capaz de identificar Ios textos que la ejemplifican.
1987 aquf reproducido, Tedloek vuelve a la carga; y esta vez, para ser cohe- Tedloek Ie responde preguntandole si, dado que "cada acto de repre-
rente, el propio mtfculo tiene forma de dialogo, igual que los famosos metalo- sentaci6n es un acto de represi6n poHtica", debemos silenciar 10 que los de-
gos de Gregory Bateson. Si alguien duda que la postura que estamos mas nos dicen para no incurrir en aiglin tipo de represi6n. Si los nativos son
analizando sea expresamente posmoderna, aquf mostramos una de las afirma- brutal mente reprimidos -por ejemplo- por los marines norteamericanos
ldebemos acaso silenciar esta representaci6n? Que este tipo de cuestiones ten-
ciones que prueban ese punto:
gan que ser planteadas, y en esos terminos, es para nosotros un signo de bana-
Unade las sefialesdel posmodemismoes una incredulidadhacialas melanarrali- lidad que no conviene minimizar. Por 10menos una cosa es evidente: que no
vas en que se realizanintentosde totalizaci6n.En la medidaen que un dialogo s610la antropologfa convencional y el positivismo (los fantasmas de paja de los
siempreesla en proceso,ningunametanarralivaes posible.Si los que participan posmodemos) estiin en crisis.
de un dialogoalcanzaranun puntode completoacuerdo,ya no tendrlanque dialo-
gar mUluamente.En este sentido,el dialogo(comoprocesodinamico)es posmo-
demo.

Si alguien cree que la antropologfa posmodema revisada hasta aquf es


Lo que hace Tedloek, en definitiva, no pasa de ser un programa que (al revulsiva y contestataria, alin no conoee a su facci6n mas alborotadora. Des-
igual que el proyecto de antropologfa esbozado por Tyler) no puede senalar ni pues de Tyler, la individualidad mas deslumbrante de la antropologfa posmo-
siquiera un solo texto que constituya un ejemplar aceptable de la clase que se dema tal vez sea Michael Taussig. Taussig estudi6 en la London School of
propone imponer, ni puede tampoco --desde ya- construir el mismo un texto Economics; en su juventud estuvo polfticamente inclinado hacia la izquierda,
nuevo que este a la altura de las idealidades que se han estipulado como obje- a tal punto que se traslad6 al sudeste colombiano con la idea de prestar servi-
tivo. Mas aun, en los Ultimos parrafos, de su Ultimo artfculo, Tedloek aprove- cios medicos a la guerrilla. En la selva cay6 bajo la influencia de un chaman,
cha para poner en tela de juicio la utopIa de Ia autona dispersa 0 de la autona Santiago Muturnbajoy, que 10inici6 en 10s misterios del yage. Muturnbajoy fue
plural que han anunciado algunos posmodemos; convoear a un movimiento en mucho mas para Taussig de 10 que Muchona pudo haber sido para Turner; fue
pro de la autona dispersa -junto con la confecci6n de listas de libros aproba- algo aSI como 10 que pudo ser Don Juan para Castaneda, pero, en este caso, de
dos que parecen estar moviendose hacia esa utopIa- .es contradictoria con la verdad.
idea misma de dispersar la autoridad. Taussig es un "iniciado", igual que Bennetta Jules-Rosette 0 que Fredrik
La discusion de Tedloek con el nino terrible de la antropologfaposmo- Balth; pero la elaboraci6n que el hace de esta circunstancia es harto mas crea-
dema, Stephen Tyler, es representativa del tipo de argumentos que se han lle- tiva. Mientras Jules-Rosette solo alcanza a proponer un pufiado de fases meto-
gado a plantear en estas nuevas tendencias. Si bien Tyler no puede menos que dol6gicas difusas, avaladas por una ejemplificaci6n circunstancial, y mientras
estar de acuerdo en principio con Ia idea de la dialogica, la polifonfa y Ia hete- Barth finge inventar modelos que ya existfan a los que pone nombres que no
roglosia, no 10eshl en cambio con su implementacion. Ya en 1982 decfa que estaban vacantes, Taussig, el posmodemo mas claramente sesgado hacia la iz-
"el dialogo vertido como texto no es un dialogo, sino un texto di~frazado de quierda en el espeetro poHticode Ii. antropologfa, ha introducido en la practica
dialogo, un mero monologo sobre un dialogo, en la medida en que las aparicio- y sobre todo en la escritura de la etnograffa,modificaciones que la afectan pro-
nes del informante en el dialogo estan por 10menos mediadas por el rol autoral fundamente. Las obras mas conoeidas de Taussig son The Devil and Commo-
dominante del etnografo". Los dialogos que reproduce la etnograffa "no son dity Fetishism in South America (1980) y Shamanism, Colonialism and the
dialogos, sino textos soffsticos, como aquellos dialogos fingidos perpetrados Wild Man: A Study in Terror and Healing (1986).
por Platon". Su primer trabajo, cuyo tftulo podrIa traducirse como El diablo y el feti-
Tyler niega, por ejemplo, la posibilidad misma de una antropologfa dia- chismo de la mercanC£a en Sudamerica proeura ser una obra experimental que
logica que no "oprima" de alguna manera al nativo dialogante seccionando sus concilia el enfoque de la economfa poHtica con la antropologfa interpretativa.
Aunque la crftica academica Ie ha sido hostil este primer tr b ' I m6nica que s~ opone a la historia burguesa, basada esta ultima en la razon ilu-
tar pOl' 10 menos un buen intento T . '. a ajO ogra presen- minista y en el progreso. En la cura chamanica se mticulan imagenes contra-
nos colombianos y d r
e os rmneros
:
aussIgboa~a.hzala reacci6n de los campesi-
hVIanos . ., dictorias que disuelven 0 imposibilitan la narratizaci6n; en eUa se instaura
proletariado en una economfa .. a su mtegraclOn como una relaci6n dialogica entre el paciente y el chaman en la que se funda a su
xiano de "i' t' h' I I moneta~Ia. Discute con largura el concepto mar-
Ie IC Ismo c e a mercancfa ' y I I' vez un simbolismo polifonico; en este simbolismo intervienen imagenes ysen-
representaciones incH enas en las u~go rea Iza un .co~trapunto con las saciones de todos los sentidos, y tambien de una especie de "impresi6n senso-
tan invariablemente c~mo algo "m~~~' 10yShpaIOtCe'~do~ cbl:ll.ca~,Itahsmose interpre- rial de las relaciones sociales". La cura chamanica Ie proporciona a Taussig
E . . ' sa Ia 0 ICO .
n el caso bohvlano, el Tf6 encama u . d·' , . un modelo de contrarrepresentaci6n del tenor y de desconstruccion del ritual
debe ser propiciada y . na especIe e entIdad maleflCa que
que proporclOna una m d' .., 'b T acacIemico de explicaci6n del ritual salvaje. Si para Turner, pOI'ejemplo, la es-
tructma del ritual I'efleja un orden, para Taussig el ritual mismo corporiza el
;~:e;~.~::~~:~;:;~~~;:~t~ee:;e;~~:r:;I~n~:le:lf:;~:~~~~ :~;t~iI~: ~:t;::c~:'~ desorden, la fragmentaci6n, el salvajismo, el clesequilihrio, y (como deefa Baj-
mqmsldor real; luego se 10 represent6 co ' .10 se representaba como un
de cowboy. Para quien I' I ~o un. gnngo grotesco con sombrero tin) In carnavalizaci6n.
es 0 siguen, e pnmer hbro d T' . Los crfticos todavfa no han respbndido al desaffo de Taussig con una for-
desaffo a cieltas convenciones a t I" e aussig constItuye un mulaci6n a la altura de las circunstancias. Lo mas que ha habido son observa-
n ropo oglCas' fen6me I b' .
do relegados a la marginalidad d I "£ I I ,,' I,nos que antes la Ian SI- ciones circunstanciales, como las del antrop610go hrasilero Carlos Fausto. A
ciales anacr6nicos rev I e 0 core 0 tratac os como mecanismos so-
Fausto Ie da pOl'cuestionar el caracter retol'cido, rebuscaclo y contorsionista de
modos de producci6n. e an ser un gesto de resistencia frente a los nuevos
los procesos demostrativos desencadenados pOI'Taussig, a 105 que llama "ben-
La segunda obra es mas barroca dT'1 T . h jaminadas"; deplora tambien la faha de una elaboraci6n etnografica cuidaclo-
los antrop610gos posmodemos la tecni~a ~:~I. au~sIg. a ~?pularizaclo entre sa, qtle el uso de la tecnica del montaje no alcanza a disimular. Recientemente
que presumen de inacabad montaje hterauo: en sus tcxtos, ha circulado el rumor de que Taussig se ha retirado cle la practica formal cle la
'miles que establec losl?se superponen fragmentos estilfsticamente disf-
en para e Ismos y contI· t (. antropologfa y que se esta dedicando a fonnas experimentales cle teatro, 10 cual
chamanica, las visiones inducidas O' I apun os e~tre P?r,ejemplo) la cura no serfa cle extranar a la luz de su aclmiraci6n pOI'Brecht y pOl' Arlaucl. Antes
ra. Todo ello se entremezcl ~ 1 e consumo e e alucmogenos y la toIiu-
de ello, segun ha trascendido, Taussig habla siclo rechazaclo en su solicitucl de
(Walt~r Benjamin, Foucaul~ f~sn~~:;::~~~sd~el~s ~utores favoritos cle Taussig ingreso a 11.1 Universidad de Princeton, argumentandose la escasa relevancia
reflexlOnes y recuerdos personales. a scuela de Francfort) y con
cientffica de su antropologfa.
Ellibro mas conocido de Taussi (el se u d ) I cl' . El antrop610go posmoclerno de icleas mas extremas es sin duda Stephen
una caracterizaci6n del terror m d' gt glln 0 e e I.ca su pnmera parte a Tyler; Tyler fue, a fines de los 60, uno de los antrop610gos cognitiVos formalis-
. " ' elan e un co age mle Int d I f
Illstoncas a fragmentos clel diario cle Jacobo T' -I' •e.gra es: e uentes tas mas identificaclos con la lfnea de Goodenough y uno de los mas fuerternen-
celda sin nll-mero La segunda t Imennan, Pnswnero sm nombre, te inclinados a aceptar el cliscutido analisis componencial. Impuls6 la eclici6n
. pal e presentan la cu I ,.
trarrepresentaci6n, la contracara del terror. EI objeti~: ~la~amfa fO~o la ,con- del reader mas impoIiante cle antropologfa cognitiva convencional, en 1969,
encontrar un recurso contra el terror' y est . ec arac 0 e e aussig es defendi6 al ano siguiente al paradigma cle Gooclenough de los fundaclos ata-
i' d ' e recurso eXIge seg' '1
lOnna e representaci6n que e'l encuen t'ra CrIsta I'Izada en ' I run e , una I' nueva, ques de Marvin Harris, y no reneg6 siquiera cle ese modelo en el texto en que
cbo,endla poesfa epica, en el teatro de Beitolt Brecht en e~ e Is.culr~oc lamanll- poclrfa haberlo hecho, que es The Said and the Unsaid, ya de 1978.
o ra e Walter Benjamin. ' sunea Ismo y en a A continuaci6n analizaremos la trayectoria de Tyler (total mente ignorada
N6tese, en todo caso, que los referentes en T . en el mundo de habla hispana, ya que ninguno de sus lextos ha sido traclucido
trop610gos convencionales sino ab .' ~U~sIgen general no son an- con anterioridad) tomando como eje sus altfculos funclamentales. No pretencle-
el otro. Entre los antrop61~gos con ~~;~n:: ~:~~nnt~fi:: ;omb.rcs( cle lelras pOl' mos esclarecer del toclo sus complicaclos argumentos ni proceder a una crftica
pocos) podemos mencionar al osmode C . . aussig que son muy formal; los artfculos de Tyler son casi imposibles de resumir, porque sus razo-
heterodoxo Stanley Diamond EP t·. I mo h~lford, al simbolista Sahlins y al namientos son halto el1l'evesados, epis6dicos, y se remiten sin pausa los unos a
. n Ie os antropo ogos a 10
mos mencionar especial mente V' t T
a IC or umer Este es
s qtle se opone pade-
T . I . losotros. .
do burgues demasiaclo "orde d" .. para aussig e emaSH!- Tyler esta considerado en el ambiente antropol6gico como una especie
, . na 0 y convenclOnal. .
La cura chamamca que obsesiona T . de francotiradol' tal vez genial que se ha adelantaclo alas exigencias de los de-
Lural "purn" de la socieda I' df .a allssig no es una manifeslaci6n (mI- mas posmodemos, llevandolas hasta sus ultimas conswuencias, Ias clInles
la colonizaci6n, n la CUltlll~II~eg!~~a,.sm~ u~a, respl~estn simb6licn impllciln a muchas veces son notoriamente absurdas y recalcitrantes. Pese a que muchas
tetiza un proceso de rcfiguraci6n I In~ca.. ma. rnus~Ig, la cum chnmnnica sin- veces afirraa formal' pnrte de un autoclenominado "Cfrculo de Rice", se trata
e e Imagmm'Io sOCIal, unn fuel'zl1contl'llhcge-

42
de un autor eminentemente solitario, que se ha apresurado a marcar sus dife- ca de que los lenguajes y las culturas son sistemas de signos convencionales
rencias con los que Ie acompanan, mas tibiamente, en la campana anticientifi- separados del uso y la intencionalidad humana, porque esta idea de los signos
ca del movimiento posmoderno. Tyler presupone, ademas, que 10 que es una consecuencia de la tecnologfa de la escritura, "el deslizamiento de la
"demuestra" en un articulo conforma una base de hechos taxativos que no vale mana que sustituye las apariencias y que crea la ilusi6n del sistema". Tyler
la pena volver a discutir en el articulo siguiente. Las argumentaciones de Tyler descree, en otras palabras, que las cosas formen un sistema, que exista real-
tienden a ser amorfas, e incluyen amplias enumeraciones con las que preten- mente un orden que articule las cosas. La idea de que "no existe un sistema",
de, en apariencia, trasuntar su poderosa erudicion. Es dificil referirse a 61 sin ni siquiera en el orden de 10 linguistico, haMa sido desarrolIada por Tyler en
asimilar y reproducir parte de su estilo. Procuraremos, empero, preservar su las quinientas paginas de The Said and the Unsaid, escrito con la intenci6n de
esenCla. demostrar que 10 que no se dice, 10 impHcito, 10 presupuesto, tiene la misma
En "The Poetic Turn in Postmodern Anthropology: The poetry of Paul entidad y el mismo peso que 10 que es susceptible de enunciaci6n.
Friedrichs'~, de 1984, un breve apunte de siete paginas (en el cual, incidenlal- La antropologia posmoderna segUn Tyler la concibe reduce la idea de
mente, Tyler retribuye sin decirlo la generosa critica de Friedrichs a su The sistema, tanto sea en su concepci6n organicista como mecanistica, a una figura
Said and the Unsaid), Tyler utiliza por primera vez -que sepamos-la califi- del discurso. El discurso es el objeto de esta antropologfa, pero no como siste-
cacion de "posmoderna" para referirse a una modalidad de practica antropolo- ma, pues no es ni totalmente coherente consigo mismo, ni merced a una con-
gica. Es de hacer notar que este apelativo (yel articulo en sf) es algunos meses sistencia en su capacidad referencial: el discurso anuncia breves coherencias
posterior a la primera publicacion de "Sobre la autoridad etnogriifica" de Clif- y "como sis" momentaneos, suposiciones, conjeturas, juegos libres de la ima-
ginaci6n. Con semejante afirmaci6n, Tyler encubre el hecho de que el habla
ford (1983) y al trabajo de Marcus y Cushman sobre "Las etnografias como
estado estudiando el discurso como sistema referencial hasta por 10 menos dos
textos".
alios antes, segUn puecle inferirse de la trayectoria de sus propias publicaciones.
Pero las definiciones de Tyler y sus afirmaciones de militancia posmo-
Para Tyler, el discurso de la antropologfa posmoderna no s610 demuestra
derna son" sin duda mas expHcitas. Es interesante reproducir 10 que Tyler en-
mediante la prueba 16gica: tambien reuela por medio de la paradoja, el mito, el
tiende por "moderno", "modernista" y "posmoderno":
enigma, y persuade a sus lectores mostrando, evocando, conjeturando. El dis-
curso de la antropologfa posmoderna rechaza la economfa aristotelica del dis-
Utilizo "moderno" en este contexto en el sentido de "siglo XX", mientras que
"modernista" implica un ataque contra el sentido comun, una actitud positivista curso, monof6nica, malamente imitativa de la 16gica. Y admite en su lugar
hacia ellenguaje, una actitud negativa hacia la propia tradici6n cultural y una fas- todos los medios posibles de discurso: sorites, polifoma, parataxis, parabolas,
cinaci6n por 10 ex6tico, ya sea mediante una distorsi6n de 10 mundano, a traves paradojas, enigmas, elipsis y tropos de todas clases. Por 10 tanto, la antropolo-
del misticismo 0 de la cultura primitiva y oriental. [...] "Posmodernismo" implica gfa convencional ha caducado junto con las ciencias naturales a las que procu-
un rechazo del programa lingiHsticodel positivismo, una apertura hacia la propia raba imitar. La idea de esa antropologfa no era comprender a los extranos en
cultura y tradici6n, una apreciaci6n del sentido comun, y un rechazo a reducir to- los terrnlnos de sus propias creencias sino sanitizarlos, lavarlos en las aguas
das las culturas a un solo horizonte manfstico. de los universales del metodo cienHfico y asi anestesiar nuestra conciencia de
sus diferencias, hacerlos caber en el contexto de nuestros credos ..
Tyler cree que la antropologia en el mundo posmoderno esta tomando un De acuerdo con Tyler, el discurso cientlfico, particulannente en las cien-
giro poetico, que se manifiesta tanto en la escritura de poesia por parte de an- cias sociales, es profundamente mendaz. Tres circunstancias iluminan este
tropologos como Friedrichs y Diamond, como en un inter6s creciente hacia la descontento: 1) La desilusi6n que los antrop610gos sienten con respecto al ge-
poetica, las formas del discurso y la retorica. Esta antropologia posmoderna se- nero etnogriifico mismo (yaqui Tyler se refiere a Marcus/Cushman y a Clif-
ria relativista, pero en un nuevo sentido: niega que el discw'so de I;lna tradi- ford); 2) la posibilidad de una nueva relaci6n con el informante: lquien puede
cion cultural pueda abarcar el discurso de otra tradici6n cultural. El permanecer ciego alas relaciones de poder e ideologfa? (aquf el referente es el
antrop610go no puede hablar todo el tiempo en lugar de otros. antrop61ogo crftico Bob Scholte); 3) el temor que tenemos los antrop610gos de
La antropologfa posmoderna rechaza tanto la fusion de horizontes hege- los extranjeros que puedan cuestionar el valor sIe la antropologfa.
liana como la cientifica, por cuanto elIas reducen todas las tradiciones alas Tyler afirma que el discurso cientffico se focaliza en las relaciones entre
formas e intereses del discurso occidental. Resultarfa de sumo interes contras- partes, observadas descle la perspectiva aut6noma de un observador que estii fuera
tar esta idea con Ia expresada por Agar dos anos antes, a prop6sito de la fusi6n del campo de observaci6n. Su lenguaje es estrictamente referencial: una palabra,
de horizontes. Este contraste senalarfa el distanciamiento que el posmodernis- una cosa. Los significados figurativos estiin prohibidos: tooo su discurso esta ideo-
mo contemporaneo ha protagonizado respecto del marco fenomenol6gico. 16gica y exclusivamente motivado por la ideologfa de la ciencia. De acuerdo con
La antropologfa posmoclerna de Tyler se opone tambien a la nocion semi6ti- esta perspectiva, ninguna ciencia falla mils espectacularmente que la antropologfa
------------==:;;;=m.·===
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:

(convencional), a .excepcion de la econom' ,


Tyler, excluyendo implicitamente I la·dLos antropologos -proclama real; para decirlo de otra forma, en la conciencia occidental los sustantivos son
especie.de enfermedad mental qua os pOdsmlo er~os- son victimas de una mas reales que los verbos. Y pol'10tanto en logica, las funciones son mas emi-
pol' fmglr
. h acer 10que saben qu e surged eh senhm'len t0 ce I cu Ipa genefflclo
e pue ticas que Ios argumentos, porque son nombres de devenires y posibilidades, y
formas del discurso -dice- ded .n°cl : alcerse. Debemos buscar nuevas no de seres y realidades discretas.
S ' . lCa as mas a a h t'd cl
ena mteresante, pOI'ejemplo t I on~s I a que a la verclacl. A su vez, Ias cosas "reales" son de dos clases: "elementales" y "com-
on
zacloIas influencias literarias y poetic: ra;oner a dimension que han alcan- ]mestas". En Ia 16gicade Port Royal 10 primero equivale a ir de parte a parte
~re el particular en "Generos co ,I: s ~n yler con 10que expresa Geel1zso- (metonimia) y 10segundo de parte a todo {sin6cdoque};en el esquema de Peir-
I t I " a su Iibro sobre I d
n rocUCClOn nJUSos y con
. 10 que afuma l' umer en la
ce, a la inferencia pOI'abducci6n y pOI'inducci6n, respectivamente. La abduc-
negar que tanto estas expresio~:s :~:~s asoc~i:es.{Seria. muy dificil, ademas, ci6n es la intuici6n primordial; la inducci6n, una especie de intuici6n
programa de confluencia entre la t I~e as orman parte de un mismo derivativa, de grado mas eIevado. Las cosas simples son 10"realmente real";
manisticas, un mismo proyecto d ~n rrpo.?gl~ y las llamadas disciplinas hu- las compuestas, "10 derivativamente real". En Ia epistemologia encubierta de
los efectos literarios. e so UClOn e los metodos antropologicosen Occidente, segUnTyler, Ias cosas ocultas (el devenir) son siempre complejas.
, Asomemonosahora a otro texto de TIer En gramatica esta idea equivale al c~>nceptode sintaxis, y comprende "10 di-
s~rvende fundamento clandestino a s ~ i
en el q~~ desaITollaideas que cho", "10que puede decirse de 10que se ve", "Ia verdad". En inferencia, esto
SlOnQue~tin the West, or What the M~n~~~u; ~Ie Tf.ntmg Culture. "The Vi- corresponde a Ia "deducci6n" peirceana.
v~mentemspirado, segun se dice en n t ~d ees , de 1984 (un texto nue-
~Ismo ano que el anterior, pero se °t~s'len 1_ eas de Paul Friedrichs) es del 10realmente real
ges
ClOnaen absolulo el ideario posmod 0 c,os ano~ antes; en el Tyler no men- { 10derivativamente real
Tyler se funda aqui en cuatro verda;[e:
veremos luego, termina pOl'recursar al
o
;11
men~lOnani~guna otra obra suya.
e, senhd~ comun pese a que, como
[
10oculto (el devenir)
occidental. Esas cuatro verdades son: senhdo comun propio de la mentalidad
Para Occidente, 10realmente real y 10oculto conforman juntamente "10
1) Las cosas son hegemonicas en ellen u . real", "10 que puede ser pensado con claridad", De esta forma, 10 real esta
ropean) y en el pensamiento que d g a.JeSAE (Standard Average Ell- constituido pOI'un modo visual de denominaci6n 0 sustantivaci6n referencial
ide d' correpon e a esos len . l' I
a. ~ que eXlstealgo asf como un SAE d. I guaJes, y er toma la (nombres para las cosas reales) y un modo verbal subordinado (nombres para
relahVlslalingiifstico Beniaml' L WI ; os ensayos de la fase teos6fica del las cosas ocultas), Los aspectos verbales se identifican con la ljustituci6n de
2) L h ' n ee lon,
a egemonfa de las cosas entrana la h ' las apariencias, Todo el cuadro representa los presupuestoscientfficos acerca
modo de conocer/])ensar EI ve I d egemoma de 10 visual como
I ' l' es e mo 0 sen . I "I ' . de la "naturaleza de Ias cosas". N6tese, incidentalmente, que para clarificar
cave en los SAE. Aquf Tyler se l 't ' ~ona privi eglado y la metafora
3) La hegemonfa de 10vi::i e a clel1as ldeas de Walter Ong, sus ideas Tyler no tiene otro recurso que el de ordenarlas en un cuadro visual,
l que en el original es mucho mas profuso y detallado que eI que aqul reprodu-
el proceso son fundamentalmente dprt?mtueve a nocion de que la estructura y
d ' 'I '
re ucu en u hma instancia a I t ISm os y que el])ro ceso slempre
' se ]mede cimos para documental' la paradoja.
4) La a es ructura Tyler asegura que el sentido comun proporciona la estructura de base
hegemonfa de 10visual no es ~ , ,
como concepto de sentido comun 'fl .n~versal,pues a) hene una historia que pernrite la especulaci6n cientlfica, define sus lfmites, proporciona lospro-
Cla
tanciada en la estructura concept~~~duer t 0 ~r la Iiteratura; b) no esta sus- blemas y relativiza sus hallazgos. La ciencia -advi~rte-- es s610una palte
un pr~fundo malentendido respecto de fS 0 rols ~~guajes y~) esta basada en del sentido comUn.Nuestra ciencia no es sino una version sofisticada de nues-
sensonal. e a evo UClOny funclOnamiento de 10 tro fisicalismo ingenuo, y ambos se derivan de la hegemoma metaflsica de 10
visual. Notemos que, a diferencia de otros antrop610gosinterpretativos, Tyler
La primera tesis dice algo que -se un T no s610cuestiona a la ciencia sino que se atreve contra el sentido comun, rei-
sabe de antemano: que la" " g yler-- todo hablante de SAE ya vindicado expresamente por los fenomenologosy en ocasiones pol'61mismo.
, , s cosas son el con t d '
semanhca de "10que existe" L . cep 0 ommante en la jerarqufa "Cosa" es en las SAE modernas una entidad casi inevitable; intente usted
d . . as cosas vlenen en d
onunante, platonico que envuelv I os paquetes: 1) el paquete --desafla Tyler- atr6vase a pasar todo un dia sin mencionar la palabra, en
bordinado, oculto 0 heraclfteo q e.alas suistancias 0 a los objetos; 2) el su- sus variados contextos (something, everything, nothing) y 10comprobara.3 Las
, ue mc uye os atr'b t I'd
o SUcesos,Las cosas ocultas Son 10 diu os, ?ua 1 ades, acciones
46 que pue e ser predlCado respecto de 10 3 EI argumento de Tyler, indudablemenle, funciona mejor en ingles que en espano\.
cosas son (en el SAE) un instrumento inevitable de la comunicaci6n, 10 cual
nos conduce a la conclusi6n COl'l'ectade que las "cosas" son tan s610 una for-
ma de hahIar. Estas afirmaciones de Tyler constituyen, deliberadamente, una
radicalizaci6n sin anestesia de la hip6tesis de Whorf. temporal espacial
Tyler concluye que en la filosoffa concomitante alas lenguas indoeuw- secuencial simultaneo
peas, el pensamiento es siempre pensamiento sobre "algo" (something). En auditivo visual
esos alambicados razonamientos del'l'idadafstas, Tyler parece contraponerse ideaci6n verbal ideaci6n no verbal
incluso a la idea husserliana de l~ conciencia intencional, la cual siempre es, analftico hoHstico
como hemos visto, conciencia de "algo", Asevera que cuando hablamos de 10
. r'
que esta en nuestras mentes, slempre nos relenmos a "....
lmagenes ""0 VISlOnes
. . "

o "perspectivas" 0 "puntos de vista". Pew esto no es primario, sino que es 1m Hayalgunas aparentes excepciones: los psic610gos cognitivos estan clivi-
efecto impuesto pOI'nuestws supuestos de sentido comiln. didos en "verbalistas" que, con la infiuencia de la lingiifstica, sostienen que el
Existe un marcado sesgo visual en la noci6n de "ideas" y "concep- pensamiento es proposicional, y "visualistas" que han revivido la imagen
<' tos": 10 primero deriva de "vel''', y 10 segundo de kap, "agarrar con la ma- mental como vehfculo del pensamiento. Dados 105 antecedentes, sin embargo,
no" (derivaci6n que sobrevive, pol' ejemplo, en "capturar"). Para Tyler, es muy posible -profetiza Tyler- que la herejla heracHtea en psicologla y fi-
todas las nociones tecnicas de este tipo se derivan de palabras cuyos senti- losoffa pol' mecliacion de la lingiifstica tenga 105 clfas contados. Tyler se:iiala
dos originales estan conectados con 10 visible. La ejemplificaci6n es mucho que en neurolingiifstica existen dos lfneas contraclictorias, que oponen las in-
mas generosa de 10 que es conveniente exponer aquf: cuanc10 comprende- terpretaciones visualistas alas verbalistas; una lfnea enfatiza la comunicacion,
mos, decimos "ya veo", "ya veo ad6nde quieres llegar", etc. 5egun Tyler el la otra la representacion. La comunicaci6n y la verbalizacion se asocian a la,
olfato, el gusto, el taeto corporal y los sonidos estan subestimados; no tie- vocalizaci6n de 105 animales inferiores; se actila como si ellenguaje no fuera
nen la mism~' relevancia ni la misma })articipaci6n en la especulaci6n filo- mas que un modo sofisticado de combinar representaciones visuales.
sOfica 0 en ellenguaje. Aquellos que creen refutal' a Whorf -prosigue Tyler- aduciendo la
Pew si el discurso del sentido comiln incurre en ello, el cientHico 10 oposicion entre materialismo e idealismo, han pasado pol' alto que estas dos
hace aun en forma mas flagrante. La ciencia sin visi6n -dice Tyler- es formas de concebir las cosas, como todas las otras filosoffas occidentales, son
impensable. Una de las consecuencias de este hecho es que en el estudio meras relaciones predecibles dentro de laestructura de posibilidades penniti-
sobre la primacfa de la percepci6n, pOI'ejemplo, los casos escogidos son ca- clas pol' "pensar", "sensorial", "representaciOn" y "racionalidad". No existen
si siempre visuales, figurando 10 auditorio y 10 tacti! en muy segundo plano. en Occidente desaffos genuinos a estos delimitadores claves, pues tal desaffo
La forma en que se ha manifestado la prevalencia de la visi6n en Occidente solo podna clasificarse como no-pensamiento, il'l'acional, mas alla de los lfmi-
es injusta. Una cosa es afirmar la primacfa de uno de los sentidos. Otra es tes dellenguaje.
denigrar a los sentidos restantes. Los Occidentales llevan la primacfa de l,a Esta afil'l'llaci6n de Tyler se refiere al argumento "mas bien tonto" de
vista al extremo de la exclusi6n de los sentidos restantes. Nosotros decI- Feuer respecto de que, pese a que las filosoffas occidentales son tan funda-
mos: " Una imagen es meJor ,. que ml'I pa Ia bras,""V er para creer, "" em'd en- mental mente distintas, todas ellas estan expresadas en el rnismo lenguaje, 10
cia", "POI' 10 visto". cual prueba que el lenguaje no detennina la filosoffa, Feuer -dice Tyler-
Incluso la sinestesia esta mejor considerada que 10 verbal: Todo el mun- niega el hecho palpable de que todas las filosoflas europeas son permutaciones
do considera (en Occidente) que "la acci6n es mejor que las palabras". Valo- predecibles de posibilidades, definidas pol' los entrecruzamientos definidos al
ramos en tan poco la relaci6n entre 10 que se piensa y 10 que se dice que principio del artfculo. Todas las presuntas refutaciones de la hip6tesis de
tenemos mas terminos para el pensamiento basados en tropos gustativos que Whorf estan basadas en la "percepci6n" visual, 10 cual s610 demuestra el po-
en imagenes verbales: " rumlamos. 'd"
leas, "digenmos
. pensamlen. t os " yencon- del' de la metafora visualista. Nuestras formas de pensar sobre el pensamiento
tramos que cieltas ideas son "diffciles de tragar". En ellatfn antiguo la pala- presuponen la significatividad de sentido comtin de esas metaforas y rechazan
bra para el conocimiento era "sapere", tener sabol', gustar. La voz ~sta valorada todo 10 que se salga de sus Hrnites. Esta es la raz6n -concluye Tyler, razonan-
tan bajo que es mas Indice de patologla mental escuchar voces mtemas que do sin darse cuenta- poria que la "raz6n" no es universal. Ella es relativa no
experimental' visiones y espejismos. a una forma a priori del pensamiento, sino a un discurso que forma el a priori
Las interpretaciones maniqueas referidas a la dicotomla cerebral que cultural, seclimentado a partir del sentido comiln.
asignan holismo a un hemisferio y analiticid?d al otro tambien reproducen, de Invitamos a contemplar el arco descrito pol' las antropologfas interpretati-
acuerclo con Tyler, las clistinciones entre 10 VIsual y 10 verbal. vas, desde Ias ideas de Geertz acerea de leer las .culturas como si fueran un
texto, hasta la denuncia de la textualidad T
tende poner la cultura "ante la vista" a tr p~r yler, como un ejerc:icio que pre- hacia un sentielo comtin denigrado por la ciencia, Por otra parte, nos parece no
mos que Tyler habi'a denunciado I d,a~;s. de ~na representaclon. Recorde_ elemostrado el hecho de que el "pensamiento de sentido comun" de los ha-
dialogo vivo al texto muert "La a la, glCa e Tedlock por "someter el
d ' 0, trayectorla es perf, t ' 'd blantes de SAE, de los hombres de la calle de Occidente, esta determinadopor
e con e I cammo evolutivo de It" ec a~ente mh a, y coinci- la literatura, tal como Tyler afinna. Los occidentales no leen tanto, despues de
tra.compil.acion: Tyler no solo a ant~opololgl~dmterpretahva reconido por nues-
, cues IOna a I ea de I todo, Ese argumento pennite a Tyler meter en una misma holsa al sentielo co-
un texto, sino que deplora la id d que una cu tura sea como moo y al pensamiento cientffico, pero es obvio que semejante afinnaeion re-
A nuestro juicio la demoeastae,<jUedunTa eltnografla llegue a serlo.
r' ''T' ' r Cion eyer m' 'I querirfa una elemostracion mas prolija.
eSl,enca, 10da su demostracion se nie a ,', as que CHCUar, llega a ser EI argumento de que la vista ha sido privilegiada inmerecidamente, aele-
u.mversal de la razon mediant g a, Sl mlsma: Tyler recusa la valielez
e un razonamlento q I I mas, es reminiscente de lucubraciones parecidas del oculista Marius Schnei-
ca d 0, y que en ningun momento slue es e co mo de 10 alambi_ der; tambien Schneider (un musicologo de principios de siglo sin parentesco
la argumentacion logica que su e; ~~ e d~ la~ reglas del juego impHcitas sobre
alguno con David Schneider, el antropOiogosimholista) afinnaba que en Occi-
Combale ala razon desplegand IS emo ogl~ esta tratando de superar, Tyler
d 0 argumentos sllog' t' elente se ponderaba Ia vision en detrimento del oldo y procuraba difundir una
e una manera que no puede s t IS ICOSYacumulando pruebas cosmovision liberadora, basada en Ia musica como slmholo de 10 trascenden-
'b er 0 ra COsaque r bl '
XlOnar so re esa paradoia E I ' azona e, Sin pararse a refle- tal. La coincidencia de ciertas afirmaciones de Tyler con ciertos postulados
, J' S a no es, m remotam t I " ,
cia en que Tyler incurre, Su marco teo' '. t tal en e, a unlca Inconsecuen_ del ocultismo corre pareja con su eleccion de Ia Biblia --en otro contexto--
h 'd nco 0 es halt d'f
acerse una I ea clara de cuales I I' , 0 I usa, y uno no puede como el unico caso conocido de etnografla ideal.
dispersas que 10 conforman C son os 11~les del conjunto de afirmaciones
T I b ' omo cua qmer ot t' r Finalmente, Ia credulidad de Tyler respecto de que en Ia etimologfa his-
y er a unda en citas de aut 'd el ro e nogralO convencional toriea se eneuentra Ia clave oeulta de 10 que se qui ere deeir se asemeja a pare-
D 'd on a es respetadas 'I' ,
ern a, a Foucault y a otros auto f ' que en e se CHcunscriben a cidas ideas del teosofo frances Rene Guenon, un orientalista farsante que
A res ranceses
nte esta circunstancia, ha ue " basaba su erudicion hinduista (y sus citas sanscritas) en Ias deplorables tra-
neral en un todo de acuerdo con fa q tsu~o~tr ~ bien a) que Tyler esta en ge-
duceiones de la epoca. La idea de Guenon es que en Ia etimologfa se encuen-
la ideologfa que representan s au or~ a es mtelectuales que invoca y con
tra el sentido oculto de 10 que se qui ere deeir; reflejos de esta ereencia
sistematico a sus propias a'fl!rque ,esas Cltasbconstituyen un refuerzo mas bien
' maClones 0 ) qu I (desacreditada hasta el riellculo por la Iingmstica y Ia sociolingiifstica eontem-
cump Ie mas que una funcion r t' , " e e. recurso de las citas no ponineas) se eneuentran tambien, por ejemplo, en Laean, Las argumentaciones
' e onca ocaslOnal t d t
mu Iar Ia eXlstencia de u ' en en e a representar 0 si- de Lacan, Guenon y Tyler presuponen, entre otras cosas, que existe algo asf
Ie n
tua , ualquiera de eslas interpr t'
consenso momentaneo
dye
el
una convergencia pun- como un sentido primario, una significacion original, cristalizada y subyacen-
't d D ' e aClOnes esemb
CIas e ernda por eiemplo ,oca en una paradoia: las ie, que cletermina 10 que Ia gente quiere deciren realidad cuando utiliza una
, J , consuman un sins t'l I d J
que este aulor situa Ia escritura y I I ' en Ie 0 e es e el momento en cleterminada palabia, y que constituye un nivel de sentido que, de alguna ma-
d Tie enguaJe en una ' ,
. e ~ er, pero exactamente al reves. De 'cia Jerarqma que es como la nera (no analizada), se ha venido trasmitiendo de generacion en generacion.
'cenlnsmo que Tyler haee d d rn , en otras palabras, detesta un logo-
EI mas impresionante de Ios paralelismos entre Tyler y el ocultismo ra-
cion ele Whorf, esespera os esfuerzos porreivindicar, por media-
dica en su conviccion de que "occidente" ha "perdido", "traicionado" 0 "deja-
, Por otra parte, la unica forma que tien d do atras" (en beneficio de Ia representacion) una dimension del conocimiento
caclon de 10 visual endeml'c d 0 'd e e expresarse la presunta vindi-
Ilza e'I mlsmo
, ' a e CCI ente(yque t b" I mas primordial y mas autentica que aflora en todo su esplendor en las culturas .'
para realiza d "es am Ien a forma que uti- primitivas y que a su antropologfa evocativa Ie esta dado recuperar. Este sim-
d . . r su esconstrucclOn) t' d I
ecu, a traves de un vehfculo ' es a raves e lenguaJ'e· vale
P d ' enunentemente verb I I ' holismo es de tono profundamente moral: la evocacion es "buena", porque es
ara eculo de otra manera I " . d' , a y natura mente auditivo, autentica en ese senti do casi trascendentaI; Ia representacion, en cambia, en-
, d b'd ' os unlCOSm lCIOSd . I
In e 1 0 preelominio de 10 visual I' , , e que eXlste a go asf como un cama t<><;lo 10 malo de que es capaz el hombre que, imitando aDios, quiere al-
, d en e Imagmano d I 'li"
comun y e occidente son indicio d' , e pOSI vIsmo,del sentido canzar el conocimiento objeiivo de Ias cosas. A despecho de sus dificultacles
I . s e caracter no VIsual ' I' .."
enguaJe, entonces y no la I' ., I ' smo mgmshco, Es el literarias y de la densidad de su pros/}, los argumentos fundameniales de Tyler
, v slOn, 0 que en 'It'· .
menios agrietados y poco reflexivos d I ~ ~~a mstancla (y segun los argu- son, en realidad, terriblemente banales, basta el punto de tornar previsibles
esa perspectiva, e ProPIO y er) resulta determinante para
sus argumentos puntuales y de hacer que sus asertos reproduzcan con sorpren-
Es significativo que Tyler n I '. dente fidelidadlas premisas de esa apoteosis del sentido com-un que son las fi-
comtin cuando en un fragmentoPO ga e~ te a de Jmcio los elictados del seniielo
que cItamos mas 'b d' losoflas de 10 oculto,
que e I posmoelernismo consiste en rt I arn a ICe expresamente Los artfc~os mas combativos de Tyler ban sido reunidos en un volumen
, pa e, en a recuperacion y en el respeto
50 de unas 250 paginas que se llama The Unspeakable (1987), 0 sea "de 10 que

51
no puede hablarse". Todos los ensayos allf reunidos constituyen ejercicios y Quien ha desarrollaclo una cle las mas elaboraclas crfticas al posmoder-
justificaciones de desconstrucci6n que pretenden ir mas alla de Derrida, cues- nismo es el profesor de la Universidad de Cornell (Nueva York) Steven San-
tionando la practica misma de la escritura. Ningun otro autor ha escrito tanto gren, educado en los bastiones geertzianos de Princeton y en la Universiclad de
en contra de ella. Para Tyler esta contradicci6n no serfa importante; a 10sumo Berkeley, masivamente inclinada hoy en dfa hacia el posmodernismo. La crfti-
constituirfa una paradoja mas, y a 151Ie fascinan las paradojas. No pOl'nacla di- ca de Sangren no es del todo satisfactoria, esta afectada de momentos letargi-
ce, en su comentario a un artfculo de Roth, que "Ios libros estan muriendo, 10 cos y podrfa ser aun mucho mas aguda de 10que es, pero pol' el momento es la
cual puede comprobarse (como gusta decir la gente que estuclia la poblaci6n) ilnica que ha planteado el caracter no-reflexivode las argumentaciones de un mo-
pOl'su proliferaci6n excesiva". vimiento que deberfa ser reflexivo (es clccir,autocrftico)pol'excelencia.
EI artfculo mas representativo clel ultimo Tyler es el que aquf se ha tra- Lo que Sangren quiere decir es que la crftica que los posmodernos diri-
ducido a pat1ir de su ponencia en el Seminario de Santa Fe. En ese at1fculo gen contra la antropologfa no es de ningun modo una autocrftica: siempre es
Tyler presupone no s610la crisis de determinada concepci6n de la etnograffa, una clesconstrucci6n cle la antropologfa que proponen Los demas. Pese a que los
sino lisa y lIanamente el fracaso de la ciencia. Del ostensible progreso cle la posmodernos se jactan de su escepticismo respecto de las fundamentaciones
tecnologfa no clice una sola palabra, ni problematiza el hecho de' que -POl' cle la autoridad antropol6gica, no han prestado ninguna atenci6n a la forma en
ejemplo-- los nativos que 151 mismo estudia esten, pOl'obra misma de la cien- que inslitucionalmente se definen -pOl' ejemplo-- las modas antropol6gicas,
cia que 6l abomina, relativamente libres cle las epiclemias que los asolaban en quienes definen esas modas y con que objeto. Toclo10concernienle a la re-
hasta hace poco. No discutiremos aquf esas cuestiones, ni formularemos una proclucci6n social del conocimiento ha siclodejaclo a un lado, para adoptar las
crftica que corresponcle a otros elaborar. No se trata de que la ciencia sea pautas de ciel1a crftica literaria europea, y antes que nada francesa. Con clIo
"buena" (como se supone que piensan canclorosamente tocloslos antrop610gos se logra fingir que la aUloridacl antropol6gica esta constituicla textualmente,
ala antigua) ni que sea "mala", como sostiene Tyler en todo momento; se trata cuanclo la verclad es que 10esta socialmente, a traves cle relaciones muy con-
clelhecho cleoque progrese 0 no. cretas cle auloriclacly poder. Para Sangren, el analisis antropol6gico de la auto-
A la luz de los mismos acontecimientos que han lIevacloa la conclici6n riclad etnografica clebe especificar las condiciones de la proclucci6n y la
posmoderna, la negaci6n clel progreso tecnol6gico, pOl'10menos, requiere una reproducci6n de etnograffa en la sociedad y en especial en las instituciones
funclamentaci6n mas seria de la que Tyler nos ofrece, a riesgo de trivializar to- academicas, y no s610en los textos. Y cste es el problema que la antropologfa
da la polemica. Si no son los hechos los que impol1an, no esta claro que es 10 posmoclerna en general no aborda.
que Tyler pueda aportar para su esclarecimiento. Remitimos a los textos men- En otro orden de cosas, Sangren destaca el tono milenarisla que invade
cionaclospara que ellector complete su visi6n de esta tenclencia extrema del pos- la ret6rica de la metaantropologfa recienle. Este milenarismo asurne la forma
modernismo antropol6gico,y para que formule su propia actitud frente a ella. de un vocabulario tremendista: la ciencia convencional "esla en crisis", "su
colapso es inminente", la ciencia social positivista "esta en bancarrota". Den-
tro de este conjunto bombastico, Rabinow ha sido capaz de atemperar el entu-
siasmo milenarista de sus colega8, senalando que el darse cuenta de que 108
antl'Op610gos escriben empleando convenciones literarias, aunque iriteresante, no
Con las anteriores referencias hemos presentaclo algunos aspectos cle la es en sf misma una intuici6n capaz de desencadenar una crisis revolucionaria.
polemica antropo16gicamas virulenta y de los replanteamientos clisciplinares Otro aspecto que Sangren cuestiona de las construcciones irnaginalivas
mas radicales que se han conocido, y que se estan desarrollando el mismo dfa de la antropologfa posmoderna es el simplismo de sus modelos causales.
de hoy. El grueso de la sustancia para construir una imagen verosfmil de la Cuando se trata de explicar el mismo fen6meno del colapso de la antropologfa
antropologia posmoderna debe provenir de la lectura de articulos como los convencional, Ia historia es, para Ios posmodernos, una correlaci6n de hechos
aquf reunidos, que segun entendemos constituyen algunos de los mas repre- demasiado simple, en Ia cual Ias causas de un acontecimiento son (micas y
sentativos de esta corriente, aquellos a los que los ensayos venideros necesa- opel'l1nlinealmente: "La actual preocupaci6n [porIa escritura antropoI6gica],
riamente habran de referirse. dice Clifford, esta ligada a Ia quiebra y redistril>uci6n del poder colonial en Ias
No podemos hacer justicia aqm alas crfticas que el posmodernismo ha d6cadas posteriores a 1950". Afirmaciones de este jaez son extremadamenle
suscitado, porque la contracornente frente a los excesos y limitaciones del abundantes. Para Sangren, Ia noci6n de que Ias tendencias intelectuales refle-
posmodernismo aun no ha definido su aUloconciencia. POl'todas partes, sin jan de una manera tan mecanica las determinaciones de Ia economfa polftica
embargo, se levantan voces que afirman que el posmoclernismo ha ido dema- (mas alIa de ser cielta 0 no), traiciona una totalizaci6n teorctica a un nivel mll-
siado lejos, y que esla poniendo en peligro la credibiliclad de la antropologfa y
crosocioI6gico mllcrohist6rico que es inconsisteItte con Ia llntipalfa que Mar-
como ciencia, al ser ella c6mplice de tamana floraci6n de irracionalismo. cus y otros posmodernos manifiestan contra Ias toorlas totalizantes.
ensay~~:;poass~~este de~erminismo~ecanicista y autocontradictorio, muchos cuas; como la informacion contextual es escasa, resulta ser que ellector se en-
'. mos Invocan una Imagen de " "1' . cuentra imposibilitado de sacar sus propias conclusiones y sigue reposando,
tona de las ideas y se 't"II' progreso en a reClente hls- contradictoriamente, en los comentarios del autor. Estos comentarios, a su vez,
Sl uan e os mlsmos en . d .
recida, que se ha apropiado de una verdad u~a espe?~e. e vanguardla escla- signen siendo sesgados;10 que revelanno se refierea Marruecos,ni a la existencia
capaces de comprender. Marcus Cushmaque os ~OSItIVlstas no han sido aUn de Tuhami, ni al propio Crapanzano, sino mas bien a Ia hihlioteca y a los influ-
nografos"sofistl'cados" I " I~ " n, por eJemplo, contraponen los et- jos literarios sufridos por el etnografo.Otros textos de Dwyer,Marcus y Clifford
a os rea Istas qu toda' . .
ten estandares ahsolutos. e via mSIsten en creer que exis-
Ie merecen un juicio similar.
Lo que puede captarse en todo el movimiento posmodemo es, por un la-
de "p~::n~:~s~~~=::ces se da el caso de que los posmodemos califiquen
do, el abandono de toda consideracion a proposito de los prohlemas de valida-
mente cliffciles Cuesta mu~e, como las de Derrida y Lacan, son reconocida-
cion. La validacion ha quedado subsumida en los margenes de 10que ha dado
tualidad que j~ega a la e~ 0 .~~:;r en esto un pavoneo tlpi~o de una intelec-
filosoficosmas densos y osc~s k y
que se n
Pdaredsumel~e donunar los planteos
0 a a Imprenta
en Hamarse la "autoridad"etnografica, la cual a su vez se presenta como una
cuestion mas litel'aria que l~ractica.Por el otro lado, hay en el movimiento una
des delOt ro d e Ios
od' antropOogo
I h'
J s ~e an reacclOnadoa los excesos . e ingenuida- considerable faIta de reflexividad'y autocontextualizacion. Cuando Crapanzano
posm ermsmo es . Tim O'Meara' £ compara la descripcion del carnaval romano por Goethe con la descripcion de
de Carolina del Norte O'M cli ' un Jo~enpro esor de la universidad
. eara scute en especIal I .d od la rifia de gallos por Geedz el contexto, sin duda, se pierde. En lugar de con-
es imposi.hlecons~ruiruna ciencia empfrica de los a::Ot:: rsm ema de ~e texto los posmodernos hablan de intertextualidad. Es diffcil resistirse a la con-
I~ es poslhle reah7.arcierto tipo de interpretacio O'M umanos, y que.s~- clusion --dice SpenceI~ de que la crItica intertextual se utiliza como una
clalmente a la vision de Ste hen T . n. eara pone en foco Im- excusa muy chic que justifica el abandono de la investigacion primaria. Le
extremada. Para Tyler no sol: e . yle~bl~en . rep~esenta la postura mas viene a la mente una definicion atribuida al poeta Robed Frost: "Un crftico es
"ciencia en general" porqu "s Ihmpos~e a ClenClaantropo16gicasino la
. ' e no ay mnguna per ., .. I . alguien que mea en un rfo y dice: 'Miren la gran corriente que he hecho' ".
pnoridad de la vision ninglin d t h "cer<;lOn ongma , nmguna Cuando alguien afirma que 10 que hacen los antropologos es escribir, se
O'Meara demuestra a~ahadamen~eo~e ~ servar '. PartIendo de esos juicios, olvida todo 10demas que los antropologoshacen antes y despues de la escritu-
sostiene de la ciencia contem ' qu ,e~tereotIpo que el posmodernismo ra. Se deja de lado ademas el sitio en el que los antropologosrealizan su escri-
.. poranea se restnnge alas fi . d'
emplnstas 16gicosde hace vari' d' d a mnaClOnes e Clertos tura que, en general (y excluyendo el Instituto de Princeton), corresponde a la
as eca as, que eran sumamente restricti
franja soleada de los Estados Unidos. Se excluye tambien 10 que significa la
t:~:i;: ;:~~e:~:oelsutsoo'lr.edPres~nttativas del estado actual de la cienci:~~~
1 a e m eresante pero n I dr ' antropologfa posmoderna como producto nuevo, aparecido en el parafso del
cuanto la mayor parte de eHa se ocu a d C' . 0 a ~xpon e~os aquI por consumidor. Un producto que evoca el espfritu radical sin dejar de ser lujoso y
P
necesariamente se aplican al posmod .e a IrmaClOn~s.Interpretahvas que no
D' ermsmo antropologlCO. exclusivo. Estamos, en fin, en el mundo de 10que Michael Silverstein ha Ha-
han sur~7Y::gns:o ~e ~:s:notnrtoepontlogfa interpretativlade tendencia posmodema mado "antropologfa yuppie".
o con respecto a 0 qu . La antrop610gaVicky Kirby, del depadamento de Historia de la Concien-
en una nueva ortodoxi ' e amenaza conveI1Irse cia de la Universidad californiana de Santa Cruz (el mismo lugar de trabajo de
testahies y su panteonad:~~e:us ponhfi~~s,:u In~~x de lihros y practicas de-
James Clifford) ha objetado recientemente el usa que Stephen Tyler ha hecho
en general ha sido Paul R' h' ursoreis. mas activo de estos cuestionadores,
, a mow a gunas de cu as .. (I" del concepto derridadiano de desconstrucci6n. Decfamos antes que Tyler, nQ,
nueva propuesta el cosmopolitis~ 't') Yh oplmones relendas a una obstante haberse apropiado deltermino, piensa ir mas lejos que Derrida en su
' 0 cn ICOya se an comentado
EI antropOlogoJonathan Spencer de I U' .d . obra disolvente. En su opini6n, la retorica de Derrida es conservadora, visuali-
Iado recientemente en Anthropology ~ a K~ dmifv;,s~.ad de Sussex, ha formu- zada, espacializada; el hecho es, naturalmente, que Derrida no abomina de la
rniento de Ia tendencia
imnenso que tendrfa
ses personales de los a t
U:~mue:m od . m.o ntmg un agudo cuestiona-
erna-ll1;terpretahva,aun reconociendo el interes
prachca de reflexividad acerca de los intere-
escritura, sino mas bien dellogocentrismo de los lingiiistas.
De acuerdo con Tyler, el discurso hablado, a diferencia de la escritura,'
es eticamente puro, ya que, al ser impermanente, no tiene las mismas preten-
se concentra en los supnu:ospOtosOygOSfiy de ~a etnograffa como esc~itura. Spencer
siones de verdad ni esta sujeto alas rfgidas reglas de analisis que acompafian
. a IrmaClOnesque eman d I g f'
expenmental. Tras comentar los linearnientos del Tuham~~ ;,. a estelClO raIa a los modos escritos de expresion. Kirhy cuestiona este dualismo moral de
zano ensayo en el h ~ e mcent rapan- Tyler, su division del mundo entre una escritura mala y un hablar hueno.
entr~ las diversas se:~o~:s ~:f~e~e 51 lector real;ce sus propias conexiones Otros autores (Gasche, Johnson, Spivak, S. Weber) ya han documentado todo
X
do esto es insatisfactorio en cI'erto ~~ pendcerconc uye que el resultado de to- 10que se ha perdido, a juicio de Kirby,en la adaptacion y sanitizacionde lj mas
. nwnero e respeetos
Las mstantaneas dialogaies de Tuhami Ie choc:n por demasiado obli- ofensivodel ideario de Derrida a manosde la intelectualidad nortearnericana.
Kirby entiende que para Tyler el discurso tiene lugar en un espacio neu-
tral y dialogico en el que los significados de lo~ habla?tes eSHin.a la ~ano y
son negociables. Ellugar por excelencia de e~e.~po de l~tercamblO se.na, d~s-
de ya la cultura etnografica, agrafa por defimClOn. Demda es algo mas subl y La critica del .posmodernismo antropologico esta todavfa por hacerse,
meno~ rusoniano: para el no hay percepeion inocente; los problemas que Tyl~r tanto e~ ~oque conCleme a sus aspectos epistemo16gicos como a Ia ideologfa
atribuye a la etnografla deberian ser.~xtendidos a.los ori~enes de lo~ que den- des~oVlhzadora que. Ie esta asocia?a. La conclusion mas reiterada del posmo-
va toda representacion: la conversaclOn, la entrevIs~a, el Juego, l~ ~necdota. dermsmo antropo16glco es que la Idea del conocimiento objetivo es un motor
Este pendular de Tyler entre la pureza del obJeto y la eXquIsltez vanguar- puramente literario, un motor que impuls6 una fomm de escritura "realista"
dista del metodo posmodemo es captado sutilmente por Kirb~. Para ell~, la que ya esta obsoleta, y en Ia que el etnografo se situaba a Ia manera de Flau-
postura de Tyler ilustra el impulso conservador dentro de la mtelectuahdad bert, como un observador omnisciente. Pero sin duda las cosas no son tan sim-
norteamericana que se expresa a traves de una fetichizacion de 10nuevo. ~tros ple~: en primer lugar hay que detenerse a meditar el hecho de que, si bien es
autores como J. Raichman, han sabido describir Ia confianza norteamencana poslble que. d~ alguna manera la "antropologfa convencional" construyese sus
, ~ , .~
y Ia rapida domesticacion de Iateona francesa contemporanea como una .es-
" mundos obJebvos en lugar de descubrirlos, Ios posmodemos han construido
tamb" "t I' . al"
\rategia smorgasbord" que i~ta el pas~iche de estilo~ del arte de vanguardla y len una an ropo ogIa convenclOn que no es mucho mas objetiva que
esos mundos.
practica el uso descontextuahzado de Cltas y referenClas.
Tambien B Street de la Universidad de Sussex en lnglaterra, ha hallado La antropologfa convencional, en otras palabras, es en buena medida una
motivos para o~nerse ~ Tyler y nos confirma que Ios antrop61~g.osbritanicos construcci6n posmoderna sobre Ia que no se reflexiona, y que posibilita, en un
han tornado Ias propuestas de aquel concediendole una respe.tablhdad muy,po- orden atestado de. retorica, Ia de~ostracion de las villanfas que quieran de-
bre. Street encuentra en Ios escritos de Tyler, aparte de I~ dlficultades eShlf~- mostrarse. Es OhVlOque una enbdad capaz de reunir en un mismo rotuIo a
ticas y proposiciones referidas al trabajo de campo mas hlen banales, una s~ne Boa~, a ~arvin. J:Iarris y a Ma.!inowski,a la fenomenologfa, al funcionalismo, a
de contradicciones basicas. Una de ell as tiene que ver con el modo comphca- la ClenClacogmbva y al marxlsmo, puede servir de chivo expiatorio para simu-
do y academico mediante el cual se asegura la prevalencia del sentido comiin lar la i~erenci~ de Ia conclusion que se desee. De esta forma, empero, el pos-
por encima de la teona. . modermsmo solo posterga 0 escamotea el problema sin solucionarlo. EI
La "camavalizaci6n" de Ia vida cotidiana que el estilo aluslvo de Tyler problema, en rigor, es el de la objetividad, y quiza no tanto el de su posesi6n
como el de su husqueda.
intenta evocar, no puede ser a juicio de Street simplemente pinchado entre Ias
paginas de un Iibro. Por otra parte, las teorfas actuales .sobre el ?amaval 10 . A nuestro juicio, la negacion de un conocimiento objetivo de Ios hechos
contemplan como una forma de reforzar el orden establecldo a partir de la na- soclales es un postulado que se debe analizar tomando en cuenta no solo 10
turaleza meramente simb6lica de su oposici6n a e1. Finalmente, Stre~t dem~- que afirma, que es sensato, sino Ias consecuencias y corolarios que de el se
cia la faIta de sensihilidad de Tyler a cuestiones de con~exto (poder, l~eologla, despr~nden, que ya no 10 son tanto. EI posmodernismo, y en especial sus ela-
diferencia), relegadas a segundo plano por su centranuento en c,u.esb~nes ~e ~~~clOnes mas ~xtremas, afirman, en sfntesis, que "todo vale", que cualquier
escritura que las tendencias verdaderamente avanzadas de Ia cnbca hter811.a v~sl~nde Ia reahda~ es por igual digna de credito, que no existe ningiin proce-
ya no conffan a Ios desoordes de Ia "Gran Teorfa" (Ong, Derrida) en que el di~ento que garantlce la verdad de 10que se afimm. Se han llevado hasta las
propio Tyler se inspira. Ulbmas.consecuencias Ia~ insinuaciones de Geertz respecto de que Ia antropo-
Uno de los antrop6Iogos que han reaccionado con mayor firmeza frente al logf~es un ge~ero de ficcl6n, y se ha hecho a la ciencia, que se manifiesta por
posmodemismo es Michael Carrithers, de la Univers~dad de Durham e? lngla- escnto, pa~fclpe de los Ifmites que esa ficcionaIizaci6n presupone. Del carac-
terra. Carrithers piensa que escribir acerca de la escntura sobre Ia e~cntura et- ter c?nstrw~o de una te?rfa, que nadie disc ute, se ha deducido que es posihle
nografica involucra un lamentable desvfo que nos aparta de~ trabaJo dw'o ~e y qUIzalegftImo constrwr 10que se quiera. Da 10mismo demostrar una afirma-
hacer y usar Ia etnograffa. Una de las observaciones nulS pertinentes de Cam- cion ~e t~jer ~ ~antasfa, sefialar un hecho incontestable que insinuar una
thers establece que no se pueden aplicar criterios que son utiles para pensar evocacl6n lmagInana. Tyler nos aconseja que no busquemos la verdad sino
sobre la ficcion a generos que no son en principio ficticios 0 que s6Io 10son en que nos I· .
lnutemos a ser "h" .
onestos; la pregunta que cabrfa plantear es , si se
puede lograr esto sin pretender aquello.
cierta forma. Hacerlo es como querer aplicar principios sobre la rima a Ia obm
de un escritor de prosa como Henry James: no un ejercicio totalmente inutil, A menudo los posmodemos hablan de la'realidad como si esta no fuese
pero sf, en cambio, algo relativamente tangencia1. mas que una fantasfa realista, como si no existiera una realidad aparte de la
teoda ..~o convenclrfa ser simplistas a este respectq, pero en general todas las
afimmclOnes de esa naturaleza tienen por consecuencia que se dejen de inten-
tar busquedas para averiguar que es 10que verdaderamentesucede en una so-
ciedad, y sobre todo que se desprecie la idea de trabajar sobre la realidad so-
bren un vacfo de programas concretos y una marcada propension hacia 10 in-
cial para mOOificarla. Nada de esto serra important~ si vivieramos -co~o en
material, simbolizada en el programa interpretativo al que adscriben y en la
efecto cree vivir mas de un posmOOerno-- en el meJor de los mundos poslbles.
busqueda obsesiva de universos de significacion. Y esta propension nunca es-
Baudrillard diagnostica que "estamos sumidos en .el extasis de la inform~-
tuvo historicamente asociacla a una genuina actitud revolucionaria. Pese a 10
cion" en una sociedad sobreabundante hasta la obesldad; los males que perCl-
que eI posmOOernismo afirme de sf mismo, esta demasiado claro el hecho de
bimos son los del exceso, y hasta este parecerfa ser necesario para mantenerlo
que sus premisas se pliegan d6cilmente -como 10 denuncio Fredric Jame-
tOOo en dinamica. Estas premisas pueden'sostenerse mas facihnente en Parfs
son- al programa polftico del neoliberalismo. Si es verosfmil, como los mis-
que en Calcuta 0 en Etiopfa, pol' nombrar sitios en dO:l1dequienes sobreviven
mos posmodemos afirman, que toda ciencia responde a las condiciones en que
estan sumidos, sin duda, en otros extasis.
se gesta, debemos prestar atencion a Ias condiciones de sobreabundancia en
Mirmar (pOI'impHcitamente que se 10 haga) que la perspectiva del tortu-
las que se ha gestado el propio posmodernismo y evaluar, a partir de ese anali~
rador y la del torturado constituyen visiones "igualmente verdaderas", que
sis, la utilidad 0 la pertinencia de 10 que ellos nos ofrecen de cara alas proble-
despues de un holocausto 0 un etnocidio no h~y ningun~ ve~~ad obj~tiva a d~-
terminal', que la busqueda de la verdad conshtuye una lluSlOn propla de OC~I- maticas locales. Que una propuesta en la que "tOOo vale" nos resulte uta es
dentales sujetos a la idea de la representacion, constituyen coartadas qmza por 10 menos dudoso, si es que no es algo peor que eso; decia John Krige que
peores que las leyes de olvido, la tergiversacion del pasado 0 el silenci? hist6-
"todo vale significa, en la practica, que todo siga igual".
rico tematizados pOI'Orwell 0 los semiologos de Tartu: en el posmOOermsmo.la Nada mas oportuno que contrastar el exquisito subjetivismo de los pos-
busqueda de la verdad se proscribe a priori, porque se decreta que no hay folm- modemos con una cita de su aborrecido Marvin Harris, a qui en aquellos deni-
gun hecho que pueda establecerse, ninguna certidumbre en lo.que se pe.rclb~, gran pol' positivista, cientificista, ingenuo, brutal. Escribe Harris:
ningtin concepto que resista su desconstruccion. Desconstruu una ClenCla
blanda ha demostrado ser obscenamente facil, mucho mas que abismarse en la La doctrina de que todo hecho es ficci6n y toda ficci6n un hecho, es moralmente
depravada. Confunde al atacado con el atacante; al torturado con el torturador' al
construccion de metOOos falibles.
asesinado con el asesino. Que duda cabe que la historia de Dachau nos la pod:fan
El giro posmodemo encubre una estrategia que va m.as all~ de la confi-
contar el miembro de las SS y el prisionero; la de Mylai, el teniente Calley y la
guracion de etnograffas estilfsticamente novedosas. Se comIenza mocentemen-
madre arrodillada; la de la Universidad de Kent State, los miembros de la Guar-
te por desconstruir (digamos) la ilusion de Evans-Pritchard de haber descu- dia Nacional y los estudiantes muertos por la espalda. Pero s610 un cretino moral
bierto algo importante sobre Ia "realidad" de determinado orden de cosa~ e? sostendrfa que todas estas historias son igual de verdaderas (El materialismo cul-
esta 0 aquella cultura exotica; se sigue cuestionando la busqueda de 10 obJeh- tural, pag. 352).
yo, denostando esa pesquisa como propia de un ~ealismo ~ngenuo ~asado de
mOOa' y se termina cerrando el cfrculo, por abohr cualqmer espeCle de ver-
dad. A contrapelo d~ 10 que afirma su propaganda, el posmodemismo dista de No se trata de aconsejar aquf la adopci6n lisa y llana del materialismo
sel' un movimiento profundamente etico "que no necesita fundamentacion ~n cultural fre~te ala marejada posmodema. La cosa no pasa pol' aM; 10 que re-
la ontologfa ° en la epistemologfa"; mas bien parece una especie de parodla sulta esenClal es que los acontecimientos referidos pol' Marvin Harris deberfan
epistemologica en la que se denuncian ano~aHas en una ciencia non:nal. fan- formal' parte de la preocupacion antropologica con la misma entidad que las "
tasmatica, sin que importen (0 buscando dehberadamente) las contradlCClOnes practicas adivinatorias de los Azande analizadas pol' Evans-Pritchard, que una
y la faIta de refiexividad de su propia estructl1ra; un s~mu~a~ro al que no pa~e- puesta del sol en Samoa descrita pol' Margaret Mead 0 que el despiece ironico
ce importarle en absoluto responder alas consecuenClas ehcas de sus proplas de Iibros ajenos. Y la cosa pasa tambien pOI' el hecho de que el compromiso
premisas. con una u otra teorfa antropoI6gica dista de ser una elecci6n polftica y moral-
Algunos posmodemos (igual que, en su momento, algunos fen?menolo- mente neutra.
gos) se sienten poHticamente radicalizados, y cla~an cont~a la autondad aca-
demica, el colonialismo y otras plagas de OCCldente; Juzgamos que esta
modalidad combativa es la mas insidiosa, porque antes de invitamos a la re- Este pr610go es mas una compensaci6n que un ditiramho. Presentar una
friega ha tornado la precaucion de desconstruir tOOas las armas y de postular antologfa escrupulosamente representativa con cuyos contenidos no se esta de
metas alucinantes: derrocar eI predominio de la vision (0 de la palabra), defe- ac~erdo no es una practica habitual en el trabajo academico, pero el dano ya
nestrar la escritura, abolir al sujeto que investiga, fingir que la historia ha te~- esta consumado. Sin desconocer que numerosos planteos posmodemos son
minado. Exceptuando a Taussig, la eIaboracion de una propuesta de camblO dignos de interes, admitimos que nos satisfarfa mas que los rumbos actuales
pOI' parte de los posmodemos es, de hecho, nula: sus bravatas poHticas encu-
de la antropologfa fueran otros, de mayor sustancia metOOo16gica y superior
instrurnentalidacl. La alternativa hubiera sielo silenciarlos, pero -a eliferencia
de Tyler- conjeLuramos que no se puede ser honesto faltanelo ala verelael. No
agregarernos al inteltexto posrnoderno mas comentarios, pues 10s ensayos que
siguen hacen poco mas que referirse redprocamente. Valga 10 anterior como
adveltencia y contexto, para que de aqul en adelante la antropologla posmo-
clerna rnisma haga escuchar su voz en la polifonla del clebate.

Antropologfa
simb6lica
Generos confusos. La refiguracion
del pensamiento social *

Ciertas verdades sobre las ciencias sociales parecen hoy en dfa autoevi-
dentes. Una de ellas es que en anos recientes ha habido una enorme mezcla de
generos en la ciencia social, asf como en la vida intelectual en general, y que
tal confusion de clases continua todavfa. Otra es que muchos cientfficos socia-
les se han apart ado de un ideal de explicacion de leyes-y-ejemplos hacia otro
ideal de casos-e-interpretaciones, buscando menos la clase de cosas que vin-
cula planetas y pendulos y mas la clase de cosas que conecta crisantemos y
espadas. Otra verdad es que las analogfas que se trazan desde las humanida-
des estan comenzando a jugal' el mismo tipo de papel en la comprension socio-
logica que las analogfas trazadas desde las industrias y la tecnologfa han
jugado, desde hace tiempo, en la comprension de los fenomenos ffsicos. No so-
lo pienso que estas cosas son ciertas, sino que pienso que son verdad en su
conjunto, simultaneamente; y el giro cultural que hace que esto sea asf es el
tema de este ensayo: la refiguracion del pensamiento social.
Esta confusion de generos es mas que el hecho de que Harry Houdini 0
Richard Nixon se vuelvan de pronto personajes de novela, 0 que las juergas
mortfferas del medio oeste se describan como si las hubiera imaginado un no-
velista gotico. Se trata de que las investigaciones filosoficas parecen crfticas li-
terarias (piensese en Stanley Cavell escribiendo sobre Becket 0 Thoreau, en
Sartre escribiendo sobre Flaubert), las discusiones cientfficas se asemejan a
fragmentos de bellas letras (Lewis Thomas, Loren Eiseley), fantasfas barrocas
se presentan como observaciones empfricas inexpresivas (Borges, Barthelme),
aparecen historias que consisten en ecuaciones y tablas 0 en testimonios jurf-
dicos (Fogel y Engerman, LeRoi Ladurie), <:locumentosque parecen confesio-
nes verdaderas (Mailer), parabolas que pasan pOl'ser etnograffas (Castaneda),
tratados teoricos expuestos como recuerdos de viaje (Levi-Strauss), argumentos
ideologicos presentados como investigaciones historiograficas (Edward Said),
MfIlllldiofll
MpiflliMflIOl6Minolll noUlo Il'IllnllofllpoUlleol (pIlIII I".,yrml-
OOllfllll'lIldOIll tinlivn, IIlln IMI'('I'\I'n
ollllUl'n "1111'1'1 InflldOI!ltlllhllr/ll!lolln6ni<!1I1\l
do Snow, Pero todo
brmd), JloMrnioll1!l
U1nl.orloI6gi<ltll
1l1'I'ogilldlllll
OOrtlol!Iifllt'I"lIl tt1tlmOl'inM pcmmtln- ""to Oil pnnt bic'lll:Uhl'l'udoflldn Imltll' qun llognr a €leI' taxon6micamenle honora-
Ie" (JnrtlC8 Willson). Elfuego palido de NllOOkov,l'11!11' objl'110hnpo"iblc hccho quo Illadill UlalO10 (lll, los individuos que se piensan a sf mismos
hloll, IIUClflllo
de poeSfll y ficci6n, nolllS al pie de pagina e imagerWHdo IIIdfnicll, se llscmcjn cOmo eiemtffi()()ssocinlcls (0 conducluales, 0 humanos, 0 culturales) son libres
a los tiempos que corren; 10 unico que faha es teorfa cuanticll en verso 0 bi~- nhol'll do elm n su trabajo In fOrnIa que deseen en terminos de sus necesiclades,
graffa expresada en algebra. mas que en terminos de ideas herecladas sobre la forma en que eso debe 0 no
Por supuesto, en cierta medida este tipo de cosa se hizo siempre': Lucre- dobe ser hecho. Lo que Clyde Kluckhohn dijo alguna vez sobre la antropologla
cio, Mandeville y Erasmus Darwin expusieron tooas sus teonas en rima. Pero --que es una licencia para la caza intelectual furtiva- no s610parece mas
la actual IIl<:<:lcol,anzaclevariedadesd~ di~cllfSO se ha incrementado hasta un. verdad ahora que cuando ello clijo, sino que parece verdad con respecto a un
punto en 'que res~ta diflciCyasea rotUlar a'r~s autores (lque es Foucault? mont6n de cosas sparte de la antropologfa. Nacidas omniformes, las ciencias
lUn historiador, un fil6sofo, un teorizador polItico? lQue es Thomas Kuhn? lUn sociales prosperan a meclicla que la condici6n que ho descrito se torna general.
historiador, un fil6sofo, un soci610go del conocimiento?) 0 clasificar las obras De esta manera, los cientfficos sociales se han dado cuenta de que no
(lque es Despues de Babel de George Steiner? llingillstica, critica, historia cul- necesitan imitar a los cientfficos 0 a los humanistas de gabinete, ni inventar
tural? ly que es On Being Blue de William Gass? lUn tratado, una charla, una un nuevo ambito del ser que oficie como el objeto de sus investigaciones. En
apologetica?). Esto es mucho mas que una cuesti6n de deportes raros y curio- vez de eso, pueden proceder segUnsu vocaci6n, tratando de descubrir un or-
sidades ocasionales, 0 que el hecho admitido de que 10 innovador es, por defi- den en la vida colectiva, y decidir de que manera 10 que ell os estuvieron ha-
nici6n, diffcil de categorizar. Es un fen6meno 10 suficientemente general y ciendo se conecta con otras empresas relacionadas, si es que se las arreglan
distintivo como para sugerir que 10que estamos viendo no es simplemente otro para conseguir alguna que ya este hecha. Y muchos de ellos han asumido una
trazado del mapa cultural -el movimiento de unas poeas fronteras en disputa, actitud esencialmente hermeneutic a, 0 si esta palabra asusta, evocando image-
el dibujo de algunos pintorescos lagos de montaiia- sino una alteraci6n de los nes de zelotes blblicos, embaucadores literarios y profesores teut6nicos, "inter-
principiobs mislmooosdel mapeado. 0 Ie e~.!A,~ll?~g.ieIlc!()aJm()<!().~!! ..~~.E- pretativa". Dada la nueva dispersion del genero, muchos han adoptado otras
~~~()ss.o .rl").ern 0 eI1.IDlepeIls~m() estrategias: estructuralismo, neopositivismo, neomarxismo, micro-micro des-
No necesitamos aceptar hermeti s visiones de la ecriture como un mon- criptivismo, macro-macro construcci6n de sistemas, y esa curiosa combinaci6n
t6n de signos significando signos, 0 abandonarnos tan por completo al placer de sentido y sinsentido comUn que es la sociobiologla. Pero la tendencia hacia
del texto que su significado desaparezca en nuestras respuestas, para advertir una concepci6n de la vida social como algo que esta organizado en terminos de
que a nuestro mooo de ver 10 que escribimos y 10 que leemos Ie ha Uegado el sfmbolos (signos, representaciones, signifiants, Darstellungen ... la terrninolo-
.momento de un ajuste distintivamente democratico. Las propiedades que co- gia es variada), cuyo significado (sentido, valor, signification, Bedeutung) de-
nectan los textos entre sl, que de alguna manera los ponen ontol6gicamente al bemos captar si es que queremos comprender esa organizaci6n y formular sus
mismo nivel, estan pareciendo tan importantes para caracterizarlos como aque- principios, ha crecido hasta alcanzar proporciones formidables. Los bosques
Uas propiedades que los dividen. Y mas que enfrentados a una matriz de cla- estan Uenos de interpretes ansiosos.
ses culturales, de tipos fijos divididos pOI' diferencias cualitativas tajantes, La explicaci6n interpretativa -yes una forma de explicaci6n, y no s610
mas y mas nos vemos n080tros mismos rodeados pOI'un campo enorme y casi glosograffa exaltada- encarrila su atenci6n sobre 10que las instituciones, las
continuo de obras diversamente pensadas y variadamente construidas; 'obras acciones, las imagenes, las expresiones, los sucesos, las costurnbres y tooos
que s610 podemos ordenar practica y relacionalmente, segun nos impulsen los objetos habituales de interes cientlfico-social, significan para aquellos cu-
nuestros prop6sitos. No se trata de que no tengamos mas convenciones de in- yas instituciones, acciones, costurnbres, etcetera, son. Como resultado, la ex-
terpretaci6n; tenemos mas que nunca, construidas -y a menudo mal construi- plicaci6n interpretativa se expresa no en leyes como la de Boyle, 0 en fuerzas
das- para acomooar una situaci6n que al mismo tiempo es fluida, plural, como la de Volta, 0 en mecanismos como el de Darwin, sino en construcciones
descentrada y fundamental mente ingobernable. ' como his de Burkhardt, Weber 0 Freud: aperturas sistematicas del mundo con-
En 10que alas ciencias sociales cone ierne, tooo esto significa que su tan ceptual en que los condottiere, los calvinistas 0 los paranoides viven.
lamentada falta de caracter ya no las pone aparte de las demas. Incluso ahora EI estilo de estas construcciones es variado: Burckhardt retrata, Weber
es mas diflcil de 10que siempre ha sido considerarlas como ciencias naturales mooela, Freud diagnostica. Pero tooas ell as representan intentos para formular
subdesarrolladas, que esperan solamente tiempo y ayuda de ambitos mas la fOrnIa en que este pueblo 0 aquel, este periooo 0 aquel, esta persona 0 aque-
avanzados para endurecerse; 0 como usurpadoras ignorantes y pretensiosas de lla tienen sentido para SI mismos, y, comprendiendo eso, que podemos com~
la misi6n de las humanidades, que prometen certidumbres aUf donde no pue- prendernosotros sobre el orden social, el cambio hist6rico 0 el funcionamiento
de haber ninguna; 0 como algo que comprende una empresa claramente dis- psfquico en general. La indagaci6n se dirige bacia casos 0 conjuntos de casos
y hnoin 101 l'nlSOI plu·l.ioulnl·el que 101 1I1I8ulnriMui 11t'1" •••JUI )lMJl6litOI Ion prohnhln fJuo In oorlcluzoan fI In olcuridad y ala ilu"i6n como que 10hagan a la
de LilliIllI'gonlollnoo oomo 101 dC'lIn rnootlnioll (l In flr.Jolol(tJlI di.Uugu{r 101 U11t- procilli6n y ala vordad. Para que el resultado no ~ea ~hach~ra elaborada 0 de-
toriEll",.de lEIoxpericmoia humnnn. lirio de Elilovuelo se debers desarrollar una conClenCla cr11lOa.Y dado que te-
Junto con tales objetivos y tales mam~ras do IIImmzlII'lolll, vicm.enilsimil'l- nemos que pedir ~reslado alas humanidades mucho mas de .Ia imaginena, del
mo algunas novedades de ret6rica analftica, en los lrop0l!ly en In imagincrfll de metodo, de la teorfa y del estilo de 10que fuera el caso.antel'lormente, t~do ~s.o
Ia explicaci6n. Como la teorfa --cientffica 010 que fuere-- se mueve princi- debera provenir mas de los humanistas y de sus apologlstas que de los Clenh.fl-
palmente por analogi'a, por una comprehensi6n "como si" de 10menos inteligi- cos naturales y 10 suyos. Y para decir 10menos, es un heeho que los humams-
ble por 10 mas inteligible (Ia tierra vista "como si" fuera un magneto, el tas, despues de alIOSde considerar a los cientlficos sociales como tecn610gos 0
coraz6n como una bomba, la luz como una onda, el cerebro como una computa- como entrometidos, estan mal equipados para esta finalidad.
dora, el espacio como un globo), cuando el curso de la teona cambia, las con- Los cientlficos sociales, que acahan de liberarse -y solo parcialmen-
venciones con las que ella se expresa vanan tambien. En las etapas iniciales te-- de los suenos de 11'1 flsica social, las leyes envolventes, 11'1
ciencia unifica-
de las ciencias naturales, antes de que las analoglas lIegaran a ser tan pesada- da, el operacionalismo y todo eso, diflcilmente 10 esten mejor. Para elIos, la
mente intrllmurales -yen aquellas ciencias (Ia cibemetica, la neurologfa) en confusi6n general de las identidades vocacionales no podIa haber llegado ~n
que todavfa no 10 son- ha sido el mundo de las artes y oficios, y posterior- un momento mas oportuno. Si los cientlficos sociales eshln pOI'desar~olIar SIS-
mente el de la industria I'llque proporcion6 el mayor numero de las realidades temas de amllisis en los cuales eoneepciones tales como la de segmr una re-
bien comprendidas (bien comprendidas Porque, certum quod factum --como gIa, construir representaciones, expresar una actitud 0 formar una i,ntenci6n
decfa Vico-- el hombre las haMa hecho) con las que las mal comprendidas van a jugar un 1'01central. (mas que ~oncepciones tale~ ~omo 11'1 de .~lslar una
(mal comprendidas porque no Ias habfa hecho el hombre) podfan ser llevadas causa, determinar una vanable, medll' una fuerza 0 defmll' una funclOn), neee-
al cfrculo de 10conocido. La ciencia dere mas a la maqWna de vapor de 10que sitaran toda la ayuda que puednn obtener de esa gente que se encuentra mas
la maquina de vapor debe a la denaia; sin.eI arte del tintorero no habda habi- c6moda entre tales nociones de 10 que se encuentran ellos. No es hermanclad
do qulnUca; In metalurgia hn Iilidoteonznda porIa minerfa. En Ia ciencins so- interdisciplinaria 10 que se neoesita, ni es tampoco un eclecticismo memos pe-
ciales, 0 pol' 10 menos en nquellas que han nbandonado una concepci6n tulante: es el reconocimiento, pol' ambas partes, de que las Uneas que agrupan
reduccionililtn de su objeto, Ins analogfas provienen ahora mas de los artefactos a los estudiosos en areas intelectuales 0, 10que es 10mismo, que los clasifican
de In performance cultural que de Ios de la manipulaoi6n flsica: provienen del en comunidades diferentes, en los dfas que corren poseen angulos enorme-
teatro, In pintura, In gramatiea, Ia liternturn, Ia ley, el juego. Lo que In palnnea mente excentricos.
hizo pol' In frsica, Ins movidas de ajedrez prometen hacer porIa sociologfa. EI punto en el cual las reflexiones de los humanistas sobre ~as practicas
Las promesas no siempre se mantienen, pOl'supuesto, y ouando 10 hacen de los cienlfficos sociEtIes parecen mas urgentes, es el que conClerne al des-
a menuclo sucede que se tornan amenazas. Pero el moldeado de las oienoias pliegue, en el analisis social, de model os trazados a partir de dominios huma-
sociales en lerminos mas familiares a los jugadores y a los estetas que a los nistas: ese "oauteloso razonamiento segUn anaIogi'as", como 10 llamaha Locke,
fontaneros y a los ingenieros; esta claramente encaminado. Este recurso alas que "a menuclo nos conduce al descubrimiento de vel'dades y producciones
humanidades en husca de analogfas explicatorias 'es al mismo tiempo eviden- utiles que de otro modo hubieran permaneoido ocultas". (Lock~ esta~a. hablan-
cia de la desestabilizaci6n de los generos y del surgimiento del "giro interpre- do de frotar dos varas entre Sl para provocar fuego y de la teona calonca de 11'1
tativo"; y su resultaclo mas visible es un estilo modificado de discurso en 10s fricci6n at6miea aunque la sociedad comercial y el contrato societario tam-
estudios sociales. Los instrumentos de razonamiento estan cambianclo, y cada bien Ie habrlan ~ervido como imagenes.) Mantener el razonamiento cauteloso,
vez se representa menos a 11'1 sociedad como una maquina elaborada 0 como un y por ende util, y por ende verdadero, es, por asi decido, el nombre del)uego:
cuasi organismo, que como un juego serio, un drama callejero 0 un texto con- La analogia del juego es tanto cada vez mas popular en 11'1 teona SOCIal
ductista. contemporanea como cada vez mas necesitada de examen crltico. EI imp~lso
para observar una u otra clase de conducta social como una y otra clase de Jue-
go proviene de cierto numero de fuentes (no excluyendose, quiza, la prominen-
cia de los espectiiculos deportivos en la sociedad de masas). Pero la mas
importante de estas fuentes es la concepci6n de Wittgenstein de las formas de
Toda esta confusion acerca de las propiedades de 11'1 composicion, 11'1in- vida como juegos dellenguaje, allado de la concepci6n ludica de 11'1 cultura de
dagacion y 11'1explicaci6n representa, por supuesto, una alteracion radical de 11'1 Huizinga y de las nuevas estrategias de La teona de Losjuegos y La conducta
'imaginacion sociologica que la impulsa hacia direcciones que son a 11'1 vez di- economica de 'von Neumann y Morgenstern. De Wittgenstein proviene la no-
ficiles y poco familiares, Y I'lligual que tantos otros cambios de moda, es tan cion de la accion intencional como algo "que sigue una regIa"; de Huizinga la
CJoncopd6n dol juogo como III fortrlll pnmdigm61,iCfldo In vidll colclel.ivlI;11M von oldnd- pur ,llIlI:l\r.IUflfo\OIil
tmifo\Ulf11lc!01 0. Illtlrn pnm cmyo nh,IMII.
cuytl OIlI.I'IIl1II11'tl
Neumann y Morgenslel'llla conccpci6n de In conducla social como unn mllniow
hrn reefproca en pos de beneficios distrihutivos. Tomadas en su conjunto, estas
vo nll 10 Cla.Lit do Goffnulfl 0. una vi.i6n do III, OOIUlIiI
ca, un cOI\ocimicmlo nmnrgo y golido, uno quo 111100
l'II(!ic1flhnl'lflICl
nOI'orm1f11)·
muy millII plll'Clj'l(lOll Inl
concepciones conducen a un excitado y excitante estilo de interpretacion en trnclicionales piedadcs humanislas, Pero no pOl' 01'10 01'1 rtIcmCJI'I podt'l1'O"'t1,nl
ciencias sociales que comhina un fuerte sentido de ordenamiento formal de las tampoco, con su etica nada quejumhrosa de t6malo-como-vieno. Clf"l 1.1I11 i111111-
cosas con un senti do igualmente fuerte de la radical arhitrariedad de ese or- mana como puede parecer.
den: inevitahilidad de las movidas de ajeclrez, que poclrfan asimismo haberse Como qui era que sea, no toelas las concepciones de la vida I'loeilll 1!01l10
desarrolIado de otra manera.
un juego son tan horrendas, y algunas son positivamente trnvicsus, L(~qlle, 1'0'
Los escritos de Erving Coffman --quizas el mas celehrado sociologo nor- necta a toelas elIas es la idea de que los seres humanos estan menol'l \II1PIIII!IIl~
teamericano del momento, y pol' cierto el mas ingenioso-- pOI'ejemplo, des- dos pOl' fuerzas que sometidos a reglas, que las reglas son tales que flllj.\it1I'MII
cansan casi enteramente sohre la analogfa del juego. (Co£fman tamhien estrategias, que las estrategias son tales que inspiran aceiones, y que 111M ''''~
emplea extensivamente ellenguaje de la escena, pero como su vision del tea- ciones son tales como para ser gratificantes, pour le sport. Como lOBjIlOj.\OM Nl
tro es la de un juego extranamente amanerado -ping pong en masdlras- su el senti do literal de la palahra (el heisbol, 0 el pOker, 0 el parchle) cmllll po-
trahajo, hasicamente, no es verdaderamente clramaturgico.) Gofffman aplica la quenos universos de significado en los cuales algunas cosas pueden huc(ll'l'It1y
imaginerfa del juego a casi tooo 10 que cae en sus manos, 10 cual -puesto que
otras no (no se puede hacer enroque en el domino), 10 mismo que sucodrJ t111
el no es demasiado respetuoso de los derechos de propiedad- es hastante. EI
los juegos analogicos del culto, del gohiel'llo 0 del cortejo sexual (uno no pll(1(1('\
ir y venir de las mentiras, las metamentiras, las verdades increfhles, las ame-
amotinarse en un hanco). Contemplar la sociedad como un conjunto de jll(l~1l1iI
nazas, las torturas, los sohornos y el correo clandestino que comprende el
significa verla como una enorme pluralidad de convenciones acepladas y tin
mundo del espionaje aparece construido como un juego de expresion; un car-
conocimientos apropiaclos. "Me pregunto -se supone que dijo el prfncipe Mollt'l!'w
naval de decepciones casi como la vida en general, porque --como 10 expresa
nich cuando un ayuclante Ie susurro al ofdo en un haile real que el zarde locklPlItUI
en una frase que poclrfa haber sido de Conrad 0 de Le Carre- "Ios agentes son
Rusias habfa muerto--, me pregunto cuaI puede haber sido su motivo."
un poco como nosotros, y todos nosotros somos un poco como agentes". La eti-
La analogfa del juego no es una visicn de las cosas que pueda llegar a E1~I'tI-
queta, la diplomacia, el crimen, las finanzas, la puhlicidad, la ley, la seduc-
clar a los humanistas, quienes piensan que la gente no oheclece reglas y no inhigu
cion y la solemnidad hurJona de 10 cotidiano, son entrevistos como juegos de
en husca de ventajas, sino que act-ua lihremente y realiza sus mas helIas capaci-
informacion, estructuras laberfnticas de jugadores, juegos, movidas, posicio-
clades. Pero que esa analogfa parece explicar muchas cosas sohre muchos aspoc-
nes, senales, estados de informacion, apuestas y ganancias, en las cuales solo
tos de Ia vicla moderna, y de diversas maneras parece tamhien atrapar su tono, 01
los mejores jugadores, aquelIos ansiosos y capaces de fingirlo tooo, prosperan.
diffcil de negar. ("Si'tu no puedes soportar el maquiavelismo", decfa una recienlt'l
En la ohra de Goffman, 10 que sucede en un hospital psiquiatrico 0 en
historieta del New Yorker, "vete fuera de esta intriga".) De este modo, si la analo-
cualquier hospital 0 prision, 0 incluso en una escuela de internados, es un
gia ha de ser recusacla, no debena ser pol' puro desprecio, pol' rehusarse a mirnr u
"juego ritual de tener un self", en el que el staff posee la mayor parte de las fi-
traves del telescopio 0 pol' reafirmaciones apasionadas de verdacles sacrosanltlll,
guras de la haraja y tooos los triunfos. Un tete-a-tete, la deliheracion de un ju-
citando las escrituras para refutal' el sol. Es necesario descender a los detalles del
rado, "una tarea realizada en conjunto pol' personas ffsicamente proximas",
asunto, exami:nar los estudios y critical' las interpretaciones, ya sean la de Goff-
una danza de pareja, hacer el amor 0 boxear, en una palahra todos los encuen-
man sohre el crimen como un juego de apuestas, las de Harold Garfinkel sobro 01
tros cara a cara, son juegos en los cuales "como todos los psicoticos y los comi-
camhio sexual como juego de identidacl, las de Gregory Bateson sohre la esquizo-
cos deherfan sahel', cualquier movimiento adecuadamente impropio puede
frenia como confusion de reglas, 0 las mfas propias sohre los complicaclos suce801
atravesar la tenue pelfcula de la realidad inmediata". EI conflicto social, la
en un hazar de Medio Oriente como una contienda de informacion. A medicla quo
desviacion, la actividad empresarial, los roles sexuales, los ritos religiosos, el
ranking del status y la simple necesiclad de aceptacion humana reciben el mismo la teorfasocial se vuelve de las metmoras propulsivas (ellenguaje de los pistonoa)
tratamiento, La vida no es mas que un tazon de estrategias. hacia las metaforas ludicas (ellenguaje de los pasatiempos), las humaniclades 80
Mejor aUn, como Damon Runyon dijo alguna vez, es un tres a dos en con- eonectan a sus argumentos no a la manera de escepticos mirones sino, al igual
tra, Pues la imagen de la socieclad que surge de la ohra de Coffman y de la del que la Fuente de su imaginerfa, como complices imputahles.
enjamhre de estudiosos que de una manera u otra 10 siguen 0 dependen de el,
es una corriente continua de gamhitos, tramas, artificios, enganos, disfraces,
conspiraciones y franc as imposturas en la que los individuos y las coaliciones La analogfa dramatic a para la vida social ha estado en uso de una manow
de individuos se esfuerzan -a veces inteligentemente, otras con cierta comi- ra circunstancial durante mucho tiempo (todo el mundo es un escenario y no-
1011'01no 1l0mOlmil. que ejoculnnl,oB(~ueIe oontononn, olc). Y lOll l6rrnillo, del oonoobidu. Clomo internoci6n ('Jllrnl~gio,,)hn oongrognc1oun nOmoroInn grAndn
osconario, y mas que nada 01de "1'01', han sido malerias primas del clil'lClJrlIO de invol!Jligndorelcomo para produeir una Cllouelninterprohllivll dilt,inln y pu-
sociol6gico desde pOl'10 menos la decada del 1930. Lo que es relativamcnto derosa. " .
nuevo (nuevo, aunque no sin precedentes) es un par de cosas. Primero, todo el Para Turner los dramas sociales ocurren en todos 108mvele. do III 01'-
peso de la analogla se eslli aplicando intensiva y sistematicamente, en lugar de ganizaci6n del es~adoa la familia". Esos dramas se originan en siLllllciollfllll d"
desplegarse gradualmente, unas pocas alusiones alIi, unos pocos tropos alIa. Y conOicto (~na aldea se divide en facciones, Ul'lmarido golpea a llU 01'1))0"111, 111111
en segundo lugar, cada vez se 10aplica menos de modo peyorativo ("mero es- regi6n se levanta en contra del estado) y proceden ~asta su desenhl,eo " Il'IIvAI'I
pectaculo", mascaras y mojiganga) y mas de una manera constructiva, genui- de conductas publicamente ejecutadas y convenclOnales. A medI~IHqUI' "I
namente dramaturgica: hacer, y no fingir (making, not faking), como 10 ha conflicto se agrava hasta la crisis y la excitada Ouidez de ~na emoC16nox"lI"
dicho el antropOlogoVictor Turner. da, en la que la gente se siente al mismo tiempo co~partIendo un e~l/l(1(" ,In
Los dos desarrollos estan ligados, por supuesto. Un punto de vista cons- animo com6.ny liberada de sus amarras sociales, se mvocan formas I'1LII"II1."~
truccionista de 10que es el teatro (esto es, poiesis) implica que una perspecti- das de autoridad, litigios, contiendas, sacrificios, plegarias, para conlcnorlo y
va dramatica en las ciencias sociales necesita haeer algo mas que sefialar que ejecutarlo ordenadamente. Si tienen exito, la fractura es curada y se ,res1,11,11 m 111
todos tenemos nuestras entradas y salidas, que todos ejecutamos partes, perde- statu quo, 0 algo que se Ie parece. Si no 10tienen, se acepta que I~ sItuacl6r~n,ll
mos el pie y amamos la ostentaci6n. Puede que el mundo sea un Barnum and tiene remedio y las cosas se precipitan en cliversas suertes de. fmales no foil.
Bailey 0 puede que no, nosotros podemos ser 0 no sombras ambulantes; pero ces: migraciones, divorcios 0 asesinatos en la catedra!. Con diferentes gmd,:"
tomar la analogia del drama seriamente involucra sondear, por detras de tales de rigor 0 de detane, Turner y sus seguidores han aplicado ~st~ ~squema.II1'1-
irollias familiares, los mecanismos expresivos que hacen que la vida colectiva tos tribales de pasaje, ceremonias de curaci6n y procesos jUdIClales, a mlllu-
parezca 10 que parece. EI problema con las analoglas -y .esta es tambien su rrecciones mexicanas, a sagas islandesas y alas dificultades de Thornnl
gloria- es que ellas coneetan 10 que eomparan en ambas direcciones. Ha- Becket con Henry II; ala narrativa picaresca, a los movimientos milenarishll,
biendo jugueteado con el lenguaje del teatro, algunos eientifieos soeiales se a los camavales del Caribe y al cataclismo polItico de la d6cada de 1960. Una
encuentran ellos mismos enredados en Ios espirales de su estetica. forma para todas las estaeiones. . , ,
Tal aproveehamiento exhaustivo de la analogia del drama en Ia teoria so- Esta hospitalidad de cara a todos Ios casos, es sImu~t~neame,ntela ~nyol
cial --como una analogfa, no como una metafora incidentaI- se ha originado fuerza de versi6n ritual de Ia analogla del drama y su debIhdad mas prommen-
en fuentes de las humanidades no eonmensurables en su totalidad. Por un la- te. Ella puede presentar algunos de Ios rasgos mas profund~s de los procelOI
do esta la asf Hamada teona ritual del drama, asociada con figuras diversas ta- sociales, pero al costo de hacer que aSUl'ltosvlvidamente dispersos parezoan
les como Jane Harrison, Francis Ferguson, T. S. Eliot y Antonin Artaud. Por el aburridamente homogcneos.
otro esta la aeci6n simb6lica (el "dramatismo", como el 10 llama) del te6rico Enraizacla como 10esta en las dimensiones de ejecuci6n repetitiva de In
literario y fil6sofo nortcamcricano Kenneth Burke, cuya inOueneia en los Esta- acci6n social (la representaci6n, y por 10ta?to la ~e-experiencia de formas.oo-
do~ Unidos es ala vez enorme y (dado que casi nadie utiliza aetualmente su nocidas) la teorla ritual no s610revela las dImenSlO?eStempora~esy colecllvlIl
harroco vocahulario, con sus redueeiones, proporciones, etc.) elusiva. EI pro- de tal acci6n y su naturaleza inherentemente pubhca can partIcular agudezn.
blema es que estas estrategias empujan en direcciones mas hien opuestas: la Revela tambicn su poder para trasmutar no solamente opiniones, sino (c~mo01
teona ritual hacia Ias afinidades del teatro y la religi6n (el drama como comu- critico britanico Charles Morgan ha dicho con respecto al drama en sentldo 01-
ni6n, el tiempo como escenario), la teOrIade la acci6n simb6lica hacia las ana- tricto) la gente que 10lleva a cabo. HEIgran impacto del teatro, escrihe. Mor-
loglas del tcatro y la ret6rica (el drama como persuaci6n la tarima como gan, no es ni una persuasi6n del intelecto ni una seducci6n de los sentIdolll...
e~c~nario). Y esto deja la base de la analogfa -precisame~te, 10que hay de Es el movimiento envolvente de todo el drama en el alma del hombre. Nos ro~-
SImIlar entre el theatron y el agora- en un punto diflcil de focalizar. Que la dimos y somos cambiados." 0 por 10 menos estamos alII en donde la magla
liturgia y la ideologla son histri6nicas es suficientemente obvio como 10 es funciona: Lo que Morgan en otra bella frase llama "el suspenso de Ia forma...
que la etiqueta y la publicidad 10son. Pero que significa esto no I~ es tanto. Ia incompletitud de una completitud conocida" es la fuente de poder de elite
Probablemente el abogado mas eminenle de la estrategia de la teorIa ri- movimiento envolvente, un poder que, como 10!ia mostrado la teoria del ritual,
tual en las ciencias sociales en este momento es Victor Turner. Un antrop6logo cliflcilmentesea menos coercitivo (y diflcilmente se 10 yea menos como de 011'0
formado en Cran Bretafia, re-formado en America, Turner, en una notable se- mundo) cuando el movimientoaparece en un rito de inici~i6n femenina, en unll
rie de trabajos que apuntan a la vida ceremonial de una tribu de Africa Cen- revoluci6ncampesina, en una epiCRnacional 0 en el camenno.de Ul'l?estrella.
tral, ha ?esarrollado una concepci6n del drama social como un proceso Estos proCesos,formalmente similares, poseen contemdos dIferentes. Po-
regenerahvo que (de una manera parecida a los juegos sociales de Coffman drlamos decir que dicen cosas mas bien diferentes, y que de esta manera po-
Blllftn dlfl'lI'(\'ltIIC'lI IrnJlIlClllOlonnl I"",n In vlrl" loolnl. Y A"tlque 101 te6r1oo1 dC'll r1.
1.0qUl'ldOlleo relftltnr ell que quienes pretendan juzgar sobre este tipo de
1,\1,,1 dUdol,nmonlo dnlllolHlolllonn olin hooho, olllMn mnl oquipndol!l -prooila-
monle dohldo It quo 011011 1'llIh'in pl'Cooupndollpor oJ rnovirnionto grmeral de la8 trnbajol deherfnn IeI' humanistas que reconocidamente sepan algo sobre 10qu~
008a8- para enfronlarso con 61. Los grandos rilmos dramtiticos, las imponen- el el teRh'o la mimesis y la ret6rica; y no solamente en 10 que respecta a rm
tea fortnns del teatro, so perciben en prooesos sooiales de todas clases formas trabajo 8in~ al de la cornente cada vez mas amplia de analisis de los procesos
y significaciones, aunque los te6ricos del ritual, de hecho, se encuent~an mu- sociale: en los cuales la analogIa del drama gobierna de una manera u otr~.
En un ~omento en ef que los cientlficos sociales .estan charlando ~obre act?-
C?Omtis c6modos con las periodicidades clclicas y restaurativas de las come-
res escenas tramas, representaciones y personaJes, y los humamstas estan
dias que son las progresiones lineales de la tragedia, cuyos finales tienden a
ver mas como colapsos que como consumaciones. Pero los detalles individua-
ha:boteando 'sohre motivos, autoridad, persuasion, intercambio rjerarqufa, l~
linea entre ambos (por mas tranquilizadora que sea para, el ?un!a~o que esta
I~s, la clase de cosas que diferencia Un cuento de inviemo de Medida por me-
de un lado y para el caballero que esta del otro) parece mas hJen mCJerta.
dzd?, a ~acbeth de Ha~let, s~ abandonan aI arbitrio del empirismo
enclClope:nco: dooumentaclOn maSlva de una sola proposici6n (plus ~a chan-
ge, plus c est le meme changement). Si los dramas son, para adaptarima frase
de S~sanne Langer, :poemas a modo de acciones, algo se pierde: 10que el poe_
ma dICe exacta Y soolalmente.
La analogia del texto adoptada aho.ra por lo~ cient.lficos sociales :s, en
Son las e~trategias de.la accion .si~lica las que estan disefiadas para
Cl'erta medida la mas amplia de las reCIentes reflguraclOnes de la teona so-
lIevar a cabo est~ desv~lamIento ~el slgmfICado ejecutado, Aquf no hay un so- , , que e 1 ".Jueg? " 0. e 1
cial, In mas atrevida y la menos desarrollada. Aun mas
lo nombre para cltar, smo un creclente catalogo de estudios particulares, algu-
"drama" el "texto" es un termino peligrosamente desenfocado, y su aplIcaclon
nos de los cuales. dependen de Kenneth Burke, y algunos de Ernst Cassirer,
ala acci6n social a la conducta de Ia gente hacia otra gente, involucra una
Northrop Frye, ~lChel, Foucault 0 Emile Durkheim, y que se ooupan de decir
continua torcedur~ conceptual, un momento particularmente extravagante del
que es 10que dICe algun fragmento del decir actuado: una coronacion, un ser-
"vel' como". Descrihir la conducta humana segUn la analogIa del jugador y el
m6n, ,un ~otf?, una ejecucion. Si los teoricos del ritual, con sus ojos sobre la
oponente, 0 del actor y la audiencia, parece, a pesar de s~s tramJ;>as,mas natu-
e~penencla, henden a ser erizos, Ios te6ricos de la accion simb6lica con su~
OJossohre la expresion, tienden a ser zorros. ' ral que descrihirla en terminos del escritor y ellector. Pnma fa~le, la su~eren-
cia de que las actividades de los espfas, amantes, doctores hruJos,o pacle~tes
Dada la naturaleza dialectica de Ias cosas, tod08 necesitamos oponente y
ostas clases de estrategias son esenciales. Lo que mayormente buscamos ah~ra mentales son movidas 0 performances es seguramente mucho mas plauslhle
que la idea de que son frases. .'
es alguna fo~a ~e s!ntetiz~r~as. En mi p~opio amilisis (a punto de publicarse)
Pero la prima facie es una gilla dudosa cuando se trata de reallzar analo-
sobre ~a polItICa mdia ;radiclOnal en BalI --citado aquf no porque sea ejem-
gIas; si no 10 fuera, todavfa estanamos pensando del corazon como un ~omo y
p!ar, smo porque es mlO-- he tratado de abordar este problema. En ese ana:Ii-
de los pulmones como fuelles. La analogIa del !exto posee. a~~as ventaJas ~-
IllSm~ OC?.F por un lado (el lado burkeano) de demostrar como todO, desde la
co evidentes todavfa insuficientemente conocldas, y la dislrmlItud superficIal
orgamzaclOn del grupo ?e pa~entesco, e,1comercio, Ia ley consuetudinaria y el
entre el "es~mos aquf, estamos alla" de la interaccion social y la solida com-
control ~el agua a la rmtologla, Ia arqwtectura, la iconograffa y Ia cremacion
postura de,las Hneas de una pagina es 10 que I~ da -0 Ie podrfa dar cuando
se.combma en una.~rmac.i6n dramatizada de una forma distinta de teona po~
este desacuerdo se alinee- su fuerza interpretahva. .
Htlea, una co.ncepelOn pa'"!lcular de 10 que son 0 debieran ser el status, el po_
d~r, la ~utondad. Es declr, una replica del mundo de los dioses que es al La clave para la transicion del texto al analog? del texto, de la. escntura
como discurso a la accion como discurso es, como 10 senalo Paul RICoeur, el
nus~o bempo un molde para el mundo de los hombres. EI estado corporiza
concepto de "inscripeion": la fijacion del significado. Cuan?o hahlamos, nues-
una Imagen del homhre que al ser un modelo para sus espectadores en y por
tras frases se volatilizan como sucesos al igual que cualqwer otra conducta; a
st ,mismo, ordena la sociedad. Por el otro lado (ellado de Turner), co~o el pn-
menos que 10que digamos sea inscrito en escritura (0 mediante algun otro pro:
bhco ~o solo ohserva las expresiones del fausto como espectadores boquiahier-
ceso establecido de registro), es tan evanescente como 10 que hacemos. Sl aSI
tos, sm~ que es atrapad~ cOl'pol'almente en ellas (especialmente en las
se 10inscribe, por supuesto que --como la juventud de ~orian Gray-: pasa de
ceremomas grandes y maSlvas, operas pollticas de dimensiones borgofionas
toclas maneras; pero por 10menos su significado -10 dzcho, no el.deczr-:- per-
que forman su nucleo), este poder del drama para moldear la experiencia -"no;
manece hasta cierto punto y durante un tiempo. Esto ,no es demaslado ~lf~ren-
rend~mos y somos. camhiados" - es Ia fuerza poderosa que mantiene unido 10
pol!,bco. Forma relterada, representada por su propia audiencia, que hace (has- te en 10que respecta ala accion en general: su sigmficado puede perslshr de
una manera en que su realidad no puede.
ta clerto punto, porque ningun teatro funciona totalmente) Ia teona-hecho.
La gran virtud de la extension de la nocion de texto mas alIa de las cosas

73
ClIVI'III,. en (lllpol () e.oulpld". era pledI'll (I' quo dlrll(l,'lIn t. ItS I
.nrnonlo olio fon6noUlolo6mo 10 lI1'1Vlllt onbo l' ., ,~cllll(JIn '0 )1'(\ fll'flol. ooup" <Ii'!ItI'I'C:llllllr
e.ln quiebrn y do In intogrnoi6n dl'll o.tudio .olm., o6mo .0
lOBson BUllvohfculOI!lY c6mo trob . n 1Il.01'lpClI tI (' Cl 1\ tlooi6n,(Jud-
significado a pm1ir delllujo de su
el pensamiento a partir de 10
E1j110' r,
qu~ os 10 ,qUelIn fijnci6n dol
~es~s aIllstona a ~)Hl'hrde 10que sllc(~di6,
oonlll,ruy('ltI
10. loxtOil(como 10dicho 0111 recupomdo a parlir do eu onuncincl6n)
on cl osludio do los fen6nemos socinles: Ias bromas apnches, las vianclallin-
gleaas, Ios sermones de culto africanos, Ias escuelas secundarias norleamcri-
ca para la interpretaci6n socI·peI6n~a °C'a cu turlaaIParlIr de la conducla) impli-
o gICa. ontemp ar as' t'l' . canas, Ias castas indias, la incineraci6n de Ia viuda balinesa, para mencionar
costumbres sociales Ios cambl'o . I "I I~S I UClOnessoclales, las algunos intentos recientes aparte de Ios de Becker. "En un mundo multicultu-
, I' , s SOCIaes como eglbles" I u ' .l
Imp Ica modificar todo nuestro sent'd b I en a g n senlIuo, ral", escribe Becker, "un mundo de mUltiples epistemologfas, existe necesi-
modos de pensamiento mas Ii '1' I 0 soI re 0 que es Ia ' t ' ,
. In erpretaclOn mClaI '
dad de un nuevo fil610go-un especialista en relaciones contextuales- en
que al administrador de tests, :~~~~~:t: f~~~:::~r~f~~x:~ta 0 al icon6grafo todas las areas del conocimiento en Ia cuales Ia construcci6n de textos... sea
Todo esto se percibe con nitidez e'em Iar e I b P ronador. una actividad central: literatura, historia, ley, musica, psicologfa, comercio e
Iingiiista comparativo, sobre el teatro d;sombP<r ~ a 0, ra de Alton Becker, un incluso la guerra y Ia paz."
IIama. Wayangear (no hay otro verbo adecuado)as Javanes 0 "wayang como se I0
Becker observa cuatro 6rdenes de conexi6n semi6tica en un texto social
ma de construir un texto un modo d I ,es, como dICeBecker, una for- que su nuevo fil6Iogo deberfa investigar: la relaci6n de sus partes entre sf, Ia
presi6~, Pharainterpreta~I~,para com;r~~d~~a~os:~oII~~:r~;~i~;~:I~~nuna, ex- relaci6n de ese texto social con otros cultural 0 hist6ricamente asociados con
es que 0 ace, se neceSlta --dice-- una nueva filol ' 0 como eI, su relaci6n con aquelIos que en alguna medida 10construyen, y su relaci6n
La f'I
I 0IogIa,
'I e estudlOdellen'
' d ogIa. con realidades concebidas como algo que yace fuera de el. Ciertamente hay
la lingufstica, que se centra en Ia I:::8Je)centr~ 0 en el texto (?~contraste con otras conexiones (su relaci6n con su materia, pOI'decir una), y con entera cer-
hacer que Ios document t' gua ,se. a ocupado tradlclOnalmente de
n tidumbre incluso las nombradas suscitan profundas cuestiones metodoI6gicas
bles a aquellos para Ios cOusaaleIguos'dOextranJeros, 0 esotericos fueran accesi-
, s esos ocumentos eran t' , que hasta ahora se han aborclado con timiclez, La "coherencia", Ia "intertex-
esotencos, Se glosan Ios terminos an Iguos, 0 extranJeros, 0 tualidad", Ia "intenci6n" y la "referencia" --que son Ias cuatro relaciones de
cuando es necesario se hacen t ,se ,ag~egannotas, se escriben comentarios y
Becker como mas 0 menos se Ia podda resumir- se vuelven nociones cada
a Ia finalidad de pl'Oducir un:an;~~llClones y se traduce. Todo esto conduce
vez mas elusivas cuando uno deja el panafo 0 la pagina y aborda el acto 0 la
pueda hacerla. EI significado se ~j~: u: :o:ad~ tf,~ Iegiblhecomo el ,fil610go instituci6n. Y ademas, como 10 demostr6 Nelson Goodman, esas nociones no
te un fil6Iogo-una especie de ate a~lVe, 0que ace esenclalmen_ estan siquiera bien definidas para el parrafo 0 la pagina, para no decir nacla
un texto mediante un texto. u or secundal'le- es re-inscribir: inter-prehn
del e1ibujo,la melodi'a, la estatua 0 Ia danza. Si es que existe esta teorla del
de 10~~:?I~~Io :1~~as u:oJ:~ son relativamente ,sencillae, independientemente significado implfcita por esta multiple contextualizaci6n de fen6menos cuItu-
ci6n filoI6gica ;a mas ~lla de ;:1
ver e~~a ~l'aCtIca.Pero cuanelo Ia preocupa-
tentificaci6n, Ia reconstruccI'6n Plroce lmle?!os artesanaIes de rutin.a (Ia au-
rales (una suerte de constructivismo simb6lico), existe en terminos de un cata-
logo de insinuaciones ondulantes y de ideas a medio reunir.
t
, a ana aClorl) y se e1' . . POl'supuesto, no esta todavi'a claro cuan lejos puede lIegar este tipo de
conceptuales,
., ,.. concernientes a la natUl'aeza
1 de 1os text ll'lge a1 cuestIones analisis, mas alIa de asuntos especi'ficamente expresivos -tales como el tea.
tro de t11eres- y que ajustes deberan hacerse sobre la marcha. As! como los
~~~:. c~is:~~~~~~~~r~o:~ ):i~~~:o:~::o;st~cetn~~l~os:l:li~~~~: ~::
proponentes de "la vida es un juego" tienden a gravitar hacia las interacciones
fdoIogi'a--que ahora es en si' un te ' ec, er, a sIelOla qUlebI'a de Ia
cara a ca~a, el cOl1ejoy los cocktail parties como el terreno mas fertil para su
disjuntas y en rivaIielad reei' roca l'ml~Ocas~ obsolete- en especialidades
analisis, y as! como Ios proponentes de "la vida es un eseenario" se encuen-
una divisi6n entre quienes e~tudia~' t:~s p~~.c~1arient(~, el s,urgimiento de tran atrai'dos porlas intensidades colectivas, Ios carnavales y las insurreccio.
res, cri'ticos, que se lIaman a si' mi ~s In 1~1 ua es lstol'ladores, edito-
nes, del mismo modo Ios proponentes de "la vida es un texto" se inclinan
la actividad de la creaci6n de text:::s umamst~s) r..aquello~ que estudian hacia el examen de las forrnas imaginativas: bromas, proverbios, artes popula-
grafos, que se lIaman a SIml'smos ' t~f~eneral (hngUlstas, pS1C61ogosetn6- ,
Clen I ICOS)EI estud' d I . " res, No hay nada en esto que sea sorprendente 0 digno de reproche; uno trata,
se separa del estudio de Ia actividad d' 1 'h'10 e as InSCl'lpClOnes
natural mente, de aplicar sus analogi'as alli' donde parecen funcionar mejor. Pe-
8e separa del estudio de Ios proces e I~SICl'l11', e estudio del significado fijo
·dob·Ie estrechez. No s610qued bl os SOCIa ro sus destinos a largo plazo reposan en su capacidad para trasladarse mas alIa
d Ies que
. l0. f"IJan. El resu 1tad. 0 es una
lI;18terialesno escritos, sino t:mb~~a
escritos.
t
a ext~~sld6nl del ...
a?~lisis ~el texto a
a ap ICaClOn e anahsls soclOl6gicoa
de sus faciles exitos iniciales, hacia otros desafi'os mas difi'ciles y menos pre-
decibles: Ia idea del juego para explicar el cuIto, la idea del drama para expli-
car el humor, la idea del texto para clarificar Ia guerra. La'mayor parte de estos
La "nu fl 1 ,,,
eva I 0 ogla --0 como eventualmente se la vaya a Hamar- se triunfos -si es que a fin de cuentas han de ocurrir- esta (yen el caso del
texto mas que en Ios otl'Os)todavi'a pOl'venir. Por el momento, todo 10que sus
'10001 elno " ohll1llvoI, I':. un dab"t"
it," T",
!lUll
apologistns pUOdrlllhaoer Oil 10 quo han ollndo hnoiendo hn.lll ahorm Ofl'OClOr-
lIoc,lnl, clonoC'l~ionICl, t1o.~lol" fldncl do 01'0 (0 quiv.A.. htlyn lIlillo !l610 In
nos algunos ejemplos de aplicaci6n, algunos sfnlomas do problemas y alguno.
pedidos de auxilio. que 01'000 on Ifllonlllidud,0I1l ~ ( A, ,I I 'l1tlnclocUlIlollquiornfuolt'ln lu~ (lifC'l-
edad de bronc~) ?C Itll~e.'C1l1oI11; !lO(i.~ 1'l1"O nos empfricas 01 objol.ivo blilllOo.dt'l
renciae de poelc16n tc6noll y, «(1 1\ 1,unuCllo trar la dinamica dc~In vllln
-10 um vorsa --oncon I II
toda la empresa era un aCU?H . deseada- claramente ya ha PUSU(o. oy
colectiva y alterarla en la duccclo.n b' do para quienes el objctivo ('11
. d . tff SOCIa 1 es tra aJan ,
Ya hay demasla os Clen lCO.S l' ulacion de la conductn.
Ya eshl bien de ejemplos, de todas formas. No solo'estas tres analogfas . ., d 1 Samlento y no a mamp '0 I
la anatotnlZaClOn e pen '.. . les que esta alteracl n en (1
en particular obviamente se esparcen unas sabre las otras a medida que los es- It ra las Clenclas SOCIa . 1
Pero no es so amen e pa posee consecuenClas ( esol'!-
critores individualmente van y vienen entre los lenguajes ludico, dramatico y de como pensamos . I
modo en que pensamos acerca . '1 os antrop610gos, PSlCOogo""
textualista, sino que existen otras analogfas humanistas en la escena de la
tabilizadoras. El crec,iente intere,s d~11~sIS::~~no~ista brib6n en el analisis
ciencia social porIa menos tan prominentes como aquelIas: los aniilisis de los cientistas polfticos e mcluso aquI 0 a (.a gl"t 0 a veces explfcitamente) III
actos de habla que siguen a Austin y a Searle; model os del discurso tan dife- a
de 10s sistemas de sfmbolos pla?tea Imp lCio ue sucede en el mundo; y 10
rentes como el de la "competencia comunicativa" de Hahermas yel de la "ar- cuestion de la relacion de tales sl~temas codn q Ila a la que eshln acosturn-
queologfa del conocimiento" de Foucault; estrategias representacionistas que es tan diferente e aque d I
hace de una manera que 'bl ( homilfas acerca e os va-
se inspiran en la estetica cognitiva de Cassirer, Langer, Gombrich 0 Goodman; . to menos evaSl e con ~
brados los humamstas, cuan 1 . ) d 10 que a muchos de eIlos, seglln
y pOl'supuesto la criptologfa de alto vuelo de Levi-Strauss. Tampoco estan es- 10res espirituales y la vida contemp ahva e
tas estrategias internamente asentadas ni son homogeneas: las divisiones entre
parece, les gustarfa que fuese,' '1 bre 10 que es un cientffico social os
los que piensan en terminos de juegos y los que piensan en terminos de estra- Si la nocion del tecnologo SOCIa so ., l' el sentido y la significa-
tegias a las que aludi en relacion con el enfoque del juego, 0 entre 10sritualis- edi h toda esta preocupaclOn po
puesta en entr c 0 pol' , , ITO uardian cultural sobre 10 que es un
tas y los retoricos en relacion con el enfoque del drama, poseen algo mas que cion, aun mas 10 es ~a ?OClO,ndel Fg e re arte anaceas polfticas se estA
un paralelo en el enfoque del texto en 10que hace a los choques entre los man- humanista. El espeClahsta sm espmtu ~ . ,p apr~bados tambien, La rela-
' d t 'I que reparte JillClOS " ~
darinesopuestos a la interpretacion del desconstruccionismo y 10s tribunos de
Yendo, pero e1 sa b10 e an" 1 'd . 1 no puede concebuse maS en
la dominacion simbolica del neomarxismo. Las cuestiones no son ni estables , t aCClOnen a VI a SOCIa . .
cion entre pensamlen 0 y d b' n terminos de conOClmlen-
ni consensuales, y no parece que vayan a serlo pronto. El problema mas.intere- b'd ' d 1 que pue e conce use e
terminos de sa 1 una e 0 b'd todo esto, cuales vayan a ser las conse-
sante no es como arreglar todo este emedo, sino que significa todo este fer- 0
mento. to experto, Como ~aya a ser c:~::.~s 10s textos que no solo inventamo~ 0
cuencias de 10s Juegos, los" ., Y t' le)'os de ser claro. Para clanfi-
Una de las cosas que significa es que, todo 10 andrajosamente que se , ' tamblen VlVlmos,es a 1
preSenClaIIlOS,smo que '1 d tod los razonamientos caute osos, en
qui era, se ha suscitado un desaflo a algunos de 10s supuestos centrales de la carlo se necesitara el mas ca~t~ ,oso e os
corriente principal de la ciencia social. La estricta separacion entre la teona y todos 10s lados de todas las dlvlslOnes,
el dato, la idea del "hecho en bruto"; el esfuerzo pOl'crear un vocabulario for-
mal purificado de toda referencia subjetiva, la idea del "Ienguaje ideal"; y la
afirmacion de la neutralidad moral y la vision ollmpica, la idea de la "verdad
de Dios": ninguna de ell as puede prosperaI' cuando se comienza a considerar
la explicacion como un problema de conectar la accion con su sentido, mas
que la conducta con sus determinantes. La refiguracion de la teoria social re-
presenta --0 10 hara, si continua en curso-- un cambio monumental no tanto
en nuestra nocion de 10 que es el conocimiento, sino en nuestra nocion de 10
que deseamos sahel'. Los sucesos sociales poseen causas y las instituciones
sociales efeetos; pero bien pudiera ser que el camino hacia el descubrimiento
de que es 10que afirmamos al afirmar esto repose menos en postular fuerzas y
medirlas que en tomar nota de expresiones e inspeccionarlas.
EI camino que ha tomado un importante segmento de cientlficos sociales
--de las analogias con procesos flsicos alas analogfas con formas simboli-
cas- ha introducido un debate fundamental en la comunidad de la ciencia
Sobre la autoridad etnografica I\C

Clifford loma a loa anlrop61ogos como naliv06 y lJullhit'\n COIllO


informanles suyos ... Eslam08 siendo observados e inBcrilo ••.

El frontispicio de la edici6n de 1724 de las Moeurs des sau':Jages am(lri~


quaines del padre Lafitau muestra al etn6grafo como a una joven sentada junlo
"un escritorio y en medio de artefactos del Nuevo Mundo y de la Grecia c1aai-
OR y Egipto. La autora aparece acompafiada pol' dos queruhines que la asislon
en el trabajo de comparaci6n y porIa figura barbada del Tiempo, quien senaln
bacia un cuadro vivo que representa la fuente definitiva de las verdades que
brotan de la pluma de la escritora. La joven gira su rostro hacia un banco do
nubes donde aparecen Adan, Eva y la serpiente. Encima de ellos se yerguen el
hombre y la mujer redimidos del Apocalipsis, a ambos lados de un trhingulo
radiante con la inscripei6n hebrea de Yahweh.
El frontispicio de Los argonautas del Pacifico occidental de Malinowski
es una fotografla con el subtftulo "Un acto ceremonial del Kula". Se ofrece un
oollar de conchas a un jefe trobriandes, parado en la puerta de su vivienda.
Detras del hombre que ofrece el collar hay una hilera de seis j6venes inclina-
dos, uno de 10s cuales esbi soplando una caracola. Todas las figuras estan de
perfil, con la atenci6n aparentemente concentrada en el rito de inter-
cambio, todo un evento en la vida melanesia. Pero prestando mas aten-
d6n puede advertirse que uno de 10s j6venes inclinados esta mirando
hacia la camara.
La alegoria de Lafitau es menos familiar. Mas que original' algo, su autor
transcribe. A diferencia de la foto de Malinowski, el grabado no hace referen-
cia a la experiencia etnografica, a despecho de los cinco afios que Lafitau pas6
investigando a 10s mohawk, investigaci6n que Ie ha ganado un sitial de respeto
entre 10s trabajadores de campo de cualquier generaci6n. Su relato se presenla
no como el producto de una observaci6n de primera mano sino como escritura
en un taller atestado. El frontispicio de los argonautas, como todas las fotogra-
flas, afirma la presencia de la escena del ante de las lentes; y tambien sugiere
otra presencia, la del etn6grafo, componiendo activamente este fragmento de In
realidad trobriandesa. El intercambio del Kula, el tema del libro de Malinowski,
I!lCl hn h(~cho P0l'fl1CI.IIullmlo viMihlo, ocmlrndo C1J\ d ('lIttell'lI \Ifll'f'l'lt"unl, mltllllJ't\I!l tt'lllloloMfttlil.i.ltmu1IimtM y lt~lldlUnt'lllll:l 1I11tlV1lM. 1';fiIlo!l ClfillUdios Ilugi.cron que
que una mil'llc1apm'l,icipnnle rcdirige nucsll'f1nl.0llCii6nhl\(·ltt 01 \Iunlo dM Villl.lI minuh'ulilIII (1llwt'ihll'lI clluow'fificntlOpucde csenpar enl.eramenle nl usa reduc-
observacionnl que, como lectores, comlIDI1imoscon eI dllt'll!:l'lIli) Y 10111 (·fltlUU'II. SCl (,ioui,"" do rlicolornfufoly csotlcias, puede pOI'10 menos esforzarse autocons-
sefiala el modo predominante de la modernn autoridad del I.mhlljo tin ('mnpo: "Es- (,j(1t1It~melllo P"J'H no rcLrnLar"oLros" abslractos y ahist6ricos. Ahora es mas
till;alIf... porque yo estuve alii". (It'lwilll qlle nunca que los diferentes pueblos formen imagenes complejas y
Este capItulo rastrea la formaci6n y la quiebra de la aUl.oridadelnografi- 1l00WI'das de los demas, y de las relaciones de conocimiento y poder que los
ca en la antropologia social del siglo xx. No es un relato completo, ni se bas a (·oJlcel.an.Pero ningun metodo cientffico 0 instancia etica soberanos pueden
en una teori'a totalmente aeabada de la interpretaci6n yla textualidad etnognl- jl;ut'HtllizarIn verdad de tales imagenes. ElIas estan constituidas -la crftica de
fica.l Los contoroos de una teori'a tal son problematic os, dado que la actividad 108 modos coloniales de representaci6n 10 ha mostrado suficientemente- en
de la representaci6n transcultural se encuentra ahora mas en cuesli6n de 10 ICl'rninosde relaciones hist6ricas especfficas de dominaci6n y de dialogo.
que 10ha estado nunea. La actual dificultad esta Iigada a la quiebra y redistri- Los experimentos en escritura etnografica examinados en este capItulo
buci6n del poder colonial en las deeadas posteriores a 1950 y a 105ecos de ese no caen en una direcci6n reformista 0 en un senti do reformista claros. Son in-
proceso en las teorfas radicales de la cultura de 105 auos 1960 y 1970. Des- venciones ad hoc, y no se los puede vel' en terminos de un analisis sistematico
pues de la revocaei6n de la mirada e:'1I'0peapol' el movimiento de la negritud y de la representaci6n poscolonial. Se los puede comprender mejor como compo-
despues de la crise de conscience de la antropologia con respecto a su status li- nenles de esa "caja de herramientas" de teorfa comprometida recientemente
beral en el interior de un orden imperial, y ahora que el Occidente no puede recomendada pol' Gilles Deleuze y Michel Foucault. "La noci6n de la teori'a
presentarse mas a sf mismo como el unico proveedor de conocimiento antropo- como caja de herramientas significa (i) La teori'a a construirse no es un siste-
16gicosobre los otros, ha llegado a ser necesario imaginal' un mundo de etno- ma sino un instrumento, una L6gica de la especificidad de las relaciones de
graffa generalizada. Con las comunicaciones expandidas y las influencias poder y de las luchas alrededor de ellas; (ii) y esta investigaci6n s610puede
interculturales, la gente interpreta a los otros, y se interpreta a sf misma, en ser so15rellevada paso a paso sobre la base de una reflexi6n (que necesaria-
una pasmosa diversidad de idiomas: una condici6n global de 10 que Mijail mente ha de ser hist6rica en algunos de sus aspectos) acerc.a de situ,aciones
Bajtfn (1953) llamara "heteroglosia".2 Este mundo ambiguo y multfvoco hace determinndas" (Foucault, 1980: 145; vease tambien 1977: 208). Podemos con-
que cada vez resulte mas diffcil concebir la diversidad humana como algo ins- tribuir a una reflexi6n practica sobre la representaci6n transcultural realizando
crito en culturas cerradas e independientes. La diferencia es un efecto del sin- un inventario de las mejores, aunque imperfectas, estrategias actual mente a la
cretismo inventivo. En auos recientes, obras tales como OrientaLism, de mano. En estas, el trabajo de campo etnografico sigue siendo un metodo inu-
Edward Said (1978) y Sur La 'phiLosophie' africaine de Paulin Hountondji sualmente sensitivo. La observaci6nparticipante obliga a sus practicantes a
(1977) han arrojado dudas radicales sobre los procedimientos pol' los cuales se experimental', a un nivel tanto intelectual como corporal, las vicisitudes de la
pueden representar los grupos humanos extrauos sin proponer metodos 0 epis- traducci6n. Requiere un arduo aprendizaje del lenguaje, y a menudo un desa-
rreglo de las expectativas personales y culturales. Hay, pol' supuesto, todo un
1 Solo se discuten ejemplos ingleses, nOlteamericanos y franceses. Si bien es posible que los mito del trabajo de campo. La experiencia concreta, cercada de. contingencias,
modos de autoridad que aquf se analizan se puedan generalizar ampliamente, no se ha hecho nin- rara vez alcanza la altura de 10 ideal; pero como medio para producir conoci-
gUn intento de extenderlos a otras tradiciones nacionales. Se presupone asimismo, en la tradicion
miento a partir de un compromiso intenso e intersubjetivo, la practica de la et-
antipositivista de Wilhelm Dilthey, que la etnograffa es un proceso de interpretacion, no de expli-
cacion. No se discuten modos de autOlidad basados en epistemologfas cientffico-naturales. AI foca-
nograffa conserva. un status ejemplar. Mas aun, si el trabajo de campo se
lizarse en la observacion participante como un proceso intersubjetivo que se encuentra en el identific6 durante un tiempo con una disciplina especfficamente occidental y
corazon de la etnograffa del siglo XX, esta discusion soslaya cierto numero de fuentes adicionales con una ciencia totalizante de "antropologfa", esa asociaci6n no es necesaria-
de autoridad: pol' ejemplo, el peso de conocimiento de "archivo" acumulado sobre grupos particu- mente permanente. Los estilos actuales de descripci6n cultural estan hist6ri-
lares, de una perspectiva comparativa transcultural y de un trabajo de investigacion estadrstico. camente limitados y se encuentran sufriendo importantes metamorfosis.
2 La "heteroglosia" asume que "Ios lenguajes no excluyen a los otros, sino que mas bien se in- El desarrollo de la ciencia etnografica no puede entenderse en ultimo
tersectan con ellos de muchas maneras diferentes (el lenguaje ucraniano, el lenguaje del poema analisis prescindiendo de los debates polfticos y epistemol6gicos mas genera-
epico, eI del simbolismo temprano, eI del estudiante, el de una generacion pa11icular de nifios, el les sobre la escritura y la representaci6n de la alteridad. En esta discusi6n, sin
del intelectual al dfa, el delnietzscheano, etcetera). Parecerfa incluso que la misma palabra 'Ien-
embargo, he mantenido el foco sobre la antropologfa profesional, y especffica-
guaje' perdiera todo su sentido en este proc~so, puesto que aparentemente no hay ningun plano 3
singular en que todos estos 'Ienguajes' puedan yuxtaponerse todos juntos" (291). Lo que se dice de
mente en la etnograffa a partir de 1950. La actual crisis --0 mejor, disper-
los lenguajes se aplica pOl' igual alas "culturas" y "subculturas". Vease tambien Volosinov (lBaj-
3 No pretendo revisal' nuevos estilos de escritura etnografica que se han oliginado fuera de
tfn?) 1953:291, esp. capftulos 1-3 y Todol'OV1981:88-93.
8i6n- do Ia aUloridnd olnogrMicll Imoo pOllihlo l!'IlZItI' 1111 Jltlrtorlo "llI'oxlnltldo, (lit(loriMcm jUM~O mill ollll'uloMlndo tlIIloridud ospocfficEl. Eslll oslrlliogia ha in-
delimitado pol' Ios arios 1900 y 1960, duranle 131cUlll 111(\ MIIII"III"ld6 ml" t1l1tWEl voluol'ltdo, oh1~lOElrnOnlo, la prctensi6n -no cuestionada- de aparecer como
concepci6n del trabajo de campo como la norma de In nllll'opol0/olftl(JII\'Optmy 01 quo, proporclOna.la ;e.rdad en ellext~. U~a experiencia cultural compleja es
norteamericana. El trabajo de campo intensivo, llevado n cabo pOl' tlspeeinlis- onuncwda pOI'un mdlvlduo: We the T~kop~apOI'Raymond Filth; Nous avons
tas entrenados en la universidad, emergio como una Fuente de datos sobre los mange lafor& por Georges Condominas; Coming of Age in Samoa por Marga-
pueblos ex6ticos privilegiada y sancionada. La cuestion aquf no es que haya rot Mead; The Nuer por E. E. Evans-Pritchard.
prevalecido un unico metodo de investigacion. La etnograffa "intensiva" ha si- La discusi6n que sigue localiza primero historicamente esta autoridad en
do variadamente definida (comparese Griaule, 1957, con Malinowski, 1922: o~ desenvolvimiento de una ciencia de III observacion palticipante de nuestro
cap. 1). Mas aun, la hegemonfa del trabajo de campo se estableci6 antes y mas lI~glo,y proce?e luego a una cri'tica de los supuestos subyacentes y a una revi-
extensivamente en los Estados Unidos y en Inglaterra de 10 que fue el caso en 8I6n. d~ praChcas. textuales emergentes. Estas estrategias alternativas pueden
Francia. Los ejemplos mas tempranos de Franz Boas y la expedici6n al Estre- p~rClbIrse en reCIentes experimentos por parte de etnografos que, autocons-
cho de Torres solo fueron equiparados con retraso por la fundaci6n del Institut clentemente, rechazan las escenas de representaci6n cultural en el estilo del
d'Ethnologie en 1925 y con la publicitada Mision Dakar-Djibuti de 1932 (Ka- frontispicio de Malinowski. Estan surgiendo diversas versiones seculares del
rady, 1982; Jamin, 1982a, Stocking, 1983). Sin embargo, a mediados de la de- fltestado. taller de escritura de Lafitau. En los nuevos paradigmas, la autoridad
cada de 1930 se podfa hablar ya de un consenso internacional en pleno del escntor no aparece ya fascinada por figuras trascendentales sea una dei-
desarrollo: las abstracciones antropologicas validas deMan estar basadas, de dad hebreo-cristiana 0 sus reemplazos del siglo xx, el Hombre' y la Cultura.
ser posible, en descripciones culturales intensivas hechas por estudiosos cali- Nada ~erdura del tabla~o celes.tial, :on excepci6n de la esfumada imagen del
ficados. A esta altura de las cosas el nuevo estHo se habfa hecho popular, y es- antropolo~o ~n un espeJo. El sI1enclO del taller etnografico ha sido quebrado
taba institucionalizado y corporizado en practicas textuales especfficas. por voces mSlstentes, heterog16ticas, pOl'el raspar de otra8 plumas.5
Recientemente se ha hecho posible identificar y tomar una cierta distan-
4
cia de estas convenciones. Si la etnograffa produce interpretaciones culturales
a partir de intensas experiencias de investigacion, lcomo es que la experien- Sobre el !in .de~ siglo XIX nada garantizaba, a priori, el status del etn6gra-
cia, no sujeta a reglas, se transforma en informe escrito autol'izado? lC6mo es, fo como el.meJor mt.e~prete de la vida nativa, en oposici6n '" lat-:lSdel viajero
precisamente, que un encuentro transcultural, locuaz y sobredeterminado, y en espeClal del mlSlOnero y del administrador, algunos de los cuales habfan
atravesado por relaciones de poder y desencuentros personales, puede ser oir- est~~o en e1.campo mucho mas tiempo y posefan mejores contactos de investi-
cunscrito como una versi6n adecuada de "otro mundo" mas 0 menos discreto, ga?lOn y meJores habilidades lingiifsticas. El desarrollo de la imagen del tra-
compuesto pol' un autor individual? bapdor de campo en Ameri.ca, desde Frank Hamilton Cushing (unexcentrico)
Al analizar estas complejas transformaciones se debe tener en mente el hasta Mar~aret Mead (una ~lgura nacional)es significativo. Durante este perfo-
hecho de que la etnograffa esta, desde el principio hasta el fin, atrapada en la d~ s~ :reo una forma particular de autoridad, una autoridad tanto validada
red de la escritura. Esta escritura incluye, mfnimamente, una traducci6n de la Cl;nhflCamente com~ basad~ .en una experiencia personal singular. Durante la
experiencia a una forma textual. Este proceso esta complicado poria accion de decada de 1920 MalmowskI Jug6 un 1'01central en el establecimiento del cre-
multiples subjetividades y de constricciones po11ticas que se encuentran mas dito del trabajador de campo, y eS a esta luz que debemos rememorar sus ata-
alia del control del escritor. En respuesta a estas fuerzas, la escritura etnografi- que~ a la com~tencia de los adversarios en el campo. POI' ejemplo, el
maglstrado colomal Alex Rentoul, quien tuvo la temeridad de contradecir los
hallazgos cientfficos concernientes a la concepcion trobriandesa de la paterni-
Occidente. Como 10 han delllostrado Edward Said, Paulin Hountondji y otros, queda pol' hacer un
considerable trabajo de "clearing" ideologico y de crftica oposicional; y esto es a 10 que esos inte-
dad,. fue excomulgado en las paginas de ~lan pOI'su nada profesional "pers-
lectuales no occidentales han estado dedicando gran pa11e de sus energfas. Mi discusi6n pel1nane- pechva de tribunal policfac~" (veanse Rentoul, 1931a, b; Malinowski, 1932).
ce en el interior, pero en los Iflllites experimentales de una eiencia cultural realista elaborada en El ataqu~ contra el amateunsmo en el campo fue llevado mas lejos aun por A.
Occidente. Mas aun, Illi discusion tam poco considera como areas de innovacion los generos "pa- R.. Radchfffe-~rown, qui en, como 10 ha mostrado Ian Langham, vino a epito-
raetnograficos" de la historia oral, la novela no ficticia, el "nuevo periodismo", la literatura de via- mlzar el profeslOnal cientffico, descubridor de leyes sociales rigurosas (Lang-
jes y el filme documental. ham, 1981: cap. 7). Lo que surgio durante la primera mitad del siglo xx junto
4 En la presente clisis de autoIidad, la etnografla ha surgido como un tema de cscmtinio historico.
Sobre nuevas estrategias crfticas, vease Hartog, 1971; Asad, 1973; BUl1'idge, 1973, cap. 1; Duchet, ,5,~obn~ la. supresi~n ~e.1dialo~o en el frontispicio de Lafitau y la constitucion de una "antropo-
logla textualIzada, ahlstonca y vlsualmente orientada, vease Michel de Certeau, 1980.
1971; Boon, 1982; De Ce11eau, 1980; Said, 1978; Stocking, 1983 y Rupp-Eisenreich, 1984.
al exito del trabajo de campo profcsioTial file 111111 d,· Il'lII'il~ ~('IIl'"
fll"il'ill 1II,II'Y,/l. Ilt'IIIJ10A,,\I' flit. """llIplm:ado pOl'11/11110,1111 f(",i('o"II 1'1'0"""0dl\ ,'ollv,·,lil'''''' II III
t.lll0fl,l'Ilf(
II pl'Of",.i011111. C,'OI'fI,!'Sill" k i11/1,II1'f,!,1
IIIII'Ill(i 1""''''lIa",i Yallll'lIll' q III' ,.\
ral e investigacion empirica, de analisis cultural, COild(·"('.II! It 'Ic'l~
I :'I.I~oj!,l'llll('a.
El trabajador de campo-teorico reemplazo a uTia VI/'.I11 (.I~VI"IOII "lIln~ d
d" Wil,.llil P0I' BOliN"111111'1'11
1'/'.'1111'111:00;0 ,·1 illi,·io d•• 111111 illlplll'llIlIlI'I'll"'""II ••I
c1.''''"lTollod,,1 111010clo dllogl'iifil'o hl'iliillil'o: III n'('oll'('I'i(,1Idl' dalo" 1'01'(·i"1I1l
"hombre en el terreno" (en palabras de James FI:azer) 7 el SOI'I"~(:Il;O 0 d allln:-
Ikw\ IIIIIIII'IIII-H dl' fOl'lIl1ll'iollII('/ult:mil'a qlJ(, S(' dd'illfall a HfIlIii'HIION ('01110all
'logo en la metropolis. Esta division del trabaJo vanaba en ddcrentcs trad~-
:ones nacionales. En los Estados Unidos, por ejemplo, Morgan poseia conOCI- Il'op610goN,Y 1I111' adertll'lN,'stahall illvollll'l'IIdoN"II la I'011IIl1lal'i"III Y I'vallllwit'll
miento personal de por 10 menos algunas de la culturas qu~ constitufan la ma- drll"ol'la IIIII1'01'01 0ll;iI' a" (I<JK~:71,). COlilas illv/,sligal'iolll's klllpl'llllllNdl' 11"11"
Y ('Oild HlIl'gillliellloen IIIclt:l'ada de IH<JOde oll'OStl'llhajlldon,s d(· "lIl1lp" I'll'
teria prima para sus sfntesis sociologicas; y Boas, m~s bIen tempra~a~ente,
hizo del trabajo de campo intensivo el sine qua non ~el clisc~so antr?l)()logIcose- Yl\lIil\lIlt~s de IllSeieneias lIaturales, como A. C. Iinddon y Baldwiu Spl'II("'I', "I
H10villIiellto haeia In cI1I0ll;l'Hffa profesionnl ya estaba encarni IIl1do.1.11 1'•.•1 i (IX
rio. En general, sin embargo, antes de que Mal~nowskI? Ra~ch.ffe-Brown y
(,j(,11111 Estrocho de Torres de 1899 puede verse como lITiaculruilllwi",11dl·11I11
Mead establecieran con exito la norma del estudlOso umversItano que com-
11IIjode esta "generacion intermedin", como la llama Stocking. 1-] lIuevo I·Nlil••
prueba y deriva teorfa a partir de una investigacion de prir;te~a man,o, p.revale-
da una economfa del conocimiento etnogriifico un tanto chstInta. Por eJemplo, do illvestigacion era c1aramente distinto del de los misioneros y dd dl' oll'''~
nficionndos en el campo, y formaba paI1e de una tendencia generaln plII'lil'd.,
The Melanesians (1891) de R. H. Codringt,on es u~a comyila:,ion det~llada de
'I'y Ior a "tes a bl ecer una umon . " mas estrec }la entre los componentes clIlpfl'i(·w\y
folclore y costumbres, extrafda de un penodo de InvestIgaclOn re~ahvamente
Icoreticos de una investigacion antropologica" (1983: 72).
extenso y basado en una intensiva colaboracion con tr,~ducto~'es~ l,~lformant~s
EI establecimiento de la observacion participante intensiva como Utll'llill
indfgenas. Ellibro no esta organizado e~ tomo de .una ~x?enenCHl de trab~Jo
profesional, sin embargo, debfa esperar aun a la cohorte malinowskinlla. 1.11
de campo, ni promueve una hipotesis lllterpretahva ';lmf~cada, ya se.a f~nclO-
"generaci6n intermedia" de etnografos, tfpicamente, no vivfa en un solo Nilio
nal historica 0 de otro tipo. Se conforma con generahzaclOnes de baJo myel y
co~ el amasado de un rango eclectico de informacion. Codrington es aguda- durante un ano 0 mas, dominando la lengua vernacula y sometiendosl\ a 111111
mente consciente del caracter incompleto de su conocimiento, y cree que una experiencia personal de aprendizaje comparable a una iniciacion. No IlHhlllllllll
como portadores de la cultura, sino que retenfan la instancia documental y ob·
comprension real de la vida nativa solo se puede alcanzar despues de una de-
servacional propia de los cientificos naturales. La principal excepci6n anlt'N (I"
cada de experiencia y estudio (pags. vi-vii). Esta comprension d~ las dificulta-
la tercera decada del siglo, Frank Hamilton Cushing, siguio siendo un ejeHlplo
des que existen para comprender el mundo de los pueblos extranos -los mu-
aislado. Como 10 ha sugerido Curtis Hinsley, el extenso estudio de Pl'illlNII
chos anos que se necesitan para aprender y desaprender, los problemas de la
mano de Cushing sobre los zuni, su virtual absorcion en su forma de vidn.
adquisicion de una amplia competencia lingufstica- tendio a ~ominar e: tra-
"suseita problemas de verificacion y narratividad ... Una comunidad de nllll'll-
bajo de la generacion de Codrington. Tales sup~estos p.r0nto senan desafwdos
pologfa cientffica construida sobre el modelo de otras ciencias requerfll 1111 di",·
por el relativismo mas confiado del modelo mallllowskwTlo. Los nuevos traba-
curso de lenguaje comun, canales de comunicacion regular, y par 10meno>l1111
jadores de campo se distinguieron ~aj.antemente de I?s."hombres en el terr.eno"
consenso minimo acerca del metodo de evaluacion" (1983: 66). La COrnpI'NI-
que los habfan precedido -.el mlSlOnero, el adm~ms,trador, el comercwnte
si6n de los zuni por parte de Cushing, intuitiva y excesivamente personal, 110
y el viajero-- cuyo conocimlento de los pueblos llldigenas, argume~t~ban,
no estaba informado por buenas hipotesis cientfficas 0 por la suflclente podfa conferir autoridad cientlfica.
Para decirlo esquematicamente, antes de fines del siglo XIX,el etnogmfo
neutralidad. y el antrop6logo, el descriptor-traductor de costumbres y el constructor de It~o·
Antes del advenimiento de la etnografla profesional, escritores como J. F.
McLennan John Lubbock y E. B. Tylor habfan procurado controlar la calidad rias generales sobre la humanidad, eran distintas personas. (Un sentido e1I11'O
de los rep~rtes en que se basaban sus sfntesis antropologicas. Lo hadan p~r de I~ ~ensi6n entre la etnograffa y la antmpologfa es importante si se qlliC'I'I'
percIbu Gorrectamente la confluencia reciente -y quiza temporaria- CIIII'I'
medio de los lineamientos del Notes and Queries y, en el caso de Tylor, cultI-
~m.bos pro7ectos.) Malinowski nos ha dado la imagen del nuevo "antrop6Iogo"
vando relaciones de trabajo duraderas con sofisticados investigadores de cam-
mfIltrado Junto al fuego de la aldea, observando, escuchanclo y haciendo »1'11-
po tales como el misionero Lorimer Fison. Desp~es de ~~83,.com~ .nuevo
guntas, registrando e interpretando la vida trobriandesa. La carta de fundacioll
catedratico de antropologfa en Oxford, Tylor alento la reumon sIstematIca de
literaria de esta nueva autoriclad es el primer capitulo de Los argonautas, ('Oil
datos etnogriificos por profesionales calificados. EI United States Bureau of
sus fotograflas prominentemente destacadas de la tienda del etnografo cn J111'-
Ethnology, ya comprometido en la empresa, proporciono ~l modelo. Tylor se
clio de las viviendas cle Kiriwina. La justificacion metodologica mas agucln (In
ocupo de fundar un comite para estudiar las tribusnoroccIdentales ~el Cana-
esta nueva modaliclad se encuentra en Andaman Islanders (1922) de Raclelif-
da, y el primer agente de ese comite que en el campo fue E .. ~. WIlson, con
fe-Brown. Los dos libros se publicaron a menos de un ano de diferencin. Y
c1iecinueve anos de experiencia como misionero entre los oJIbwa. En poco
do ll'l'Il)/\jo«If'! (liIIllJlO'I vl.!onCIIIdM III
aunque BUS aulorcs dcsnrrollnron Clllllilolll • 1<11 I'l'illu'~'1~lglIl""" vlllori:t.6III fif.\lll'lI<1,,1I mlllljlll!Ol'<II'emllpo, Imllo pu-
ciencia cultural bien diferenles, ambos l.exl08 lClmpl'llllO"JlI'OJlomionnnfI1'gu- bllC'll"01110 pl'Olll"IOIIIIIIII('III".
Ell ollllll1>ilopopulal', figlll'/ISvisi1>lestnlus como
mentos explfcitos a favor de la especial autoridad del 'JI.utif(l'I\ro-nnll'op610go. MlllillowHki.MI,a<ly MlIJ'cd Gl'iallle cornuuicaron una vision de la etnograffa
Malinowski, como 10muestran sus notas a la crucial inll'Oducci6n do Los ,'01110 algo qUI' I'm al rnismo Ijempo cienlfficamente diffcil 'I heroico. EI etno-

argonautas, estaba preocupado principal mente pol' el problema ret6rico de gmfo pl'Ol<'8iolllllera entrado en las ultimas teenicas analfticas 'I modalidades
convencer a sus lectores de que 10s hechos que ponfa ante e\los habfan sido d" f'xplicllci6n cienlffica. Esto conferfa una ventaja sobre los aficionados en el
objetivamente adquiridos, y no eran creaciones subjetivas (Stocking, 1983: ('/HIlPO:d pl'Ol<Jsionalpodfa afirmar que llegaba mas rapidamente al corazon
105). Mas aun, 61era perfectamente consciente de que "en etnograffa, a menu- 110 una cullura, apropiandose de sus instituciones 'I estructuras esenciales.
do hay una distancia enorme entre el material bruto de la informacion -tal cOmo lInll/.lc.lilud prescri~a ~e relativismo cultural distingufa al trabajador de campo
se presenta al estudioso a trav6s de sus propias observaciones, 0 de afirmacio- d" rmSlOncros,admmIstradores 'I otros cuya vision de los nativos era, presumi-
nes de los nativos, 0 del calidoscopio de la vida tribal- y la presentacion defi- blemenle, menos desapasionada, 'I que estaban preocupados pOI'los problemas
nitiva y autorizada de los resultados" (Malinowski, 1922: 3-4). Stocking ha del gobierno 0 de la conversion. Ademas de la sofisticacion cientffica 'I de la
hecho un analisis preeiso de los diversos artifieios literarios de Los'argonautas simpatfa relativista, surgio toda una variedad de estandares normativos para
(sus laboriosas eonstrueeiones narrativas, el usa de la voz aetiva para denotar esla nueva forma de investigacion: el trabajador de campo debfa vivir en la al-
el "presente etnografieo", las dramatizaeiones ilusorias de la partieipacion del dca nativa, usaI' la lengua vemacula, permanecer un tiempo suficiente (pero
autor en escenas de la vida de Trobriand), teenieas que Malinowski utilizo con rara vez especificado), investigar ciertos temas clasicos, etcetera.
el fin de que "su propia experiencia con los nativos [pueda] \legal' a ser tam- . En segundo orden, existfa un acuerdo tacito de que el etnografo de nuevo
bien la experiencia del lector" (Stocking, 1983: 106; vease tambien Payne estllo, cuya permanencia en el campo rara vez excedfa los dos anos siendo
. '
1981 y capftulo 3). Los problemas de narracion y exposicion que habfan rele- con frecuenCIa mucho mas breve, podfa "usaI''' con eficiencia los lenguajes
gado a Cushing a la marginalidad profesional estaban bien presentes en el nativos sin "dominarlos". En un significativo artfculo de 1939 Margaret Mead
pensamiento de Malinowski. Esta ansiedad aparece reflejada en la masa de arguyo que el etn6grafo que siguiera la prescripci6n malinowskiana de evitar
datos contenida en Los argonautas, en sus sesenta y seis laminas fotograficas, interpretes y condujera su investigaci6n en lengua vernacula no necesitaba, de
en la hoy un tanto curiosa "Lista cronologica de los sucesos del Kula presen- hecho, alcanzar el "virtuosismo" en las lenguas nativas, sino que podfa "usar"
ciados pol' el autor", en la alternancia constante entre descripciones imperso- la lengua local para realizar preguntas, mantener el rapport 'I arreglarselas en
nales de conductas tfpicas y afirmaciones del tipo "Yo presencie ..." 0 "Nuestro la cultura general, obteniendo buenos resultados de investigacion en areas de
grupo, navegando desde el norte ...". eonce~tracion particulares. Esto, en efecto, justificaba su propia practica, la
Los argonautas es simultaneamente una narrativa compleja de la vida en que gIraba en torno de estadfas relativamente breves 'I se focalizaba sobre do-
Trobriand 'I del trabajo de campo etnografico. Es arquetfpica de la generacion minios especfficos, tales como la infancia 0 la "personalidad", focos que fun-
de etnograffas que establecieron con exito la validez cientHica de la observa- eionarfan como "tipos" para una sfntesis cultural. Su actitud hacia el "uso"
cion participante. La aventura de la investigacion construida en Los argonau- dellenguaje era ampliamente caracterfstica de una generacion etnografica que
tas, en el popular trabajo de Mead sobre Samoa 'I en We the Tikopia [de R, podfa, pol' ejemplo, reputar como autorizado un estudio llamado Los Nuer, ba-
Firth] devino una narrativa implfcita subyacente a todos los reportes profesio- sado en solo once meses de investigaci6n sumamente dificultosa. El artfculo
nales sobre mundos exoticos. Si algunas etnograffas posteriores no necesitaron de Mead provoc6 una aguda respuesta de Robert Lowie (1940), escrita desde
incluir relatos pormenorizados del trabajo de campo, fue porque tales relatos la perspectiva de la anterior tradici6n boasiana, de orientacion mas filologica.
eran asumidos como supuestos, una vez que se afinnaban cosas tales como, Pero e~ta fue una reacci6n de la retaguardia; ya se habfa establecido en gene-
pOI'ejemplo, la simple frase de Godfrey Lienhardt al comienzo de Divinity and ral la Idea de que se podfa realizar una investigacion valida sobre la base de
Experience (1961: vii): "Este libro se basa en dos anos de trabajo entre los uno 0 dos a,nos de familiaridad con una lengua vernacula extranjera (aun
dinka, distribuidos en el perfodo entre 1947'11950". cuando, como sugerfa Lowie, nadie prestarfa credito a una traduccion de
En la decada de 1920, el nuevo trabajador de campo-teorico llevo a su Proust que estuviera basada en un conocimiento equivalente del frances).
consumacion un nuevo 'I poderoso genero cientffico 'I literario, una descrip- En tercer lugar, la nueva etnografia estaba marcada pol' un enfasis cre-
cion cultural sintetica basada en la observacion participante (Thomton, 1983). ciente en elpoder de la observaci6n. La cultura se hallaba construida como un
EI nuevo estilo de representacion dependio de innovaciones institucionales 'I conjunto de conductas caracterfsticas, de ceremonias 'I de gestos susceptibles
metodologicas que soslayaron los obstaculos para un rapido conocimie:t;ltode de registro 'I explicacion pol' parte de un observador entrenado. Mead llevaba
otras culturas que habfan preocupado a los mejores representantes de la gene- este punto mas alIa (ciertamente, sus propios poderes de analisis visual eran
racion de Codrington. Estos pueden ser brevemente resurnidos: extraordinarios). En lfneas generales, el obseroador partieipante emergi6 como
t1lll'tlhlljo CIn mlltlJlo CIon 6xilo lfItl-
una normn d(~In invol'llignei6n. POl'IlUllU~l!llo, 14:111111.illlltlVltllllltlC"'1II
lIli,'vle"I'OIl
JlItI'1tvnlldlll' unll t'llnogl'l\ffnof'icionlc blll'lllcln
vilizaba un ampHsimo rango de inleracciones posiblClIll,pl"I'Ulilt'! n(lol'd6 11 10 vi- tin IIIuhlllrn'vncdc111 Idc'nlfl'iI'1IJlIH'linipnnlo.SII cfoelo combinnclo se pucdo obeer-
sual una primaci'a distintiva: la interpretacion estabn ligndn n III doscl'ipci6n. VitI'fill 10qll(" hie'lllpo(Mn ~r'r ("II tOllr de force de In nueva elnograffa, cl estudio
Despues de Malinowski, una sospecha general hacia los "infol'mantes privile- 1.0,' N,wr do Evnnl!l-Prilclll\I'Cl,pllblicnclo en 1940. Basandose en once meses
giados" reflej6 esta preferencia sistematica pOI'las observaciones (met6dica~) dMinvrJlIl.ignd6n, conclucicla -como nos nan'a la notable intl'Oducci6n delli-
del etn6grafo en detrimento de las inlerpretaciones (interesadas) de las auton- 1)('0- en condiciones casi imposibles, Evans-Pritchard fue capaz no obstante
dades indfgenas. dMcomponer un dasico. EI habla Ilegado a Nuerland en los talones de una ex-
En cu8110 orden, ciertas abstracciones teoreticas poderosas prometfan pC"ldici6nmilitar punitiva, ante el requerimiento urgente del gobiel'llo del Su-
ayudar a los etn6grafos academic os a "alcanzar el coraz6n" de una cultura mas dl1n nnglo-egipcio. Fue objeto de constante e intensa sospeeha. 5610 en los
rapidamente, pOI'ejemplo, que la realizaci6n de un extenso inventario de cos- (1llimos meses pudo conversar efectivamente can informantes, quienes -nos
tumbres y creencias. Sin pasar anos enteros tratando de conocer a los nativos y dice-- eran muy habiles para evadir sus preguntas. En estas eireunstancias,
a los detalles fntimos de sus complicadas lenguas y de su hahitos, el investiga- IIU monografia es una especie de milagro.
dol' podrfa buscar mas bien datos seleccionados que Ie permitieran d~ircuenta Mientras plantea exigencias muy limitadas y no hace ningun seereto de
de la armadura central 0 de la estructura de una totalidad cultural. EI "metodo Ins constricciones que pesaron sobre su investigaci6n, Evans-Pritchard se las
genealogico" de Rivers, y luego el modelo de la "estructura social" de Radclif- ingcnia para presentar su estudio como una demostracion de la efeetividad de
fe-Brown, proporcionaban este tipo de atajo. Se podfa, aparentemente, elicitar III Icoria. EI focaliza su atencion sobre la polftica y la "estructura social" de los
terminos de parentesco sin un conocimiento profundo de la Icnglla vernacula nlJer, analizada como un conjunto abstracto de relaciones entre segmentos te-
local, y el rango de conocimiento contextual necesario era, de este modo, con- l'l'iloriales, linajes, grupos de edad y otras agrupaciones rmls fluidas. Este con-
venientemente limitado. junto analfticamente derivado se retrata contra un tel on de fondo compuesto de
En quinto lugar, dado que la cultura considerada como una totalidad patrones migratorios, relaciones con el ganado, nociones de tiempo y espacio.
compleja, era siempre demasiado amplia como para dominarla en una investi- Evans-Pritchard distingue tajantemente entre su metodo y 10 que el llama do-
gaci6n breve, el nuevo etnografo procuraba focalizarse temalicamente sobre cumentacion (malinowskiana) "f0l1uita". Los Nller no es un extenso compen-
instituciones particulares. EI prop6sito no era contribuir a un inventario com- elio de observaciones y. textos vermlculos en el estilo de Los argonalltas y
pleto 0 a una exhaustiva descripci6n de costumbres, sino alcanzar la totalidad Jardines de Coral de Malinowski. Evans-Pritchard argumenta rigurosamente
a traves de una 0 mas de sus partes. Ya he senalado el privilcgio que durante que "Ios hechos solo pueden ser seleccionados y ordenados a la luz de la teo-
un tiempo se concedi6 a la estructura social. Un cicio de vida individual, un
ria". La abstraci6n admitida de una estructura polftico-social ofrece el marco
ritual complejo como el anillo de Kula 0 la ceremonia de Naven, podfan tam-
de referencia necesario. Si luego se me acusa de describir los hechos como
bien servir al mismo efeeto, al igual que categorfas de conclucta como la eco-
ejemplificaciones de mi teoria -continua en una nota- qui ere decir que se
nomfa, la polftica y demas. En la instancia retorica prevalentemente
me ha comprendido (1969: 261).
sinecdoquicade Ia nueva etnograffa, se asumfa que las partes eran microcos-
En Los Nuer Evans-Pritchard efectua energicas vindicaciones del poder
mos 0 analogfas de la totalidad. Esta disposicion de primeros pIanos institu-
de las ahstraccioT\es cientfficas para focalizar la investigacion y ordenar los
donales sobre un trasfondo cultural en el dibujo de un mundo coherente, lIevo
datos complejos. EI lihro a menlldo se presenta a si mismo como una demos-
pOl'Sl roisrno a convenciones literarias de tipo realista.
traeion mas que como una descripcion, pero no 10 hace consistentemente: su
Sexto, la$ iotalidades asf representadas tendfan aser sincronicas, como
argumentacion 1eoretica se encuenlTa circundada pOI'evocaciones e interpreta-
que eran producto de una actividad de investigacion de cOl10plaza. EI trabaja-
ciones de la vida nuer observadas y narradas con habilidad. Ret6ricamente,
dol' de campo intensivo podia esbozar plausiblemente los contornos de un
estos pasajes funcionan mas que como una simple "ejemplificacion", puesto
"presente etnografico": el cicio de un ano, una serie ritual, patrones de con-
que efectivamenlc implican a los lectores en la compleja subjetividad de la ob-
ducta tfpica. Introducir indagacion hist6rica de largo alcance habria complica-
servaci6n participante. Esto se pucde vel: en un parrafo caracterfstico, que pro-
do hasta 10 imposible la tarea del nuevo estilo de trabajo de campo. De este
gresa a traves de una serie de posiciones discursivas discontinuas:
modo, cuando Malinowski y Radcliffe-Brown establecicron su crftica a la "his-
toria conjetural" de los difusionistas, les rcsult6 tambien facil excluir los pro-
Es diffcil encontrar una palabra inglesa que describa adecuadamente la posicion
cesos diacronicos como objetos del trnbajo de campo, con las consecuencias
social de los diel en una tribu. Los hemos Hamadoaristocratas, pero no desearfa-
que ya se han denunciado suficientcmente. mos implicar que los nuer los consideran de rango superior, pues, eomo hemos
declarado enfaticamente,la sola idea de un hombre ensefioreandosesobre los de-
mas les resulta repugnante. En general -Iuego cualificaremos esta afirmacion-
10Kdid POK('('II III1)KhiI'll pn'"lil',i"till<'1'11111'.0
YIllilllhii'll Ildlll"IIl'11ItlW'p"eI"",Si "IIIII"IVO" ('IIIl<'10,<""oi"I1I,'" .1,,1"11,,0,,'".1,,11111"10.10,
"illllill.l",w ,'II la Im.li"i"11
lIslcd(~s1111ilit dl' la Irihll('IItI'iI' viv,',lIHl"eI
,." 1111""
till<'1111 "i'"I,I,·1111<',"1.1'''
d,· III 'III<'11"va.1..,,,1,·Will ••.11I1Ihlll ••.y, via Max W"Ill'r, a 10'"allln.p,'I"go,., .1"10'"
tribu. Es uno de los duefiosdel (lars,d" los silio" d.· I" "Idell,d,' I"" 11IIHIIII'''H, I"" "«jllll,,,I,,,, y ,.,igllifi,'a,I",,", ""11'0 <:liI1"nl (;""rlz, Sill clllhargo, cllalldo de re-
estanques de pesca y los manantiales.La demftsgelll,·viv,'"lit "'I vil'llI<\ <\""" ('''- (·111111"" .I,. alll"l'idad ,,,' Imla, s,' 1•••11w'"rdad" difereilies .Snfasis a la experien-
samientoen vuestroclan, de adopci6n en vucslro lillHj"0 <\"alg(1l1011'01Hz"""- "ia y II IIIilll<,,,,"dw'i"II, 1':11 los (1llimos arios lia habido un marcado cambio de
'cial. Usted es un lfder de la tribu y el nombre del emblcma de VllCstroc1all"" "lIfll:"i""II ddrillll'1I10 de a'1IHSllaY cn beneficio de esta. Esta secci6n y Ia que
invocacuando la tribu va a Ia guerra. Dondequieraque haya un dil en Ia aldea, la l1igw' ('xl'lorariill las rcivindicacioncs mas bien diferentes de la experiencia y
aldea se arracima en torno de el como un rebano alrededor del macho
d.· IIIilllcrl'rdaci6n, asf como su interrelaci6n cambiante,
(1969: 215). 1':1I'wsligio creciente del te6rico-trabajador de campo disminuy6 el inte-
r':s (sin c1irninarlo del todo) hacia cierto numero de procesos y mediadores que
Las primeras tres frases se presentan como un argumento acerca de la
, . em bargo a I"" . IIIILianfigurado prominentemente en metodos anteriores, Hemos visto c6mo el
traducci6n que, de pasada, atnbuye SIn OS nuer un conJunto es-
dorni nio del Ienguaje se defini6 a un nivel de uso adecuado para amasar un
table de actitudes (mas adelante tengo mas que decir sobre este estilo de atri-
dis"rclo volumen de datos en un perfoclo limitado de tiempo. Se relegaron los
buci6n). Seguidamente, en las cuatro frases que comienzan con "Si usted es IrHLajosde transcripci6n y traducci6n textual y el rol dial6gico crucial de in-
un dil...", la construcci6n en segunda persona reune al lector y al nativo en I(~rprctesy de "informantes privilegiados" a un status secundario, y a veces in-
una participaci6n textual. La frasefinal, ofrecida como la descripci?n directa "lu80 menospreciado. EI trabajo de campo se ccntr6 en la experiencia del
de un evento tfpico (que el lector asimila ahora desde el punto de vista de un (~studioso observador participante. Apareci6 una imagen bien delineada, una
observador participante), evoca la escena por medio de metMoras Huer relati- nlllTativa: la del extranjero que penetra en una cultura, arrostrando una espe-
vas al ganado. En las ocho frases del panafo un argumento acerca de la tra- cic de iniciaci6n que conduce al rappOlt (en su expresi6n mfnima, aceptaci6n
ducci6n pasa, a traves de una participaci6n ficticia, a una fusi6n metaf6rica de y empatfa, aunque habitual mente implica algo que se parece a Ia amistad). De
descripciones culturales tanto externas como indfgenas. La conjunci6n subjeti- esta experiencia emerge, de maneras no especificadas, un texto repre-
va de analisis abstracto y experiencia concreta se ha consumado. sentacional escrito pOl'el observador participante. Como veremos, esta versi6n
Evans-Pritchard se alejanl mas tarde de la posici6n tcoretica de Los Nller, de la producci6n textual oscurece tanto como revela, Pero su principal supues-
rechazando su rcivindicaci6n de Ia "estructura social" como Ull marco de refe- to es digno de ser tornado en serio: que la experiencia del investigador puede
. pnvllegwdo.
renCla ... Cada uno de Ios " ataJos
. ""0 recetas "Ice tra I,'
~IJOde campo que servir como Ia fuente de la autoridad en el trabajo de campo,
he enumerado ha sido y continua siendo cuestionado. Desplegacla en combinacio- La autoridad experiencial se basa en un "sentimiento" hacia el contexto
ncs m(lltiples dc esas directivas, Ia autoridael del te6rico-trabajaclor de campo aca- extrafio, una especie de sentido comun acumulado y una sensibilidad hacia el
demico se estableci6 no obstante en los afios entre 1920 y 1950. Esta peculiar estilo de un pueblo 0 de un Iugar. Tal concepci6n es frecuentemente explicita
amalgama de experiencia personal intensa y aniilisis cientffico (entenclida en este en los textos de los observadores paI1icipantes mas tempranos. La pretensi6n
periodo simultaneamente como rito de pa'3aje y como Iaboratorio) emergi6 como de Margaret Mead de captar el principio subyacente 0 ethos de una cultura
un metodo: la observaci6n participante. Aunque entenclido de cliversas maneras y mediante una exaltada sensibilidad hacia la forma, el tono, el gesto y los esti-
hoy discutido en muchos ambitos, este metodo sigue siendo el principal rasgo di~- los de conducta, y el enfasis de Malinowski en su vida en la aldea y en la com-
tintivo de la antropologfa profesional. Su compleja subjetiviclad se reproduce rull- prensi6n derivada de los "impondel'abilia" de la existencia cotidiana, son, en
nariamente en la escritura y en Ia lectura de las etnograffas. este sentido, casos prominentes. Muchas etnograflas -Forest people (1962) de
Colin Turnbull, por ejemplo-- estan veltidas en modo experiencial, priorizando
por encima de cualquier hip6tesis de investigaci6n especffica y de cualquier
"Observaci6n participante" sirve como taquigraffa para un oscilar conti- metodo, e! "yo estuve alII" del etn6grafo como poseedor de conocimientos de
nuo entre el "adentro" y el "afuera" de Ios sucesos: por un lado, atrapar empa- primera mana y como pmticipante.
tieamente el sentido de eventos y gestos especfficos; por el otro, dar un paso Por supuesto, es diffcil decir mucho acerca de Ia experiencia. Como Ia
atnls para situar esos significados en contextos mas amplios. De esta manera "intuici6n", es algo que uno posee 0 no, y su invocaci6n a menudo huele a
Ios sucesos particulares adquieren una signifieaci6n mas profunda 0 mas ge- mistificaci6n. No obstante, esta claro que uno deberfa resistir Ia tentaci6n de
neral, reglas estructurales, etcetera. Literalmente entendida, Ia observaci6n traducir toda experiencia significativa en interpretaci6n. Si bien ambas estan
palticipante es una f6rmula parad6jica y equfvoca; pero se Ia puede tomar en recfprocamente relacionadas, no son identicas. Tiene senti do mantenerlas
serio si se Ia reformula en terminos hermeneutic os como una dialectic a entre aparte, aunque mas no sea porque muchas veces se recurre a la experiencia
Ia experiencia y la interpretaci6n. Asf es como 10 han reafirmado Ios mas per- para otorgar validez a la autoridad etnografica.
dofemm mlil'l !lOl'ill dd 1'01 do III eXpI1I'il'lH'ill I'll 1"11 "1"/l,,ltllII lIillll(II'il'IIM
1,11 1'1""'. 1"11''''10
'lilt' IlIdl.-lo•• "~Ill I" 'Ill!' 111/111110"
d., "111'1
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Ill'gar a !leI',eon
y cult males esta contenicla en la noci6n genoml de Va.II"It"",n 1<11 III i IIf'1uyl,n!t1
"",i", 111"'01'"
1'4.'110 pIli'llIIpl'''IIIII'!'111111 11'11111111
y pl'llOtrnrell h18 inlimidadea de loda
concepcion de Dilthey (1914), la posibilidad de cornpn'IIt1I'1' II 1,,1'4 011'01'4 I'IlIl'gn IItl/l"1111111'11,
""P('"illlil,lilld""llIIdOlllli8en condueta infanti!. De lodas maneras, es-
III pinllll'll,hllJoillll
dOlld.,H,1p\l(·deIIprcciar, parece a eale crflico enteramente satis-
inicialmente del simple hecho de la coexistencia en un mun,lo cornplll'tido;
fill'lorill,IIHf eorno eAdigna de admiral' la cerleza de su intuici6n y la eficacia de
pero este mundo experiencial, sustrato intersuhjetivo para las formas objetivas
AIIH pincdadas dcscriplivas (plig.248).
del conocimiento, es precisamente 10 que falta 0 10 que es problematico para
un antropologo que ingresa en una cultura extrarla. POl'ello, durante los prime-
ros meses en el campo (y tam bien, pOI'cierto, a 10 largo de toda la investiga-
Una formulaci6n diferente aparece en Do Kamo: Person and Myth in the
cion), 10 que tiene lugar es un aprendizaje del lenguaje, en el senti do mas
Melanesian World (1937) de Maurice Leenhardt, un libro que en su modo de
amplio de esta expresi6n. Se dehe establecer y re-establecer 10 que Dilthey I1a-
d 0 un mun d 0 experlenCla .. I comparhdo . en rela- exposici6n a veces crfptico requiere cle sus lectores la misma clase de percep-
ma "reSlera comun ' " , constltuyen
.
ci6n estelica y gestaltica en la que tanto Mead como Leenharclt sobresalieron.
cion con cl cual habran de construirse todos los "hechos", "textos", "sucesos"
EI respaldo de Leenhardt a esta estrategia es muy importante, puesto que dada
y sus interpret.aciones. Este pl'Oceso de internarse en un universo expresivo ex-
8U experiencia de campo extremadamente prolongada y su cultivo profundo de
trailO es siempre de naturaleza subjetiva, pel'O pronto se establece una clepen.
un lenguaje melanesio, su "metodo" no puede verse como una racionalizacion
dencia entre el y 10 que Dilthey llama "expresiones permanentemente fijas",
de la etnograffa de corto plazo: "En realidad, nuestro contacto con otro no se
formas estables a las que la comprension puede retornar. La exegesis de estas
logra a traves del analisis. Mas bien, aprehendemos al otro en su integridad.
formas fijas pl'Oporciona los contenidos de todo conocimiento historico-cultural
Desde el principio, podemos esbozar nuestra visi6n de el utilizando un bos-
sistematico. Yes de esta manera que la experiencia queda estrechamente liga-
quejo 0 un detalle simbolico que contiene una totalidad en I'll mismo y que
cia a la interpretacion. Dilthey es, entre parentesis, uno de los primeros te6ri-
evoca la verdadera forma de su ser. Esto ultimo es 10 que se nos escaparfa si
cos modernos que compararon la comprensi6n de las formas culturales a Ia
lectura de "textos". Pew esta especie de lectura 0 exegesis no puede sobreve- nos acercaramos a nuestro pr6jimo usando solo las categorfas de nuestro inte-
nil' sin una pmticipaci6n personal intensa, un activo "sentirse en casa" en un lecto" (pag. 2).
universo comlm. Las investigaciones de Carlo Ginzburg (1980) sobrela compleja tradi-
Siguiendo a Dilthey, la "experiencia" etnografica se pucde vel' como la cion de la adivinaci6n proporcionan otra forma de tomar la experiencia en se-
constituci6n de un mundo significativo comun, basado en estilos intuitivos de rio como una fuente de conocimiento etnografico. Su investigaci6n abarca
sentimiento, percepci6n y conjetura. Estaactividad se sirve de indicios trazos desde las tempranas interpretaciones de los cazadores sobre las huellas de los
gesl.os y fragmentos de senlido previos al desarrollo de inlerpretacion~s esta~ animales hasta las formas de predicci6n de la Mesopotamia, eI desciframiento
bles. Tal forma fragmentaria de experiencia se puede clasificar como estetica de sfntomas en la medicina hipocratica, la focalizacion en los detalles para de-
y/o adivinatoria. Aquf solo podemos dedi car unas pocas palabras a tales estilos tectar falsifieaciones artfsticas, Freud, Sherlock Holmes y Prous!.. Estos estilos
de comprension en su relaci6n con la etnograffa. La revisi6n de A. L. Kroeber de adivinacion no extaticos aprehenden relaciones de significaci6n circuns-
(1931) sobre Growing up in New Guinea de Margaret Mead proporciona una taneiales y espedficas y se basan en corazonadas, en la lectura de indicios
oportuna evocaci6n de ese modo estetico: aparentemente dispersos y en "coincidencias". Ginzburg propone su modelo
d"~ conOClmlento
.. .
conJetura I" como un modo de comprension abductivo, disci-
plmado y no generalizador, que es de impOltancia central, aunque no recono-
Antes que nada, esla claro que ella posee en un grado superlalivo las facultades
cida, en las ciencias culturales. Se 10 puede agregar a un almacen de recursos
de percibir prestamente las corrientes principales de una cullura que chocan con-
tra los individuos, y de delinearlas en cuadros compactos dc sorprcndente agude- mas bien magro, para comprender rigurosamente como se siente uno en una
za. ~I result~do es una representaci6n de una vivencia eXlraordinaria,semejante a situaci6n etnografica nada familiar.
la Vida. Obvlamente, un don de sensacionalismo inteleetualizado pero poderoso Precisamente pOl'que es diffcil de restringir, la "experiencia" ha servido
subyaee a esla capacidad; obviarnenle, tambien, un alto orden de intuitividad, en como una garantfa efectiva de la autoriclad etnografica. Hay, pOI'supuesto, una
el sentido de habilidad para completar una pintura convincente a partir de indi- ambigiiedad notable en este termino, La experiencia evoca una presencia par-
ticipatoria, un contacto sensitivo con el mundo a comprender, un rapport con
6 EI conceplo se asocla
. a veces d'emasIado pronto con la intuicion 0 la empatfa, pero como una su gente, una tangibilidad de percepcion. Tamhien sugiere un conocimiento
descripcion del conocimiento etnogrMi,'o la Verstehen involucra propiamente una crftica de la ex- acumulativo, en profundizacion constante ("sus diez anos de experiencia en
periencia empatica. EI significado ex.cio del termino es materia de discllsion entre los estudiosos Nueva Guinea"). Los sentidos trabajan en conjunlo para aUlorizar una sensibi-
de Dilthey (Makreel, 1975: 6-7). lidad 0 una propensi6n real pew inefable del etn6grafo hacia "su" pueblo. Hay
que 8uhmyar, HillClnhlll'go,q\J(~('sle "1111111( 10", ('111111110 "H' 10 I'IIW>l!»(' "UIIIOUIIII lit' In l"flMl'('l1I01ll'MIII hm,C'lriM111111 purlMII,y l'lllllllJltlJ'ltll'l
dClbCln1'101' flITnnoadllll
creaci6n experiencial, cs 8ubjelivo, y 110 dial6gi('o 0 illlt"l'inbidivo. 1':1 e111r.gm- tlo"(IC'lpIUIII y pC'lI'OOpl.ulllrllCmlo
dol fllljo de III expcriencin. De csta mnnera, la
fo acumula conocimiento personal sobre eI campo (Ia «mila pot-\I'si va mi PI/(~fJlo l.flxlunliznd6n gCll\CrEl I!lonlidoa trnves de un movimiento circular que primero
se ha utilizado familiarmente hasta haec poco en efrcllios al\ll'opolt',gicoH, PI~J'O "r.11Iy luogo eontextualiza una cosa 0 un suceso en la realidad que 10 engloba.
la frase significa en efecto "mi experiencia"). !'1M ~(lf1(H'1l un modo familiar de autoridad que afirma representar mundos dis-
(1I'(11.0A,significativos. La elnograffa es la interpretaci6n de las culturas.
Un segundo paso fundamental en el amllisis de Ricoeur es su exposici6n
Es comprensible, dada su vaguedad, que los criterios experienciales de rlC'1los procesos mediante los cuales un "discurso" se vuelve texto. EI discurso,
autoridad -Ias creencias no examinadas sobre el "metodo" de Ia observacion .og(m Ia dasica discusi6n de Emile Benveniste (1971: 217-230), es un modo
participante, sobre el poder de Ia empatfa, el rapport, etc.- hayan sido objeto riMcomunicaci6n en el cual Ia presencia del sujeto hablante y de Ia situaci6n
de cntica pol' parte de antrop6Iogos hermeneuticamente sofisticados. EI segun- imnediata de la comunicaci6n es intnnseca. EI discurso eshl marc ado pOI'pro-
do momento de Ia dialectica de Ia experiencia y Ia interpretacion ha merecido nombres (pronunciados 0 implfcitos), yo y tu, YpOI'indicadores defcticos --es-
una atencion y una elaboracion crecientes (veanse, pOI'ejemplo: Geertz, 1973, te, aquel, ahara, etcetera- que sefialan la instancia presente del discurso mas
1976; Rabinow y Sullivan, 1979; Winner, 1976; Sperber, 1981). La interpre- que algo que se encuentra mas alia de el. El discurso no trasciende la ocasi6n
tacion, basada en un modelo filologico de Ia "Iectura" textual, ha surgido como oApecffica en la cual un sujeto se apropia de Ios recursos dellenguaje para co-
una alternativa sofisticada a Ios reclamos, ahora evidentemente ingenuos, de Ia municarse dial6gicamente. Ricoeur afirma que el discurso no puedeser inter-
autoridad experiencial. La antropologfa interpretativa desmistifica gran parte prelado de Ia manera abierta, potencialmente publica en que se "lee" un texto.
de 10 que anteriormente permanecfa no cuestionado en Ia construccion de Ias Para comprender el discurso "usted tiene que haber estado aliI", en presencia
narrativas, Ios tipos, Ias observaciones y las descripeiones etnogn'ificas. Contri- del sujeto discursivo. Pues para que el discurso Hegue a ser texto, debe deve-
buye a una visibilidad creciente de Ios procesos creativos (yen un amplio sen- nir "aut6nomo", en terminos de Ricoeur, separado de una e1ocuci6n y de una
tido, paeticos) pOI' medio de los cuales se inventan y se tratan como intenci6n autoral especfficas. La interpretaci6n no es interlocuci6n. No depen-
significali vos Ios objetos "culturales". . . de de estar 0 no en Ia presencia de un hablante.
lQue involucra mirar a la cultura como un conJunto de texto a mterpre- La relevancia de esta distinci6n para la etnograffa es quiza demasiado
lar? Paul Ricoeur, en su ensayo "EI modelo del texto: La accion significativa obvia. EI etn6grafo siempre termina yendose, llevandose textos para su inter-
considerada como texto" (1971), proporciona una exposicion clasica del asun- pretaci6n ulterior (y entre esos "textos" lIevados podemos incluir memorias:
to. Clifford Geertz, en un pufiado de discusiones estimulantes y sutiles, ha Bucesos pautados, simplificados, arrancados del contexto inmediato para ser
adaptado Ia teona de Ricoeur al trabajo de campo antropologico (1973: cap. 1). interpretados en la reconstrucci6n y en la descripei6n posterior). EI texto, a di-
La "textualizacion" se entiende como el prerrequisito de la interpretacion, la ferencia del discurso, puede viajar. Si bien mucha escritura etnografica se pro-
constitucion de las "expresiones fijas" de Dilthey. Es el proceso a traves del duce en el campo, la composici6n concreta de una etnograffa se hace en
cualla conducta no escrita, el habla, las creencias, Ia tradicion oral y el ritual cualquier parte. Los datos constituidos en condiciones discursivas y dialogicas,
son caracterizados como un corpus, como un conjunto potencialmente signifi- s6Io pueden ser objeto de apropiaci6n en una forma textualizada. Los sucesos de
cativo separado de tooa situacion discursiva 0 performativa inmediata. En el Ia investigaci6n y los encuentros se transforman en notas de campo. Las experien-
momento de la textualizacion este corpus significativo asume una relacion mas cias se transforman en narrativas, acontecimientos significativos 0 ejemplos.
o menos estable con un contexto; ya estamos familiarizados con los resultados Esta traducci6n de Ia experiencia de investigaci6n en un corpus textual
de este proceso, a traves de 10 que se conoce como descripcion densa etnogra- separado de sus ocasiones discursivas de producc'i6n posee consecuencias im-
fica. POI'ejemplo, decimos que una determinada institucion 0 un segmento de portantes para la autoridad etnografica. Los datos asf reformulados no necesi-
conducta es tfpico de (0 es un e1emento comunicativo en el interior de) una cullu- tan comprenderse como la comunicaci6n de personas especfficas. La
ra circundante, como cuando la famosa rifia de gallos de Geertz (1973: cap. 15) explicaci6n de un informante 0 la descripei6n de una costumbre no necesitan
deviene un locus intensamente significante de la cultura balinesa. Se crean cam- exponerse en una forma que induya el mensaje "el dijo tal y tal cosa". Un ri-
pos de sinecdoques en los que las partes estan relacionaclas con Ias totalidades, y tual textualizado 0 un suceso ya no se encuentra estrechamente encadenado a
en los que Ia totalidacl (10 que a menudo llamamos cultura) es constituida. la producci6n de ese suceso pol' parte de actores especfficos. En vez de eso, los
Ricoeur no otorga en realidad ningun privilegio alas relaciones parle-to- textos se transforman en evidencia de un contexto envolvente, de una realidad
do y a Ios tipos especfficos de analogfas que constituyen las representaciones "cultural". Mas aun, como Ios autores y actores especfficos han sido separaclos
funcionalistas 0 realistas. Simplemente postula una relaci6n necesaria entre de sus producciones, se tiene que inventar un "autor" generalizado para dar
texto y "mundo". Un mundo no puede ser aprehendido directamente; siempre cuenta del mundo 0 del contexto dentro del cual se han reubicado ficcional-
monte 10101 Inxlol-l, 1':I-It(1
/111101'
~C'III1I'/lli1.ltdo
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lIIllt vltl'il1dltddfl 1101IIhl'(11ii
I 111 1.11tlllll'Opoloj.\fll11I11'1'11l'I'tllllvlI,
III mil'IlI'/1 Iml('lIhlll'1I8como clH'lEImblados
punto de vista de los 1Illtivos, "101'0\ Il'ohl'iIltHlmll1l'1", "101'1III1N''', "Ioliido~on" II dtl 1t1Klol!l IIl1idol'l,V/l~1IY II Vf'('l'" nlllIl.J'lIdidorilllnenle, y HI subraya!' la poiesis
otras expresiones similares que aparcccn ell 1m, e1nogl'llff/ll'l."1.0101 IIl1lilll1l'1l1H" hlVt\lIlivlIqlle oJl('1'IIell lodllll Iml 1'f1pl'C8clll!lCiones coleclivas, ha contribuido
funcionan como autor de la rifia de gallos lextualizad/l de Coertz. lIit(nificalivarnentc II III dCHflllllililll'izaci6nde la autoridad etnografica. Sin em-
El etn6grafo disflUta entonces de una relaci6n especial con Ullorigt1ncullu- lllll'~(),pOl'10 que tienc ell com un con la corriente principal realista, no escapa
ral 0 un "sujeto absoluto" (Michel-Jones 1978: 14). Es tentador compal'll!'al e1n6- II III ccnsura general por parle de aquellos crfticos de la representaci6n "colo-
grafo con el interprete literano (y esta comparaci6n se esta volviendo caela vez mil,. nilll" quc, desde 1950, han rechazado los discursos que retratan las realidades
un lugar comlin) , y aun mas especfficamente con el cntico tradicional, quien con- (JUhuralcs de otros pueblos sin poneI' su propia realidad en tela de juicio. En
cibe su trabajo como la ubicaci6n de los significados ingobemables de un texlo en IllS crfticas tempranas de Michel Leiris, y luego de Jacques Maquet, en Tall'll
el marco de una intenci6n coherente particular. AI representar a los nuer, los tro- Asad y en muchos otros, se ha puesto de manifiesto la naturaleza no recfproca
briandeses 0 los balineses como sujetos totales, fuentes de una intenei6n signifi- de la interpretaci6n etnografica (Leiris, 1950; Maquet, 1964; Asad, 1973). De
cativa, el etn6grafo transforma las ambigiiedades de la situaci6n de investigaci6n IIquf en mas, ni la experienciani la actividad interpretativa del investigador
y las diversidades de significado en un retrato integrado. Es importante, sin em- cientHico se pueden considerar inocentes. Se hace necesario concebir la etno-
bargo, tomar nota de 10que se ha perdido de vista. El proceso de investigaci6n ha graffa no como la experiencia y la interpretaci6n de "otra" realidad circunscri-
quedado separado del texto que genera y del mundo ficticio que ese texto evoca. la, sino mas bien como una negociaci6n constructiva que involucra pol' 10
La realidad de las situaciones discursivas y de los interlocutores individuales ha menos a dos, y habitual mente a mas sujetos conscientes y polfticamente signi-
sido filtraela. Pero los informantes -junto con las notas de campo-- son interme- ficantes. Los paradigmas de la experiencia y de la interpretaci6n estan dejando
diarios clUciales, tfpicamente excluidos de las etnograffas autorizadas. Los aspec- el paso a los paradigmas discursivos del dialogo y la polifonfa. Las secciones
tos dial6gicos y situacionales de la interpretaci6n etnografica tienden a ~'estantes de este capftulo revisaran estos modos emergentes de la autoridad.
desvanecerse del lexto representativo final. No se desvanecen del todo, desde ya; Un modelo discursivo de la practica etnografica sit6a en primer plano la in-
existen topoi aprobados para retratar el proceso de investigaci6n. ,tersubjetivielad de tada elocuci6n, junto con su conlexto perfolTnativo inmediato.
Cada vez nos resuItan mas familiares las narraciones sobre el trabajo de lEI trabajo de Benveniste sobre el rol constitulivo de los pronombres personales y
campo (un subgenero todavfa clasificado como subjelivo, "soft" 0 no cientffi- . de la deixis subraya precisamente esk'lSdimensiones. Cada usa de yo presupone
co ) ; pero aun en Ias etnogra flas ' c I"aSICas, eXIsten
. "I eyen d as d e rapport " que un tu, y caela instancia de discurso esta inmediatamente ligada a una situaci6n
narran, de una manera mas 0 menos estereotipada, la obtenci6n del status ple- compartida especffica: no lk'lysignificado discursivo, entonces, sin interlocuci6n y
no de observador participante. Estas leyendas pueden ser elaboradas 0 dichas .contexto. La relevancia de este enfasis para la etnografla es evidente. El trahajo de
al pasar, ingenuas 0 ir6nicas. Normalmente muestran la ignorancia inicial del campo se compone significativamente de sucesoslingwsticos; pero el lenguaje,
etn6grafo, la faIta de comprensi6n y de contactos, con frecuencia una especie en palahras de Bajtfn, "yace en ellfmite entre uno mismo y el otro. En ellengua-
de status infantil dentro de la cuItura. En la Bildungsgeschichte de la etnogra- je, la mitad de la palabra es de alglin otro". El cntico lUSOurge a repensar ellen-
ffa, estos status de inocencia 0 de confusi6n son sucedidos pOI'un conocimien- guaje en terminos de situaciones discursivas especfficas: "No existen --escribe--
to aduIto, seguro, desengafiado. Pademos citar nuevamente la rifia de gall os de ,:' ~lahras y formas 'neutrales', palabras y formas que puedan no peItenecer a 'nin-
Geertz, donde una alienaci6n inicial respeclo de los balineses, un confuso sta- I:guno'; ellenguaje ha sido posefdo pol' completo pOl'intenciones y acentos". Las
tus de "no persona", se transforma gracias a la elocuente fabula de la batida irpalahras de la escritura etnografica, pol' 10tanto, no se pueden construir como si
policial con sus escenas de complicidad (1973: 412-417). La anecdota estable- ,·,Jtieran monol6gicas, como afirmaciones autoritarias sobre, 0 como intelpretacio-
ce una presunci6n de conectividad, la cual permite al escritor en sus analisis !i!nes de una realidad abstracta y textualizada. El lenguaje de la etnograffa esta
posteriores funcionar como un exegeta omnipresente y dotado de conocimiento . afectado por otras subjetivielades y pOl' resonancias contextuales especfficas,
y como un portavoz. Este interprete situa el deporte ritual como un texto en un puesto que tado lenguaje, en la concepci6n de Bajtfn, es "una concreta visi6n
heterogl6tica del mundo" (1953: 293).
mundo contextual y "lee" brillantemente sus significados cuIturales. La
abrupta desaparici6n de Geertz en su rapport, la cuasi-invisibilidad de la ob- r Las formas de escritura etnografica que se presentan a sf mismas en lill mo-
'i: do "discursivo" tienden a ocuparse de la representaci6n de los contextos de la in-
servaci6n participante, son paradigmaticas. Aquf Geertz se sirve de una con-
venci6n establecida para escenificar ellogro de la autoridad etnografica. Como :,11 vestigaci6n y de las situaciones del dialogo. De esta manera, un libro como

consecuencia, rara vez nos damos cuenta del hecho de que una parte esencial ': Re.flexions on Fieldwork in Morocco (1977) de Paul Rabinow, se ocupa de la re-
.'1
de la construcci6n de la rifia de gallos como texto es dial6gica: el autor ha- presentaci6n de una situaci6n de estudio especffica (una serie de tiempos y luga-
blando cara a cara con balineses particulares, mas que leyendo la cuItura "POI' res restringentes) y (de una manera un tanto ficcionalizada) de una secuenciade
encima de sus hombros" (1973: 452). interlocutores individuales. Por cierto, tado un nuevo suhgenero de "relalos de
trabajo do campo" (dol cual 01 do Rabinow 01 uno de 101rdl vlJOrolol) I" .l~ (lmllo hit, •• lilt) 1I111~,(!Oll nllt,jido;/llLlntlrabilidltd oon how.lor 0 htlt'iI', en eel.e ca-
t6ft on el interior del paradigma dilcUl'Iivo do la "Iorltur" 8tn0I1',001l. 1M 10, In I't'vdlll'ion dt1 IltlllllUloridlld oem'adll.)
mota, la mort, leasorts (1977) de Jeanne Favret-S~ 01 un oxperlmento imilten- 1':1 rnoddo dlll dil'ilogo subraya precisamente esos elementos discursivos
te, autoconsciente, de etnograffa en modo discursivo. Ella al'irma que ell!luce.o _.iJ'ounHhmeilll<ll:1 e inlcrsubjetivos- que Ricoeur habfa excluido de su mo-
de interlocuci6n siempre uigna al etn6grafo una posici6n ospocffica en un to- tldo dol ledo. Pew si la autoridad interpretativa se basa en la exclusi6n del
jido de relaciones intersubjetivas. No hay puntos neutrales en el campo de dialogo, 10 inverso tambien es verdad: una autoridad puramente dial6gica re-
fuerzu de 1818posiciones discursivu, en una matriz de relaciones cambiantes ~ )Il'irniJ'fllel hecho inescapable de la textualizaci6n. Mientras que las etnogra-
deyos ytl1s. frml H10dcladas como encuentros entre dos individuos pueden dramatizar con
Numerosos trabajos recientes ban escogido presentar los procesos dis- 6xilo elloma y daca intersubjetivo del trabajo de campo e introducir un contra-
cursivos de la etnografia en forma de un dialogo entre dos individuos. Dialo- punlo de voces autorales, ell as siguen siendo representaciones del dialogo. Co-
gue des femmes en ethnologie (1977) de Camille Lacosk-Dujardin, The rno textos, esas etnograflas no senan de estructura dia16gica, pues como ha
Headman and I (1978) de Jean-Paul Dumont y Nisa: The life. and wonls of a .ofialado Steven Tyler (1981), aunque S6crates aparece como un participante des-
!K.ung Woman (1981) de Marjorie Shostak son ejemplos notorio.) EI ,,",ododia- ocmlrado en sus encuentros, Plat6n retiene todo el control del dialogo. Este des-
16gico es defendido con considerable sofisticaci6n en otros dos textos. El pri- plnzamiento, pero no eliminaci6n, de la autoridad mono16gica es caractenstico de
mero, las reflexiones teoreticas de Kevin Dwyer sobre la "la dia16gica de la Loclaestrategia que retrate al etn6grafo como un personaje discreto en la narrativa
etnologia", surge de una serie de entrevist8l!l con un informante clave y justifi- clel trabajo de campo. Aun mas, existe frecuentemente una tendencia en la ficci6n
ca la decisi6n de Dwyer de estructurar su etnograflu en forma de un registro eUal6gica a hacer aparecer al interlocutor del etn6grafo como representativo de su
casi literal de esos intercambios (1977, 1979, 1982). El segundo trahajo, mas oullura -un tipo, en ellenguaje del realismo tradicional- a traves del cual se
9
complejo, es Tuhami: Portrait of a Moroccan de Vincent Crapanzano, otro re- revelan los procesos sociales generales. Tal retrato reinstaura la autoridad in-
lato de una serie de intercambios que rechaza cualquier separaci6n tajante de terpretativa sinecd6quica por la cual el etn6grafo lee un texto en relaci6n con
un sujeto interpretante y un otro textualizado (1980; vease tambien 1977). 01 contexto, constituyendo aSI un "otro" mundo significativo. Si bien es diflcil
Tanto Dwyer como Crapanzano sitllim la etnografla en un proceso de dialogo para los retratos dial6gicos evitar los procedimientos de tipificaci6n, ellos pue-
en el que los interlocutores negocian activamente una visi6n compartida de la clen, hasta uIi grado significativo, resistir el impulso hacia la representaci6n
realidad. Crapanzano argumenta que esta construcci6n mutua debe estar ope- lIutoritaria del otro. Esto se debe a su habilidad para mantener ficcionalmente
rando en todo encuentro etnografico, pero que los parlicipantes tienden a pre- la extraneza de la otra Vozy conservar la perspectiva de las contingencias es-
suponer que ellos simplemente prestan aquiescencia a la realidad de sus pecfficas del intercambio.
contrapartes. De esta manera, por ejemplo, el etn6grafo de los isleiios trobrian-
deses no fragus abiertamente una versi6n de la realidad en colaboraci6n con
sus informantes, sino que nulS bien interpreta el "punto de vista trobriandes". Decir que una etnografla esta compuesta de discursos y que sus distintos
Crapanzano y' Dwyer ofrecen intentos sofisticados para romper con esta con- componentes se hall an dial6gicamente relacionados, no es 10 mismo que decir
venci6n literarla y hermeneutica. En el proceso, la autoridad del etn6grafo co- que su forma textq.al deberfa ser la de un dialogo literal. Tal como Crapanzano
mo narrador e interprete resulta alterada. Dwyer propone una hermeneutic a de reconoce en Tuhami, un tercer participante, real 0 imaginado, debe funcionar
la "vulnerabilidad", subrayando las rupturas del trabajo de campo, la posici6n como mediador en cualquier encuentro entre dos individuos (1980: 147-151).
dividida y el imperfecto control del etn6grafo. Tanto Crapanzano como Dwyer El dialogo ficcional es de hecho una condensaci6n, una representaci6n simpli-
buscan representar la experiencia de investigaci6n de manera que dejan al ficada de complejos procesos multfvocos. Una manera altemativa de repre-
descubierto la textura textualizada del otro y tambien la del sujeto que inter-
8
preta. (Aquflas. etimologfas son evocati vas: la palabra texto esta relacionada, englobante y su'unica autoridad es la del escritor del dialogo, una aUloridad socavada por una na-
lTativa inconclusiva de encuentro, ruptura y confusion. (Es importante sefialar que la dial6gica, tal
7 Ellibro de Favret-Saada ha sido traducido como Deadly Words (1981); vease especialmente como la utiliza Bajtfn, no es reductible a la dialectica.) Para una defensa lemprana de la antropolo-
capItulo 2. Su experiencia ha sido reescrita en otro nivel ficcional en Favret-Saada y Contreras, gfa dial6gica vease Tedlock, 1979.
1981.
9 Sobre los "tipos" realislas vease Lukacs, 1964, passim. La tendencia a transformar a un indi-
8 Sena errOnoo pasar por encima de las diferencias entre las posiciones tooreticas de Dwyer y viduo en un enunciador cultural se puede observar en Dieu d'eau de Marcel Griaule (1948a). Lo
Crapanzano. Dwyer, siguiendo a Georg Lukacs, traduce la dialogica en rerminos de la dialectica mismo ocurre con cierta ambivalencia en Nisa de Shoslak (1981). Para una discusi6n de esta am-
hegeliano-marxista, sosteniendo asf la posibilidad de una restauracion del sujew humano, una es. bivalencia y de la complejidad discursiva resultante en este libro, vease Clifford, 1986b: 103-109.
pecie de acabamienw en ya traves del otro. Crapanzano se rehiisa a aferrarse a cualquier toona
"onlm 06111 oomplojidnd tUII(lul'lIIivnI'll oompl'('llldfll'nl 1'111"0 .noernl d~ In hlvolli. , Mflllnuwlkl fl. IIn cmrnplt'l.lo0810 clolrtlfulioi6n. SUM olnogrnffns roflojan In
gaci6n como una negociaci6n conlimlH. EI CHilOdtl MI1I'I'I,1 c;dnlllC'ly 101 deMOn tlJl ,oIlII"lIlC!t'ltwlll
inclowplClltl dC'lIn monogmffa moclerna. Si bien 61 rue central-
bien conocido y patticulannenle claro. I~I relala dCICl'itlllitl 1l011l'('l 1111 inKInwei6n I'ncmlClI'C~"(J(JIIMllhl('l
del III uni6n del descripci6n y teorfa en la autoridad del tra-
en la sabiduria cosmol6gica dogon, Dieu d'eau (l9IJHII), fuo IlII Il1ll1Jll'llllO ojomiejo bA.lnelOl· ell' (JIlmpo pl'Ofesional, Malinowski incluy6 de toeIas formas material
en narraci6n etnognlfica dial6gica. Mas alIa de esta ocasion inlorlocucionnl cspccl- qUtl no lI(Joynblldireclamenle su propio sesgo interpretativo. En los numerosos
fica, sin embargo, se estaba desarrollando un proceso mas complejo, pues es evidcn-
milrlll y oncllntarnientos dictados que Ilenan sus libros, public6 muchfsimos
te que el contenido y la regulaci6n temporal de la investigaci6n a largo plazo del dllioll que fil reconocidamente no comprendi6. EI resultado de eIlo fue un texto
equipo de Griaule, era controlada de cerca y moldeada significativamente pol' las Abimto, sujeto a multiples reinterpretaciones. Vale la pena comparar esos vie-
autoridades trihales dogon. Esto no es nuevo. Muchos etn6grafos ban comentado las .101 cornpendios con la etnograffa de moeIelo reciente, la cual cita evidencia en
formas, a la vez sutiles y vocingleras, en que su investigaci6n era dirigida 0 circuns- APOYod.e · una InterpretacIOn ., rlOcal'Izada pero muy poco mas.' 11 Elf'
n a monogra la
lorita pol' sus informantes. En su provocativa discusi6n sobre estas cuestiones, loan moclerna y autoritaria no existen, en efecto, mas voces sonoras que la del escri-
Lewis (1973) lIega a considerar la antropologfa como una forma de "plagio". tor; pero en Los argonautas (1922) yen Jardines de Coral (1935) leemos pagi-
El toma y daca de la etnograffa esta c1aramente retratado en un estudio de nil tras pagina de hechizos magicos, ninguno de eIlos, en un sentido esencial,
1980, notable pOI'su presentaci6n en un tillico trahajo de una realidad extrafia in- expresado en las palabras del etn6grafo. Estos textos dictados, en todo excepto
terpretada y del proceso de investigaci6n en sf mismo: llongot Headhunting de en eu inscripci6n ffsica han sido escritos pol' trobriandeses especfficos y sin
Renato Rosaldo. Rosaldo lIega a las tierras a1tas de Filipinas pretendiendo escri- nombre. Ciertamente, cualqu.ier exposici6n etnografica de alguna extensi6n in-
bir un estudio sincr6nico de la estructura social; pero una y otra vez, pese a sus oluye rutinariamente en sf misma una diversidad de descripciones, transcrip-
objeciones, es forzado a escuchar interrninables relatos ilongot sobre su historia o~ones e interpretaciones debidas a una variedad de "autores" indfgenas.
local. Con dudas, mecanicamente, como en una especie de trance de monotonfa, lC6mo es que estas presencias aulorales se tornan manifiestas?
transcribe esas historia'S, lIenando libreta tras libreta con 10que el considera tex-
tos clisponibles. S610despues de ahandonar el campo, y tras un largo proceso de
reinterprelaci6n (un proceso que se hace manifiesto en la etnograffa), Rosaldo se Un punto de vista uta -si bien extrema-- 10 proporciona el analisis de
da cuenta de que esos oscuros cuentos Ie proporcionan su t6pico definitivo, el ']Bajtfn sobre la novela "polif6nica". Una condici6n fundamental del genera,
senti do ilongot, culturalmente distintivo, de la narrativa y la historia. La experien- '.asegura, es que el representa sujetos hablantes en un campo de discursos mul-
cia de Rosaldo en 10que pudiera llamarse "escritura directa" plantea agudamente !!tiples. La novela esta inextricablemente comprometida con la hetel'Oglosia, ala
una cuesti6n fundamental: lQuien es en realidad el autor de las notas de campo? 'Cl{Ue eIla misma pone en acci6n. Para Bajtin, preocupado porIa representaci6n
Esta euesti6n es delicada y merece un esludio sistematico. Pero hemos -J:le totalidades no homogeneas, no hay mundos culturales 0 lenguajes integra-
dicho 10 suficiente como para establecer que el control indfgena sobre el cono- ;~os. ToeIo intento de postular tales unidades abstractas es un mtificio del po-
cimiento que se adquiereen el campo puede ser considerable, y aun determi- i,.'dermonoI6gico. Una cultura es, concretamente, un dialogo abieIto y creativo
nante. La escritura etnogriifica actual esta buscando nuevas formas para jl,cle subculturas, de prapios y extraiios, de facciones diversas. Un "Ienguaje" es
representar adecuadamente la autoridad de los informantes. Existen pocos mo- ','el juego interactivo y la contienda de dialectos regionales, jergas profesionales,
delos disponibles; pero vale la pena reconsiderar las antiguas compilaciones '.'lugares comunes genericos, el habla de diferentes grupos de edad, individuos,
textuales de Boas, Malinowski, Leenhardt y otros. En esas obras el genero et- 'etcetera. Para Bajtfn la novela polif6nica no es un tour de force de totalizaci6n
nogriifico no se habfa unificado en torno de la moderna monograffa interpreta- cultural 0 hist6rica (como han argumentado crfticos realistas como Georg Lu-
tiva, estrechamente identificada con una experiencia personal de trabajo de J, kacs 0 Erich Auerbach) sino mas bien una arena carnavalesca de diversidad.
campo. Podemos contemplar una modalidad etnogriifica que no es autoritaria f Bajtfn descubre un espacio textual donde se pueden acomoeIar la complejidad
de esas maneras especfficas que estan ahora polftica y epistemol6gicamente , discursiva y la interacci6n dial6gica de voces. En las novel as de Dostoievski 0
en entredicho. Esas viejas colecciones incluyen textos viltualmente 0 en gran
parte escritos pOI'los propios informantes. Uno piensa en elrol de George Hunt
autol' clandestino deilibl'O, el indio papago Jose Luis; Leiris, 1948, discute la colaboracion como
en la etnograffa de Boas, 0 en los quince "transcriptores" enumerados en los
Coautorfa, y 10 mismo hace Lewis, 1973. Para una anticipatoria defensa del enfasis de Boas sobre
Documents neo-caledoniens (1932) de Leenhardt. 10
los textos vemaculos y su colaboracion con Hunt, vease Goldman, 1980,

10 Para un esludio de esle modo de produccion textual, vease Clifford 1980a, En esle conlexlo 11 EI elaborado Bwiti (1985) de James Femandez es una transgresion autoconsciente de la for-
vease lambien Fontana, 1975; la inlroduccion a The Pima Indians de Frank Russell sobre el co- ma monografica es'trecha, que mtoma a la escala malinowskiana y revive las funciones de "archi-
vo" de la etnograffa.
de Di"koll!'l61 vlliom I'I'tWiMlllllolllo"'II l'OMi",ltll\(·ill
II III 1011\11.11\11( !!IllIInvt'll",11I pmlll.iflll lIInllofc'SlIil.t1
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10M",fmholoMI'ilunlml y crl'lOlwinsde los
policla en diferentes voces," exc I ama Herrlll'llhvlIlll(~lIln
I" '" '.t Ilum
1111 nyollll' I't~II'IC'fI( ndl1lllhll; 61 no", propOI'ldortlllurllbicn IIna mimda inusualrnenl.e explfcila pOI'
al nino Sloppy en Our Mutual Friend. Pero Dickens dildoI', d ('.11'1'111(11110 vm- dolJ'lIM<It'lul'l('!'lI~Onufol.
En 01 I~onlrode Ios ensayos reunidos en La selva de Los
bal y el polifonista debe ser contrastado con Flaubert, el mlwsll'O del conlrol IIlrnl)(/lo,~, "'II Imeer libro ~lObrelos nclembu, Turner ofrece un retrato de su me-
autoral, quien se movia como Dios entre los pensamientos y senlimicntos de ,Io!'in forrnnnl.e, "M uchonn de Abejorro, Interprete de la religion" (1967: 131-
sus personajes. La etnograffa, igual que la novel a, lucha con estas alternativas. 150). Mllchona, un sanador ritual, y el propio Turner poseen en comun un
EI etnografo lretrata 10 que los nativos piensan pOl'medio de un "estilo libre Inlmcs hacia los sfmbolos rituales, las etimologfas y los significados esoteri-
indirecto" flaubCltiano, un estilo que suprime la cita directa en favor de un CloB, y se los presenta juntos. Ambos son "intelectuales", interpretes apasiona-
discurso controlado que siempre es mas 0 menos el del autor? (Dan Sperber, dos de los matices y las honduras cIe las costumbres; ambos son estudiosos
1981, tomando a Evans-Pritchard como ejemplo, ha mostrado convincente- c1csarraigaclos que comparten "la sed inagotable del conocimiento objetivo".
mente que el style indirect es pol' cierto el modo preferido de la interI?retacion Turner compara Muchona con un rector universitario; elrelato de su colaboracion
etnografica). lO mas bien el retrato de otras subjetividades requiere una ver- incluye mas que pasajeras insinuaciones de un fuerte doubling psicologico.
sion que sea estilfsticamente menos homogenea, llena con las "diferentes vo- Sin embargo, en su dialogo esta presente un tercero, Windson Kashina-
ces" de Dickens? kaji, un profesor ndembu en la escuela de la mision local. EI presento a Mu-
Algun uso del estilo indirecto es inevitable, a menos que la novela 0 la chona y Turner y comparte la pasion de ambos porIa interpretacion de la
etnograffa se compongan enteramente de citas, algo que te6ricamente es posi-
. Io. 12 E n Ia pracbca,
,. . emnargo,
, Ia e t nogra f'la y religion tradicional. A traves de su educacion bfblica, adquirio "una pasion
ble pero rara vez se h a mtentae sm
." pOI'eluciclar significaclos ocultos". Esceptico reciente del dogma cristiano y de
la novel a recurren al estilo indirecto en diferentes niveles de abstraccion. No
los privilegios misioneros, mira con simpatfa a la religion pagana. Kashinaka-
necesitamos preguntar como es que Flaubert sabe 10 que piensa Emma Bo-
ji, nos cuenta Turner, "abarcaba la distancia cultural entre Muchona y yo,
vary, puesto que Ia habilielad del trabajaelor de campo para habitar Ia mente de
lransformando la jerga tecnica del pequeno doctor y su sabroso argot aleleano
los indigenas siempre esta puesta en eluela. Desde ya que este es un problema
en una pmsa mas accesible a mi comprension". Los tres intelectuales pronto
permanente y no resuelto con que se enfrenta el metodo etnografico. En gene-
se instalaron "en una suerte de seminario cotidiano sobre religion".
ral los etnografos se han abstenido ele adscribir creencias, sentimientos y pen-
EI relato de Turner acerca de este seminario es estilizado: "Ocho meses
samientos a los inelivieluos. Empero, no han dudado en aelscribir estados
de chispeante conversacion entre los tres, principal mente sobre el ritual
subjetivos alas culturas. EI analisis de Sperber revel a de que manera frases
ndembu". Aquf se revel a un extraordinario "coloquio" etnografico; pem signi-
como " los nuer IHensan...
. "" 0 e I sentI'd 0 nuer d e l' hempo " son fIt une amen a I -
ficativamente Turner no haec de esta colaboracion triple el nueleo de su ensa-
mente distintas de Ias citas 0 las traelucciones del discurso indfgena. Tales
YO.Se focaliza mas bien sobre Muchona, transformando asf el trialogo en
afirmaciones carecen "de cualquier hablante especificado" y son literalmente
dialogo y achatando una relacion productiva compleja en el "retrato" de un
equfvocas, combinando de una manera inconsutil las afirmaciones del etno-
"inforrnante". Esta reduccion, entre parentesis, resultaba exigida en cierta for-
grafo con las del 0 los informantes (1981: 78). Las etnograffas abundan en fra-
ma porIa estructura del libro en que el ensayo se publico pOl'primera vez, la
ses no atributivas como "los espiritus retornan a Ia alelea par Ias noches",
importante coleccion de Joseph Casagrande, de 1960, de "Veinte Retratos de
descripeiones de creencias en las que el escritor asume en efecto la voz de la 13
Informantes Antropologicos", In the Company of Man.
cultura.
Las obras publicadas de Turner varian considerablemente en su estruc-
En este nivel "cultural", los etnografos aspiran a una omnisciencia flau-
tura discursiva. Algunas estan compuestas principalmente de citas directas;
bertiana que se mueve libremente a traves de un mundo de sujetos indfgenas.
en un ensayo, par 10 menos, se iclentifica a Muchona como la fuente principal
Bajo Ia superficie, no obstante, sus textos son mas indisciplinados y discor-
de la inteq,retacion abarcaclora; en algunas partes se 10 invoca anonimamente,
dantes. La obra de Victor Turner proporciona un caso elocuente, digno de ser
pOI'ejemplo, como "un especialista ritual, varon" (1975: 40-42, 87, 154-156,
investigado mas de cerca como un ejemplo de la acci6n recfproca entre Ia ex-
244). Windson Kashinakaji aparece como un asistente y tracluctor, mas que
12 Tal proyecto es anunciado pOl' Evans-Pritchard en su introduccion a Hombre y mujer entre como una fuente cIe int.cllJretaciones. POI'encima de todo, las etnograffas de
[os azarule (1974), un trabajo tardIO que puede ser visto como una reaccion contra la naturaleza
cerrada y analltica de sus etnograffas anleriores. Su inspiracion reconocida es Malinowski. (La no- 13 Plll'a mill eSlI'lllogia de "dillllmiclI de gt'upoe" ell elnogl'llfia vellllse Y 1l1lIIOpouios y MIlI'till,
cion de un libro Integramente compuesto de citas es un sueno modemista asociado con Walter 1978, Pal'a UUIlelnogl'ofill explfcitalllellle bUllda ell "sellliuarios" IIlllivos, vellllse JOlles y Konllel',
Benjamin.) 1976,
Turner SOli inlllilllllrnt'lIlll pOlif611il'lI!'l,
1:lIl1lilrllidll'"IIhll'llflllIf'1l1f\11101IIc· ('illl" 1':1 pll'lIo iIIIPtlt'\Otllplodoll'\."i.'11III' III ('ole'I'dOIldl1 (;"1'111";1'11111111 Plll'ItIlItIO-
("0e acuer d0 con un aeI" cplo... ,0 "IJn .III/'onnllllin 1'111 pOIII'..,") ,.'"1
L" ('IllI,'111
~o.,c'"I lif1 1,,1111110, I" l'Ii~lIinl"lt'il~1l
IHI11I'1I'I1c'i,,1 dll 1'I1I!'l
I'OtWrlllBpili'll III pt'Odllcci6n diu-
no hace de ndembu en diferenles voces, y CSCUclU1lI10li POI'O",wlll'l'!'lll111'11.111 111- It..,;iwic!n lc,xlol'II' illltll'pl'l'\"C'iOlWH elllogrlificus. E:sl.a significaci6n ha sido
deano". Todas las voces del campo han sido pulidas I'll IIIPI'OHII expof'lilorilldc mWlln,('illu pOl'lUlUlellc!l,w,ill II pl'oscnl.lIrellibro como un documento univer-
"informantes" mas 0 menos intercambiables. La pucsla en eHcellll del Imllia 11111 iZlIllk, Illunanisla, que revela "una galerfa de espejos ... en una variedad
indfgena en una etnografla, el grado de traduccion y de familiarizaci6n ncceSll- t1110I'llW, l]lIe reflejlln infinitamente la imagen del hombre" (Casagrande,
14
rio son problemas practicos y retoricos muy complicados. Pero los trabajos de 1960: xii). A la luz de la presente crisis en la autoridad etnografica, no obstan-
Turner, al proporcionar un lugar visible alas interpretaciones indfgenas de la 10, OHI.os cuadros revel adores se esparcen poria obra de sus autores, alterando
costumbre, plantean concretamente estas cuestiones de dialogismo textual y I'IHformas en que puede ser Iefda. Si la etnograffa es parte de 10 que Roy Wag-
polifonfa. ner (1980) llama "la invencion de la cultura", su actividad es plural y se en-
La inclusion del retrato de Muchona en La selva de los simbolos de Tur- cucnlra mas alIa del control de cualquier individuo.
ner puede ser vista como un signo de los tiempos. La coleccion de Casagrande
en que aparecio original mente tenfa el efecto de segregar el problema crucial
de las relaciones entre los etnografos y sus colaboradores indfgenas. La discu- Una manera cada vez mas comun de manifestar la produccion colaborati-
si6n de estospormenores no tenfa aun cabida en las etnograflas cientfficas, pe- va del conocimiento etnografico es la de citar regular y extensamente a los in-
1'0 la colecci6n de Casagrande sacudi6 el tabu profesional posmalinowskiano formantes. (Un ejemplo sorprendente es We Eat the Mines, the Mines Eat Us de
hacia los "informantes privilegiados". Raymond Firth refiriendose a Pa Fe- June Nash, 1979.) Pero tal tactica solo comienza a quebrar la autoridad mono-
nuatara, Robert Lowie con referencia a Jim Carpenter: una larga lista de dis- f6nica. Las citas siempre son puestas en escena pol' el citante y tienden a ser-
tinguidos antropologos han descrito a los "etnografos" indfgenas con quienes vir meramente como ejemplos 0 testimonios confirmativos. Mirando mas aHa
compartieron, en algun grado, una vision de Ia costumbre distanciada, anallti- de la cita, se puede imaginal' una polifonfa mas radical que "harfan los nativos
ca, incluso ir6nica. Estos individuos llegaron a ser informantes valiosos por- yel etnografo en diferentes voces"; pero esto tambien desplazarfa solamente la
que comprendieron, a menudo con verdadera sutileza, 10 que implicaba una autoridad etnografica, confirmando todavfa la virtuosa orquestacion final por
actitud etnografica hacia la cultura. En las citas de Lowie de su interprete un solo autor de todos los discursos de su texto. En este sentido la polifonfa de
crow (y colega "filologo") Jim Carpenter, se percibe una perspectiva comparti- Bajtfn, demasiado estrechamente identificada con la novela, es una heteroglo-
da: "Cuando escuchas a los viejos hablando de sus visiones, les tienes que sia domesticada. Los discursos etnogriificos no son, de ninguna manera, los
creer" (Casagrande, 1960: 428). Y ciertamente hay mas que un parpadeo y un parlamentos de personajes inventados. Los informantes son individuos especf-
guino en la historia referida pOI'Firth sobre su mejor amigo e informante de Ti- ficos con nombres propios reales, nombres que pueden ser citados, de forma
kopia: alterada cuando la tactica 10 requiera. Las intenciones de los informantes es-
tan sobredeterminadas, sus palabras son polftica y metaf6ricamente complejas.
En otra ocasionla conversaciongiro hacia las redes para la pesca de truchas en el Si se les acuerda un espacio textual autonomo y se las transcribe en longitud
lago. Las I'edes se habfan vuelto negras, posiblemente poria aceion de alguna suficiente, las afirmaciones indfgenas tendran sentido en terminos diferentes a
sustanciaorganica, y tendfan a cortarse facilmente. Pa Fenuatara contoentonces
los del etn6grafo que las manipula. La etnograffa estara invadida poria hetero-
una historiaa la multitudreunidaen la casa sobrecomo,hall:indoseuna vez COli sus
redes en ellago, sintioque un espfrituandabaporia red, suavizandola.Cuandolevan- glosia.
tola red la encontroviscosa.EIespfritu10 habfahecho.1£ pregunteentoncessi el he- Esta posibilidad sugiere una estrategia textual alternativa, una utopfa de
chode que 108 espfritusfueranresponsablesdel deteriorode las redes era una pieza la autona plural que acuerda a los colaboradores no meramente el status de
tradicionaldel conocimiento.El contesto:"No, es mi propiopensamiento".Y luego enunciadores independientes sino el de escritores. Como forma de autoridad
agregocon una carcajada:"Mi propiapiezade conocimientotradicional"(Casagran- esta debe ser considerada todavfa ut6pica pol' dos razones. Primei'll, los esca-
de, 1960: 17-18). sos experi~entos recientes con obras de autores multiples requieren, como
fuerza instigadora, el interes investigador de un etn6grafo quien al fin y al cabo
asume una posicion editorial ejecutiva. La instancia autoritaria de "dar voz" al
otro no es trascendida por completo. Segunda, la idea misma de la autorfa co-
lectiva desaffa una profunda identificaci6n occidental del orden de cualquier
14 Favret-Saada utiliza el dialecto y eltipo bastard ilia en Les Mots, La mort, les sorts (1977); es-
texto con la intencion de un autor singular. Si esta identificaci6n era menos
ta es una solucion entre Illllchas para un problema que ha preocupado desde hace Illucho a los no-
fuerle cuando Lafitau escribi6 sus Moellrs des sallvages ameriqllains, y si la
velistas realislas,
crftica reciente la ha puesto en cuestion, es todavfa una constricci6n poderosa
Il/IY"IMW'. 1If'l ulOvimil"lllo
sobre la oscrit.llI'a olnogl'MicfI. COlllOquil'll'lIqUMIIlMtJ, po"illl",. l'I"ntlJn("\1 hf1<'!u)tit' qu('\ In (Jof1(.jemoill
"l"ll1o~l'Al1cfl"
yfl no pUI~lt'l'lel'visla
en este dominio. Los antrop610gos lendn1n quo (JOIIIIUII'lir' IIllllll11"1,,\1,. llfuln v('1~ como tIlollopolio 11("1 Oit1l'ltJ.olllltll'IUIy 111mmll lIocinlol de Ot)cidenlc. Au~ en etno-
mas, e incluso tendran que compartir las pol'lndEl8,(~OllIH(IIt1l1ml (~()lnbol'ndOl,t\'" II'/I(fll" qll~ ('tII'('\ellndll lextOIlVllI'nIlCJulol'l,los lcclores indfgenas decodificaran
indfgenas para quienes el termino informantes yn no 08 111118 I\(h~lIndo, Ai t\A drl 1I1/IIIm'IIIIdiRlintlls 1118 illl.er'prelneiones y el conocimiento textualizados. Las
que alguna vez 10 fue. Olll'llH Jlolif6nicns cstlin pnrlicularmente abiertas a lecturas no planificadas es-
Birds of My Kalam Country (1977) de Ralph Bulmer y Ian Majnep 08 un Iltldfiemnenl.c. LOBlectores tl'Obriandeses pueden encontrar que las interpreta-
prototipo importante. (Diferentes tipos de imprenta distinguen las contribucio- eiones de Malinowski son tediosas, pero que sus ejemplos y prolongadas
nes yuxtapuestas del etnografo y del hombre de Nueva Guinea, colaboradores Irnnscripcioncs siguen siendo evocativas. Los leotores ndembu no volanln tan
durante mas de una decada.) Aun mas significativo es el estudio producido co-
1'6pidamente como los europeos por encima de las diferentes palabras insertas
lectivamente en 1974 Piman Shamanism and Staying Sickness (Ka:cim Mum-
on las obras de Turner.
kiqag), el cual enumera en la portada, sin distinci6n (aunque no, debe ser La cdtica literaria reciente sugiere que la habilidad de un text6 para al-
notado, en orden alfaootico), a Donald M. Bahr, antrop610go; Juan Gregorio,
canzar sentido de una manera coherente depende menos de las intenciones
chaman; David I. Lopez, interprete, y Albert Alvarez, editor. Tres de los cuatro
buscadas pol' un autor original que de la actividad creativa de un lector. Para
son indios papago, y el libro esta diseiiado conscientemente para "transferir a
c.itar a Roland Barthes, si un texto es "un tejido de citas tomadas de innumera-
un chaman tanto como sea posible las funciones normales asociadas con la au-
bles centros de cultura",.entonces "la unidad de un texto no radica en su ori-
torfa. Estas incluyen la seleccion de un estilo expositivo, el deber de efeetuar
gen sino en su destino" (1977: 146, 148). La escritura de etnograffa, una
interpretaciones y explicaciones, y el derecho de juzgar que cosas son impor-
tantes y que cosas no" (pag. 7). Bahr, el iniciador y organizador del proyeeto, actividad ingobernable y multisubjetiva, alcanza coherencia en aetos padiou-
opta compartir la autoridad en la medida de 10 posible. Gregorio, el chaman, lares de leetura. Pero siempre hay una variedad de lecturas posibles (mas alIa
aparece como la fuente principal de la "teorfa de la enfermedad" que se trans- de apropiaciones meramente individuales), lecturas que estan mas alIa del
cribe y traduce, ados niveles diferentes, pOI' Lopez y pOI'Alvarez. Los textos control de cualquier autoridad singular. Uno se puede acercar a una etnograffa
vernaculos de Gregorio incluyen explicaciones sucintas, a menudo gnomicas, , clasica buscando simplemente afenar los significados que el investigador de-
que son ell as mismas interpretadas y context'ualizadas pOI'comentarios separa- riva de los hechos culturales representados. 0, como he sugerido, uno puede
dos de Bahr. Ellibro es inusual en su presentacion textual de la interpretacion j tambien lee~ en contra del grano de la voz dominante en el texto, en pos de
de las interpretaciones. otras autoridades medio escondidas, reinterpretando las descripciones, los tex-
En Piman Shamanism la transicion de los enunciados individuales a ge- tos y las citas reunidas pOI'el escritor. Con el reciente cuestionamiento de los
neralizaciones culturales esta siempre visible en la separacion de las voces de estilos coloniales de representaci6n, con la expansio~ de la alfabetizacion y de
Gregorio y de Bahr. La autoridad de Lopez, menos visible, es similar a la de la conciencia etnografica, estan surgiendo nuevas posibilidad~s para la leetura
1
Windson Kashinakaji en la obra de Turner. Su fluidez bilingiie orienta a Bahr (y, pOI'10tanto, para la escritura) de descripciones culturales. t>
a traves de las sutilezas del lenguaje de Gregorio, permitiendo asf el chaman
"hablar extenl'?amente sobre cuestiones teoricas". Ni Lopez ni Alvarez apare- 15 Vn modelo extremadamente sugestivo de exposicion polifonica es el que ofrece la edicion
cen como una voz especffica en el texto, y su contribucion a la etnograffa per- pl"Oyectadaen cuatro volumenes de los textos etnognHicos escritos, provocados y transcritos entre
manece ampliamente invisible para todos excepto para los papago calificados, 1896 y 1914 pol' James Walker en la reservacion sioux de Pine Ridge. Hasta ahora han aparecido
capaces de calibrar la adecuacion de los textos traducidos y el matiz vernaculo • tres tftulos, editados pol' Raymond 1. DeMaille y Elaine Jahner: Lakota Belief and Ritual (1982a),
de las interpretaciones de Bahr. La autoridad de Alvarez radica en el hecho de Lakota Society (1982b) y Lakota Myth (1983). Estos voliimenes de transcripciones reanudan la
hOlllogeneidad textual de la clasica monograffa de Walker The Sun Dance, de 1917, un resumen
que Piman Shamanism es un libro dirigido a audiencias separadas. Para la
de las citas individuales que aquf se publican traducidas. Estas cilas de mas de treinta "autorida-
mayona de los lectores, concentrarse en las traducciones y explicaciones de des" connombre complementan y Irasciendenla slntesis de Walker. Vna larga seccion de Lakota
los textos impresos en pima sera de poco 0 ningun interes. EI lingiiista Alva- Belief and Ritual fue escrita pol' Thomas Tyon, interprele de Walker, El cuarto volumen de la co-
rez, sin embargo, corrigi6 las transcripciones y traducciones con un ojo en el leecion sera una lraducci6n de los escritos de George Sword, un guerrero y juez oglala a qllien
uso para la enseiianza del lenguaje, utilizando una ortografla que h~b(a desa- Walker estimul6 para que registrllra e illterpretarll elmodo de vida lrlldicional. Los primeros dos
rrollado para ese propOsito. De esta forma el libro contrihuye a la invenci6n de voliimenes presentanlos textos ineditos de lakota reeonocihles y las propias descripciones de Wal-
keI' en fOl1l1atosidentieos. La elnografra apareee como IIn proceeo de creacion colectivil. Ee esen-
la cultura pol' los papago. Esta lectura diferente, incorporada en Piman. Sha-
cialnotar que la decision de la Sociedad Historicll de Colorlldo de publiclll' estos textos habra sido
manism, es de significaci6n mas que local. estimuladll pol' pedidos cada vez lIIas frecuentes de copias de los materiales de Walker pOI'parte
Es intr(nseco a la quiebra de la autoridad monol6gica que las etnograf(as de la cOlllunidad oglala en Pine Ridge, pili'll ser utilizados en clllses sobre histoda Ogllllll (sobre
'ya no se dirijan mas a un unico tipo de lector. La multiplicaci6n de lecturas Walkel', veaoo tamhien Clifford, 1986a: 15-17).
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