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Ciclón tropical - Wikipedia, la enciclopedia libre https://es.wikipedia.

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Ciclón tropical es un término meteorológico usado


para referirse a un sistema tormentoso caracterizado
por una circulación cerrada alrededor de un centro de
baja presión y que produce fuertes vientos y abundante
lluvia. Los ciclones tropicales extraen su energía de la
condensación de aire húmedo, produciendo fuertes
vientos. Se distinguen de otras tormentas ciclónicas,
como las bajas polares, por el mecanismo de calor que
las alimenta, que las convierte en sistemas
tormentosos de "núcleo cálido". Dependiendo de su
fuerza un ciclón tropical puede llamarse depresión
tropical, tormenta tropical, huracán y
Huracán Patricia, el huracán más poderoso registrado
dependiendo de su localización se pueden llamar tifón en toda la historia del mundo visto desde la Estación
(especialmente en las Islas Filipinas y China) o Espacial Internacional el 22 de octubre de 2015. El
simplemente ciclón. ciclón desarrolló ráfagas de 400 km/h, azotando las
costas mexicanas (Jalisco, Colima, Nayarit).1 2 3 4 5
Su nombre se deriva de los trópicos y su naturaleza
ciclónica. El término "tropical" se refiere tanto al
origen geográfico de estos sistemas, que se forman casi exclusivamente en las regiones intertropicales del planeta,
como a su formación en masas de aire tropical de origen marino. El término "ciclón" se refiere a la naturaleza ciclónica
de las tormentas, con una rotación en el sentido contrario al de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el
sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur.

Los ciclones se desarrollan sobre extensas superficies de agua cálida y cuando las condiciones atmosféricas alrededor
de una débil perturbación en la atmósfera son favorables. A veces se forman cuando otros tipos de ciclones adquieren
características tropicales.

Los sistemas tropicales son conducidos por vientos direccionales hacia la troposfera; si las condiciones continúan
siendo favorables, la perturbación tropical se intensifica y puede llegar a desarrollarse un ojo, y pierden su fuerza
cuando penetran en tierra o si las condiciones alrededor del sistema se deterioran este se disipa.

Los ciclones tropicales producen grandes daños en la zonas costeras mientras que regiones interiores y altas están
relativamente a salvo de los daños, también producen lluvias torrenciales que a su vez pueden producir inundaciones y
corrimientos de tierra y también provocan marejadas ciclónicas en áreas costeras y las cuales dependiendo de la
geografía pueden producir inundaciones extensas a más de 40 km hacia el interior en llanuras litorales extensas y de
pendiente escasa.6

Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastróficos, los ciclones tropicales pueden reducir los
efectos de una sequía. Además, transportan el calor de los trópicos a latitudes más templadas, lo que hace que sean un
importante mecanismo de la circulación atmosférica global que mantiene en equilibrio la troposfera y mantiene
relativamente estable y cálida la temperatura terrestre.

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Estructura física
Bandas lluviosas
Ojo y zona interna
Tamaño
Mecánica de los ciclones tropicales
Regiones principales y centros meteorológicos de alerta asociados
Regiones principales
Áreas de formación atípicas
Formación
Lugares de formación
Época de formación
Movimiento y recorrido
Vientos de gran escala
Efecto Coriolis
Interacción con sistemas de alta y baja presión
Predicción
Entrada en tierra
Disipación
Disipación artificial

Monitorización, observación y recorrido


Clasificación
Nomenclatura de los ciclones tropicales
Esquemas de nomenclatura
Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales
Renombramiento de los ciclones tropicales

Efectos
Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales
Tendencia en la actividad ciclónica a largo plazo
Calentamiento global
Ciclones notables
Terminología regional de tormentas
Origen de los términos para tormentas
Otros sistemas tormentosos relacionados
Ciclones tropicales en la cultura popular
Véase también
Notas
Bibliografía
Enlaces externos
Centros meteorológicos regionales especializados

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Tormentas pasadas
Varios

Los ciclones tropicales son áreas de baja presión


atmosférica cerca de la superficie de la Tierra. Las
presiones registradas en el centro de los ciclones
tropicales están entre las más bajas registradas en la
superficie terrestre al nivel del mar.7 Los ciclones
tropicales se caracterizan y funcionan como núcleo
cálido, que consiste en la expulsión de grandes
cantidades de calor latente de vaporización que se
Estructura de un ciclón tropical.
eleva, lo que provoca la condensación del vapor de
agua. Este calor se distribuye verticalmente alrededor
del centro de la tormenta. Por ello, a cualquier altitud (excepto cerca de la superficie, donde la temperatura del agua
determina la temperatura del aire) el centro del ciclón siempre es más cálido que su alrededor.8 Las principales partes
de un ciclón son el ojo, la pared del ojo y las bandas lluviosas.

Todas las áreas de baja presión en superficie presentan una divergencia hacia arriba para formar una espiral nubosa de
aire cálido que va ganando altura pero va perdiendo velocidad al expandirse. Debido a la rotación terrestre (que es el
motor de lo que se conoce como efecto Coriolis) esta espiral ascendente gira en sentido anti horario en el hemisferio
norte y horario en el hemisferio sur. Pero como las leyes físicas nos enseñan que a toda acción se opone una reacción
de la misma intensidad pero de sentido contrario, la divergencia en altura de un ciclón tropical produce una
convergencia en profundidad hacia la parte central del mismo que llega a la superficie con la máxima velocidad de giro
al disminuir el radio de giro y concentrarse en un área reducida. Se trata del mismo proceso de aceleración que se
produciría en un tobogán de las proporciones tan enormes de un ciclón tropical: el aire cálido de la banda nubosa
ascendente forma una banda nubosa con el borde exterior situado a mayor altura que el interior. Así, los vientos que
ascienden en las capas altas de un ciclón tropical se alejan del centro de la tormenta, pero empujan al aire frío
localizado por encima de dicha banda nubosa hacia el centro del área ciclónica descendiendo por su mayor peso (aire
frío más pesado) con una velocidad siempre creciente al reducirse su radio de giro con dicho descenso. En resumen, el
modelo del proceso de formación de un ciclón es relativamente sencillo: se trata de dos espirales de rotación, una
nubosa ascendente que se extiende hacia arriba y una superpuesta a la ascendente que desciende y se contrae hacia el
centro. Lo que sucede es que la espiral descendente, como está formada por aire frío más pesado, no presenta nubes,
intercalándose entre dos espirales ascendentes sucesivas. Cuando la espiral descendente llega al suelo en un tornado,
se puede fotografiar desde el lado de mayor presión que es el que tiene menor nubosidad.

Para que los ciclones tropicales tengan esta característica de la producción de bandas de lluvia, es necesario que no
exista una cizalladura vertical para mantener el núcleo cálido del centro de la tormenta.9 10

Ojo y zona interna

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Un ciclón tropical presenta un área de aire que circula en sentido descendente en el centro del mismo; si el área es lo
suficientemente fuerte se puede desarrollar lo que se llama "ojo". Normalmente, en el ojo la temperatura es cálida y
éste se encuentra libre de nubes (sin embargo, el mar puede ser extremadamente violento).11 En el ojo del ciclón se
registran las temperaturas más frías en superficie y las más cálidas en altura. Normalmente el ojo es de forma circular
y puede variar desde los 3 a los 370 kilómetros de diámetro.12 13 En ocasiones, los ciclones tropicales maduros e
intensos pueden presentar una curvatura hacia el interior en la parte superior de la pared del ojo, tomando un aspecto
parecido al de un estadio de fútbol, por lo que a veces a este fenómeno se le denomina "efecto estadio".14

Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el ciclón. La nubosidad central densa (Central Dense Overcast,
CDO) es un área de densa actividad tormentosa cerca del centro del ciclón tropical;15 en ciclones débiles, la nubosidad
central densa cubre el centro de circulación completamente, resultando en un ojo no visible.16 Contiene la pared del
ojo y el ojo en sí mismo. El huracán clásico contiene una nubosidad central densa simétrica, lo cual significa que es
perfectamente circular y redondo en todos sus lados.

La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las mayores velocidades, las nubes alcanzan
la mayor altura y la precipitación es más intensa. El daño más grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared
del ojo de un huracán pasa sobre tierra.11 En los ciclones tropicales intensos hay un ciclo de reemplazo de la pared del
ojo. Cuando los ciclones alcanzan un pico de intensidad, normalmente tienen una pared del ojo y un radio de las
ráfagas de viento que contraen a un tamaño muy pequeño, alrededor de 10 o 25 kilómetros. Las bandas de lluvia
externas se pueden organizar en un anillo de tormentas externo que se mueve lentamente hacia el interior y que roba la
pared del ojo para captar su humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se debilita, el ciclón tropical
también se debilita, los vientos más fuertes se debilitan y la presión en el centro aumenta. Al final del ciclo la pared del
ojo externo reemplaza al interno completamente. La tormenta puede ser de la misma intensidad o incluso mayor una
vez que el ciclo de reemplazo ha terminado. La tormenta vuelve a extenderse de nuevo y se forma un nuevo anillo
externo para la nueva sustitución de la pared del ojo.17

Tamaño
Una medida del tamaño de un ciclón tropical se
obtiene midiendo la distancia desde su centro de Tamaños de ciclones tropicales
circulación hasta la última isobara cerrada, también
ROCI Tipo
conocida como su ROCI (sigla que corresponde al
inglés Radius of Outermost Closed Isobar). Si el radio Menos de 2 grados de latitud Muy pequeño/enano
es menor que dos grados de latitud o 222 kilómetros, De 2 a 3 grados de latitud Pequeño
entonces el ciclón se considera "muy pequeño" o
De 3 a 6 grados de latitud Mediano/Medio
"enano". Radios entre 3 y 6 grados de latitud o entre
333 y 666 kilómetros hacen que el ciclón sea De 6 a 8 grados de latitud Grande
considerado de "tamaño medio". Los ciclones "muy
Más de 8 grados de latitud Muy grande18
grandes" tienen radios mayores que 8 grados u 888
kilómetros.18 El uso de esta medida ha determinado
que el tamaño medio de los ciclones tropicales del Noroeste del Pacífico es el mayor de todos, siendo aproximadamente
el doble que el de los que se producen en el Atlántico.19 Otros métodos para determinar el tamaño de un ciclón
tropical incluye la medida del radio de los vientos del vendaval y midiendo el radio al que su vorticidad relativa decrece
a 1·10-5 s-1 desde su centro.20 21

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Estructuralmente, un ciclón tropical es un gran sistema de nubes en


rotación, viento y tormentas. Su fuente primaria de energía es la expulsión
del calor de condensación del vapor de agua que se condensa a grandes
altitudes, siendo el calor aportado por el Sol el que inicia el proceso de
evaporación. Además, un ciclón tropical puede ser interpretado como una
gigante máquina térmica vertical, mantenida por la mecánica y fuerzas
físicas como la rotación y la gravedad terrestre.23 Los huracanes se forman cuando la
energía expulsada por la
En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo condensación del vapor de agua
especial de complejo convectivo de mesoescala, que continúa presente en el aire cálido en
elevación causa un bucle de
desarrollándose a partir de una vasta fuente de humedad y calor. La
alimentación positiva sobre las
condensación conduce a unas mayores velocidades del viento, ya que una
aguas templadas de los océanos. El
pequeña fracción de la energía liberada se convierte en energía aire se calienta, elevándose aún
mecánica;24 los vientos más rápidos y presiones más bajas asociadas con más, lo que conduce a más
ellos causan una mayor evaporación en superficie y de este modo incluso condensación. El aire que fluye
más evaporación. Mucha de la energía expulsada conduce las corrientes de hacia el exterior de esta "chimenea"
aire, lo que aumenta la altura de las nubes, acelerando la condensación.25 vuelve a la superficie, formando
vientos muy fuertes.22
Este bucle de retroalimentación positiva continúa mientras las condiciones
sean favorables para el desarrollo del ciclón tropical. Factores como una
ausencia continuada de equilibrio en la masa de distribución de aire también aportarían energía para mantener al
ciclón. La rotación de la Tierra causa que el sistema gire, efecto conocido como el efecto Coriolis,26 dando una
característica ciclónica y afectando a la trayectoria de la tormenta.27

Lo que principalmente distingue a un ciclón tropical de otros fenómenos meteorológicos es la condensación como
fuerza conductora.28 Dado que la convección es más fuerte en un clima tropical, esto define el dominio inicial del
ciclón. Por contraste, frecuentemente los ciclones de media latitud obtienen su energía de los gradientes horizontales
de temperatura preexistentes en la atmósfera.28 Para poder seguir alimentando su motor de calor, el ciclón tropical
debe permanecer sobre agua cálida, que provee la humedad atmosférica necesaria. La evaporación se acelera por los
vientos fuertes y se reduce por la presión atmosférica en la tormenta, resultando un bucle de alimentación positiva.
Como consecuencia, cuando un ciclón tropical pasa sobre tierra su fuerza disminuye rápidamente.29

Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollará. El giro inicial de un ciclón tropical es débil y
muchas veces cubierto por las nubes, y no siempre es fácil de detectar por los satélites que proveen imágenes de las
nubes. Sin embargo, instrumentos como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden identificar cantidades de
ozono que están relacionadas íntimamente con la formación, intensificación y movimiento de un ciclón. Como
resultado, los niveles de ozono pueden ser muy útiles para determinar la ubicación del ojo. Las concentraciones
naturales de ozono son más elevadas en la estratosfera. El aire más cercano a la superficie oceánica es menos rico en
ozono. Rodeando al ojo, hay un anillo de potentes tormentas que absorben el aire húmedo y cálido de la superficie del
océano, elevándolo kilómetros en la atmósfera, a veces hasta alcanzar la capa baja de la estratosfera. Este aire pobre en
ozono reemplaza al aire rico en ozono provocando que las concentraciones en ozono disminuyan. El proceso se invierte
a sí mismo en el ojo: el aire en altura se hunde hacia la superficie, infundiendo a la columna entera con ozono. Los
niveles de ozono descendentes alrededor del ojo pueden ser una importante señal de que la tormenta se está
fortaleciendo.30

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El paso de un ciclón tropical


sobre el océano puede causar
que las capas superficiales del
mismo se enfríen de forma
sustancial, lo que puede influir
en el desarrollo del ciclón. Los
ciclones tropicales enfrían el
océano al actuar como "motores
de calor" que transfieren el calor
Gráfica que muestra la caída de
de la superficie del océano a la
temperatura en superficie en el
atmósfera a través de la
golfo de México en los momentos
evaporación. El enfriamiento en el que los huracanes Katrina y
Mediciones de ozono recogidas también se produce por el Rita pasaron por el mismo. Estas
sobre el huracán Erin el 12 de ascenso de agua fría debido al tormentas enfriaron el agua más de
septiembre de 2001. El ojo de Erin efecto de succión del centro de 4 °C en los lugares por los que
está marcado con un símbolo rojo bajas presiones de la tormenta. discurrieron y enfriaron todo el Golfo
de huracán. En el ojo, las en 1 °C.
También puede existir un
concentraciones de ozono son enfriamiento adicional como
elevadas (amarillo y verde). El
producto de las lluvias que pueden producirse en la superficie oceánica en
núcleo está rodeado por un área de
un momento dado. La cobertura de nubes también puede desempeñar
concentración mucho menor de
ozono (púrpura y azul). parte de esta función al actuar como escudo entre el océano y la luz directa
del sol antes y algo después del paso de la tormenta. Todos estos efectos
pueden combinarse para producir un descenso dramático de las
temperaturas en un área considerable durante algunos días.31

Los científicos del National Center for Atmospheric Research, NCAR (EE. UU.) estiman que un huracán expulsa
energía a razón de 50 a 200 trillones de vatios al día,25 aproximadamente la cantidad de energía liberada por la
explosión de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20 minutos,32 70 veces la energía consumida por los humanos
en todo el mundo o 200 veces la capacidad de producción de energía eléctrica de todo el mundo.25

Mientras que el movimiento más evidente de las nubes es hacia el centro, los ciclones tropicales también desarrollan
un flujo de nubes hacia el exterior a nivel superior (a gran altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad
y es expulsado a gran altitud a través de la "chimenea" del motor de la tormenta.23 Este flujo produce cirros altos y
delgados que giran en espiral lejos del centro. Los cirros pueden ser los primeros signos de que un huracán que se
aproxima.33

Regiones principales
Hay siete regiones principales de formación de ciclones tropicales. Son el océano Atlántico, las zonas oriental, sur y
occidental del océano Pacífico, así como el sudoeste, norte y sureste del océano Índico. A nivel mundial, cada año se
forman una media de 80 ciclones tropicales.34

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Zonas y Pronosticadores35

Centros Meteorológicos
Región
Regionales Especializados

Atlántico Centro Nacional de Huracanes


Norte (NHC)

Centro Nacional de Huracanes y


Pacífico
Centro de Huracanes del Pacífico
Noreste
Central

Agencia Meteorológica de Japón Mapa mundial de tifones y ciclones tropicales entre los
Administración de Servicios años 1985 y 2005.
Pacífico
Atmosféricos, Geofísicos y
Noroeste
Astronómicos de Filipinas (también
conocido como PAGASA)

Índico
Departamento Meteorológico Indio
Norte

Servicio Meteorológico de Fiyi,


Servicio Meteorológico de Nueva
Pacífico
Zelanda, Servicio Nacional del
Suroeste
Tiempo de Papúa Nueva Guinea y
Bureau of Meteorology

Índico Bureau of Meteorology y Badan


Sureste Meteorologi dan Geofisika

Índico
Météo-France
Suroeste

Océano Atlántico Norte. Se trata de la región más estudiada de todas. Incluye el océano Atlántico, el mar Caribe
y el golfo de México.36 La formación de ciclones tropicales varía ampliamente de un año a otro, oscilando entre
veinte y una por año, con una media de diez (2005 batió el récord al registrar un total de 28)34 La costa atlántica
de Estados Unidos, México, América Central, las islas caribeñas y Bermudas se ven afectadas frecuentemente
por estos fenómenos. Colombia, Venezuela, el sureste de Canadá y las islas "Macaronesias" también se ven
afectadas ocasionalmente. La mayoría de las tormentas atlánticas más intensas son huracanes del tipo Cabo
Verde, que se forman en la costa occidental de África, cerca de las islas de Cabo Verde.
Océano Pacífico Noreste. Es la segunda región más activa del mundo y la más densa (mayor número de
tormentas en una menor región del océano). Las tormentas que se forman aquí pueden afectar al oeste de
México, Hawái, al norte de América Central y, en ocasiones extremadamente raras, a California. .
Océano Pacífico Noroeste. La actividad tropical en esta región afecta frecuentemente a China, Japón, Filipinas
y Taiwán, pero también a otros países en el sudeste asiático como Vietnam, Corea del Sur e Indonesia, además
de numerosas islas de Oceanía. Es, con diferencia, la región más activa, convirtiéndose en la tercera de todas las
de actividad de ciclones tropicales del mundo. La costa de la República Popular China presencia la mayor
cantidad de entradas en tierra de ciclones en el mundo.37
Océano Índico Norte. Esta región se divide en dos áreas, la bahía de Bengala y el mar Arábigo, habiendo en la
primera de ellas de cinco a seis veces más actividad. La temporada de esta región tiene dos puntos interesantes;
uno en abril y mayo, antes del comienzo del monzón, y otro en octubre y noviembre, justo después. Los
huracanes que se forman en esta región han sido históricamente los que más vidas se han cobrado — el más
terrible, el ciclón Bhola de 1970, acabó con la vida de 200 000 personas. Los países afectados en esta región
incluyen a India, Bangladés, Sri Lanka, Tailandia, Birmania y Pakistán. En raras ocasiones, un ciclón tropical
formado en esta región puede afectar también a la península arábiga.
Océano Pacífico Suroeste. La actividad tropical en esta región afecta mayoritariamente a Australia y el resto de
Oceanía.

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Océano Índico Sudeste. La actividad tropical en esta región afecta a


Australia e Indonesia.
Océano Índico Suroeste. Esta región es la menos documentada
debido a la ausencia de datos históricos. Los ciclones que se forman
aquí afectan a Madagascar, Mozambique, Isla Mauricio y Kenia.

Áreas de formación atípicas


Las siguientes áreas producen ciclones tropicales ocasionalmente.
Animación de radio NOAA del
huracán Patricia con animación
Océano Atlántico Sur. Una combinación de aguas más frías y
cizalladura vertical hacen muy difícil para el Atlántico Sur registrar infrarroja. Muestra el acercamiento
actividad tropical. Sin embargo, se han observado tres ciclones hacia México en la mañana del 23
tropicales en esta región. Fueron una débil tormenta tropical en 1991 de octubre.
cerca de la costa de África; el ciclón Catarina (conocido también como
Aldonça), que hizo entrada en tierra en Brasil 2004, con fuerza de
Categoría 1; y una tormenta más pequeña, en enero de 2004, al
este de Salvador de Bahía, Brasil, que se cree que alcanzó
intensidad de tormenta tropical con base en los vientos
registrados.
Pacífico Norte Central. La cizalladura en esta área del océano
Pacífico limita severamente el desarrollo tropical, por lo que no se
conocen formaciones de tormentas desde 2002. Sin embargo,
esta región es frecuentada comúnmente por los ciclones
tropicales que se forman en el ambiente mucho más favorable de
la región del Pacífico Nordeste.
Pacífico Sudeste. Las formaciones tropicales en esta región son
bastante raras; cuando se forman, frecuentemente están
enlazadas a episodios de El Niño. Muchas de las tormentas que
entran en esta región se han formado en el lejano oeste, en la El huracán Vince el 9 de octubre de 2005
zona del Pacífico Suroeste. Afectan a las islas de Polinesia en
a las 23:00 UTC cerca de Madeira.
casos excepcionales.
Pacífico Suroeste. Existen tres antecedentes en Chile: 27 de
mayo de 1934 en Concepción, 21 de junio 2007 también en los
alrededores de Concepción y 26 de abril de 1881 en Valdivia.38
Mar Mediterráneo. A veces se forman tormentas con estructuras similares a las de los ciclones tropicales.
Algunos ejemplos de estos "ciclones tropicales mediterráneos" se formaron en septiembre de 1947, septiembre
de 1969, enero de 1982, septiembre de 1983 y enero de 1995. Sin embargo, hay cierto debate sobre si la
naturaleza de estas tormentas fue realmente tropical.35
Subtrópicos templados. las áreas más allá de los treinta grados del ecuador normalmente no son conductivas
para la formación o fortalecimiento de ciclones tropicales. El factor limitante primario es la temperatura del agua,
aunque una mayor cizalladura vertical también es otro de los factores. Estas zonas en ocasiones son
frecuentadas por ciclones moviéndose desde latitudes tropicales. En raras ocasiones, como 198839 y 197540
pueden formarse o fortalecerse en esta región.
Bajas latitudes. El área entre los paralelos 10º N y 10º S no experimentan una presencia significativa del efecto
Coriolis, un ingrediente vital para un ciclón tropical. Sin embargo, en diciembre de 2001, el tifón Vamei se formó al
sudeste del mar de la China Meridional e hizo entrada en tierra en Malasia. Tuvo origen en una formación
tormentosa en Borneo, que se movió hacia el mar de la China Meridional.41
Los Grandes Lagos. Un sistema tormentoso que parecía similar a un huracán se formó en 1996, en el lago
Hurón. Formó una estructura con el ojo típico en su centro y pudo haber sido durante un breve espacio de tiempo
un ciclón tropical.42

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La formación de ciclones tropicales es el tema de muchas


investigaciones y todavía no se entiende perfectamente. Seis factores
generales son necesarios para hacer posible la formación de ciclones
tropicales, aunque ocasionalmente pueden desafiar a estos requisitos:

1. Temperatura del agua de al menos 26,5 °C43 hasta una


profundidad de al menos 50 m. Las aguas a esta temperatura
provocan que la atmósfera sea lo suficientemente inestable como
para sostener convección y tormentas eléctricas.44
2. Enfriamiento rápido con la altura. Esto permite la expulsión de Esta imagen TRMM muestra la altura de
calor latente, que es la fuente de energía en un ciclón tropical.43 las columnas de lluvia en el huracán
3. Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la Irene. Las torres más altas —la mayor
troposfera. Cuando hay mucha humedad en la atmósfera, las alcanza los 17 km— producen las lluvias
condiciones son más favorables para que se desarrollen más intensas, mostradas en rojo. Cuanto
perturbaciones.43 más alto sube el vapor de agua antes de
4. Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la enfriarse, más intensa tiende a ser la
convección del ciclón o perturbación se rompe, deshaciendo el tormenta, ya que estas torres son como
sistema.43 pistones que convierten la energía del
5. La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de vapor de agua en un poderoso motor de
Coriolis desvíe los vientos hacia el centro de bajas presiones, producción de lluvia y viento; además,
causando una circulación. La distancia aproximada es 500 km o estas torres pueden ser indicativas de un
10 grados.43 fortalecimiento futuro.
6. Un sistema de perturbación atmosférica preexistente. El sistema
debe tener algún tipo de circulación como centro de bajas
presiones.43
Solo ciertas perturbaciones atmosféricas pueden dar como resultando
un ciclón tropical. Estas incluyen:

1. Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se


mencionaba anteriormente, son áreas de vientos convergentes
con movimiento oeste. Frecuentemente ayudan al desarrollo de
tormentas eléctricas que pueden desarrollarse a ciclones
tropicales. Muchos de los ciclones tropicales se forman de estas.
Un fenómeno similar a las ondas tropicales son las líneas de
distorsión de África Oriental, que son líneas convectivas que se
producen sobre África y se mueven al Atlántico. Ondas en los vientos del océano
2. Canales troposféricos superiores, que son núcleos fríos de Atlántico —las áreas de vientos
vientos en capas altas. Un ciclón de núcleo cálido puede convergentes se mueven a lo largo del
aparecer cuando uno de estos canales (en ocasiones) desciende mismo camino que el viento
a los niveles bajos y produce convección profunda.
prevalente—, creando inestabilidades en
3. Los límites frontales que caen pueden ocasionalmente la atmósfera que pueden llevar a la
"atascarse" sobre aguas cálidas y producir líneas de convección
formación de huracanes.
activa. Si una circulación de bajo nivel se forma bajo esta
convección, puede desarrollarse un ciclón tropical.

Lugares de formación
La mayoría de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad tormentosa llamada Discontinuidad
Intertropical (ITF por su nombre en inglés),45 Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)46 o zona de bajas presiones

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del monzón.47 Otra fuente importante de inestabilidad atmosférica son las ondas tropicales, que causan sobre el 85 %
de los ciclones tropicales intensos en el océano Atlántico,48 y la mayoría en la región del Pacífico este.49 50

La mayoría de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30º del ecuador,51 y un 87 % de los mismos se
forman a menos de 20º de latitud, norte o sur.52 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotación de los
ciclones, estos raras veces se forman o se mueven hasta los 5º de latitud, donde el efecto Coriolis es muy débil.51 Sin
embargo, es posible que se formen ciclones en esta región si hay otra fuente inicial de rotación; estas condiciones son
extremadamente raras y se cree que tales tormentas se forman como mucho una vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o
tormentas tropicales en estas latitudes son la formación de la tormenta tropical Vamei en 2001 o el ciclón Agni en
2004.53 54

Época de formación
A nivel mundial, los picos de actividad ciclónica tienen lugar hacia finales de verano, cuando la temperatura del agua es
mayor. Sin embargo, cada región particular tiene su propio patrón de temporada. En una escala mundial, mayo es el
mes menos activo, mientras que el más activo es septiembre.55

En el Atlántico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de junio al 30 de noviembre, alcanzando su
mayor intensidad a finales de agosto y en septiembre.55 Estadísticamente, el pico de actividad de la temporada de
huracanes en el Atlántico es el 10 de septiembre. El nordeste del océano Pacífico tiene un período de actividad más
amplio, pero en un margen de tiempo similar al del Atlántico.56 El noroeste del Pacífico tiene ciclones tropicales
durante todo el año, con un mínimo en febrero y marzo y un máximo de actividad a principios de septiembre. En la
región del norte del Índico, las tormentas son más comunes desde abril a diciembre, con picos de intensidad en mayo y
noviembre.55

En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de octubre y termina en mayo. El pico de
actividad se registra desde mediados de febrero a principios de marzo.55

Duración de las temporadas y promedio de ciclones en cada región55 34

Ciclones
Tormentas Ciclones
Inicio de la Fin de la tropicales de
Región tropicales tropicales
temporada temporada categoría 3+
(>34 nudos) (>63 nudos)
(>95 nudos)

Pacífico
Abril Enero 26,7 16,9 8,5
noroeste

Índico sur Octubre Mayo 20,6 10,3 4,3

Pacífico
Mayo Noviembre 16,3 9,0 4,1
noreste

Atlántico
Junio Noviembre 10,6 5,9 2,0
norte

Pacífico
suroeste - Octubre Mayo 10,6 4,8 1,9
Australia

Índico norte Abril Diciembre 5,4 2,2 0,4

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Vientos de gran escala


Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad enorme de energía, su movimiento
sobre la superficie se compara frecuentemente con el de las hojas arrastradas por una racha de viento. Es decir, los
vientos de gran escala —las rachas en la atmósfera de la Tierra— son responsables del movimiento y manejo de los
ciclones tropicales. La trayectoria del movimiento suele conocerse como ruta del ciclón tropical.

La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las áreas son los vientos que circulan en las
zonas de alta presión. En el Atlántico Norte, los sistemas tropicales son llevados generalmente hacia el oeste, por los
vientos que soplan de este a oeste al sur de las Bermudas, por la presencia de un área de alta presión persistente.
También, en la región del Atlántico Norte donde se forman los huracanes, los vientos alisios, que son corrientes de
viento principalmente con dirección oeste, llevan a las ondas tropicales (precursores de depresiones y ciclones
tropicales) en esa dirección, desde la costa africana hacia el Caribe y Norteamérica.

Efecto Coriolis
La rotación de la Tierra también proporciona cierta aceleración (definida
como Aceleración de Coriolis o efecto Coriolis). Esta aceleración provoca
que los sistemas ciclónicos giren hacia los polos en ausencia de una
corriente fuerte de giro (por ejemplo en el norte, la parte al norte del ciclón
tiene vientos al oeste y la fuerza de Coriolis los empuja ligeramente en esa
dirección. Así, los ciclones tropicales en el hemisferio norte, que
habitualmente se mueven al oeste en sus inicios, giran al norte (y
normalmente después son empujados al este), y los ciclones del hemisferio
sur son desviados en esa dirección si no hay un sistema de fuertes presiones
contrarrestando la aceleración de Coriolis. Esta aceleración también inicia
la rotación ciclónica, pero no es la fuerza conductora que hace que aumente
su velocidad. Estas velocidades se deben a la conservación del momento Imagen infrarroja del ciclón Winston
angular -el aire se capta en un área mucho más grande que el ciclón, por lo cerca del pico de intensidad,
que la pequeña velocidad de rotación (originalmente proporcionada por la mostrando rotación en el sentido de
las agujas del reloj debida al efecto
aceleración de Coriolis) aumenta rápidamente a medida que el aire entra en
Coriolis.
el centro de bajas presiones.

Interacción con sistemas de alta y baja presión


Finalmente, cuando un ciclón tropical se mueve en latitudes más altas, su recorrido general alrededor de un área de
altas presiones puede desviarse significativamente por los vientos que se mueven en dirección a la zona de bajas
presiones. Dicho cambio de dirección es conocido como recurva. Un huracán moviéndose desde el Atlántico hacia el
golfo de México, por ejemplo, recurvará al norte, y después al nordeste si encuentra vientos soplando en dirección
nordeste hacia un sistema de bajas presiones sobre Norteamérica. Muchos ciclones tropicales a lo largo de la costa este
de Norteamérica y en el golfo de México son llevados finalmente hacia el nordeste por las áreas de bajas presiones que
se mueven sobre la misma.

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Predicción
Con su conocimiento sobre las fuerza que actúan en los
ciclones tropicales y una gran cantidad de datos de satélites
geosíncronos y otros sensores, los científicos han aumentado
la fidelidad de las predicciones durante las décadas recientes,
los ordenadores de alta capacidad de proceso y sofisticados
programas de simulación permiten a los pronosticadores
producir modelos numéricos que predicen los posibles
recorridos de un ciclón tropical basándose en la posición
futura y fuerza de los sistemas de altas y bajas presiones. Pero
aunque los pronósticos son cada vez más exactos desde hace
20 años, los científicos aseguran que tienen muchos menos El huracán Epsilon se fortaleció y organizó en el
medios para predecir la intensidad. Lo atribuyen a la ausencia océano Atlántico Norte Central desafiando
de mejoras en la predicción de intensidad debido a la condiciones altamente desfavorables. Este
inusual sistema desafió casi todos los pronósticos
complejidad de estos sistemas y a un entendimiento
del NHC y demostró las dificultades existentes en
incompleto de los factores que afectan a su desarrollo.
la predicción de ciclones tropicales.

Entrada en tierra
Oficialmente, la "entrada en tierra" se produce cuando el centro de una tormenta (el centro del ojo, no su extremo),
alcanza tierra. Naturalmente, las condiciones de tormenta pueden sentirse en la costa y en el interior mucho antes de la
llegada. En realidad, para una tormenta moviéndose hacia el interior, las áreas de entrada en tierra experimentan la
mitad de la misma antes de la llegada del centro del ojo. Para situaciones de emergencia, las acciones deberían
programarse en relación a cuándo llegarán las rachas de viento más fuertes y no en relación a cuándo se produce la
entrada.

Disipación
Un ciclón tropical puede dejar de tener características tropicales de varias maneras:

Al internarse en tierra, quedándose así sin el agua cálida que necesita para retroalimentarse, rápidamente pierde
fuerza. Muchas tormentas pierden su fuerza rápidamente después de entrar en tierra y se convierten en áreas
desorganizadas de baja presión en un día o dos. Hay, sin embargo, una oportunidad de regeneración si vuelven a
entrar en aguas abiertas. Si una tormenta se sitúa sobre las montañas incluso por un breve espacio de tiempo,
puede perder velozmente su estructura. Sin embargo, muchas pérdidas durante las tormentas ocurren en terreno
montañoso, ya que el ciclón moribundo descarga lluvias torrenciales que pueden conducir a graves inundaciones
y avalanchas de barro.
Al permanecer durante mucho tiempo en la misma zona del océano, extrayendo calor de la superficie hasta que
está demasiado frío para seguir alimentando a la tormenta. Sin una superficie cálida de agua, la tormenta no
puede sobrevivir.
Con una cizalladura vertical, causando que la convección pierda su dirección y el motor de calor se rompa.
Puede disiparse por ser lo suficientemente débil como para ser consumido por otra área de bajas presiones,
rompiéndolo y uniéndose a la misma para formar una gran área de tormentas no ciclónicas. (que sin embargo
pueden fortalecerse significativamente).
Al entrar en aguas más frías. Esto no significa necesariamente la muerte de la tormenta, pero perdería sus
características tropicales. Estas tormentas son ciclones extratropicales.
Al formarse forma una pared del ojo exterior (normalmente a 80 kilómetros del centro de la tormenta),

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estrangulando la convección hacia la pared interior. Este debilitamiento es normalmente temporal salvo que se
reúna con alguna otra condición anteriormente expuesta.
Incluso después de que se diga que un ciclón tropical es extratropical o se ha disipado, puede tener todavía viento con
una fuerza de tormenta tropical (u ocasionalmente fuerza de huracán) y descargar abundante lluvia. Cuando un ciclón
tropical alcanza latitudes más altas o pasa sobre tierra puede unirse con un frente frío o desarrollarse a ciclón frontal,
llamado también ciclón extratropical. En el océano Atlántico, estos ciclones pueden ser violentos e incluso conservar
fuerza de huracán cuando alcanzan Europa como Tormentas de Viento Europeas.

Disipación artificial
En las décadas de 1960 y 1970, el gobierno de Estados Unidos intentó debilitar huracanes con su Proyecto Stormfury
por medio del sembrado de tormentas seleccionadas con yoduro de plata. Se pensaba que el sembrado causaría que el
agua superenfriada en las bandas de lluvia exteriores se congelasen, causando el colapso de la pared interior del ojo y,
así, reducir los vientos. Los vientos del Huracán Debbie redujeron su fuerza un 30 por ciento, pero recuperaron su
fuerza después de los dos intentos. En un episodio anterior, el desastre golpeó cuando un huracán, al este de
Jacksonville, Florida, fue sembrado, cambiando repentinamente su curso y golpeando en Savannah, Georgia.57 Dado
que había mucha incertidumbre sobre el comportamiento de estas tormentas, el gobierno federal no aprobaría las
operaciones de siembra a menos que los huracanes tuvieran menos del 10 por ciento de posibilidades de hacer entrada
en tierra en 48 horas. El proyecto fue cancelado después de que se descubriera que los ciclos de reemplazo del ojo
ocurrían de forma natural en los huracanes fuertes, provocando dudas sobre los resultados de los experimentos
anteriores. Hoy en día, se sabe que el yoduro de plata no tiene efecto porque la cantidad de agua fría en las bandas de
lluvia de un ciclón tropical es demasiado baja.58

A lo largo del tiempo se han sugerido otras aproximaciones, como enfriar el agua bajo un ciclón tropical remolcando
icebergs a los océanos tropicales; tirando grandes cantidades de hielo en el ojo en las fases más tempranas, así el calor
latente es absorbido por el hielo en la entrada (base del perímetro de la célula tormentosa) en vez de convertirse en
energía cinética a grandes alturas; cubrir el océano con una sustancia que inhiba la evaporación; o golpeando el ciclón
con armas nucleares (en esta última no se llevó a cabo porque la radiación sería esparcida rápidamente por el globo).
Todas estas aproximaciones sufrieron el mismo problema: los ciclones tropicales son demasiado grandes para que
cualquiera de ellas sea práctica.59

Sin embargo, se ha sugerido que se puede cambiar el curso de una tormenta durante las primeras fases de su
formación, tales como usando satélites para alterar las condiciones medioambientales, o, siendo más realistas,
esparciendo una capa degradable de aceite sobre el océano que evitaría que el vapor de agua alimentase a la tormenta.

Los ciclones tropicales intensos son un desafío bastante particular para la observación. Al ser un peligroso fenómeno
oceánico, las estaciones meteorológicas rara vez están disponibles en el lugar de la tormenta. Las observaciones a nivel
de superficie sólo se pueden realizar si la tormenta pasa sobre una isla o se sitúa en un área costera, o si,
desafortunadamente, encuentra un barco en su camino. Incluso en estos casos, las mediciones en tiempo real sólo son
posibles en la periferia del ciclón, donde las condiciones son menos catastróficas.

Sin embargo es posible tomar mediciones in-situ, en tiempo real, enviando vuelos de reconocimiento especialmente
equipados para introducirse en un ciclón. En la región atlántica, estos vuelos se realizan por medio de los Cazadores de
huracanes del gobierno de EE.UU.60 Los aviones usados son el C-130 Hércules y el Orión WP-3D, ambos aviones de

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carga equipados con cuatro motores turbopropulsados. Estos


aviones vuelan directamente en el ciclón y realizan
mediciones directas y remotas. El avión también lanza sondas
GPS en el ciclón. Miden temperatura, humedad, presión y
especialmente, los vientos entre el nivel de vuelo y la
superficie del océano.

En la observación de huracanes, ha comenzado una nueva era


cuando una aerosonda pilotada remotamente fue lanzada al
interior de la Tormenta Tropical Ophelia a su paso por la
costa este de Virginia durante la temporada de huracanes en
Vista de puesta del sol en las bandas de lluvia del
el Atlántico de 2005. Se ha convertido en una nueva forma de Huracán Isidoro, fotografiado a 2220 metros de
examinar tormentas en bajas latitudes, en las que los pilotos altura.
humanos raramente se atreven a internarse.

Los ciclones lejos de tierra son monitorizados por satélites meteorológicos que capturan imágenes visibles e infrarrojas
desde el espacio, habitualmente en intervalos de quince a treinta minutos. Según se aproximan a tierra, pueden
observarse desde superficie con un Radar Doppler. Los radares desempeñan un papel crucial alrededor de la entrada
en tierra porque muestra la intensidad y ubicación de la tormenta minuto a minuto.

Recientemente, los investigadores académicos han comenzado a desplegar estaciones fortificadas para aguantar
vientos huracanados. Los dos programas más grandes son el Programa de Monitorización de la Costa de Florida61 y
el Wind Engineering Mobile Instrumented Tower Experiment.62 Durante la entrada en tierra, la División de
investigación de huracanes de la NOAA compara y verifica los datos del avión de reconocimiento, incluyendo datos
como la velocidad del viento en la altura de vuelo y de las sondas GPS, con los datos sobre velocidad de vientos
transmitida en tiempo real desde las estaciones atmosféricas erigidas a lo largo de la costa (además de otros datos
relevantes para la investigación). El Centro Nacional de Huracanes usa los datos para evaluar las condiciones de
entrada en tierra y verificar predicciones.

Clasificación
Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la fuerza de sus vientos, mediante la escala de huracanes de Saffir-
Simpson. Basándose en esta escala, los huracanes Categoría 1 serían los más débiles y los Categoría 5 los más fuertes.

Para medir la intensidad del viento generalmente se usa la Escala de Beaufort, basada principalmente en el estado del
mar, de sus olas y la fuerza del viento.

Las tormentas que alcanzan fuerza tropical reciben un nombre, para ayudar a la hora de formular demandas del
seguro, ayudar a advertir a la gente de la llegada de una tormenta y además para indicar que se trata de fenómenos
importantes que no deben ser ignorados. Estos nombres se toman de listas que varían de región a región y son
renovadas cada pocos años. Las decisiones sobre dichas listas dependen de cada región, ya sea por comités de la
Organización Meteorológica Mundial (a los que se llama normalmente para discutir muchos otros asuntos), o las
oficinas meteorológicas involucradas en la predicción de tormentas.

Cada año, los nombres de tormentas que hayan sido especialmente destructivas (si ha habido alguna) son "retirados" y

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se eligen nuevos nombres para ocupar su lugar.

Esquemas de nomenclatura
El IV Comité de Huracanes de la Asociación Regional de la OMM (Organización Meteorológica Mundial) selecciona los
nombres para las tormentas de las regiones atlántica y pacífico central y este.

En el Atlántico, y Pacífico Norte y Este, los nombres masculinos y femeninos se asignan alternativamente en orden
alfabético durante la temporada en curso. El "género" de la primera tormenta del año también alterna cada año: la
primera tormenta de un año impar recibe nombre femenino, mientras que la primera de un año par, masculino. Se
preparan con antelación seis listas de nombres y cada una se utiliza cada seis años. Se omiten las letras Q, U, X, Y y Z —
en el Atlántico; en el pacífico sólo se omiten Q y U así el formato se acomoda a 21 o 24 tormentas "nombradas" en una
temporada de huracanes. Los nombres de las tormentas pueden ser retirados tras la petición de los países afectados si
han causado daños extensivos. Los países afectados deciden entonces un nombre de reemplazo del mismo género, y si
es posible, de la misma etnia que el nombre que se retira.

Si hay más de 21 tormentas con nombre en la temporada atlántica, o más de 24 en la temporada del Pacífico Este, el
resto de tormentas son nombradas usando las letras del Alfabeto Griego: la vigésimo segunda tormenta es llamada
"Alfa", la vigésimo tercera, "Beta", y así sucesivamente. Fue necesario durante la temporada de 2005 cuando la lista se
agotó. No hay precedente para una tormenta nombrada con una letra griega haya causado daño suficiente como para
justificar su retirada, por lo que se desconoce cómo se manejará esta situación, con, por ejemplo, el Huracán Beta.

En la región del Pacífico Norte Central, los listados son mantenidos por el Centro de Huracanes del Pacífico Central en
Honolulu. Se eligen cuatro listas de nombres en hawaiano y se usan de forma secuencial sin importar el año.

En el Pacífico Noroeste, las listas de nombres son mantenidas por el Comité de Tifones de la WMO. Se usan cinco listas
de nombres, en la que cada una de las 14 naciones participantes aporta dos nombres a cada lista. Los nombres se usan
según el orden de los países en inglés, secuencialmente, sin importar el año. Desde 1981, el sistema de numeración ha
sido el sistema primario para identificar ciclones tropicales entre los miembros del Comité y todavía está en uso. Los
números internacionales son asignados por la Agencia Meteorológica de Japón en el orden que se forma una tormenta
tropical, mientras que también pueden asignarse otros números diferentes dependiendo de cada comité regional. El
tifón Songda de septiembre de 2004, fue denominado internamente con el número 18 en Japón, y sin embargo en
China fue con el 19. Internacionalmente, está registrado como el TY Sonda (0418), siendo "04" los dos últimos dígitos
del año.

La Oficina de Meteorología Australiana mantiene tres listas de nombres, una para cada región (Oeste, Norte y Este).
También existen listas para las regiones de Fiyi y Papúa Nueva Guinea.

El servicio meteorológico de las islas Seychelles mantiene una lista para el océano Índico Sudoeste. Allí, se usa una lista
nueva cada año.

Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales


Durante varios cientos de años antes de la llegada de los europeos a las Indias, los huracanes eran nombrados según la
festividad que se celebraba el día después en el que la tormenta golpeaba la región.

La práctica de dar nombres de personas fue introducida por Clement Lindley Wragge, un meteorólogo australiano a

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finales del siglo XIX. Usaba nombres de chicas, los nombres de los políticos que le habían ofendido o atacado, y
nombre de la historia y la mitología.63 64

Durante la Segunda Guerra Mundial, los ciclones tropicales solo recibían nombres femeninos, principalmente para
ayudar a los pronosticadores, y en cierto modo, de una manera ad hoc. Adicionalmente, la novela escrita en 1941 por
George R. Stewart Storm ayudó a popularizar el concepto de dar nombres a los ciclones tropicales65

De 1950 a 1953, se usaron nombres del Alfabeto fonético aeronáutico. La convención moderna apareció como
respuesta a la necesidad de realizar comunicaciones que no fuesen ambiguas entre barcos y aviones. Al aumentar el
tráfico de transportes y las observaciones meteorológicas mejorar en número y calidad, varios tifones, huracanes o
ciclones podían ser monitorizados al mismo tiempo. Para ayudar en su identificación, a principios de 1953 la práctica
de nombrar sistemáticamente tormentas tropicales y huracanes fue iniciada por el Centro Nacional de Huracanes de
Estados Unidos. Las nomenclaturas ahora son mantenidas por la Organización Meteorológica Mundial.

Para seguir con la costumbre del idioma inglés de referirse a objetos inanimados como bote, trenes, etc., usando el
pronombre femenino "ella", los nombres usados eran exclusivamente femeninos. La primera tormenta del año era
asignada con la letra "A", la segunda con la letra "B", etc. Sin embargo, dado que las tormentas tropicales y los
huracanes son básicamente destructivos, algunas personas consideraron esta práctica como sexista. La Organización
Meteorológica Mundial respondió a estas preocupaciones en 1979 con la introducción de nombres masculinos en la
nomenclatura. También ese mismo año se inició la práctica de preparar listas de nombres antes del inicio de la
temporada. Los nombres, son usualmente de origen inglés, francés o español en la región atlántica, dado que estos tres
idiomas son los predominantes en la región donde las tormentas se forman habitualmente. En el hemisferio sur, los
nombres masculinos hicieron su entrada en 1975.64

Renombramiento de los ciclones tropicales


En muchos casos, un ciclón tropical retiene su nombre durante toda su vida. Sin embargo, puede ser renombrado en
varias ocasiones.

Cuando una tormenta tropical entra al océano Índico Sudoeste desde el este. En el océano Índico Sudoeste,
Météo-France da en Reunión un nombre a la tormenta tropical una vez que haya superado los 90° E desde el
este, incluso aunque ya haya sido nombrada. En este caso, el Centro de Alertas sobre tifones (JTWC) pondrá dos
nombres juntos separados por un guion. Algunos ejemplos incluyen al Ciclón Adeline-Juliet a principios de 2005 y
Ciclón Bertie-Alvin a finales del mismo año.
Cuando una tormenta tropical cruzaba desde el Atlántico al Pacífico, o viceversa, antes de 2001.

Era la norma del Centro Nacional de Huracanes (NHC) el renombrar una tormenta tropical que cruzase desde
el Atlántico al Pacífico, o viceversa. Los ejemplos incluyen al Huracán Cesar-Douglas en 1996 y el Huracán
Joan-Miriam en 1988.66
En 2001, cuando Iris llegó a América Central, el NHC mencionó que retendría su nombre si se regeneraba en
el Pacífico. Sin embargo, la depresión tropical desarrollada de los restos de Iris fue llamada Quince-E.
Posteriormente, la depresión se convirtió en la Tormenta Tropical Manuel. El NHC explicó que Iris se había
disipado como ciclón tropical antes de entrar en la región este del Pacífico Norte.67
En 2003, cuando Larry llegó a México, el NHC intentó clarificar el asunto: "Si Larry permanece como ciclón
tropical durante su paso sobre México, retendrá su nombre. Sin embargo, se le dará un nuevo nombre si la
circulación en superficie se disipa y se regenera en el Pacífico."68
No ha habido ciclones tropicales que hayan retenido su nombre durante el paso del Atlántico al Pacífico o
viceversa.
Incertidumbres de la continuación:

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Cuando los restos de un ciclón tropical se desarrollan de nuevo, el sistema regenerado será tratado como un
nuevo ciclón tropical si hay incertidumbre de continuación, incluso aunque el sistema original pueda contribuir
a la formación del nuevo sistema. Un ejemplo es la Depresión Tropical 10-Depresión Tropical 12 (que se
convirtió en el Huracán Katrina) de 2005.
Errores humanos:

A veces puede haber errores humanos que conduzcan al renombramiento de un ciclón tropical. Esto es más
probable si el sistema está pobremente organizado o si pasa del área de responsabilidad de un pronosticador
a otro. Algunos ejemplos incluyen Tormenta Tropical Ken-Lola en 1989 y la Tormenta Tropical Upana Chanchu
en 2000.69

Un ciclón tropical maduro puede expulsar calor a razón de


hasta 6x1014 vatios.25 Los ciclones tropicales en el mar
abierto causan grandes olas, lluvias torrenciales y fuertes
vientos, rompiendo la navegación internacional y, en
ocasiones, hundiendo barcos. Sin embargo, los efectos más
devastadores de un ciclón tropical ocurren cuando cruzan las
líneas costeras, haciendo entrada en tierra. Un ciclón tropical
moviéndose sobre tierra puede hacer daño directo de cuatro
maneras:

Fuertes vientos - El viento de fuerza de huracán puede


dañar o destruir vehículos, edificios, puentes, etc.
También puede convertir desperdicios en proyectiles Gráfica de las causas de las muertes provocadas
voladores, haciendo el exterior mucho más peligroso. por los ciclones tropicales en los Estados Unidos
Marejada ciclónica - Los ciclones tropicales causan un entre 1970-1999.
aumento en el nivel del mar, que puede inundar
comunidades costeras, Éste es el peor efecto, ya que
históricamente los ciclones se cobran un 80% de sus víctimas cuando golpean en las costas por primera vez.
Lluvias torrenciales - La actividad tormentosa en un ciclón tropical puede causar intensas precipitaciones. Los ríos
y corrientes se desbordan, no se puede circular en carretera y pueden ocurrir deslizamientos de tierra. Las áreas
en tierra pueden ser particularmente vulnerables a inundaciones de agua dulce, si los residentes no se preparan
adecuadamente70 La Climatología de Precipitaciones de Ciclón Tropical muestra algunos récords conocidos,
país por país.
Actividad de tornados - La amplia rotación de un huracán crea tornados frecuentemente. Los tornados también
pueden ser producto de mesovórtices en la pared del ojo que persistan hasta la entrada en tierra. Aunque estos
tornados no son tan fuertes como los no tropicales, pueden causar tremendos daños igualmente.71
Frecuentemente, los efectos secundarios de un ciclón tropical son igualmente dañinos. Estos incluyen:

Enfermedades - El ambiente húmedo después del paso de un ciclón tropical, combinado con la destrucción de
instalaciones sanitarias y un clima tropical húmedo puede inducir epidemias que se siguen cobrando vidas tiempo
después de que la tormenta haya pasado. Una de las lesiones más comunes post-huracán es pisar un clavo en
los escombros causados por la tormenta, que conducen al riesgo de contraer el tétanos u otra infección. Las
infecciones de cortes y contusiones pueden amplificarse notablemente vadeando aguas residuales
contaminadas. Las grandes superficies cubiertas de agua por una inundación también contribuyen a contraer
enfermedades transportadas por mosquitos. Así mismo, el ambiente húmedo contribuye a la proliferación de
bacterias patógenas y virus, causantes de diversas enfermedades infecto-contagiosas.
Cortes de energía - Los ciclones tropicales normalmente dejan a decenas o cientos de miles de personas
(ocasionalmente millones si el área urbana afectada es muy grande) sin energía eléctrica, impidiendo
comunicaciones vitales y obstaculizando los trabajos de rescate.

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Dificultades de transporte - Los ciclones tropicales


pueden destruir frecuentemente puentes clave, pasos
superiores, y carreteras, complicando las tareas de
transportar comida, agua potable y medicinas a las áreas
que lo necesitan.

Efectos beneficiosos de los ciclones


tropicales
Aunque los ciclones pueden causar una gran cantidad de
pérdidas humanas y materiales, pueden ser determinantes en
los regímenes de precipitación de los lugares en los que Las consecuencias del Huracán Katrina en
impactan, y llevar lluvias muy necesarias a zonas que de otro Gulfport, Misisipi. Katrina fue el ciclón más
costoso en la historia de Estados Unidos debido
modo serían desérticas. Los huracanes que se forman en el
al poco interés del gobierno en su previsión y en
Pacífico Norte este, habitualmente aportan humedad a la
la difusión de la alerta.
región sudeste de Estados Unidos y partes de México.72
Japón recibe más de la mitad de sus precipitaciones anuales
directamente de los tifones.73 El Huracán Camille evitó condiciones de sequía y terminó con el déficit de agua en gran
parte de su recorrido.74

Adicionalmente, la destrucción causada por Camille en la costa del Golfo estimuló el redesarrollo, incrementando
sensiblemente el valor de la propiedad local.74 Por otro lado, el personal oficial encargado de responder en situaciones
de catástrofe, aseguran que el redesarrollo motiva a la gente a no vivir en lugares que son claramente peligrosas en
futuras tormentas. El Huracán Katrina es el ejemplo más obvio, ya que devastó la región que había sido revitalizada
por Camile. Por supuesto, muchos residentes y negociantes han relocalizado sus negocios tierra adentro, lejos de la
amenaza de futuros huracanes.

Los huracanes también ayudan a mantener el balance global de calor, desplazando calor y aire húmedo tropical a las
latitudes medias y regiones polares. James Lovelock también ha realizado la hipótesis por la que, aumentando los
nutrientes de la flora marina a los niveles de más cercanos a la superficie del océano, incrementarían también la
actividad biológica en áreas donde la vida sería difícil por la pérdida de nutrientes según la profundidad del océano.

En el mar, los ciclones tropicales pueden revolver el agua, dejando una estela fresca a su paso,31 lo que provoca que la
región sea menos favorable para un subsecuente ciclón tropical. En raras ocasiones, los ciclones tropicales pueden
hacer lo contrario. En 2005, el Huracán Dennis arrastró agua cálida a su paso, contribuyendo a la formación del
Huracán Emily, siendo así el primer precedente de formación de un huracán que posteriormente alcanzaría Categoría
5.75

Si bien el número de tormentas en el Atlántico ha aumentado desde 1995, no parece haber señales de una tendencia a
aumentar en el cómputo global; el número anual para todo el mundo, se sitúa en unos 90 ciclones tropicales.22

Las tormentas atlánticas, se están volviendo más destructivas a nivel financiero, ya que, cinco de las diez tormentas
más "caras" en Estados Unidos han ocurrido desde 1990. Esto puede atribuirse, en gran parte, al número de personas
residentes en áreas costeras susceptibles, y al desarrollo masivo experimentado en la región desde la última oleada
violenta de actividad en la década de los 60.

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Frecuentemente, en parte por las amenazas de huracanes, muchas regiones costeras tenían una población escasa en los
puertos más importantes, hasta la llegada del automóvil de clase turista, por lo tanto, las porciones más duras de
tormentas golpeando la costa eran frecuentemente desmedidas. Los efectos combinados de la destrucción de barcos y
las entradas en tierra lejos de núcleos urbanos limitaban severamente el número de huracanes intensos en el registro
oficial antes de la era del avión de reconocimiento y la meteorología por satélite. Aunque el registro muestra un
aumento distinto en el número y fuerza de huracanes intensos, por lo que los expertos analizan los datos anteriores sin
tomarlos como certeza.

El número y fuerza de huracanes en el Atlántico puede experimentar un ciclo de 50 a 70 años. Aunque es más común
desde 1995, entre 1970 y 1994 ocurrieron algunas temporadas cuya actividad fue superior a la media. Los huracanes
más destructivos golpearon de forma frecuente entre 1926-60, incluyendo muchos major hurricanes en Nueva
Inglaterra. En 1933 se registró un récord de 21 tormentas tropicales, que sólo ha sido superado por la temporada de
2005. En las temporadas de 1900 a 1925, la formación de huracanes tropicales fue bastante infrecuente; sin embargo,
muchas tormentas intensas se formaron entre 1870-1899. Durante la temporada de 1887, se formaron 19 tormentas
tropicales, de las cuales 4 ocurrieron después del 1 de noviembre. y 11 se convirtieron en huracanes. Entre los años
1840 a 1860 de nuevo se formaron pocos, pero muchos golpearon las costas a principios de 1800, incluyendo una
tormenta en 1821 que entró directamente en Nueva York, y de la cual, algunos expertos meteorólogos, aseguran pudo
tratarse de un huracán de categoría 4.

Estas temporadas de huracanes inusualmente activas, literalmente devoraron la cobertura de los satélites en la región
atlántica, lo que permite a los pronosticadores ver todos los ciclones tropicales. Antes de que la era de los satélites
comenzase en 1961, las tormentas o huracanes tropicales sólo podían ser detectadas si un barco se encontraba con ésos
fenómenos de forma directa. El registro oficial, por lo tanto, seguramente carece de muchas tormentas en las que
ningún barco experimentó vientos de galerna o huracanados, o bien no las reconocieron como tormentas tropicales
(probablemente siendo comparados a un ciclón extra tropical a altas latitudes, una onda tropical o un breve chubasco),
y al volver al puerto, no eran reportados.

Calentamiento global
Una pregunta frecuente es si el calentamiento global puede causar ciclones tropicales más frecuentes y violentos. Hasta
ahora todos los climatólogos parecen estar de acuerdo en que una sola tormenta, o incluso una sola temporada, no
puede ser atribuida a una única causa como el calentamiento global o incluso una variación natural.76 La pregunta es
si existe una tendencia estadística que indique un aumento en la fuerza o frecuencia de los ciclones. La Administración
Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos dice en su guía de preguntas frecuentes sobre huracanes que "es
altamente inverosímil que el calentamiento global pueda (o podrá) contribuir a un cambio drástico en el número o
intensidad de los huracanes".77

Respecto a la fuerza, hasta hace poco se había alcanzado una conclusión similar por consenso. Este consenso fue
cuestionado por Kerry Emanuel. En un Artículo en Nature,78 Emanuel afirmó que el potencial de destrucción de los
huracanes, que combina fuerza, duración y frecuencia de los mismos "está altamente correlacionado con la
temperatura del mar, reflejando señales climáticas bien documentadas, incluyendo oscilaciones multidecadales en el
Atlántico Norte y Pacífico Norte y el calentamiento global". K. Emanuel además, predijo "un sustancial aumento en las
pérdidas relacionadas con huracanes en el siglo veintiuno".79

En términos similares, P.J. Webster y otras personas, publicaron un artículo80 en Science81 examinando "cambios en
el número de ciclones tropicales, duración e intensidad" durante los últimos 35 años, un período para el que se

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disponen de datos por satélite. El hallazgo principal fue que mientras el número de ciclones "disminuyó en todas las
regiones excepto el Atlántico Norte durante la última década", hubo un "gran incremento en el número y proporción de
huracanes alcanzando categorías 4 y 5." Esto significa, que si bien el número general de ciclones había disminuido, el
número de tormentas muy fuertes había aumentado.

Tanto Emanuel como Webster y otros, consideran que la temperatura del mar es una clave importante en el desarrollo
de los ciclones. Es inevitable formularse la pregunta: ¿qué ha causado el aumento observado en las temperaturas de la
superficie del mar? En el Atlántico, podría ser debido a la Oscilación Atlántica Multidecadal (AMO), un patrón de
50–70 años de variabilidad en la temperatura. Emanuel, sin embargo, descubrió que el aumento reciente estaba fuera
del rango de las oscilaciones previas. Por lo tanto, tanto una variación natural (como la AMO) y el calentamiento
global, podrían haber contribuido al calentamiento del Atlántico tropical durante las últimas décadas, pero por ahora,
es imposible hacer una atribución exacta a cada apartado.76

Mientras Emanuel analizaba la energía disipada anualmente, Webster y su grupo analizaban el, algo menos
importante, porcentaje de huracanes en categorías 4 y 5, y descubrieron que este porcentaje había aumentado en 5 de
las 6 regiones: Atlántico Norte, Pacífico Nordeste y Noreste, Pacífico Sur e Índico Norte y Sur. Dado que cada región
podría estar sujeta a oscilaciones locales similares a la AMO, cualquier estadística individual para una región queda en
el aire. Pero si las oscilaciones locales no están sincronizadas por alguna oscilación global no identificada todavía, la
independencia de las regiones permite las pruebas estadísticas comunes que son mucho más concretas que cualquier
prueba regional. Desgraciadamente, Webster no hizo dicha prueba.

Bajo la presunción de que las seis regiones son estadísticamente independientes para el efecto del calentamiento
global,82 se realizó el t-test y se encontró que la hipótesis nula de que el calentamiento global no haya impactado en el
porcentaje de huracanes de categoría 4 y 5, puede ser rechazada en un nivel de un 0,1%. Por lo tanto, sólo hay 1
oportunidad entre 1.000 de encontrar simultáneamente los seis aumentos observados en los porcentajes de huracanes
de dichas categorías. Esta estadística necesita cierto ajuste, porque las variables a prueba no están distribuidas en
variaciones iguales, pero puede dar incluso mejores evidencias de que se haya detectado el impacto del calentamiento
global en la intensidad de los huracanes.

Los ciclones tropicales que causan Huracanes en el Atlántico más costosos


destrucción masiva son,
Posición Huracán Temporada Muertes Costo (2009 USD)
afortunadamente, raros, pero
cuando suceden pueden causar 1 Katrina83 2005 2.541 $89.600 millones
daño en un rango de miles de 2 Sandy 2012 287 $50.000 millones
millones de dólares y destrozar o
3 Andrew84 1992 65 $40.700 millones
acabar con miles de vidas.
4 Ike85 2008 229 $32.000 millones
El Ciclón Bhola, el más mortífero
registrado, golpeó la zona 5 Wilma86 87 88 89 2005 62 $29.100 millones

altamente poblada del Delta del


Ganges en el Pakistán Oriental (ahora Bangladés) el 13 de noviembre de 1970, como un ciclón tropical de Categoría 3.
Se estima que acabó con la vida de 500.000 personas. La región del Índico Norte ha sido históricamente la más
mortífera, con varias tormentas desde 1900 provocando más de 100.000 muertes, todas en Bangladesh90

En la región atlántica, al menos tres tormentas han matado a más de 10.000 personas. El Huracán Mitch durante la

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Temporada de huracanes en el Atlántico de 1998 provocó severas inundaciones y deslizamientos de barro en


Honduras, matando a 18.000 personas y cambiando tanto el aspecto del terreno que fue preciso realizar nuevos mapas
del país.91 El Huracán de Galveston de 1900, que hizo entrada en tierra en Galveston (Texas) con una estimación de
Categoría 4, y sin ningún aviso previo, acabó con la vida de 8.000 a 12.000 personas, cambió definitivamente la
ciudad, que nunca volvió a ser lo que había sido antes, y sigue siendo el desastre natural más mortífero en la historia de
Estados Unidos.92 La tormenta más mortífera registrada en el Atlántico fue el Gran Huracán de 1780, que mató a
22.000 personas en las Antillas.92

La tormenta más intensa registrada fue el Tifón Tip en el


Pacífico Nordeste en 1979, que alcanzó una presión mínima de
tan sólo 870 mbar y vientos máximos sostenidos de 305 km/h.
Se debilitó antes de golpear en Japón. Tip no tiene en exclusiva
el récord de vientos más rápidos registrados en un ciclón; El
Huracán Wilma lo ostenta con velocidades de 320 km/h,
durante la temporada de 2005 en el océano Atlántico. Aunque
las velocidades registradas no se consideran totalmente ciertas,
ya que los equipos suelen terminar destruidos en condiciones
tan extremas, el huracán Camille fue la única tormenta que Los tamaños relativos del Tifón Tip, el Ciclón
entró en tierra con tal intensidad, convirtiéndola, con 305 km/h Tropical Tracy y los Estados Unidos.
como velocidad de vientos sostenidos y rachas de hasta 335
km/h, el ciclón tropical más fuerte al hacer entrada en tierra. En
comparación, estas velocidades pueden encontrarse en el centro de un tornado intenso, pero Camille, como todos los
ciclones tropicales, fue mucho más larga que cualquiera de los tornados más duraderos.

El Tifón Nancy en 1961 tenía un récord con vientos de hasta 345 km/h, pero investigaciones recientes indican que las
velocidades medidas entre 1940 y 1960 eran más elevadas de lo que en realidad debían ser, y por tanto no se considera
la tormenta con vientos más potentes registrados.93 De forma similar, una racha de viento medida a nivel de
superficie, causada por el Tifón Paka en Guam con una intensidad de 380 km/h, que había sido confirmada, y hubiera
sido la racha de viento no tornádica más fuerte registrada en la superficie de la Tierra, tuvo que ser rechazada ya que el
anemómetro fue dañado por la tormenta.94

Tip es también el ciclón más grande registrado, con una circulación de vientos de fuerza tropical en un campo de 1100
km de radio. El tamaño medio de un ciclón tropical es de "solo" 500 km. La tormenta más pequeña registrada fue la
Tormenta tropical Marco en 2008, con tan solo 19 km de radio, que tocó tierra cerca de Veracruz en México.95

El Huracán Iniki en 1992 fue la tormenta más poderosa que golpeó Hawái en los registros históricos, entrando en
Kauai como huracán de categoría 4, matando a seis personas y causando tres mil millones de dólares en daños.96
Otros huracanes destructivos en el Pacífico son el Huracán Pauline97 y el Huracán Kenna.98

El 26 de marzo de 2004, el Ciclón Catarina se convirtió en el primer huracán del Atlántico Sur. Otros ciclones
anteriores en esa misma región, en 1991 y 2004 alcanzaron solo fuerza de tormenta tropical. Es altamente posible que
antes de 1960 se formasen ciclones tropicales allí, pero no fueron observados hasta el comienzo de la era de los
satélites atmosféricos en aquel año.

Un ciclón tropical no necesita ser especialmente fuerte para causar un daño difícil de olvidar. La Tormenta Tropical
Thelma, en noviembre de 1991, mató a miles de personas en Filipinas y nunca llegó a ser tifón; el daño de Thelma se
debió principalmente a las inundaciones y no a los vientos o marejada ciclónica. En 1982 la depresión tropical sin

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nombre, que posteriormente se convertiría en el Huracán


Paul, causó la muerte de unas 1.000 personas en América
Central debido al efecto de sus lluvias torrenciales.

El 29 de agosto de 2005 el Huracán Katrina hizo entrada en


tierra en Luisiana y Misisipi. El Centro Nacional de
Huracanes de EE.UU., en su revisión de agosto de la
temporada de tormentas tropicales, aseguró que Katrina era,
probablemente, el peor desastre natural en la historia del
país.99 Actualmente se le asignan 1.604 muertes,
principalmente de las inundaciones y consecuencias en Nueva
Orleans, Luisiana. También se estima que causó daños por un
valor de 75 mil millones de dólares. Antes del Katrina, el
El primer huracán registrado en el Atlántico Sur,
sistema más costoso en términos monetarios fue el Huracán
el Ciclón Catarina de 2004.
Andrew en 1992 que causó unas pérdidas estimadas de 39 mil
millones por los daños ocasionados en Florida.100

El 23 de octubre de 2015 en el Océano Pacífico, cerca a la costa pacífica de México, el huracán Patricia alcanzó el récord
de vientos sostenidos, alcanzando la velocidad de 325Km/h y ráfagas de hasta 400km/h. 101

El 13 de agosto, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) comenzó a supervisar una onda tropical en la costa occidental
de África, la misma fue cobrando fuerza hasta alcanzar la categoría 4 y trás su paso por el caribe empezó a debilitarse;
hacia el 25 de agosto al entrar a territorio de EEUU como había pronosticado el Centro Nacional de Huracanes, el
Huracán Harvey tocó tierra en la costa de Texas con una fuerza de categoría 4 en la Escala de huracanes de Saffir-
Simpson; el más violento de los últimos doce años que ha provocado intensas precipitaciones y vientos de más de 200
km por hora, y ha dejado perdidas estimadas –incluyendo daños materiales, salarios perdidos y negocios
interrumpidos– alrededor de los 75.000 millones de dólares, sin embargo un cálculo de la firma de pronósticos
metereológicos AccuWeather dice que el total de pérdidas ocasionadas por Harvey podría llegar a 160.000 millones de
dólares, lo que sobrepasaría los 118.000 millones que se estima se perdieron por el huracán Katrina. [1]
(http://cnnespanol.cnn.com/2017/08/30/cuanto-le-costara-harvey-a-ee-uu-ya-es-uno-de-los-desastres-naturales-
mas-caros-de-la-historia/)

Los términos usados en los reportes meteorológicos para ciclones tropicales que tienen vientos en superficie iguales o
superiores a 64 nudos o 32 m/s varían según la región:

Huracán. Región Atlántica y océano Pacífico Norte al este de la Línea internacional de cambio de fecha.
Tifón. Pacífico Noroeste, al oeste de la línea de cambio de fecha.
Ciclón tropical severo. Pacífico Sudoeste, al oeste de los 160º E y el océano Índico Sudeste, al este de los 90º E.
Tormenta ciclónica severa. Océano Índico Norte.
Ciclón tropical. Océano Índico Sudeste y el Pacífico sur al este de los 160º E.
Ciclón (extraoficialmente). Océano Atlántico Sur.
Hay muchos otros nombres para los ciclones tropicales, incluyendo bagyo, baguió o baguio en Filipinas,102 Willy-
willy en el noroeste de Australia y Taíno en Haití.

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Origen de los términos para tormentas


La palabra tifón tiene dos posibles orígenes:

Del chino ⼤⾵ (daaih fūng (cantonés); dà fēng


(mandarín)) que significa "gran viento." (El término chino
颱⾵ táifēng, y 台⾵ taifu en japonés, tienen un origen
independiente, trazable de varias formas hacia ⾵颱, ⾵
篩 o ⾵癡 hongthai, remontándose a las dinastías Song
宋 (960-1278) y Yuan 元(1260-1341). El primer registro
del carácter 颱 apareció en la edición de 1685 del
Sumario de Taiwán 臺灣記略).
Del urdu, persa o árabe ţūfān (‫ < )ﻁﻭﻓﺎﻥ‬griego tuphōn
(Τυφών).
El término portugués tufão también está relacionado con
tifón.

La palabra huracán es una voz taína,103 que proviene del Ojo del Tifón Odessa, océano Pacífico, agosto de
nombre de la deidad de las tormentas.104 Erróneamente, 1985.
algunos argumentan que esta voz fue incorporada de la
lengua maya,105 sin embargo, se debe recordar que los
españoles vivieron 30 años en La Española antes de llegar a México, y que durante este tiempo se registraron varios
huracanes, destacándose los de junio de 1494, el del 3 de agosto de 1508, y otro del 10 de julio de 1509.104

La palabra ciclón fue acuñada por el capitán Henry Piddington, quien la usaba para referirse a una tormenta que hizo
añicos un carguero en Isla Mauricio en febrero de 1845.106

Además de los ciclones tropicales, en la naturaleza hay otras dos clases de


ciclones. Estos tipos de ciclones, conocidos como ciclones extratropicales y
ciclones subtropicales, pueden ser etapas por las que un ciclón tropical pasa
durante su formación o disipación.107

Un ciclón extratropical es una tormenta que obtiene su energía de la diferencia


de temperaturas en horizontal, lo cual es típico en latitudes más altas. Un
ciclón tropical puede convertirse en extratropical según se mueve hacia
latitudes más altas y su fuente de energía cambia del calor liberado por la
condensación a las diferencias de temperatura entre masas de aire;8 además,
aunque no es muy frecuente, un ciclón extratropical puede transformarse en
Tormenta subtropical Gustav en
una tormenta subtropical, y de ahí en un ciclón tropical, como ocurrió en el 2002.
caso del Huracán Sandy. Desde el espacio se observa que las tormentas
extratropicales tienen un patrón de nubes en forma de coma muy
característico.108 Los ciclones extratropicales también pueden ser peligrosos cuando sus centros de bajas presiones
producen fuertes vientos y mar alta.109

Un ciclón subtropical es un sistema atmosférico que tiene ciertas características de un ciclón tropical y otras de un
ciclón extratropical. Los ciclones subtropicales pueden aparecer en una amplia banda de latitudes, desde la Línea

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ecuatorial al paralelo 50°. Aunque las tormentas subtropicales rara vez atraen vientos de fuerza huracanada, pueden
volverse tropicales según su núcleo se calienta.110 Desde un punto de vista operacional, no se considera que un ciclón
tropical pueda convertirse en subtropical durante su transición extratropical.111

En la cultura popular, los ciclones tropicales han aparecido en numerosos medios, como en el cine, la literatura, la
televisión, la música o los videojuegos. Se han usado ciclones tropicales ficticios o basados en hechos reales.112 65 Por
ejemplo, se cree que la novela de George R. Stewart, Tormenta, publicada en 1941, ha tenido influencia a la hora de dar
nombres femeninos a los ciclones tropicales del océano Pacífico.113 Otro ejemplo es el huracán de la película La
tormenta perfecta, que describe el hundimiento del pesquero Andrea Gail a causa de la Tempestad del Noreste de
Halloween de 1991.114 También han aparecido huracanes en capítulos de series televisivas como Los Simpson,115
Invasión,65 Padre de familia,116 Seinfeld,117 CSI: Miami118 y Dawson's Creek.119 La película de 2004, The Day
After Tomorrow incluye varias menciones a ciclones tropicales.120

Meteorología
Meteorología extrema
Huracán Sandy

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http://dx.doi.org/10.4067/S0718-34022011000300009.

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Centros meteorológicos regionales especializados


Centro Nacional de Huracanes (EE.UU.). (http://www.nhc.noaa.gov/)
Centro de Huracanes del Pacífico Central. (http://www.prh.noaa.gov/hnl/cphc/)
Agencia Japonesa de Meteorología. (http://www.jma.go.jp/en/typh/)
Departamento Meteorológico de la India. (http://www.imd.gov.in/)
Météo-France - Reunión. (http://www.meteo.fr/temps/domtom/La_Reunion/)
Servicio Meteorológico de Fiji. (http://web.archive.org/web/http://www.met.gov.fj/advisories.html)
MetService, Nueva Zelanda. (http://www.metservice.co.nz/)
Oficina Australiana de Meteorología. (http://www.bom.gov.au/index.shtml)
Centro Canadiense de Huracanes. (http://web.archive.org/web/http://www.atl.ec.gc.ca/weather/hurricane
/index_e.html)

Tormentas pasadas
Sumario anual de tormentas tropicales en el mundo. (http://www.solar.ifa.hawaii.edu/Tropical/summary.html)
The Hurricane Hut (http://hurricanehut.tripod.com) - Información sobre todas las tormentas desde 1950.
Unisys historical and contemporary hurricane track data. (http://weather.unisys.com/hurricane/)
United States Tropical Cyclone Rainfall Climatology (http://web.archive.org/web/http://www.hpc.ncep.noaa.gov
/tropical/rain/tcrainfall.html) - Unos 20 años de historias de ciclones tropicales con énfasis en la preciptiación total
de la tormenta, en color, hasta la fecha presente. Dividido por año, región, y punto de entrada en tierra.
the EM-DAT Base de datos internacional de desastres. (https://www.webcitation.org/5PlwRXxGj?url=http:
//www.em-dat.net/)

Varios
Capítulo 8: Ciclones tropicales (http://www.meted.ucar.edu/tropical/textbook_2nd_edition_es/) COMET, libro de
texto en línea Introducción a la meteorología tropical, 2a ed. (en español).
Huracanes: Preparación de la comunidad, 2a Edición (http://www.meted.ucar.edu/hurrican/chp_es/) (en español)
NASA Hurricane Web Page. (http://www.nasa.gov/hurricane)
NOVA scienceNOW: Hurricanes. (http://www.pbs.org/wgbh/nova/teachers/viewing/3204_02_nsn.html)
The Hurricane Hut. (http://hurricanehut.tripod.com/index.html)
Seguimiento de Huracanes y Tormentas para los Océanos Atlántico y Pacífico. (http://hurricane.terrapin.com/)
Huracanes Yucatán. (http://www.huracanesyucatan.com/)
HuracanesPR.Net (http://www.huracanespr.net/) Información sobre huracanes y tormentas en Puerto Rico.
WebCamPlaza (http://www.webcamplaza.net/cams/hurricane1.html) Colección de webcams para huracanes.
www.worldhurricanes.com (http://www.worldhurricanes.com/) - Últimas noticias desde la red WN.
Live Hurricane Talk and Information Archive. (http://www.hurricanetalk.com)
Huracanes y cambio climático. (http://www.euronet.nl/users/e_wesker/atlhur.html)
Red de Huracanes del Caribe. (http://www.stormcarib.com)
Tropical Storm Risk. (http://www.tropicalstormrisk.com)
[2] (http://cnnespanol.cnn.com/2017/08/30/cuanto-le-costara-harvey-a-ee-uu-ya-es-uno-de-los-desastres-
naturales-mas-caros-de-la-historia/)

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