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A Santa S

CARTA ENCCLICA
LAETITIAE SANCTAE
DE SUA SANTIDADE
PAPA LEO XIII
A TODOS OS NOSSOS VENERVEIS
IRMOS, OS PATRIARCAS,
PRIMAZES, ARCEBISPOS
E BISPOS DO ORBE CATLICO,
EM GRAA E COMUNHO
COM A S APOSTLICA

SOBRE O ROSRIO DE NOSSA SENHORA

Venerveis Irmos,
Sade e Bno Apostlica

Gratido do Papa para com Maria

1. A santa alegria que nos trouxe o feliz transcurso do quinquagsimo aniversrio da Nossa
sagrao episcopal foi intensamente aumentada pelo fato de termos tido como participantes da
Nossa alegria os catlicos de todo o mundo, estreitados como filhos em torno do Pai, numa
esplndida manifestao de fidelidade e de amor. Nisto, com renovada gratido, reconhecemos e
exaltamos um desgnio da Divina Providncia sumamente benvolo para conosco, e, ao mesmo
tempo, assaz profcuo para a sua Igreja. Mas o Nosso nimo sente-se impelido a saudar e louvar
tambm a augusta Me de Deus, que deste benefcio foi poderosa mediadora junto a Deus. A sua
singular bondade, que no longo e mutvel perodo da Nossa vida temos experimentado em vrios
modos eficaz, brilha cada dia mais manifesta diante dos nossos olhos, e, ferindo-nos
suavissimamente o corao, robustece-o com confiana sobrenatural.

Afigura-se-nos ouvir a prpria voz da Rainha do Cu, ora benevolamente encorajar-nos no meio
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das terrveis adversidades da Igreja, ora ajudar-nos, com largueza de inspiraes, nas decises a
tomar para o bem comum, ora tambm advertir-nos a estimular o povo cristo piedade e ao
culto da virtude j muitas vezes, no passado, fizemos para ns um grato dever de corresponder a
estes desejos da Virgem. Ora, entre as utilidades que com a sua bno recolhemos das Nossas
exortaes, justo recordar o extraordinrio desenvolvimento da devoo do seu santo Rosrio,
seja pelo incremento e pela constituio de confrarias sob este ttulo, seja pela divulgao de
escritos doutos e oportunos, seja tambm pela inspirao dada a verdadeiras obras-primas
artsticas.

O Rosrio e os males do nosso tempo

2. E hoje, como que acolhendo a mesma voz da amorosssima Me, com a qual ela nos repete:
"Clama, nunca te canses", apraz-nos tornar a falar-vos, Venerveis Irmos, do Rosrio mariano,
agora que se aproxima o ms de Outubro: ms que quisemos consagrado a esta cara devoo, e
que enriquecemos com os tesouros das santas indulgncias. A Nossa palavra, todavia, no ter o
fim imediato de tributar novos louvores a uma orao j, por si mesma, to excelente, nem de
estimular os fiis a pratic-la com sempre maior fervor; falaremos, antes, de algumas
preciosssimas vantagens que dela podem derivar, o mais possvel correspondentes s condies
e s necessidades dos homens e dos tempos presentes. Porque estamos absolutamente
convencidos de que, se a prtica do Rosrio for retamente seguida, de modo a poder ostentar
toda a eficcia que lhe intrnseca, no somente aos simples indivduos, mas tambm a toda a
sociedade, trar a maior utilidade.

3. Sabem todos o quanto Ns, pelo dever do Nosso supremo apostolado, nos temos aplicado a
contribuir para o bem da sociedade, e o quarto ainda estamos dispostos a faz-lo, com o auxlio
de Deus. Com freqncia temos advertido os governantes a no fazerem e a no aplicarem leis
que no sejam conformes mente divina, norma de suma justia. E, por outra parte, mais de uma
vez temos exortado aqueles cidados que, ou por inteligncia, ou por mritos, ou por nobreza do
sangue, ou por haveres, esto em posio de privilgio em relao aos outros, a defenderem e a
promoverem, em unio de entendimentos e de foras, os supremos e fundamentais interesses da
sociedade.

4. Mas, no estado presente da sociedade civil, sobejas so as causas que debilitam os ligames
da ordem pblica e desviam os povos da justa honestidade dos costumes. Todavia, os males que
mais perigosamente minam o bem comum parecem-nos ser principalmente os trs seguintes:
"averso vida humilde e laboriosa; o horror ao sofrimento; o esquecimento dos bens futuros,
objeto das nossas esperanas".

A averso ao viver moderno

5. Lamentamos e conosco devem reconhec-lo e deplor-lo mesmo aqueles que no admitem


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outra regra seno a luz da razo, nem outra medida afora a utilidade, lamentamos que uma
chaga verdadeiramente profunda tenha ferido o corpo social desde quando se comeou a
descurar os deveres e as virtudes que formam o ornamento da vida simples e comum. De fato,
da se segue que, nas relaes domsticas, os filhos, intolerantes de toda educao que no seja
a da moleza e da volpia, recusam arrogantemente a obedincia que a prpria natureza lhes
impe. Por esse mesmo motivo os operrios se afastam do seu prprio mister, fogem do labor, e,
descontentes com a sua sorte, levantam o olhar a metas demasiado altas, e aspiram a uma
inconsiderada repartio dos bens.

Ao mesmo tempo dai se segue o afanar-se de muitos que, depois de abandonarem o torro natal,
buscam o bulcio e as numerosas sedues da cidade. Por este motivo ainda, veio a faltar o
necessrio equilbrio entre as classes sociais; tudo flutuante; os nimos so agitados por
invejas e rivalidades; a justia abertamente violada; e aqueles que foram iludidos nas suas
esperanas procuram perturbar a tranqilidade pblica com sedies, com desordens e com a
resistncia aos defensores da ordem pblica.

As lies dos mistrios gozosos

6. Pois bem: contra estes males pensamos que se deve buscar remdio no Rosrio de Maria,
composto de uma bem ordenada srie de oraes e da piedosa contemplao de mistrios
relativos a Cristo Redentor e a sua Me. Expliquem-se de forma exata e popular os mistrios
gozosos, apresentando-os aos olhos dos fiis como outros tantos quadros e vivas figuraes das
virtudes. E assim cada um ver que fcil e rica mina eles oferecem de ensinamentos aptos para
arrastar com maravilhosa suavidade as almas honestidade da vida.

7. Eis diante do nosso olhar a Casa de Nazar, onde toda santidade, a humana e a divina,
colocou a sua morada. Que exemplo de vida comum! Que perfeito modelo de sociedade! Ali h
simplicidade e candura de costumes; perptua harmonia de almas; nenhuma desordem; respeito
mtuo; e, enfim, o amor: mas no o amor falso e mendaz, e sim aquele amor integral, que se
alimenta na prtica dos prprios deveres, e tal que atrai a admirao de todos.

Ali no falta a solicitude de se proporcionar a si mesmos tudo quanto necessrio vida, mas
com o "suor da fronte", e como convm queles que, contentando-se com pouco, se esforam
antes por diminuir a sua pobreza do que por multiplicar os seus haveres. E, sobre tudo isto, reina
ali a maior serenidade de nimo e alegria de esprito: duas coisas que sempre acompanham a
conscincia do dever cumprido.

8. Ora, estes exemplos de modstia e de humildade, de tolerncia da fadiga, de bondade para


com o prximo e de fiel observncia dos pequenos deveres da vida quotidiana, e, numa palavra,
os exemplos de todas estas virtudes, assim que entram nos coraes e nele se imprimem
profundamente, certamente produzem nele pouco a pouco a desejada transformao dos
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pensamentos e dos costumes.

Ento os deveres do prprio estado no mais sero nem descurados nem considerados
enfadonhos, mas sero, antes, agradveis e deleitveis; e a conscincia do dever, imbuda de
senso de alegria, ser sempre mais decidida no obrar o bem.

Por conseqncia, os costumes tornar-se-o mais brandos sob todos os aspectos; a convivncia
familiar transcorrer no amor e na alegria; as relaes com os outros sero pautadas por um
maior respeito e caridade. E, se estas transformaes se estenderem dos indivduos s famlias,
s cidades, aos povos e s suas instituies, fcil ver que imensas vantagens devam da
derivar para a sociedade inteira.

A averso ao sacrifcio

9. O segundo mal funestssimo, que Ns nunca deploraremos bastante, porque ele sempre mais
difusa e ruinosamente envenena as almas, a tendncia a fugir da dor e a afastar por todos os
meios as adversidades.
De feito, a maioria dos homens no consideram mais, como deveriam, a serena liberdade de
esprito como um prmio para quem exercita a virtude e suporta vitoriosamente perigos e
trabalhos; mas excogitam uma quimrica perfeio da sociedade, em que, removido todo
sacrifcio, se deparem todas as comodidades terrenas.

Ora, este agudo e desenfreado desejo de uma vida cmoda debilita fatalmente as almas, que,
mesmo quando no se arrunam totalmente, ficam, sem embargo, to enervados, que primeiro
cedem vergonhosamente em face dos males da vida, e depois sucumbem miseravelmente.

As lies dos mistrios dolorosos

10. Pois bem: ainda contra este mal bem justificado esperar-se do Rosrio de Maria um
remdio que, pela fora do exemplo, pode grandemente contribuir para fortalecer os nimos. E
isto se obter se os homens, desde a sua primeira infncia, e depois constantemente em toda a
sua vida, se aplicarem, no recolhimento, meditao dos mistrios dolorosos.

Atravs destes mistrios vemos que Jesus, "guia e aperfeioados da f", comeou a fazer e a
ensinar, a fim de que vssemos n'Ele prprio o exemplo prtico dos ensinamentos que Ele daria
nossa humanidade, acerca da tolerncia da dor e dos trabalhos; e o exemplo de Jesus chegou a
tal ponto, que, voluntariamente e de grande corao, Ele mesmo abraou tudo o que h de mais
duro de suportar.

Com efeito, vemo-lo como um ladro, julgado por homens inquos, e feito alvo de ultrajes e de
calnias. Vemo-lo flagelado, coroado de espinhos, crucificado considerado indigno de continuar a
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viver, e merecedor de morrer entre os clamores de todo um povo.

Consideremos a aflio de sua santssima Me, cuja alma no foi somente roada, mas
verdadeiramente "traspassada" pela "espadcia dor"- de modo que ela mereceu ser chamada, e
realmente se tornou, a Me das dores.

11. Todo aquele que se no contentar com olhar, porm meditar amide exemplos de to excelsa
virtude, oh! como se sentir impelido a imit-los! Para esse, ainda que seja "maldita a terra, e faa
germinar espinhos e abrolhos", ainda que o esprito seja oprimido pelos sofrimentos, ou o corpo
pelas doenas, nunca haver nenhum mal causado pela perfdia dos homens ou pelo furor dos
demnios, nunca haver calamidade, pblica ou privada, que ele no consiga superar com
pacincia.

, pois, realmente verdadeiro o dito: " de cristo fazer e suportar coisas rduas"; porque todo
aquele que no quiser ser indigno desse nome no pode deixar de imitar Cristo que sofre. E
repare-se em que como resignao no entendemos a v ostentao de um nimo endurecido
dor, como o tiveram alguns filsofos antigos; mas sim essa resignao que se funda no exemplo
d'Aquele que "em lugar do gozo que tinha diante de si, suportou o suplcio da Cruz, desprezando
a ignomnia" (Heb 12, 2); essa resignao que, depois de pedir a Ele o necessrio auxilio da
graa, de modo algum recusa afrontar as adversidades; antes, alegra-se com elas, e considera
um lucro qualquer sofrimento, por mais acerbo que seja.

A Igreja Catlica sempre teve, e tem ainda agora, insignes campees de tal doutrina: homens e
mulheres, em grande nmero, em todas as partes do mundo, de todas as condies. Estes,
seguindo as pegadas de Cristo, em nome da f e da virtude suportam contumlias e amarguras
de todo gnero, e tm como seu programa, mais com os fatos do que com as palavras, a
exortao de S. Tom: "Vamos tambm ns, e morramos com Ele" (Jo. 11, 16).

12. Oh! praza ao Cu que exemplos de to admirvel fortaleza se multipliquem sempre mais, a
fim de que deles brote segurana para a sociedade, e virtude e glria para a Igreja.

O descaso dos bens eternos

13. O terceiro mal para o qual preciso achar um remdio particularmente prprio dos homens
dos nossos dias Com efeito, os homens dos tempos passados, mesmo quando com excessiva
paixo procuravam as coisas terrenas, contudo no desprezavam totalmente as celestes; antes,
os mais sbios entre os prprios pagos ensinaram que esta nossa vida um lugar de
hospedagem e uma estao de passagem, antes que uma morada fixa e definitiva.

Ao contrrio, muitos dos modernos, embora educados na f crist, procuram de tal modo os bens
transitrios desta terra, que no somente esquecem uma ptria melhor na eternidade bem-
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aventurada, mas, por excesso de vergonha, chegam a cancel-la completamente de sua
memria, contra a advertncia de S. Paulo: "No temos aqui uma cidade permanente, porm
demandamos a futura" (Heb. 13, 14).

Quem quiser examinar as causas desta aberrao logo notar que a primeira delas a convico
de muitos de que o pensamento das coisas eternas extingue o amor da ptria terrena e impede a
prosperidade do Estado. Calnia odiosa e insensata.

E, de fato, os bens que esperamos no so de natureza tal que absorvam os pensamentos do


homem at o ponto de o distrair inteiramente do cuidado dos interesses terrenos. O prprio Cristo
embora recomendando-nos procurarmos antes de tudo o reino de Deus, com isto nos insinua que
no devemos descurar tudo o mais.

E, de fato, se o uso dos bens terrenos e dos gozos honestos que deles derivam servem de
estmulo virtude; se o esplendor e o bem-estar da cidade terrena que depois redundam em
glria da sociedade humana so considerados como uma imagem do esplendor e da
magnificncia da cidade eterna, eles no so nem indignos de homens racionais, nem contrrios
aos desgnios de Deus.

Porque Deus ao mesmo tempo autor da natureza e da graa; e por isto no pode ter disposto
que uma obste outra e estejam entre si em luta; mas, ao contrrio, que, amigavelmente unidas,
nos guiem, por uma trilha mais fcil, quela eterna felicidade a que, embora mortais, somos
destinados.

14. Mas os homens dados ao prazer e egostas, que de tal modo mergulham e aviltam os seus
pensamentos nas coisas caducas a ponto de no saberem elevar-se a mais alto, estes, antes que
procurarem os bens eternos atravs dos bens sensveis de que gozam, perdem completamente
de vista a eternidade, caindo assim numa condio verdadeiramente abjeta. Na verdade, Deus
no poderia infligir ao homem punio mais terrvel do que abandonando-o por toda a vida s
sedues dos vcios, sem ter jamais um olhar para o Cu.

As lies dos mistrios gloriosos

15. A este perigo no estar exposto aquele que, rezando o santo Rosrio, meditar com ateno
e com freqncia as verdades contidas nos mistrios gloriosos. Desses mistrios, com efeito,
brilha na mente dos cristos uma luz to viva, que nos faz descobrir aqueles bens que o nosso
olho humano nunca poderia perceber, mas que Deus assim o cremos com f inabalvel
preparou "para aqueles que o amam".

Deles aprendemos, alm disto, que a morte no um esfacelamento que tudo perde e destri,
mas sim uma simples passagem e uma mudana de vida. Aprendemos que o caminho do cu
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est aberto a todos; e, quando observamos Cristo que volta ao Cu, recordamos a sua bela
promessa: "Vou preparar-vos o lugar".

Aprendemos que haver um tempo em que "Deus enxugar toda lgrima dos nossos olhos; em
que no haver mais nem lutos, nem pranto, nem dor, mas estaremos sempre com o Senhor,
semelhantes a Deus, porque o veremos como Ele , bebendo na torrente das suas delcias,
concidados dos santos", em feliz unio com a grande Me e Rainha.

16. Uma alma que se nutra destas verdades dever necessariamente inflamar-se delas e repetir a
frase de um grande. Santo: "Oh! como me parece srdida a terra quando olho o Cu"; dever
necessariamente alegrar-se ao pensamento de que "um instante de um leve sofrimento nosso
produz em ns uma medida eterna de glria".

E, verdadeiramente, s aqui est o segredo de harmonizar o tempo com a eternidade, a cidade


terrena com a celeste, e de formar caracteres fortes e generosos. E se estes se tornarem muito
numerosos, sem dvida estar com isso consolidada a dignidade e a grandeza do Estado; e
florescer tudo o que verdadeiro, tudo o que bom, tudo o que belo; florescer em harmonia
com aquela norma que o sumo princpio e a fonte inexaurvel de toda verdade, de toda bondade
e de toda beleza.

17. Ora, quem no v a verdade disso que havemos observado desde o princpio, isto , de que
preciosos bens fecundo o santo Rosrio? O quanto ele maravilhosamente eficaz em curar os
males dos nossos tempos, e em opor um dique aos gravssimos males da sociedade?

As confrarias do Rosrio

18. Mas, como cada um facilmente compreende, de tal eficcia sero mais direta e mais
largamente participantes os membros das sacras confrarias do Rosrio, porque a ela adquirem
um direito particular, quer pela sua unio fraterna, quer pela sua devoo especial Virgem
Santssima.

Tais sodalcios autorizadamente aprovados pelos Romanos Pontfices e por eles enriquecidos de
privilgios e de tesouros de indulgncias, tm uma forma prpria de ordenao e de disciplina.
Promovem reunies em dias determinados, e neles so fornecidos meios mais adequados para
florescer na piedade e para prestar teis servios prpria sociedade civil. Eles so como que
falanges militantes que, guiadas e amparadas pela celeste Rainha, combatero as batalhas de
Cristo, em virtude dos seus santos mistrios.

E em todas as ocasies, mas especialmente em Lepanto, pde-se ver como a Virgem se


compraz com as oraes, as festas e as procisses desses seus devotos.
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19. Bem justo , pois, que no somente os filhos do patriarca S. Domingos certamente
obrigados mais do que os outros, por motivo da sua vocao, mas tambm todos aqueles que
tm cura de almas -especialmente nas igrejas onde essas confrarias esto canonicamente eretas
se apliquem com todo o seu zelo a multiplic-las, desenvolv-las e assisti-las. Antes,
ardentemente desejamos que tambm se dediquem a este trabalho aqueles que empreendem
misses, seja para levar a doutrina de Cristo aos infiis, seja para refor-la nos fiis.

20. No duvidamos de que, pelas exortaes de todos estes, muitos cristos estaro prontos no
s a inscrever-se nessas confrarias, mas tambm a esforar-se, por todos os meios, para colher
as j indicadas vantagens espirituais que formam como que a razo de ser e, por assim dizer, a
substncia do santo Rosrio. Depois, o exemplo dos membros das confrarias arrastar tambm
os outros fiis a uma maior estima e devoo ao Rosrio; os quais, assim estimulados, poro
todo o seu empenho como Ns vivamente desejamos em tirar tambm, na mais larga medida,
salutares vantagens desta prtica.

21. Eis a a esperana que nos sorri. ela que, no meio de tantas calamidades pblicas, nos guia
e profundamente nos consola. Digne-se Maria, Me de Deus e dos homens, inspiradora e mestra
do santo Rosrio, de realizar plenamente esta esperana, acolhendo as preces comuns.

Ns, Venerveis Irmos, temos confiana de que, pelo zelo de cada um de vs, os vossos
ensinamentos e os Nossos votos produziro toda espcie de bem, e contribuiro, em particular,
para a prosperidade das famlias e para a paz dos povos.

Enquanto isso, em penhor dos favores celestes e em testemunho da Nossa benevolncia, no


Senhor concedemos a cada um de vs, ao vosso clero e ao vosso povo a Bno Apostlica.

Dado em Roma, junto a S. Pedro, a 8 de Setembro de 1893, dcimo sexto ano do Nosso
Pontificado.

LEO XIII PAPA

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